Stalingrad: Germanii avansează în Caucaz

Stalingrad: Germanii avansează în Caucaz

Această hartă arată avansul german în Caucaz care a precedat bătălia de la Stalingrad

Stalingrad 1942, Peter Antill. Una dintre cele mai monumentale și mai discutate bătălii din istoria celui de-al doilea război mondial, Stalingrad a fost o înfrângere majoră pentru Germania pe frontul de est. Cartea oferă o defalcare detaliată a armatelor de pe ambele părți, discută meritele comandanților, modurile în care acestea au influențat bătălia și germanii și-au permis să se abată de la obiectivul lor principal și să concentreze resurse atât de mari pe ceea ce a fost, inițial. oricum, o țintă secundară. [Vezi mai mult]


Al Doilea Război Mondial: Bătălia de la Stalingrad

Bătălia de la Stalingrad a avut loc între 17 iulie 1942 și 2 februarie 1943, în timpul celui de-al doilea război mondial.

Fundal

La 22 iunie 1941, Germania nazistă a lansat Operațiunea Barbarossa (Unternehmen Barbarossa). Forțele armate ale Germaniei și aliații săi au invadat Uniunea Sovietică, avansând rapid adânc pe teritoriul sovietic. În decembrie, după ce a suferit multiple înfrângeri în timpul verii și toamnei, forțele sovietice au contraatacat în timpul bătăliei de la Moscova și au condus cu succes armata germană (Wehrmacht Heer) din împrejurimile Moscovei.

Până în primăvara anului 1942, germanii își stabilizaseră frontul într-o linie care circula aproximativ de la Leningrad în nord până la Rostov în sud. Au existat o serie de puncte saliente în linia în care ofensivele sovietice i-au împins pe germani înapoi, în special spre nord-vestul Moscovei și la sud de Harkov, dar niciunul nu a fost deosebit de amenințător. În sudul îndepărtat, germanii dețineau controlul asupra majorității Ucrainei și a multor părți din Crimeea, deși Sevastapol a rămas în mâinile sovietice, împreună cu o mică porțiune a peninsulei Kerch.

Germanii erau încrezători că ar putea stăpâni Armata Roșie atunci când vremea de iarnă nu le mai împiedica mobilitatea. Această convingere avea o anumită substanță: în timp ce Army Group Center (Heeresgruppe Mitte) suferise pedepse grele, 65% din infanteria sa nu fusese angajată în timpul luptelor de iarnă și fusese odihnită și echipată din nou. Grupurile armatei din nord și sud nu fuseseră deosebit de apăsate în timpul iernii.

Planificarea unei ofensive

Problemele confuze au fost considerabil intrarea recentă a Statelor Unite în urma declarației de război a Germaniei și a RSC în sprijinul aliatului său japonez. Spre surprinderea tuturor, noii aliați anglo-americani au declarat că prima lor prioritate era Germania. Hitler a dorit să pună capăt luptelor de pe frontul de est sau, cel puțin, să le minimizeze, înainte ca americanii să aibă șansa de a se implica profund în războiul din Europa. Orice plan l-ar fi ales ar trebui să aibă o importanță strategică cuprinzătoare. Operațiunile limitate, cum ar fi prăbușirea salientelor sau luarea în cele din urmă a Leningradului, pur și simplu nu ar forța războiul să se încheie.

Moscova era astfel o țintă evidentă. Capturarea Moscovei ar putea să-i forțeze pe sovietici să se predea sau, cel puțin, să le supere comanda, controlul și fabricarea pentru a-i îndepărta ca o forță majoră. Cu toate acestea, o parte importantă a stilului de război german & ldquoBlitzkrieg & rdquo a fost să atace în punctul cel mai puțin evident, pentru a concentra ofensiva împotriva celei mai slabe apărări, a pătrunde și apoi a menține o ofensivă extrem de mobilă pentru a menține inamicul în echilibru. . Moscova a fost la fel de evidentă țintă pentru sovietici ca și germanii și, ca urmare, a fost puternic apărată. Deși o ofensivă de succes a fost cu siguranță posibilă, ar fi probabil o victorie costisitoare.

O altă posibilitate era de a răsturna echilibrul strategic prin întreruperea aprovizionării sovietice. Teoria de bază din spatele războiului total era că, dacă producția industrială a unei țări ar putea fi întreruptă, forțele lor militare ar fi incapabile să lupte și să fie înfrânte, desigur. Hitler însuși a pretins întotdeauna că este în favoarea acestui stil de război și a intervenit personal în timpul Barbarosiei pentru a captura zonele pe care le-a considerat de o importanță industrială primară (spre dezaprobarea generalilor săi). În acest caz, exista o țintă evidentă, câmpurile petroliere din zona Caucazului, care furniza sovieticilor marea majoritate a combustibilului lor. O ofensivă în acest domeniu ar completa, de asemenea, preluarea Ucrainei. Dacă s-ar putea ajunge la Volga, aprovizionarea cu cereale de la o mare parte din coșul sovietic și ldquobreadbasket ar fi întrerupt complet, deoarece ar călători fie cu barjă pe Volga, fie cu trenuri pe linii mai spre vest, care ar fi, de asemenea, depășite.

Importanța Stalingradului

Capturarea Stalingradului a fost importantă pentru Hitler din două motive primare. În primul rând, a fost un oraș industrial important de pe râul Volga - o rută vitală de transport între Marea Caspică și nordul Rusiei. În al doilea rând, capturarea acestuia ar asigura flancul stâng al armatelor germane pe măsură ce înaintau în regiunea caucaziană bogată în petrol - cu scopul de a întrerupe combustibilul pentru mașina de război Stalin & rsquos. Faptul că orașul purta numele de nemeză al lui Hitler și rsquos, Iosif Stalin, ar face capturarea sa o lovitură de ideologie și propagandă. De asemenea, Stalin și-a dat seama de acest lucru și, în ciuda faptului că se afla sub constrângeri enorme de timp și resurse, a ordonat ca oricine era suficient de puternic să țină o pușcă să fie trimis să apere orașul. Armata Roșie, în acest stadiu al războiului, era mai puțin capabilă de operațiuni extrem de mobile decât armata germană, cu toate acestea, perspectiva luptei într-o zonă urbană mare, care ar fi dominată de arme de foc cu rază scurtă de acțiune, mai degrabă decât de tactici blindate și mecanizate, a redus la minimum dezavantajele Armatei Roșii și rsquos față de germani.

