Badajoz

Badajoz

Badajoz este capitala antică a Extremadurii. Poziția sa la granița cu Portugalia a expus-o la numeroase asedii: de la Portugeuse (1660); de către aliații din războiul de succesiune spaniolă (1705); francezii (1808-09 și 1810-11) și britanicii (1812).

Badajoz a fost controlat de armata republicană în primele zile ale războiului civil spaniol. Generalul Juan de Yagüe și 3.000 de soldați au atacat Cáceres la 14 august 1936. Lupte de stradă amare au avut loc când armata naționalistă a intrat în oraș. Pierderile au fost grele de ambele părți și când naționaliștii au preluat controlul asupra Badajoz, s-a pretins că au masacrat aproximativ 1.800 de oameni. Generalul Yagüe și-a încurajat trupele să violeze susținătorii guvernului Frontului Popular. Drept urmare, Yagüe a devenit cunoscut sub numele de „Măcelarul din Badajoz”.

Cu sprijinul președintelui Antonio Salazar, granița portugheză a fost închisă republicanilor care încercau să scape din sudul sau centrul Spaniei.

Războiul civil spaniol continuă cu o nemilositate din ce în ce mai mare. După capturarea Badajoz de către oamenii din Legiunea spaniolă și de către mauri a avut loc o mare măcelărie a apărătorilor. Generalul rebel a crezut că 2.000 este probabil o estimare excesivă a numărului ucis, dar a subliniat pentru un jurnalist pericolul de a intra în oraș, deoarece „maurii sunt entuziasmați”. O apărare foarte galantă a orașului a fost susținută împotriva acestor soldați cu o lungă slujbă și foarte pregătiți.

În urma capturării Badajoz-ului, se raportează că o coloană de legionari străini și trupe maure apasă prin marșuri forțate spre Merida, la aproximativ 30 de mile est de Badajoz. Se afirmă că o coloană puternică de trupe guvernamentale a ajuns la Merida cu intenția de a mărșăli pe Badajoz. Se spune că forțele guvernamentale de la Olivenza, la aproximativ zece mile sud de Badajoz, s-au predat.


Cetatea așa cum apare acum a fost construită de Almohadi în secolul al XII-lea, deși probabil a existat din secolul al IX-lea, când a fost fondată Badajoz. În secolele XI și XII a fost reședința conducătorilor Taifa din Badajoz.

A fost construit pentru a controla trecerea din Portugalia către centrul Iberiei. Lucrările de extindere și restaurare au fost efectuate între 913 și 1030, iar în 1169 a fost reconstruită. Lucrarea finală de restaurare a fost efectuată în secolul al XIII-lea.

În timpul războiului peninsular, britanicii au făcut trei încercări de a încălca Cetatea Badajoz pentru a o captura de la francezi.

A treia încercare, cunoscută sub numele de Bătălia de la Badajoz, a avut loc între 16 martie și 6 aprilie 1812 și a văzut o forță anglo-portugheză, condusă de Arthur Wellesley, (viitorul) Duce de Wellington, a asediat și apoi a încălcat în cele din urmă zidurile cortine groase. a Cetății Badajoz. Apoi, forțele aliate au luat cu asalt Badajoz, provocând distrugeri la scară largă.

A fost o victorie costisitoare pentru britanici, aproximativ 4.800 de soldați aliați fiind uciși sau răniți în câteva ore scurte de luptă. Acest lucru a declanșat o furie de trei zile printre trupele supraviețuitoare, care au spart case pentru a fura alcool și chiar i-au ucis pe unii dintre ofițerii lor.

Rezultatul general a fost că stăpânirea napoleoniană a Spaniei de Vest a fost semnificativ slăbită, iar reputația lui Wellington pentru succesul în luptă a fost întărită.

Cetatea a fost declarată monument artistic istoric în 1931. Brățările din zidurile cetății Badajoz pot fi văzute și astăzi.


Badajoz

Editorii noștri vor examina ceea ce ați trimis și vor stabili dacă să revizuiți articolul.

Badajoz, provincia (provincie) în Extremadura comunitate autónoma (comunitate autonomă), extrem de vest al Spaniei. Badajoz se învecinează cu vestul Portugaliei. Împreună cu provincia Cáceres, Badajoz alcătuiește regiunea autonomă și istorică Extremadura. Clima este caracterizată de veri lungi, calde și uscate. Terenul este aproape în întregime plan, dar se ridică în sud și sud-vest, lângă Sierra Morena, iar în nord-est se alătură poalelor munților din provincia Toledo. Este străbătut de la est la vest de râul Guadiana, dintre care cel mai important afluent este Zújar. Câmpia centrală mai largă este Câmpia Barros, cea mai mare regiune producătoare de cereale, vin și ulei din Extremadura, centrul său principal fiind Almendralejo. Alte regiuni din provincie produc lână, iar creșterea animalelor este importantă. Industria, în principal prelucrarea agricolă (tomate), este concentrată în orașul Badajoz, Mérida, Almendralejo și Villanueva de la Serena. Cele mai multe servicii și birouri administrative sunt concentrate în Badajoz (capitala provinciei) și Mérida (capitala regională). Pădurile întinse ale provinciei sunt exploatate doar minim.

În 1952, guvernul spaniol a promovat un proiect cunoscut sub numele de Plan Badajoz, care a ridicat nivelul de trai, productivitatea și agricultura și a intensificat dezvoltarea și industrializarea în zonă. Irigarea a fost întreprinsă, folosind apele Guadiana și Zújar, controlate de șase baraje. Planul prevedea noi industrii agricole, în principal producția de făină, bumbac și ulei de măsline și conservarea legumelor. Electrificarea a fost, de asemenea, crescută, iar comunicațiile au fost îmbunătățite. Institutul Național de Colonizare a creat noi orașe și a relocat mii de oameni cărora li s-au acordat granturi funciare. În ciuda acestor angajamente, emigrația în alte părți ale Spaniei a continuat la începutul secolului XXI. Suprafață 8.404 mile pătrate (21.766 km pătrați). Pop. (2007 est.) 678.459.


Furtuna [edita | editează sursa]

Cu trei goluri mari în zidul cortinei și cu mareșalul Soult care mărșăluia în ajutorul orașului, Wellington a ordonat regimentelor sale să asalteze orașul la 22:00 pe 6 și trupele au făcut drum înainte cu scări scalatoare și diverse instrumente. Primii bărbați care au atacat breșa au fost oamenii din Speranța Forlorn, care vor conduce atacul principal al Diviziei a 4-a și Diviziei ușoare a lui Craufurd, în timp ce atacurile diversive urmau să fie făcute la nord și est de către soldații portughezi și britanici din a 5-a Divizia și Divizia a 3-a Picton. & # 917 & # 93

În momentul în care Speranța Forlorn își începea atacul, o santinelă franceză a fost alertată și a dat alarma. În câteva secunde, meterezele au fost umplute cu soldați francezi, care au turnat o grindină letală de foc de muschetă asupra trupelor de la baza breșei. Britanicii și portughezii au luat avânt în masă și s-au alergat până la perete, în fața unui baraj ucigaș de foc de muschetă, completat de grenade, pietre, butoaie de praf de pușcă cu siguranțe brute și chiar baloturi de fân arzând.

Barajul furibund a devastat soldații britanici la zid și breșa a început să se umple în curând cu morți și răniți, peste care trupele de asalt au trebuit să se lupte. În ciuda masacrului, paltoanele roșii au continuat să curgă în viteză în număr mare, doar pentru a fi doborâte de nesfârșite salvări și metrouri de la grenade și bombe. În puțin mai puțin de două ore, aproximativ 2.000 de bărbați au fost uciși sau răniți grav la breșa principală, în timp ce mai mulți bărbați din Divizia a 3-a au fost doborâți în timp ce își făceau asaltul diversiv. Însuși generalul Picton a fost rănit & # 913 & # 93 când urca pe o scară pentru a încerca să ajungă la vârful zidului. Oriunde au atacat, soldații aliați au fost opriți, iar masacrul a fost atât de imens încât Wellington a fost pe punctul de a opri asaltul când soldații au câștigat în cele din urmă un punct de sprijin pe peretele cortină. FitzRoy Somerset, secretarul militar al lui Wellington (și care va fi viitorul Lord Raglan), a fost primul care a montat breșa & # 918 & # 93 și apoi a asigurat una dintre porțile pentru întăririle britanice înainte ca francezii să poată organiza o nouă apărare.

Divizia a 3-a a lui Picton a reușit în cele din urmă să ajungă la vârful zidului și să se conecteze simultan cu bărbații din Divizia a 5-a, care și-au făcut drum în oraș. & # 917 & # 93 Odată ce aveau un punct de sprijin, soldații britanici și portughezi aveau un avantaj. Văzând că nu mai poate rezista, generalul Philippon s-a retras din Badajoz în munca vecină de la San Cristobal, însă s-a predat la scurt timp după căderea orașului. & # 919 & # 93


La Raya: A History of the Spanish-Portuguese Borderlands

INTRODUCERE La Raya / A Raia (Linia) este numele dat teritoriilor care se întind de-a lungul graniței care separă Spania și Portugalia, în special cele din provincia spaniolă Extremadura și Alentejo portughez vecin. De-a lungul istoriei, această regiune a fost o răscruce de drumuri, o frontieră perenă luptată de popoare, imperii și religii concurente. În timpul secolelor de război dintre regatele creștine medievale din nordul Spaniei și musulmanii al-Andalus din sud, terenurile contestate și # 8216 dincolo de râul Duero și # 8217 au fost cunoscute în mod colectiv sub numele de Extremadura.

Faceți clic pe hartă și fotografii pentru a mări

Este un peisaj slab populat de pășuni aurii presărate cu arborete de stejar verde închis și măslini argintii, unde bolovani uriași se ridică brusc ca sentinelele care se înalță peste câmpiile nesfârșite.

Inima La Raya este definită de râurile Tajo și Guadiana și de afluenții lor sinuosi care au servit ca markeri teritoriali din timpuri imemoriale. Dar, în ciuda schimbării granițelor politice, regiunea a împărtășit o moștenire culturală comună încă din preistorie.

Meandrele râului Ardila în La Raya

PREISTORIE În zorii preistoriei, La Raya a fost martorul primei sale ciocniri de culturi, odată cu primii oameni moderni răspândiți în toată Europa, deplasând populația anterioară neanderthaliană. Dovezile arheologice relevă faptul că colțul de sud-vest al Peninsulei Iberice a devenit ultimul stand al neandertalienilor, care au supraviețuit acolo timp de milenii după ce au dispărut (prin dispariție sau asimilare) peste tot. Urmele fascinante ale preistoriei abundă în toată regiunea. Peștera Maltravieso de la periferia orașului Caceres conține picturi rupestre datând de acum 23.000 de ani, incluzând reprezentări de animale și numeroase amprente conturate. Aceste mâini ajung la noi pentru a ne revendica în favoarea noastră.

/>

Picturi rock preistorice în Lapa dos Gavioes, Portugalia

Lapa dos Gavioes este un adăpost de stâncă de mică adâncime amplasat într-un deal îmbrăcat în pin, lângă orașul portughez Arronches, care adăpostea odinioară vânătorii-culegători preistorici din regiune. Acesta conține picturi rare de roci în aer liber, datând de la sfârșitul paleoliticului până în neolitic. Pictogramele bine conservate prezintă desene ocre roșii cu figuri stilizate de oameni și animale și modele geometrice de linii și puncte al căror mesaj mult pierdut ne intrigă încă.

La parcul natural din Los Barruecos, lângă Caceres, bolovani imensi de granit zac împrăștiați peisajul, îngrămădit unul pe altul ca niște sculpturi gigantice, înconjurat de iazuri și mlaștini freentate de păsări migratoare și berze cuibăritoare. Arheologii au găsit aici dovezi ale primilor agricultori din regiune, care datează din mileniul șase î.e.n. În mijlocul stâncilor există petroglife și morminte antice săpate în bolovani independenți.

Formațiuni rock în Los Barruecos, Spania

Cu aproximativ șapte mii de ani în urmă, La Raya făcea parte dintr-o cultură megalitică atlantică care se întindea de la insulele britanice până la nord-vestul Franței și peninsula Iberică. Marele cromlech din Almendres lângă Evora din Portugalia este cel mai vechi cerc de piatră aliniat din punct de vedere astronomic din Europa, anterior lui Stonehenge. Construit de la aproximativ 6.000 la 4.000 î.Hr., este un aranjament concentric de 95 de pietre care marchează anotimpurile în schimbare.

Cercul de piatră din Almendres, Portugalia

Pietrele singure în picioare numite menhiri se găsesc în toată regiunea. La Almendres, un menhir izolat situat la nord-est de cercul mare indică direcția răsăritului în timpul solstițiului de iarnă. La Raya pare să fi fost un centru cultural major pentru constructorii de megaliti, atestat de multe situri impresionante, inclusiv Menhirul din Meada, cea mai înaltă piatră în picioare din Peninsula Iberică situată în apropierea orașului portughez Castelo de Vide.

/> Menhirurile din Almendres (stânga) și Meada (dreapta)

Dincolo de granița spaniolă spre Valencia de Alcantara se află una dintre cele mai mari concentrații de dolmeni sau morminte portal din Europa. Aceste structuri uimitoare construite din uriașe dale de piatră au fost acoperite inițial de movile de pământ. Denumite & # 8216antas & # 8217 în Portugalia, ele au fost mult timp înzestrate cu proprietăți magice în legendele populare care își atribuie construcția giganților sau magiilor magice numite mouras.