Operațiunea Blau / Blue

Grupul Armatei Sud a fost selectat pentru un sprint înainte prin stepele sudice rusești în Caucaz pentru a captura vitalele câmpuri petroliere sovietice de acolo. În loc să-și concentreze atenția asupra capitalei sovietice a Moscovei, așa cum l-a sfătuit statul major, Hitler a continuat să trimită forțe și provizii în estul Ucrainei. Ofensiva planificată de vară a fost denumită în cod Fall Blau (trad .: & ldquoCase Blue & rdquo). Avea să includă armata a șasea germană, armata a șaptesprezecea, armata a patra Panzer și prima armată Panzer. Grupul de armate sud a depășit RSS ucraineană în 1941. Situat în estul Ucrainei, urma să conducă ofensiva.

Hitler a intervenit, totuși, ordonând împărțirea grupului de armate în două. Grupul de armate sud (A), sub comanda lui Wilhelm List, urma să avanseze spre sud spre Caucaz, așa cum era planificat, cu armata a șaptesprezecea și prima armată Panzer. Grupul de armate Sud (B), inclusiv Friedrich Paulus & rsquos Armata a șasea și Hermann Hoth & rsquos Armata a patra Panzer, urma să se deplaseze spre est spre Volga și orașul Stalingrad. Grupul de armată B a fost comandat inițial de feldmareșalul Fedor von Bock și mai târziu de generalul Maximilian von Weichs.

Începutul Operațiunii Blau fusese planificat pentru sfârșitul lunii mai 1942. Cu toate acestea, o serie de unități germane și române implicate în Blau se aflau atunci în procesul asediului Sevastopolului în peninsula Crimeea. Întârzierile la încheierea asediului au împins de mai multe ori data de începere a lui Blau, iar orașul nu a căzut până la sfârșitul lunii iunie. Între timp, a fost întreprinsă o acțiune mai mică, ciupind un soldat sovietic în cea de-a doua bătălie de la Harkov, care a avut ca rezultat buzunarea unei mari forțe sovietice pe 22 mai.

Blau s-a deschis în sfârșit în timp ce Grupul de Armate Sud a început atacul în sudul Rusiei la 28 iunie 1942. Ofensiva germană a început bine. Forțele sovietice au oferit puțină rezistență în vastele stepe goale și au început să curgă spre est în dezordine. Mai multe încercări de a restabili o linie defensivă au eșuat când unitățile germane le-au depășit. Două buzunare majore au fost formate și distruse: primul nord-est de Harkov pe 2 iulie și un al doilea, în jurul Millerovo, regiunea Rostov, o săptămână mai târziu.

Între timp, Armata a II-a maghiară și Armata a 4-a germană Panzer lansaseră un asalt asupra Voronej, capturând orașul pe 5 iulie.

Avansul inițial al Armatei a șasea a fost atât de reușit încât Hitler a intervenit și a ordonat Armatei a patra Panzer să se alăture grupului de armate sud (A) spre sud. Un blocaj masiv de trafic a rezultat atunci când al patrulea panzer și al șaselea au solicitat ambele câteva drumuri din zonă. Ambele armate au fost oprite în timp ce încercau să elimine mizeria rezultată de mii de vehicule. Întârzierea a fost lungă și se crede că a costat avansul cel puțin o săptămână. Odată cu avansul încetinit, Hitler s-a răzgândit și a repartizat Armata a patra Panzer înapoi la atacul de la Stalingrad.

Până la sfârșitul lunii iulie, germanii îi împinseseră pe sovietici peste râul Don. În acest moment, germanii au început să folosească armatele aliaților lor italieni, maghiari și români pentru a-și păzi flancul stâng (nordic). Armata a șasea germană se afla la doar câteva zeci de kilometri de Stalingrad, iar armata a patra Panzer, acum spre sud, s-a îndreptat spre nord pentru a ajuta la luarea orașului. Spre sud, Grupul de armate A se îndrepta spre Caucaz, dar avansul lor a încetinit, pe măsură ce liniile de aprovizionare au crescut prea mult. Cele două grupuri ale armatei germane nu erau poziționate să se susțină reciproc din cauza distanțelor mari implicate.

După ce intențiile germane au devenit clare în iulie, Stalin l-a numit pe Marshall Andrei Yeremenko în funcția de comandant al Frontului de Sud-Est la 1 august 1942. Yeremenko și comisarul Nikita Krushchev au fost însărcinați cu planificarea apărării Stalingradului. Granița de est a Stalingradului era râul larg Volga, iar peste râu au fost dislocate unități sovietice suplimentare. Această combinație de unități a devenit noua a 62-a armată, pe care Yeremenko a pus-o sub comanda generalului locotenent Vasiliy Chuikov la 11 septembrie 1942. Misiunea 62 a Armatei și rsquos a fost să apere Stalingrad cu orice preț.

Începutul bătăliei

Înainte ca Wehrmacht să ajungă în oraș, Luftwaffe transformase râul Volga, vital pentru aducerea proviziilor în oraș, practic inutilizabil pentru transportul sovietic. Între 25 iulie și 31 iulie, 32 de nave sovietice au fost scufundate cu alte nouă stricate. Bătălia a început cu bombardarea grea a orașului de către Generaloberst von Richthofen & rsquos Luftflotte 4, care în vara și toamna anului 1942 a fost cea mai puternică comandă aeriană din lume. Au fost aruncate aproximativ 1.000 de tone. Orașul a fost rapid transformat în moloz, deși unele fabrici au supraviețuit și au continuat producția în timp ce muncitorii s-au alăturat luptelor. Regimentul 369 al infanteriei armate croate a fost singura unitate non-germană selectată de Wehrmacht pentru a intra în orașul Stalingrad în timpul operațiunilor de asalt.