Dolmen tipic la Coureleiros, Portugalia

LEGATURA ROMEI Cucerirea romană a Peninsulei Iberice (Hispania) a durat două sute de ani înainte de a fi definitiv consolidată. Popoarele celtice lusitane care au locuit pe teritoriul La Raya s-au numărat printre cei care au rezistat cu rebeliuni acerbe precum cea condusă de Viriatus în secolul al II-lea î.Hr. Regiunea a fost în cele din urmă supusă de Iulius Cezar în 60 î.Hr. și încorporată în imperiu sub Augustus, care a reorganizat teritoriul Hispania în cele trei provincii Tarraconensis, Baetica și Lusitania. Râul Guadiana era granița care împărțea bogatele terenuri de măslin din Baetica (mai ales în Andaluzia actuală) de teritoriul sălbatic al Lusitaniei, care se întindea de la Extremadura până la coasta atlantică a Portugaliei.

/> Proprietățile rurale mari au fost noduri de producție agricolă (peste douăzeci de vile romane au fost descoperite lângă orașul spaniol Zafra). S-au plantat plantații de măslini și viță de vie, iar faimoșii porci iberici hrăniți cu ghindele produse de arboretele vaste de stejar din sistemul dehesa echilibrat ecologic, practicat și astăzi.

Statuia lui Ceres, zeița romană a agriculturii și fertilității, din Merida.

Sub dominația romană, stabilitatea politică, combinată cu mijloace îmbunătățite de comunicare și comerț, a dus la urbanizarea rapidă în întreaga regiune. Un sistem rutier impresionant construit de legionari a conectat noile centre urbane. Faimoasa Via de la Plata alerga spre nord de la Hispalis (Sevilla) până la Emerita (Merida), trecând pe lângă Norba Cesarina (Caceres) și până la bogatele mine de aur din provincia Leon, unde Legiunea a VII-a era permanent staționată.

Templul Cultului Imperial, Merida. Clădirile Forumului, Merida.

Emerita Augusta (Merida) a fost capitala Lusitaniei, stabilită pentru prima dată în 25 î.e.n. de către veteranii legiunilor Augustus și # 8217 X și VI. În timp ce drumurile, podurile și apeductele dădeau dovadă de geniul ingineresc roman, templele și teatrele strălucitoare din marmură Merida și # 8217 au fost concepute ca vitrine pentru a exalta și promova civilizația romană.

Ansamblul arheologic din Merida, un sit al Patrimoniului Mondial UNESCO, are cele mai extinse și bine conservate ruine romane din Iberia, iar remarcabilul Muzeul Național de Artă Romană prezintă sute de sculpturi, mozaicuri, inscripții și artefacte care pictează o imagine fascinantă a vieții de zi cu zi ori.

Multe orașe din La Raya își pot urmări originile din perioada romană. În timp ce unii și-au păstrat importanța, alții au dispărut cu totul, trecând de-a lungul timpului, lăsând rămășițe slabe ale gloriei lor de odinioară. Puține rămășițe din orașul roman Ammaia, odinioară popular, care a înflorit între secolele I și IV d.Hr., de-a lungul malurilor râului Sever, sub promontoriul Marvao.

Numeroase inscripții romane ale Egitaniei antice Vedere a Idanha-a-Velha, Portugalia

Idanha-a-Velha (Egitania romană) este un mic sat portughez înconjurat de ziduri antice, aparent așezat în mijlocul nicăieri și suspendat în timp. Dar această comunitate agricolă adormită a fost odată o episcopie creștină importantă timpurie, locul de naștere al regilor vizigoti și înainte de aceasta un oraș roman înfloritor care a contribuit la construirea marelui pod Alcantara peste râul Tajo.

Podul Roman din Alcantara, Spania ..

Dedicat împăratului Traian în 103 d.Hr., este o ispravă spectaculoasă de inginerie care a rămas în uz constant până în prezent. Un mic templu al împăratului și zeilor Romei conține și mormântul intrepidului constructor de poduri, Gaius Julius Lacer. Se așează pe o cacealma deasupra râului, cu vedere la creația sa durabilă.

Templul Ziditorului de Poduri, Alcantara.

AL-ANDALUS Secolele al IV-lea și al V-lea d.Hr. au văzut dizolvarea treptată a puterii romane în urma valurilor succesive de invazii ale triburilor germane în migrația lor spre vest în Europa. Dintre aceștia, vizigoții au câștigat o stăpânire slabă asupra Peninsulei Iberice, conducând un regat frământat din capitala lor de la Toledo. Când rivalii regelui au cerut ajutor de la aliații din Africa de Nord, o armată de berberi nou convertiți la islamul militant a găsit teritoriul vizigoților coapte pentru cucerire. În 711, generalul omayyad Tariq a condus o forță expe-secționară peste strâmtoarea Gibraltar (Jabal Tariq sau Muntele Tariq & # 8217s) și a răsturnat regatul slăbit.

Vederi ale Marii Moschei din Cordoba, Spania

Merida, care și-a păstrat bogăția și importanța sub stăpânirea episcopilor creștini puternici, a căzut după un asediu prelungit în 713. La Raya a devenit parte a al-Andalus, (numele dat teritoriilor iberice sub stăpânirea musulmană) supus puternicilor Califatul din Cordoba și, după fragmentarea acestuia, către regatul independent Taifa din Badajoz.

Orașul și cetatea din vârful muntelui Marvao, Portugalia (Numit după Ibn Marwan)

În cea mai mare parte, diferite culturi și religii au coexistat pe deplin pentru pace în al-Andalus, dar diviziunile etnice din cadrul societății musulmane și greutățile fiscale impuse populației creștine au dus la revolte sporadice. Liderul rebel al secolului al IX-lea Ibn Marwan, ai cărui strămoși galicieni s-au convertit la islam și au devenit guvernatori ai Meridei, caracterizează societatea mixtă și alianțele fluide ale vremurilor. El a condus o rebeliune împotriva califatului, fugind spre inestabilitatea rezistenței Marvao și aliată cu Regatul creștin de Leon. În cele din urmă, califul i-a acordat propriile sale terenuri, unde a fondat orașul Badajoz (Batalyaws) și a început construcția magnificei sale cetăți Alcazaba.

Vederi ale cetății Alcazaba din Badajoz, Spania.

Orașul istoric Evora, un vechi centru megalitic și un oraș roman înfloritor, a fost condus de mauri în secolele VIII-XII. În timpul Reconquista a fost luată de legendarul războinic portughez Geraldo Sem Pavor (Gerald neînfricatul). Renumit pentru îndrăznețele sale atacuri surpriză, a condus un război de gherilă de succes împotriva maurilor în Alentejo și Extremadura între 1162-1172, capturând numeroase castele și orașe. Luat prizonier în timpul asediului din Badajoz, Gerald a fost nevoit să renunțe la majoritatea cuceririlor sale în schimbul libertății sale. Aventurierul viclean și-a întâlnit sfârșitul în Maroc, unde, acuzat de spionaj, a fost executat de Almohadi.

/> /> Vedere a catedralei și a mănăstirii Evora, Portugalia

Începută la scurt timp după cucerirea lui Geraldo, catedrala din Evora a fost construită într-un stil romanic robust. Pereții de piatră acoperiți cu crenelații conferă structurii un aer militar impunător. Turnurile pătrate cu creneluri flancează fațada simplă, care a fost împodobită cu un portal sculptat fin și o fereastră de trandafir în secolul al XIV-lea, când s-a adăugat și frumoasa mănăstire gotică.

Plaza Alta din Badajoz, Spania

Badajoz a rămas un regat musulman independent care stăpânește teritoriul La Raya până în 1230, când în cursul Recon-quista a revenit regelui Leon. Construcția catedralei din Badajoz a început la scurt timp după aceea și va continua și opri până în secolul al XVI-lea. Exteriorul său masiv, lipsit de grația aerisită a contraforturilor zburătoare și vitraliile mari tipice stilului gotic predominant. În schimb, din cauza resurselor limitate și a practicilor de apărare, ea stă, literalmente, ca o fortăreață a credinței.

Catedrala din Badajoz, Spania

RECONQUISTA Până în secolul al IX-lea, doar o fâșie de pământ aflată la marginea nordică a Spaniei a rămas în mâinile creștine. Această mică enclavă va crește mai târziu în regatele Leon, Castilia și Aragon și va lansa Reconquista, lupta de secole pentru a smulge peninsula de sub stăpânirea musulmană. În tot acest timp, La Raya a fost un perpetuu câmp de luptă, supus refluxului și fluxului de schimbare a granițelor, ca urmare, zone mari au devenit depopulate. Până în prezent, Extremadura rămâne cea mai puțin populată regiune din Spania.

Castelul Alconchel, Spania

Pentru a ajuta la cruciada lor în curs, regii creștini s-au bazat pe ordinele militare, cum ar fi templierii și ospitalierii, care, împreună cu cavalerii spanioli din Santiago și Alcantara și cavalerii portughezi ai lui Hristos și Avis, au primit fiefatul țărilor recucerite. În acest scop, ordinele militare și nobilimea feudală au concurat deopotrivă în construirea numeroaselor castele fortificate care încă parțializează țara. De-a lungul La Raya rămășițele lor pot fi găsite cocoțate pe aproape fiecare înălțime naturală, aparent crescând din stânci. Turnurile lor înalte și zidurile crenelate oferă vederi panoramice asupra peisajului, ferindu-se de apropierea armatelor inamice.

Cetatea Templieră din Monsanto, Portugalia /> Bolovani de Granit ai Castelului

Promontoriul spectaculos de la Monsanto (& # 8216mons sanctus & # 8217 citat de istoricii romani) era sacru pentru popoarele celtice din regiune. Înălțimile inexpugnabile au rezistat deopotrivă romanilor și maurilor. Puternica sa amistică mistică a fost recunoscută de templierii portughezi care au construit aici o fortăreață în secolul al XII-lea, încorporând bolovani masivi de granit în structură, la fel ca multe dintre vechile case de piatră din orașul pitoresc care se agață de versanții abrupți de dedesubt. .

Case de piatră din Monsanto, Portugalia Cremenele Cetății Templiere din Jerez de los Caballeros, Spania

Cea mai mare parte a sudului Extremadurii era controlată de Templieri de la sediul lor de la Jerez de los Caballeros și impunătoare castele la Alconchel, Fregenal de la Sierra și Burguillos del Cerro. În 1312, în fața acuzațiilor de erezie și dizolvarea ordinii lor, cavalerii templieri au organizat o ultimă sângeroasă poziție la cetatea lor din Jerez de los Caballeros, alegând moartea în locul predării. Proprietățile lor funciare au fost confiscate Coroanei, care le-a vândut sau le-a acordat familiilor loiale din nobilime.

Păstrarea masivă a castelului deasupra orașului Feria, Spania

Ducii de Feria, cu sediul în Zafra, au devenit astfel puternici feudali care dețin teritorii întinse în întreaga regiune. Modelele de deținere a terenurilor stabilite ca răspuns la provocările Reconquista au dat naștere latifundiei comune în Extremadura, unde suprafețe uriașe de pământ, neglijate de proprietarii absenți și lucrate de țărani săraci, au împiedicat de mult dezvoltarea economică.

LUME CÂȘTIGATE ȘI AMPIERE PIERDUTE 1492 a fost un an important pentru Spania. A marcat nu numai descoperirea Lumii Noi, ci și concluzia Reconquista odată cu căderea Granada, ultimul bastion al Islamului din peninsulă. De asemenea, a marcat expulzarea (sau conversia forțată) a musulmanilor și evreilor și începutul unei spirale descendente de intoleranță religioasă și socială exemplificată de Inchiziție.

Sus: Biserica din Plaza Monsaraz (stâlpul din spate) Jos: Plaza Vieja din Zafra, Spania. Arhitectură populară în Monsaraz, Portugalia.

După cinci secole ca parte a Al-Andalusului, au existat numeroase populații musulmane și comunități evreiești în întreaga regiune. Pierderea atâtor fermieri, meșteșugari calificați și comercianți ar perturba și sărăci economia La Raya.

Sus: Fosta sinagogă (convertită în biserică) din Caceres, Spania Partea de jos: Cartierul Evreiesc și Muzeul Sinagogii Vechi din Castelo de Vide, Portugalia

/>

Frumosul oras portughez Castelo de Vide se mândrește cu un cartier evreiesc medieval bine conservat. Mergând de-a lungul străzilor abrupte pietruite, vizitatorii pot găsi încă ușile antice din piatră, îndreptate pentru a ține o mezuză. Fosta sinagogă, restaurată ca muzeu, afișează numele victimelor Inchiziției (înființată în Portugalia în 1536) ca amintire a ceea ce s-a pierdut.

Vedere a orașului și a ușii antice, Castelo de Vide

Dar explorarea și cucerirea Americii au deschis noi orizonturi pentru aventurieri și războinici ambițioși împietriți de secole de Reconquista. Majoritatea exploratorilor și conquis-tadorilor din America provin din Extremadura, inclusiv Cortez și Pizarro, cuceritorii imperiului aztec și inca.

/> /> Statuia lui Pizarro și zidurile orașului Trujillo, Spania

Când indianii (cei care își făcuseră avere în America) s-au întors în orașele lor natale, au construit conace pentru a-și proclama averea și statutul nou-găsit. Cartierul istoric cu ziduri spectaculoase din Caceres (un sit al Patrimoniului Mondial UNESCO) reflectă acest boom al construcției cu magnifica sa panoplie de clădiri renascentiste spaniole. Rivalitățile s-au desfășurat arhitectural, deoarece familiile proeminente au concurat pentru a construi cele mai mărețe case și cele mai înalte turnuri.