Stalin a împiedicat civilii să părăsească orașul cu premisa că prezența lor ar încuraja o rezistență mai mare din partea apărătorilor orașului. Civilii, inclusiv femeile și copiii, au fost puși să lucreze la construirea de tranșee și fortificații de protecție. Un bombardament aerian german masiv din 23 august a provocat o furtună de foc, ucigând mii și transformând Stalingradul într-un peisaj vast de moloz și ruine arse. Nouăzeci la sută din spațiul de locuit din zona Voroshilovskiy a fost distrus.

Forțele aeriene sovietice, Voenno-Vozdushnye Sily (VVS), a fost luat deoparte de Luftwaffe. Unitatea VVS din zona imediată a pierdut 201 de aeronave în perioada 23-31 august și, în ciuda întăririlor slabe ale a aproximativ 100 de aeronave în august, a fost cu doar 192 de avioane care pot fi deservite, care au inclus doar 57 de luptători. Sovieticii au turnat întăriri aeriene în zona Stalingradului la sfârșitul lunii septembrie, dar au continuat să sufere pierderi îngrozitoare. Luftwaffe avea un control complet asupra cerului.

Sarcina apărării inițiale a orașului a revenit Regimentului 1077 Antiaerian (AA), o unitate formată în principal din tinere femei voluntare care nu aveau nicio pregătire asupra obiectivelor terestre angajante. În ciuda acestui fapt și fără sprijinul oferit de alte unități sovietice, tunarii AA au rămas la posturile lor și au preluat Panzerii în avans. Divizia a 16-a germană Panzer ar fi trebuit să lupte cu artilerii 1077th & rsquos & ldquoshot pentru împușcare și rdquo până când toate cele 37 de baterii AA au fost distruse sau depășite. La început, sovieticii s-au bazat pe larg pe & ldquoWorkers & rsquo miliții & rdquo compuse din muncitori care nu erau implicați direct în producția de război. Pentru o perioadă scurtă de timp, tancurile au continuat să fie produse și apoi echipate de echipaje voluntare de muncitori ai fabricii. Au fost conduși direct de la etajul fabricii până la linia din față, adesea fără vopsea sau chiar focuri de armă.

Până la sfârșitul lunii august, Grupul de Armată Sud (B) ajunsese în cele din urmă la Volga, la nord de Stalingrad. A urmat un alt avans spre râul din sudul orașului. Până la 1 septembrie, sovieticii nu puteau să-și consolideze și să-și aprovizioneze forțele în Stalingrad decât prin traversări periculoase ale Volga, sub bombardament constant de către artileria și avioanele germane.

La 5 septembrie, armatele sovietice 24 și 66 au organizat un atac masiv împotriva lui XIV Panzerkorps. Luftwaffe a ajutat forțele germane să respingă ofensiva prin supunerea pozițiilor de artilerie sovietice și a liniilor defensive la atacuri grele. Sovieticii au fost obligați să se retragă la prânz, după doar câteva ore. Dintre cele 120 de tancuri pe care le-au comis sovieticii, 30 au fost pierduți de atacul aerian. Operațiunile sovietice au fost în mod constant împiedicate de Luftwaffe. La 18 septembrie, Garda 1 Sovietică și Armata 24 sovietică au lansat o ofensivă împotriva VIII Armeekorps la Kotluban. VIII Fliegerkorps a expediat val după val de bombardiere de scufundări Stuka pentru a preveni o descoperire. Ofensiva a fost respinsă, iar Stuka a susținut că 41 din cele 106 tancuri sovietice au fost distruse în acea dimineață, în timp ce escortarea Bf 109 a distrus 77 de avioane sovietice, spulberându-le forța rămasă. În mijlocul resturilor orașului prăbușit, armatele sovietice 62 și 64, care includeau divizia a 13-a de gardă sovietică, și-au ancorat liniile de apărare cu puncte forte în case și fabrici. Lupta a fost acerbă și disperată. Speranța de viață a unui soldat sovietic nou-venit în oraș a scăzut la mai puțin de 24 de ore, în timp ce cea a unui ofițer sovietic a fost de aproximativ 3 zile. Ordinul Stalin & rsquos nr. 227 din 27 iulie 1942 a decretat ca toți comandanții care dispun o retragere neautorizată să fie supuși unui tribunal militar. & ldquoNu un pas înapoi! & rdquo a fost sloganul. Germanii care împingeau înainte în Stalingrad au suferit pierderi grele.

Doctrina militară germană s-a bazat pe principiul echipelor de arme combinate și cooperarea strânsă între tancuri, infanterie, ingineri, artilerie și avioane de atac la sol. Pentru a contracara acest lucru, comandanții sovietici au adoptat simplul expedient de a păstra întotdeauna linia frontului cât mai aproape posibil fizic. Chuikov a numit această tactică & ldquohugging & rdquo germanii. Acest lucru a forțat infanteria germană fie să lupte singuri, fie să riscă să ia victime din propriul foc de susținere, a neutralizat sprijinul aerian apropiat german și a slăbit sprijinul artileriei. Lupte amare s-au dezlănțuit pentru fiecare stradă, fiecare fabrică, fiecare casă, subsol și scară. Au existat lupte împotriva incendiilor în canalizare. Germanii, numind acest război urban nevăzut Rattenkrieg (& ldquoRat War & rdquo), a glumit cu amărăciune despre capturarea bucătăriei, dar încă lupta pentru sufragerie.

Luptele pe Mamayev Kurgan, un deal proeminent, îmbibat de sânge deasupra orașului, au fost deosebit de nemiloase. Poziția s-a schimbat de mâini de multe ori. Această divizie a fost a 13-a divizie a puștilor de gardă, desemnată să recupereze Mamayev Kurgan și Gara nr. 1, pe 13 septembrie. Ambele obiective au avut succes, doar în grade temporare. Gara s-a schimbat de mână de 14 ori în 6 ore. În seara următoare, a 13-a divizie de pușcărie de gardă nu exista, dar oamenii săi au ucis un număr aproximativ egal de germani. Potrivit lui Antony Beevor, în 1944, în timpul restaurării, au fost exhumate două trupuri pe Mamayev Kurgan, unul german, unul sovietic, care se pare că s-au ucis reciproc prin împingere simultană cu baionetă prin cufere și care în acel moment fuseseră îngropate de o coajă de artilerie care exploda. . La Silozul de cereale, un imens complex de prelucrare a cerealelor dominat de un singur siloz enorm, lupta era atât de strânsă încât uneori soldații sovietici și germani se auzeau respirați. Lupta a durat acolo săptămâni întregi. Când soldații germani au luat în sfârșit poziția, au fost găsite doar patruzeci de cadavre sovietice, deși germanii creduseră că vor fi prezenți mult mai mulți soldați sovietici din cauza ferocității rezistenței sovietice. Sovieticii au ars grămezi de cereale în timp ce se retrăgeau. În altă parte a orașului, un pluton sovietic sub comanda lui Yakov Pavlov a transformat o clădire de apartamente într-o cetate impenetrabilă. Clădirea, numită mai târziu „ldquoPavlov & rsquos House”, și rdquo supraveghea o piață din centrul orașului. Soldații l-au înconjurat cu câmpuri minate, au stabilit poziții de mitralieră la ferestre și au spart pereții din subsol pentru comunicări mai bune. Nu au fost ușurați și nu au fost întăriți semnificativ timp de două luni. Ei bine, după bătălie, lui Chuikov îi plăcea să glumească, poate cu exactitate, că mai mulți germani au murit încercând să captureze Casa Pavlov și rsquos decât au murit capturând Parisul. Potrivit lui Beevor, după fiecare val, pe tot parcursul celei de-a doua luni, a atacurilor repetate și persistente ale germanilor împotriva clădirii, sovieticii au fost nevoiți să fugă și să dea jos grămezile de cadavre germane pentru ca mașina și tunerii antitanc din clădire pentru a avea linii de tragere clare peste piață. Sgt. Pavlov a primit premiul „lero” al Uniunii Sovietice și rdquo pentru acțiunile sale.

Fără scop, germanii au început să transfere artilerie grea în oraș, inclusiv gigantica pistol de cale ferată de 800 mm poreclit Dora. Germanii nu au făcut niciun efort pentru a trimite o forță peste Volga, permițând sovieticilor să construiască acolo un număr mare de baterii de artilerie. Artileria sovietică de pe malul estic a continuat să bombardeze pozițiile germane. Apărătorii sovietici au folosit ruinele rezultate ca poziții defensive. Tancurile germane au devenit inutile pe fondul unor grămezi de moloz de până la 8 metri înălțime. Când au reușit să avanseze, au intrat sub focul antitanc sovietic din clădirile distruse.

Lunetiștii sovietici au folosit, de asemenea, cu succes ruinele pentru a provoca pierderi grele germanilor. Cel mai de succes lunetist a fost Vasily Zaytsev, care este și cel mai faimos. Lui Zaytsev i s-au atribuit 242 de ucideri confirmate în timpul bătăliei și un total total de peste 300, de asemenea, i s-a atribuit uciderea unui lunetist german special trimis, deși potențial fictiv, cunoscut sub numele de Erwin K & oumlnig și Heinz Thorvald. Zaytsev a fixat o lunetă standard pentru pușcă Moisin-Nagant la o pușcă antitanc sovietică de 20 mm pentru a fi folosită împotriva germanilor care se ascundeau în spatele zidurilor sub pervazuri. Rundele de 20 mm au pătruns cu ușurință în cărămidă și soldatul din spatele ei.

Atât pentru Stalin, cât și pentru Hitler, bătălia de la Stalingrad a devenit o chestiune de prestigiu pe lângă semnificația strategică reală a bătăliei. Comandamentul sovietic a mutat rezervele strategice ale Armatei Roșii și rsquos din zona Moscovei în Volga inferioară și a transferat avioane din întreaga țară în regiunea Stalingrad.

Efortul ambilor comandanți militari a fost imens: Paulus a dezvoltat un tic incontrolabil în ochi, care în cele din urmă i-a afectat partea stângă a feței, în timp ce Chuikov a experimentat un focar de eczeme care i-a cerut să-și bandeze complet mâinile. Trupele de pe ambele părți s-au confruntat cu tensiunea constantă a luptei de la distanță.

Hotărât să zdrobească rezistența sovietică, Luftflotte 4s Stukawaffe au zburat 700 de ieșiri individuale împotriva pozițiilor sovietice la Dzherzhinskiy Fabrica de tractoare pe 5 octombrie. Mai multe regimente sovietice au fost eliminate, întregul personal al Regimentului 339 Infanterie sovietic a fost ucis în dimineața următoare în timpul unui raid aerian.

La mijlocul lunii octombrie, Luftwaffe și-a intensificat eforturile împotriva pozițiilor rămase ale Armatei Roșii care dețin malul vestic. Până acum, rezistența aeriană sovietică încetase să mai fie eficientă. Luftflotte 4 au zburat 2.000 de ieșiri pe 14 octombrie și 600 de tone de bombe au fost aruncate în timp ce infanteria germană înconjura cele trei fabrici. Stukageschwader 1, 2 și 77 au redus la tăcere artileria sovietică de pe malul estic al Volga într-o mare măsură înainte de a-și îndrepta atenția asupra transportului maritim care încerca din nou să consolideze buzunarele de rezistență sovietice înguste. Armata 62 a fost tăiată în două și, din cauza unui atac aerian intensiv împotriva feriboturilor sale de aprovizionare, erau acum paralizate.

Cu sovieticii forțați într-o fâșie de pământ de 1.000 de metri (910 m) de pe malul vestic al Volga, peste 1.208 misiuni Stuka au fost zburate în încercarea de a le elimina. În ciuda bombardamentelor aeriene grele (Stalingradul a suferit un bombardament mai greu decât cel provocat Sedanului și Sevastopolului), armata sovietică 62, cu doar 47.000 de oameni și 19 tancuri, a împiedicat VI Armee și IV Panzerarmee de la lupta malului vestic sub control sovietic.