Vederi ale cartierului istoric din Caceres

Portughezii au fost mari navigatori care au condus Epoca Descoperirii din secolele XV-XVII, dobândind un vast imperiu de peste mări și controlând comerțul profitabil dintre Asia și Europa. Teritoriile portugheze se extindeau spre est de la coastele Africii până la India, Asia de Sud-Est și China, și spre vest peste Atlantic până la Brazilia. Turnul Belem, construit în 1514 pentru a păzi gura râului Tajo ca parte a fortificațiilor de coastă din Lisabona, este emblematic pentru realizările maritime ale Portugaliei și ale # 8217.

Turnul Belem din Lisabona, Portugalia

Descoperirea aurului și diamantelor în statul brazilian Minas Gerais a făcut din Portugalia cea mai bogată țară din Europa în secolul al XVIII-lea. Această eră a prosperității s-a reflectat arhitectural în clădiri frumoase cu un stil baroc distinct portughez care încorporează azulejos, plăci decorative albastre și albe, inspirate din porțelanuri chinezești importate și imitații olandeze de la Delft.

Scară barocă cu decor Azulejo în Castelo Branco

Grădinile Palatului Episcopal din Castelo Branco, creat în 1725, se numără printre cele mai frumoase grădini baroce din Portugalia. Gardurile sale tăiate, fântânile și statuia cu monarhi portughezi, sfinți creștini și alegorii ale zodiacului, anotimpurilor și continentelor reprezintă un compendiu cultural al epocii.

Grădinile Palatului Episcopal din Castelo Branco, Portugalia

DEZASTRELE RĂZBOIULUI În secolul al XVI-lea, sub Carol al V-lea și Filip al II-lea, Spania a atins apogeul puterii sale, reflectată în realizările literare și artistice ale Epocii de Aur. Dar conducătorii Spaniei și ai 8217 au risipit marea bogăție a Americii într-o serie de războaie religioase și teritoriale ruine. Nu în ultimul rând, Războiul portughez de restaurare (1640-1668) care a devastat La Raya.

Cetatea Mourao, Portugalia

Regatul Portugaliei devenise independent de Spania în secolul al XII-lea, dar revenise pe scurt la stăpânirea spaniolă sub Habsburg. Alianțele de despărțire între nobilimea portugheză și cea spaniolă au dus la schimbarea granițelor și la concurența revendicărilor teritoriale (suveranitatea asupra orașului Olivenza este încă contestată). Orașul spaniol Valencia del Mombuey, demis și ars de două ori pe pământ de trupele portugheze, este emblematic pentru perioada respectivă.

În acest moment, războiul se transforma dramatic prin adoptarea pe scară largă a prafului și tunurilor. Zidurile antice care au rezistat atacurilor de secole erau acum brusc vulnerabile la focul de artilerie. Ca răspuns, a apărut un nou stil de fortificație, fortele în formă de stea au fost proiectate în forme complexe, cu bastioane triunghiulare proeminente și lucrări terestre înclinate masiv.

Stâncile Cetății Santa Luzia, Elvas.

Forturile stelare au luat naștere în Italia la mijlocul secolului al XVI-lea și s-au răspândit rapid în restul Europei, ajungând la apogeul lor prin proiectele arhitecților militari olandezi și francezi din secolul al XVII-lea. Intensele fortificații ale orașului portughez Elvas (un sit al Patrimoniului Mondial UNESCO) sunt printre cele mai bine conservate din Europa și sunt oglindite peste frontieră de bastioanele din Badajoz.

Puerta de las Palmas, Badajoz

La începutul secolului al XIX-lea, ambițiile teritoriale ale lui Napoleon și ale lui 8217 ar avea consecințe grave pentru Spania și Portugalia. Cetățile din La Raya au fost scena unor bătălii majore între Alianța condusă de britanici și forțele franceze în războiul de independență spaniol împotriva lui Napoleon (1807-1814), întrucât regiunea a fost din nou supusă depredărilor violente descrise atât de viu în picturile contemporane și amprente ale lui Goya.

ÎN VÂRSTA MODERNĂ La începutul secolului al XX-lea, Extremadura s-a bucurat de o perioadă de prosperitate și expansiune comercială alimentată de noile tehnologii și mijloace de comunicare îmbunătățite. Liniile de cale ferată nou construite au stimulat creșterea centrelor urbane regionale, cum ar fi Merida și Badajoz, unde comercianții bogați au construit vitrine mari și conace în stiluri la modă precum regionalismul andaluz și arhitectura modernistă a lui Gaudi.

/>

Sus: Eleganță de la începutul secolului în Badajoz, Spania și Amaraleja, Portugalia. Partea de jos: Clădirea pieței din Fregenal de la Sierra, Spania.

Imperiile spaniol și portughez s-au destrămat în cursul secolului al XIX-lea, pe măsură ce fostele lor colonii au obținut independența, o inversare economică care ar avea consecințe sociale și politice de anvergură. Ideile progresiste ale generației & # 821798 și ale celei de-a doua republici spaniole s-au răspândit acum în orașe precum Fregenal de la Sierra, unde a fost publicat un ziar liberal, s-a promovat reforma agrară și s-au realizat îmbunătățiri civice. Dar problemele socio-economice persistente au dus la proteste și răsturnări de situații și, în cele din urmă, la sângerosul război civil (1936-1939), care a luptat cu amărăciune în Extremadura. Timp de secole, familiile din La Raya se căsătoriseră peste graniță. În timpul războiului civil, mulți spanioli care fugeau de persecuții și-au găsit refugiu la rude și prieteni în Portugalia.

Kiosk de ziare în Fregenal de la Sierra, Spania

În deceniile următoare, regiunea a cunoscut o emigrare masivă în căutarea unor oportunități economice. În timp ce orașe precum Badajoz au crescut rapid, centrele lor istorice înconjurate de blocuri de clădiri moderne, multe orașe mici au văzut populația lor îmbătrânind și declinând. Dar tehnologia poate conecta acum cel mai mic oraș la rețelele din întreaga lume.

/> Orașul mic din Valencia del Mombuey, Spania (mai sus). Solar Array la periferie.

Regiunea ar putea beneficia, de asemenea, de dezvoltarea resurselor de energie regenerabilă, cum ar fi soarele său abundent intens. În 2007, micul oraș portughez Amaraleja a devenit găzduirea celei mai mari centrale solare din Europa, iar o centrală mai mică funcționează peste graniță, în apropiere de Valencia del Mombuey.

Omagiu pentru Dehesa: sculptură în aer liber în Villanueva del Fresno, Spania.

Există un interes reînnoit pentru practicile ecologice durabile ale vechiului sistem dehesa, iar industriile agricole tradiționale (cum ar fi renumitul șuncă iberică) continuă să fie pilonii economici. Regiunea portugheză Alentejo este cel mai mare producător de plută naturală din lume și se bucură de o industrie vitivinicolă în plină dezvoltare.