Luftwaffe a rămas la comanda cerului la începutul lunii noiembrie, iar rezistența aeriană sovietică în timpul zilei a fost inexistentă, dar după ce a zburat 20.000 de sortimente individuale, puterea sa inițială de 1.600 de aeronave deservite scăzuse cu 40% la 950. Kampfwaffe (forța bombardierului) fusese cea mai puternic lovită, rămânând doar 232 dintr-o forță de 480. În ciuda faptului că se bucură de superioritate calitativă împotriva VVS și care deține optzeci la sută din resursele Luftwaffe & rsquos pe frontul de est, Luftflotte 4 nu a putut împiedica creșterea puterii aeriene sovietice. În momentul contraofensivei, sovieticii erau superiori numeric.

Forța de bombardiere sovietică, Aviatsiya Dalnego Destviya (ADD), după ce a suferit pierderi paralizante în ultimele 18 luni, a fost limitat la zborul pe timp de noapte. Sovieticii au zburat 11.317 de ieșiri în acest mod, de la 17 iulie până la 19 noiembrie, peste Stalingrad și sectorul Don-bend. Aceste raiduri au cauzat puține daune și au avut doar o valoare deranjantă. Situația pentru Luftwaffe devenea acum din ce în ce mai dificil. Pe 8 noiembrie unități substanțiale din Luftflotte 4 au fost îndepărtați pentru a combate debarcările americane din Africa de Nord. Armata aeriană germană s-a găsit răspândită subțire în toată Europa și luptându-se să-și mențină forța în celelalte sectoare sudice ale frontului sovieto-german.

După trei luni de masacru și avans lent și costisitor, germanii au ajuns în cele din urmă la malurile râului, capturând 90% din orașul în ruină și împărțind forțele sovietice rămase în două buzunare înguste. În plus, gloanțele de pe Volga au împiedicat acum bărcile și remorcherele să aprovizioneze apărătorii sovietici de peste râu. Cu toate acestea, luptele, în special pe versanții Mamayev Kurgan și în interiorul zonei fabricii din partea de nord a orașului, au continuat la fel de acerbe ca întotdeauna. Luptele pentru fabrica de oțel din octombrie roșu, Dzerzhinsky fabrica de tractoare, iar fabrica de arme Barrikady a devenit faimoasă în întreaga lume. În timp ce soldații sovietici și-au apărat pozițiile și i-au luat pe germani sub foc, muncitorii fabricii au reparat tancurile sovietice avariate și alte arme aproape de câmpul de luptă, uneori chiar pe câmpul de luptă. Acești civili s-au oferit, de asemenea, voluntari ca echipaje de tancuri pentru a înlocui morții și răniții, deși nu aveau experiență sau pregătire în tancuri de operare în timpul luptei.

Contraofensive sovietice

Recunoscând că trupele germane erau prost pregătite pentru operațiuni ofensive în timpul iernii, Stavka a decis să efectueze o serie de operațiuni ofensive pentru a exploata această slăbiciune, recunoscând că majoritatea trupelor germane au fost redistribuite în altă parte din sectorul sudic al Frontul de Est.

Văzută în istoria postbelică drept o perioadă strategică de război esențială care a început a doua perioadă a Marelui Război Patriotic (19 noiembrie 1942 - 31 decembrie 1943), aceste operațiuni vor deschide Campania de iarnă din 1942-1943 (19 noiembrie 1942 - 3 Martie 1943) preluând structura de planificare strategică și operațională de mai jos, angajând mai multe fronturi și aproximativ 15 armate.

Operațiune strategică ofensivă Stalingrad 19 noiembrie 1942 - 2 februarie 1943 Fronturi de sud-vest, Don, Stalingrad

  • Operațiunea Uranus 19-30 noiembrie 1942
    • Frontul de sud-vest 1 gardă, 21, 5 tanc, 17 armate aeriene și 25 de tancuri
    • Don Front 24, 65, 66, 16 Armate Aeriene
    • Stalingrad Front 28, 51, 57, 62, 64, 8 Armate Aeriene
    • Stalingrad Front 2 Gărzi, 5 șoc, 51, 8 armate aeriene
    • Frontul de sud-vest
    • Don Front
    • Don Front 21, 24, 57, 62, 64, 65, 66, 16 Armate Aeriene

    Ofensiva germană de a lua Stalingrad a fost oprită de o combinație de rezistență încăpățânată a Armatei Roșii în interiorul orașului și de condițiile meteorologice locale. Planificarea contraofensivei sovietice a folosit măsuri înșelătoare care au prins în cele din urmă și au distrus armata a 6-a și alte forțe axiale din jurul orașului, devenind a doua înfrângere la scară largă a armatei germane în timpul celui de-al doilea război mondial. În timpul asediului, armatele germane, italiene, maghiare și române care protejau flancurile Grupului Armatei B & rsquos își presaseră cartierul general pentru sprijin. Armatei a II-a maghiare, formată în principal din unități prost echipate și neinstruite, a primit sarcina de a apăra o secțiune de 200 km a frontului la nord de Stalingrad între armata italiană și Voronezh. Acest lucru a dus la o linie foarte subțire, cu unele sectoare în care întinderi de 1 & ndash2 km erau apărate de un singur pluton. Forțele sovietice dețineau mai multe capete de pod pe malul vestic al râului și prezentau o amenințare potențial gravă pentru grupul de armate B.

    În mod similar, pe flancul sudic al sectorului Stalingrad frontul de sud-vest al Katelnikovo era deținut doar de Corpul VII al României și, dincolo de acesta, o singură divizie a 16-a de infanterie motorizată germană.

    Cu toate acestea, Hitler era atât de concentrat asupra orașului în sine, încât solicitările din partea flancurilor de sprijin au fost refuzate. Șeful Statului Major al Armatei, Franz Halder, și-a exprimat îngrijorarea cu privire la preocuparea lui Hitler și rsquos față de oraș, arătând spre flancurile slabe ale germanilor și rsquo, susținând că, dacă situația de pe flancuri nu ar fi corectată, atunci ar exista un dezastru și rdquo. Hitler îi susținuse lui Halder că Stalingradul va fi capturat și că flancurile slăbite vor fi ținute cu o ardoare socialistă & convențională, în mod clar nu mă pot aștepta la asta (Halder) și rdquo. Halder a fost apoi înlocuit la mijlocul lunii octombrie cu generalul Kurt Zeitzler.

    Operațiunea Uranus

    În toamnă, generalii sovietici Aleksandr Vasilyevskiy și Georgy Zhukov, responsabili de planificarea strategică în zona Stalingrad, au concentrat forțe sovietice masive în stepele din nordul și sudul orașului. Flancul nordic german era deosebit de vulnerabil, deoarece era apărat de unitățile italiene, maghiare și românești care sufereau de pregătire, echipament și moral inferior în comparație cu omologii lor germani. Această slăbiciune a fost cunoscută și exploatată de sovietici, care au preferat să se confrunte cu trupele non-germane ori de câte ori a fost posibil, la fel cum britanicii au preferat să atace trupele italiene, în locul celor germane, ori de câte ori este posibil, în Africa de Nord. Planul era de a-i fixa pe germani în oraș, apoi de a pătrunde peste flancurile germane suprasolicitate și slab apărate și de a-i înconjura pe germani în interiorul Stalingradului. În timpul pregătirilor pentru atac, mareșalul Jukov a vizitat personal frontul, lucru rar pentru un general atât de înalt. Operațiunea a fost denumită în cod & ldquoUranus & rdquo și a fost lansată împreună cu Operațiunea Marte, care a fost direcționată către Centrul Grupului Armatei. Planul a fost similar cu victoria lui Zhukov & rsquos la Khalkin Gol cu ​​trei ani înainte, unde el a lansat o dublă învăluire și a distrus Divizia 23 a armatei japoneze.

    Pe 19 noiembrie, Armata Roșie l-a dezlănțuit pe Uranus. Unitățile sovietice care atacau sub comanda generalului Nikolay Vatutin erau formate din trei armate complete, armata 1 de gardă, armata a 5-a tancuri și armata a 21-a, incluzând un total de 18 divizii de infanterie, opt brigade de tancuri, două brigăzi motorizate, șase divizii de cavalerie. și o brigadă antitanc. Pregătirile pentru atac au putut fi auzite de români, care au continuat să facă presiuni pentru întăriri, pentru a fi refuzate din nou. Răspândită, depășită în număr și slab echipată, armata a treia română, care deținea flancul nordic al armatei a șasea germane, a fost spulberată. La 20 noiembrie, o a doua ofensivă sovietică (două armate) a fost lansată în sudul Stalingradului, împotriva punctelor deținute de Corpul IV român. Forțele române, formate în primul rând din infanterie, s-au prăbușit aproape imediat. Forțele sovietice au alergat spre vest într-o mișcare de clește și s-au întâlnit două zile mai târziu lângă orașul Kalach, sigilând inelul din jurul Stalingradului. Mai târziu, rușii au reconstruit legătura pentru a fi folosită ca propagandă, iar piesa de filmare a atins faima mondială.

    Stalingrad Pocket

    Din cauza atacului sovietic, aproximativ 230.000 de soldați germani și români, precum și regimentul 369 al infanteriei armate croate și alte trupe voluntare subsidiare, s-au trezit prinși în buzunarul rezultat. În interiorul buzunarului (germană: chessel ) existau, de asemenea, civilii sovietici supraviețuitori și 10000 mdasharound și câteva mii de soldați sovietici pe care germanii îi luaseră captivi în timpul bătăliei. Nu toți soldații germani din armata a șasea au fost prinși în capcană 50.000 au fost lăsați deoparte în afara buzunarului. Unitățile Armatei Roșii înconjurătoare au format imediat două fronturi defensive: o circumvalare orientată spre interior, pentru apărarea împotriva oricărei încercări de spargere și o contravalalizare orientată spre exterior, pentru apărarea împotriva oricărei încercări de ajutorare.

    Adolf Hitler declarase într-un discurs public (în Berlin Sportpalast) din 30 septembrie că armata germană nu va părăsi niciodată orașul. La o întâlnire la scurt timp după înconjurarea sovietică, șefii armatei germane au presat pentru o spargere imediată către o nouă linie la vest de Don. Dar Hitler se afla la retragerea sa bavareză din Obersalzberg în Berchtesgaden cu șeful Luftwaffe, G & oumlring. La întrebarea lui Hitler, G & oumlring a răspuns, după ce a fost convins de Hans Jeschonnek, că Luftwaffe ar putea furniza armatei a șasea un pod & ldquoair & rdquo. Acest lucru ar permite germanilor din oraș să lupte în timp ce o forță de ajutorare a fost adunată.

    Un plan similar fusese folosit cu succes un an mai devreme la Buzunarul Demyansk, deși la o scară mult mai mică: fusese doar un corp de armată la Demyansk, spre deosebire de o armată întreagă. De asemenea, forțele de luptă sovietice s-au îmbunătățit considerabil atât în ​​calitate, cât și în cantitate în anul intermediar. Însă menționarea succesului operațiunii de furnizare a aerului Demyansk a întărit propriile opinii ale lui Hitler și a fost susținută de Hermann G & oumlring câteva zile mai târziu.

    Șeful celei de-a Patra Flotei Aeriene (Luftflotte 4), Wolfram von Richthofen, a încercat ca această decizie să fie anulată fără succes. Armata a șasea va fi aprovizionată pe calea aerului. Armata a șasea a fost cea mai mare unitate de acest tip din lume, aproape de două ori mai mare decât o armată germană obișnuită. De asemenea, prins în buzunar a fost un corp al Armatei a patra Panzer. Ar fi trebuit să fie clar că furnizarea buzunarului pe cale aeriană era imposibilă - maximul de 117,5 tone pe care îl puteau livra pe zi era mai mic decât cele 800 tone / zi necesare buzunarului. Pentru a suplimenta numărul limitat de transporturi Junkers Ju 52, germanii au echipat aeronave complet inadecvate pentru rol, cum ar fi bombardierul He-177 (unele bombardiere au funcționat adecvat - Heinkel He-111 s-a dovedit a fi destul de capabil și a fost mult mai rapid decât Ju 52). Dar Hitler a susținut planul G & oumlring & rsquos și și-a reiterat ordinul de predare & rdquo armatelor sale prinse.