Vedere asupra rezervorului Alqueva

Rezervorul Alqueva al râului Guadiana a creat cel mai mare lac artificial din Europa și este dezvoltat pentru utilizări agricole și recreative. Un număr tot mai mare de turiști descoperă, în cele din urmă, monumente istorice fascinante din regiune și # 8217 și peisajul rural pitoresc. Căci sufletul La Raya locuiește în orașele sale mici în care se întorc rădăcinile ancestrale, unde se păstrează tradițiile prețuite.

Parcul natural și Castelul Noudar lângă Barrancos, Portugalia


1881- The Sherwood Foresters are formed

Under the Cardwell-Childers reforms to the British Army, the 45th (Nottinghamshire) Regiment & the 95th (Derbyshire) Regiment are merged to form The Sherwood Foresters (Derbyshire) Regiment

1899 – 1902 The Boer War

The Boer War breaks out and the Sherwood Foresters are sent to South Africa. To compete with the Boers, the Sherwood Foresters provided Infantry on foot and horse.

1914 – 1918 The First World War

  • 33 Battalions raised (20 served overseas)
  • 140,000 served.
  • 11,409 KIA or missing
  • 57 Battle honours

1939 – 1945 Second World War

  • 26,940 officers and men served
  • 1,520 were killed or died of wounds
  • Awarded 25 Battle Honours

1945-1970 A change in role

The Sherwood Foresters served in Germany where they carried out occupational duties for many years, fought in Malaya at the end of the Emergency against Communism in 1958-60 and were deployed to Cyprus in 1963.

1970 Amalgamation with the Worcestershire Regiment

The Sherwood Foresters amalgamated with the Worcestershire Regiment to form The Worcestershire and Sherwood Foresters Regiment (WFR).

1970-2007 The WFR

The WFR served across the world completing 7 tours of Northern Ireland, Cyprus, Bosnia and Afghanistan. The Regiment also carried out public duties guarding the Royal Palaces in 2005.


Badajoz - History

During the civil war, Las Bardocas military airfield was built near Badajoz. Owing to its geographical position, the area was set between the rivers Guadiana and Gérova, which meant the facilities could not be extended. This meant that a new aerodrome had to be built near Talavera La Real, at 14 kilometres from Badajoz.

At the start of 1951, the runway began to be levelled, and in the same year, the control tower was finished. The runway was concluded at the start of 1953, and in December the Army Jet School was set up.

The air base improved its facilities, and on 12 September 1958 it opened to domestic air traffic. Talavera's aeronautical rights were established in June 1954, and then subsequently modified in 1968.

The first scheduled flight by the airline Iberia took place on 14 July 1976, with the Madrid-Badajoz route, and the air base's facilities were used to serve passengers.

The problems which arose due to the joint use of the airport resulted in the obligatory construction of a separate apron and terminal building on the opposite side of the runway. The work began in 1981 and ended in 1983, although the Terminal was not used until 1990, when two daily flights were organised with Madrid and two weekly ones with Barcelona.

Finally, in July 2010, the extension of the Terminal was completed, doubling its area to 4,400 square metres. The aircraft apron was also extended from 17,000 to 35,000 square metres.

At the start of 1951, the runway began to be levelled, and in the same year, the control tower was finished. The runway was concluded at the start of 1953, and in December the Army Jet School was set up.

The air base improved its facilities, and on 12 September 1958 it opened to domestic air traffic. Talavera's aeronautical rights were established in June 1954, and then subsequently modified in 1968.

The first scheduled flight by the airline Iberia took place on 14 July 1976, with the Madrid-Badajoz route, and the air base's facilities were used to serve passengers.

The problems which arose due to the joint use of the airport resulted in the obligatory construction of a separate apron and terminal building on the opposite side of the runway. The work began in 1981 and ended in 1983, although the Terminal was not used until 1990, when two daily flights were organised with Madrid and two weekly ones with Barcelona.

Finally, in July 2010, the extension of the Terminal was completed, doubling its area to 4,400 square metres. The aircraft apron was also extended from 17,000 to 35,000 square metres.


Third British siege of Badajoz, 16 March-6 April 1812

The third British siege of Badajoz (16 March-6 April 1812) finally saw the city fall to Wellington's troops after two previous attacks had failed. However the final storm of the city was terribly costly, and was followed by a brutal sack that was one of the darkest incidents in the history of the British army.

The two Spanish fortresses of Cuidad Rodrigo and Badajoz were key positions on the main routes invasion routes between Spain and Portugal. Cuidad Rodrigo fell to the French in July 1810, and Badajoz in March 1811. Wellington split his army to deal with this dangerous situation. He remained in the north, facing Cuidad Rodrigo, while Beresford was sent south to besiege Badajoz. The first British siege of Badajoz only lasted for a few days. It began on 6 May 1811, but Beresford then had to lift the siege to deal with a relief army under Marshal Soult. He defeated Soult in the costly battle of Albuera (16 May 1811), and returned to Badajoz. The second British siege of Badajoz (19 May-17 June 1811) ended as a costly failure. The main British effort was made against Fort San Christobal, on the north bank of the Guadiana, but this achieved northing. The siege eventually had to be lifted, leaving the French in command of both places at the end of the year.

Early in 1812 the French had to move 12,000 men away from Cuidad Rodrigo to try and bolster their position further to the east. Wellington took advantage of this to launch a surprise attack on Cuidad Rodrigo. The siege began on 8 January 1812 and caught all of the French commanders out. Wellington was left alone during the short siege, which ended with a successful storm of the city on 19 January 1812. Marmont, whose job it was to defend the place, didn't even learn that it was under siege until 15 January. After the storm part of the British army got out of control, and for several hours Cuidad Rodrigo suffered from a sack, but this ended at dawn.

Wellington's next step was to move south and attack Badajoz. This was a massive endeavour. The larger siege guns had to be sent down river to the coast, shipped along the coast and then moved inland by road. Sixteen heavy howitzers were moved by road and twenty 18-pounders were provided by the fleet. The army then began to move, with most of the infantry on the road by 26 February. Wellington himself stayed in the north until 5 March, in an attempt to convince the French that he wasn't planning anything in the south.

The main city of Badajoz is on the south bank of the River Guadiana. The River Rivellas ran north past the eastern walls of the city to run into the Guadiana. The city walls contained nine bastions. Starting at the north-west corner (on the river) was the San Vincente bastion. Going anti-clockwise around the walls were the bastions of San Jose, Santiago, San Juan, San Roque, Santa Maria, Trinidad, San Pedro and San Antonio. The old but strong castle of Badajoz filled the north-eastern corner of the city.

There were a number of outlying fortifications. On the north bank of the Guadiana there was a fortified bridgehead, and then a little to the right was Fort San Christobal. To the east of the Rivellas were the forts of San Roque (outside the San Pedro bastion) and Picurina (to the south-east of the walls, overlooking the Trinidad and Santa Maria bastions. To the south was the fort of Pardaleras, overlooking the San Juan and San Roque bastions. These outlying forts each occupied an area of high ground that would have made a suitable location for hostile gun batteries.