    Misiunea de aprovizionare cu aer a eșuat. Condițiile meteorologice îngrozitoare, defecțiunile tehnice, focul antiaerian sovietic puternic și interceptările luptătorilor au dus la pierderea a 488 de avioane germane. Luftwaffe nu a reușit să atingă nici măcar capacitatea maximă de alimentare de 117 tone de care era capabilă. În medie, 94 de tone de provizii pe zi au fost livrate armatei germane blocate. Chiar și atunci, era adesea inadecvat sau inutil să sosească o aeronavă cu 20 de tone de vodcă și uniforme de vară, complet inutile în situația lor actuală. Avioanele de transport care au aterizat în siguranță au fost utilizate pentru a evacua specialiștii tehnici și bărbații bolnavi sau răniți din enclava asediată (aproximativ 42.000 au fost evacuați în total). Armata a șasea a murit încet de foame. Piloții au fost șocați când au găsit trupele însărcinate cu descărcarea avioanelor prea epuizate și înfometate pentru a descărca alimente. Generalul Zeitzler, mișcat de situația trupelor și rsquo la Stalingrad, a început să se limiteze la rațiile lor subțiri la ora mesei. După câteva săptămâni de o astfel de dietă, el a devenit atât de slăbit, încât Hitler, supărat, i-a poruncit personal să înceapă din nou să mănânce regulat.

    Cheltuiala către Transportgruppen a fost greu. Aproximativ 266 de Junkers Ju 52 au fost distruse, o treime din forțele flotei de pe frontul sovieto-german. El 111 gruppen a pierdut 165 de avioane în operațiuni de transport. Alte pierderi au inclus 42 Junkers Ju 86s, nouă Fw 200 & ldquoCondors & rdquo, cinci bombardiere He 177 și un singur Ju 290. Luftwaffe a pierdut, de asemenea, aproape 1.000 de membri ai echipajului de bombardier cu experiență.

    Atât de grele au fost pierderile Luftwaffe & rsquos, încât patru dintre ele Luftflotte 4s unitățile de transport (KGrzbV 700, KGrzbV 900, I./KGrzbV 1 și II./KGzbV 1) au fost & ldquoformal dizolvate & rdquo.

    Operațiunea Saturn

    Forțele sovietice și-au consolidat pozițiile în jurul Stalingradului și au început lupte acerbe pentru a micșora buzunarul. Operațiunea Wintergewitter (Operațiunea Furtună de iarnă), o încercare germană de a scuti armata blocată din sud, a fost apărată cu succes de sovietici în decembrie. Impactul total al iernii ruse ruse a avut loc. Volga a înghețat solid, permițând sovieticilor să-și aprovizioneze mai ușor forțele. Germanii prinși au rămas rapid fără combustibil pentru încălzire și consumabile medicale și mii au început să moară de degerături, malnutriție și boli.

    Pe 16 decembrie, sovieticii au lansat a doua ofensivă, Operațiunea Saturn, care a încercat să tragă cu pumnul prin armata Axei pe Don și să ia Rostov. Dacă ar avea succes, această ofensivă ar fi prins restul grupului de armate sud, o treime din întreaga armată germană din Rusia, în Caucaz. Germanii au înființat o & ldquomobile apărare & rdquo în care unitățile mici ar deține orașe până la sosirea armurilor de susținere. Sovieticii nu s-au apropiat niciodată de Rostov, dar luptele l-au forțat pe von Manstein să extragă grupul de armate A din Caucaz și să restabilească linia frontală la aproximativ 250 km distanță de oraș. Raidul Tatsinskaya a cauzat, de asemenea, pierderi semnificative flotei de transport Luftwaffe & rsquos. Armata a șasea era acum dincolo de orice speranță de întărire germană. Cu toate acestea, trupelor germane din Stalingrad nu li s-a spus acest lucru și au continuat să creadă că sunt în curs de întărire. Unii ofițeri germani au cerut ca Paulus să sfideze ordinele lui Hitler și rsquos de a rămâne ferm și, în schimb, să încerce să iasă din buzunarul Stalingradului. Paulus a refuzat, întrucât el detesta gândul de a nu respecta ordinele. De asemenea, în timp ce s-ar putea să fie posibilă o spargere în primele câteva săptămâni, în această etapă târzie, Armata a șasea nu avea suficient combustibil necesar pentru o astfel de spargere. Soldații germani s-ar fi confruntat cu mari dificultăți de a străpunge liniile sovietice pe jos în condiții de iarnă grele.

    Mareșalul Friedrich Paulus (stânga) cu șeful său de cabinet Arthur Schmidt (centru) și asistentul său, Wilhelm Adam (dreapta), după predarea lor.

    Victoria sovietică

    Germanii din buzunar s-au retras din suburbiile Stalingradului în orașul însuși. Pierderea celor două aerodromuri de la Pitomnik la 16 ianuarie și Gumrak la 25 ianuarie a însemnat sfârșitul aprovizionării cu aer și evacuarea răniților. Alte surse indică faptul că ultimul zbor Luftwaffe & rsquos din Gumrak a fost noaptea 21-22 ianuarie 1943. A treia și ultima pistă utilă a fost școala de zbor Stalingradskaja, care ar fi avut ultimele aterizări și decolări Luftwaffe în noaptea 22-23 ianuarie 1943. După ziua 23 ianuarie 1943 au existat nu s-au mai raportat aterizări, cu excepția picăturilor continue de aer de muniție și alimente până la sfârșit. Germanii nu erau acum doar înfometați, dar rămâneau fără muniție. Cu toate acestea, ei au continuat să reziste cu încăpățânare, parțial pentru că au crezut că sovieticii vor executa pe cei care s-au predat. În special, așa-numiții „ldquoHiWis & rdquo”, cetățeni sovietici care luptă pentru germani, nu și-au făcut iluzii cu privire la soarta lor dacă ar fi capturați.