The Defenders

The defence of Badajoz was commanded by General Armand Phillipon, the governor since March 1811. He had 5,000 men under his command, made up of just over 2,500 men from six French regiments (3/39th Léger, 1/28th Léger, 1/58th Ligne, 3/88th Ligne, 3/ 103rd Ligne and 64th Light) and 900 men from two battalions of Hesse D'Armstadt.

Phillipon would be left to fight by himself. The two main French armies in western Spain were those of Marmont and Soult. Marmont was tied down by orders from Napoleon, based on outdated information, and was unable to act until it was too late. Napoleon had ordered him to stay around Salamanca and threaten to attack Cuidad Rodrigo, in the hope that would force Wellington lift his siege. However Wellington knew that Marmont had lost all of his siege guns at Cuidad Rodrigo, and thus posed no real threat.

Soult was distracted by Spanish operations around Cadiz and Gibraltar and was unable to concentrate enough of his men to intervene effectively.

Atacatorii

The actual siege involved the 3rd Division (Kempt's Brigade and Campbell's Brigade), the 4th Division (Kemmis's Brigade and Bowes's Brigade), the 5th Division (Hay's Brigade and Walker's Brigade), the Light Division and nine Portuguese regiments.

On 15 March the leading elements of Wellington's army, the 3rd, 4th and Light Divisions, all under William Beresford, crossed the Guadiana and advanced on Badajoz.

On 16 March the 1st, 6th and 7th Divisions, under Sir Thomas Graham, crossed the Guadiana and moved south to block any attempt by Soult to try and raise the siege. On the same day Badajoz was cut off.

The first two sieges had focused on the castle and the San Christobel fort. This time Wellington's chief engineer, Richard Fletcher, decided to focus on bastions 6 (Santa Maria) and 7 (Trinidad) at the south-eastern corner of the city. This meant that Fort Picurina would need to be captured before the main gun batteries could be built.

Work on the first parallel began on the night of 17 March. On 19 March this work was interrupted by a sortie of 1,500 French infantry and 40 cavalry, who drove off the working parties and filled in part of the ditches, as well as capturing 200 entrenching tools. Fletcher was wounded during the fighting, and was unable to take an active part in the rest of the siege, although he was well enough to be consulted. Work was further delayed by heavy rain which threatened to wash away the trenches and did break the British pontoon bridge over the Guadiana.

The British guns finally opened fire at 11am on 25 March. Fort Picurina was their main target, and by the evening the British believed it was vulnerable to attack. A force of 500 men from the 3rd and Light Divisions attacked in three columns at 9pm, and managed to capture the fort, although only after losing 54 dead and 265 wounded, over half of the entire force.

Phillipon's guns managed to keep the British out of the ruins of the fort until the evening of 26 March, but they then began to build a series of fresh gun batteries closer to the main walls. No.7 was to attack the Trinidad bastion, no.9 the Santa Maria bastion. No.10 was to keep the ditch in front of the planned breaches under fire. By 5 April the bombardment had produced breaches in both bastions. The French built fresh defences inside the breaches, put guns in place, and prepared defensive measures. Wellington inspected the breach, and decided to delay the assault until a third one had been created, in the wall between the two bastions. This only took one day, and Wellington decided to attack late on 6 April.

A series of attacks were to be launched around Badajoz.

On the right Picton's 3rd Division was to attack the castle.

On their left Colville's 4th Division was to attack the Trinidad breach.

Next in line was Barnard's Light Division, which was to attack the Santa Maria breach.

Each attack was to be preceeded by a 'forlorn hope', whose task was to fill the ditches with large sacks of grass that the main storming parties could land on as they jumped into the ditch. Each division was to be lead by a force of 500 men carrying 12 ladders.

On the southern side of the city Leith's 5th Division was to make a feint towards Fort Paradaleras, but then attempt to capture the San Vincente bastion, at the north-western corner of the city, if the moment was right.

On the north bank of the river the Portuguese were to a feint against Fort San Christobel.

All of these attacks were originally meant to start at 7.30pm, but that was postponed to 10pm. The French used this time to further improve the defences of the breaches.

The first fighting came at the little San Roque lunette, which fell soon after 9.30pm. The attacks of the 4th and Light Divisions began badly. Many men drowned after jumping into part of the ditch that had secretly been flooded by the French, and many more got stuck in the ditch. The soldiers from the Forlorn Hope reached the top of the Trinidad breach, but were then swept away by French gunfire. The French were able to drop grenades into the mass of men in the ditch, and also exploded one of the mines that they had buried in front of the breaches. A total of around 40 separate attacks have been counted, all of which failed at the cost of 2,000 casualties.

Luckily for the British the attack on the castle and the attack on the San Vincente bastion went much better. In each case the attackers had to climb intact walls to reach their targets, coming under heavy fire as they went. The attack on the castle appeared to be failing just as badly as the main assault until Colonel Henry Ridge of the 5th Foot managed to establish a foothold on top of the ramparts to the left of the main attack. Ridge was killed, but the defences of the castle had been breeched. The men from the 3rd Division dropped down into the castle, and soon took control of the area. This was a blow to Philippon, who had been hoping to use the castle for his last stand. He was able to get the gates shut, and it took some time for the 3rd Division to break out into the city, but once they did the French defence was doomed.

On the other side of the city the 5th Division had also achieved success. They had managed to get up the walls and then fought off a French counterattack. Leith then split his men, using half to clear the city buildings and half to move along the walls towards the breaches.

The news of the two British successes reached Philippon while he was waiting with the reserves in the Plaza San Juan. He ordered one counterattack, but after this failed he crossed the bridge to the north back of the river and took refuge in Fort San Christobal, before surrendering at 7am on 7 April.

Urmările

The fall of Badajoz was followed by a brutal sack of what was meant to be an allied city. The British soldiers had developed a dislike for the people of Badajoz, and had suspected them of helping the French in 1811, but the main reason for the collapse of discipline was probably the very heavy cost of the fighting and the sudden lifting of the tension as French resistance unexpectedly collapsed. All attempts to restore order failed, and the sack went on for 72 hours. Any fresh troops who were sent in to try and restore order simply joined the rampage. Eventually order appears to have been restored after the men ran out of energy. The Spanish inhabitants of the city were the main victims of the outrage, and the French prisoners appear to have been left alone.

Once Wellington regained control of his army, he was able to plan his next move. Marmont was threatening Ciudad Rodrigo, so Wellington had to move north to deal with that threat. Once Marmont had withdrawn, he was then able to prepare to advance further into Spain. This campaign would lead to Salamanca, where Wellington won one of his most significant victories of the Peninsular War. This allowed him to briefly liberate Madrid and press on towards the French border, but his attempt to besiege Burgos ended in failure, and forced him to retreat back to Portugal once again. However the French were never able to undo the damage done at Salamanca, and in the following year Wellington was able to defeat their combined armies once again, at Vittoria.

A History of the Peninsular War vol.5: October 1811-August 31, 1812 - Valencia, Ciudad Rodrigo, Badajoz, Salamanca, Madrid, Sir Charles Oman Part Five of Oman's classic history of the Peninsular War starting with a look at the French invasion of Valencia in the winter of 1811-12, before concentrating on Wellington's victorious summer campaign of 1812, culminating with the battle of Salamanca and Wellington's first liberation of Madrid.

This week in history: British brutality followed the fall of Badajoz

On April 6, 1812, the French-garrisoned Spanish fortress town of Badajoz fell to the British after a three-week siege. The fall of the city was accompanied by British soldiers raping, plundering and killing the Spanish residents of the town.

As Napoleon's armies raged across Europe, one of the principal theaters of the conflict was the Iberian peninsula. The French had invaded Spain in late 1807/early 1808, and many Spaniards welcomed the invasion. They advocated enlightenment ideals like liberalism, equality and an end to aristocratic privilege. The majority of Spaniards, however, resented French rule and Napoleon's placement of his brother Joseph on the Spanish throne.

The British landed troops in Spain in late 1808 and before long engaged the French alongside Spanish partisans. After the disastrous January 1809 Battle of Corunna, the British were forced to retreat into Portugal, which had enjoyed a military alliance with Britain. The British commander, Sir John Moore, had been mortally wounded in the battle, and his replacement was Arthur Wellesley, a battlefield commander who had proven his ability in India and who would later be known as the Duke of Wellington.

The next few years saw French attacks into Portugal, and a vicious game of cat and mouse with the British forces. When French Marshal André Masséna invaded Portugal in 1810, Wellington's fortifications at Terras Vedras kept the French armies from taking Lisbon. Soon, Wellington was ready to go on the offensive.

A series of border fortresses separated Portugal and Spain, and by necessity they were Wellington's first targets. In May 1811, the fortress of Almeida fell to the British, and in January 1812, Cuidad Rodrigo fell after a 10-day siege. Wellington then took his force of roughly 27,000 British, Portuguese and Spanish troops up against the Badajoz's approximately 5,000 French defenders. Despite the vast allied numerical advantage, the formidable fortress would be very difficult to take. Additionally, the city's population was known to hold French sympathies.

The siege of Badajoz began on March 16, with British engineers building trenches and siege works around the fortress. Heavy cannons were used to try to bring down the walls. This was a long process that required the gunners to continue to hit the wall at the same spots repeatedly, in the hopes of creating breaches. The problem then, of course, was that the enemy would have a choke point at the only place where the British troops could enter the town.

As it was virtually guaranteed that the first men through the breach would be killed, those soldiers who volunteered were known as the “Forlorn Hope.” Any who survived were usually guaranteed an immediate advancement in rank, as well as covering themselves in glory. As time wore on and the wall sections started to crumble, Wellington decided continuing the siege was too dangerous, as a French relief army could arrive at any moment.

In Christopher Hibbert's book, “Wellington: A Personal History,” the biographer wrote: “The assault was launched on the dark night of 6 April and, as some thought at Cuidad Rodrigo, Wellington launched it too soon. The first storming column struggled to clamber up the slopes and across the imperfect breaches, treading on to the sharp spikes of caltrops and planks studded with the points of nails, being blown apart by mines, mutilated by shells and grenades, burned by fire-balls and knocked over by powder barrels, coming up against the chevaux-de-frise made from Spanish sword blades, carrying scaling ladders, many of which proved too short, taunted by the shouts of French troops on the walls and with the piercing sound of their own bugles ringing in their ears.”

Hibbert notes that an army surgeon, James McGrigor, recalled Wellington's loss of color at the assault and appeared to be repulsed. Nearly 5,000 British and Allied soldiers fell taking the town. The French would lose roughly the same number in killed, wounded and captured.

But the real horror had just begun. British soldiers butchered residents of the town who had refused Wellington's earlier calls to surrender. Hibbert offers the writings of a young British officer:

“Every house presented a scene of plunder, debauchery and bloodshed, committed with wanton cruelty on the persons of the defenseless inhabitants by our soldiery. … Men, women and children were shot in the streets for no other apparent reason than pastime every species of outrage was publicly committed in the houses, churches and streets, and in a manner so brutal that a faithful recital would be too indecent and too shocking to humanity.”

One of the reasons why the British soldiers took such an evil revenge upon the Spanish residents of Badajoz had to do with the British sense of cultural superiority. As historian Charles Esdaile noted in his book, “Napoleon's Wars: An International History,” the British looked down on the Spanish, whom they though of as “incompetent, cowardly and unreliable.” Additionally, years of hard feelings between Protestants and Catholics in England fueled another level of antagonism, mostly directed toward the French, but also toward the Catholic Spaniards. Badajoz was not the first time British feelings of superiority led to savagery against the Spanish, but it was perhaps the worst example.

The day after the successful assault, the bodies of British soldiers lay in great piles before the walls, and when Wellington learned of the extent of the casualties he briefly suffered a breakdown, weeping uncontrollably. Indeed, a few years later, after achieving victory in his most famous battle, Waterloo, Wellington would famously say, “Believe me, nothing except a battle lost can be half so melancholy as a battle won.”

Wellington blamed the British government for his lack of supplies and siege equipment, with which he believed he could have taken the fortress much sooner and without such high casualties. Horrific as the riots his soldiers unleashed upon the city had become, Wellington also understood their military value. Other Spanish cities would think twice about refusing to surrender after Badajoz, lest they suffer the same fate.

Though Wellington called for an end to the riots on April 7, they continued on for another two days. Finally, he ordered the creation of a gallows in the town, though it never saw use. Several of the worst offenders in the army were flogged, however, a common punishment in the British army of the day.

The writer Bernard Cornwell wrote a historical note in his novel “Sharpe's Company” that offered at least one positive outcome of the horrific events at Badajoz:

“The sack of Badajoz was not without one famous love story. A Lieutenant of the 95th Rifles, Harry Smith, met and married a fourteen-year-old Spanish girl, Juana Maria de los Dolores de Leon, who was fleeing from the horror. She was not completely unscathed, her ear-rings had been torn bloodily from her lobes, but Lieutenant Smith found and protected her. Years later, after her husband had been knighted, a town was named after her in South Africa that was itself to see a famous siege Ladysmith.”

The fall of Badajoz meant that Wellington was now free to invade Spain. In July, Wellington won another great victory over the French at Salamanca, and soon took Madrid.


More weather data

Climate (modelled)

Short-term Verification

Climate Comparison

Year Comparison

Current Weather now with satellite and radar - worldwide

Current Weather - the “reality check" - now shows real-time animations of satellite and radar for every place in the world - even on oceans and in deserts.


Priveste filmarea: Badajoz, Spain . 4K Drone Footage