    La rândul lor, sovieticii au fost inițial surprinși de numărul mare de forțe germane pe care le-au prins și au trebuit să-și întărească forțele înconjurătoare. Războiul urban sângeros a început din nou în Stalingrad, dar de data aceasta au fost împinși înapoi germani pe malurile Volga. Ei și-au întărit pozițiile în districtele fabricii, iar sovieticii s-au confruntat cu aproape aceeași ferocitate pe care o afișau ei înșiși cu o lună mai devreme. Germanii au adaptat o apărare simplă de a fixa plase de sârmă pe toate ferestrele pentru a se proteja de grenade. Sovieticii au răspuns prin fixarea cârligelor de pește pe grenade, astfel încât s-au lipit de plase atunci când au fost aruncate. Germanii nu mai aveau acum tancuri utilizabile în oraș. Acele tancuri care încă funcționau puteau fi folosite cel mai bine ca tunuri staționare. Sovieticii nu s-au deranjat să folosească tancuri în zone în care distrugerea urbană le-a ruinat mobilitatea. Un trimis sovietic i-a făcut lui Paulus o ofertă generoasă de predare și că, dacă se va preda în termen de 24 de ore, germanii vor primi o garanție de siguranță pentru toți prizonierii, îngrijiri medicale pentru bolnavii și răniții germani, o promisiune că prizonierilor li se va permite să-și păstreze bunurile personale, Rațiile de hrană normale și rdquo și repatrierea în orice țară în care doreau să meargă după război, dar Paulus, ordonat să nu se predea de către Adolf Hitler, nu a răspuns, asigurând distrugerea Armatei a 6-a.

    Hitler la promovat pe Friedrich Paulus la Generalfeldmarschall la 30 ianuarie 1943 (a 10-a aniversare a venirii lui Hitler la putere). Întrucât niciun mareșal german nu fusese luat prizonier, Hitler a presupus că Paulus va lupta sau își va lua propria viață. Cu toate acestea, când forțele sovietice s-au închis la sediul central Paulus & rsquo din magazinul GUM ruinat a doua zi, Paulus s-a predat.Rămășițele forțelor germane din Stalingrad au predat pe 2 februarie 91.000 de germani obosiți, bolnavi și înfometați au fost luați captivi. Spre încântarea forțelor sovietice și consternarea celui de-al Treilea Reich, prizonierii au inclus 22 de generali. Hitler a fost furios în fața predării marșalului de campanie și a încredințat că „ldquoPaulus stătea la pragul gloriei veșnice, dar a făcut o„ față și rdquo ”. Conform filmului documentar german Stalingrad, Peste 11.000 de soldați germani și ai Axei au refuzat să depună armele la predarea oficială, credând aparent că lupta până la moarte era mai bună decât ceea ce părea un sfârșit lent în lagărele sovietice. Aceste forțe au continuat să reziste până la începutul lunii martie 1943, ascunzându-se în pivnițe și canalizări ale orașului, numărul lor fiind diminuat în același timp de către forțele sovietice care curățau orașul de rezistența inamică rămasă. Până în martie, ceea ce a rămas din aceste forțe au fost mici și izolate buzunare de rezistență care s-au predat. Conform documentelor de informații sovietice prezentate în documentar, 2.418 dintre bărbați au fost uciși și 8.646 au fost capturați.

    Doar 5.000 din cei 91.000 de prizonieri de război germani au supraviețuit captivității și s-au întors acasă. Deja slăbiți de boli, de foame și de lipsa îngrijirilor medicale în timpul înconjurării, au fost trimiși în lagăre de muncă din întreaga Uniune Sovietică, unde majoritatea au murit de surmenaj și malnutriție. O mână de ofițeri superiori au fost duși la Moscova și folosiți în scopuri de propagandă, iar unii dintre ei s-au alăturat Comitetului Național pentru o Germanie Liberă. Unii, inclusiv Paulus, au semnat declarații anti-Hitler care au fost transmise trupelor germane. Generalul Walther von Seydlitz-Kurzbach s-a oferit să ridice o armată anti-Hitler de la supraviețuitorii Stalingradului, dar sovieticii nu au acceptat această ofertă. Abia în 1955 ultimii dintre câțiva supraviețuitori au fost repatriați.

    Publicului german nu i s-a spus oficial dezastrul până la sfârșitul lunii ianuarie 1943, deși rapoartele pozitive din mass-media germană de propagandă despre bătălie s-au oprit în săptămânile dinaintea anunțului. Nu a fost primul eșec major al armatei germane, dar înfrângerea zdrobitoare de la Stalingrad a fost de neegalat la scară. La 18 februarie, ministrul propagandei, Joseph Goebbels, a susținut faimosul său discurs Sportpalast la Berlin, încurajându-i pe germani să accepte un război total care să revendice toate resursele și eforturile de la întreaga populație.

    Urmările

    Bătălia de la Stalingrad a fost una dintre cele mai mari bătălii din istoria omenirii. A durat 199 de zile. Numărul de victime este dificil de compilat din cauza vastei sfere de acțiune a bătăliei și a faptului că guvernul sovietic nu a permis efectuarea unor estimări, de teamă că costul ar fi dovedit a fi prea mare. În fazele sale inițiale, germanii au provocat pierderi grele formațiunilor sovietice, dar înconjurarea sovietică prin lovirea cu pumnul în flancul german, deținut în principal de trupele române, a asediat efectiv restul Armatei a șasea germană, care luase pierderi grele în luptele de stradă înainte de aceasta . În momente diferite, germanii deținuseră până la 90% din oraș, totuși soldații și ofițerii sovietici au luptat cu înverșunare. Unele elemente ale Armatei a patra germane Panzer au suferit de asemenea pierderi în operațiunile din jurul Stalingradului în timpul contraofensivei sovietice.


    Urmările bătăliei de la Stalingrad.

    Diferiti savanți au estimat că axa a suferit 850.000 de victime de toate tipurile (răniți, uciși, capturați etc.) printre toate ramurile forțelor armate germane și aliații săi, dintre care mulți erau prizonieri care au murit în captivitatea sovietică între 1943 și 1955. 400.000 de germani , 200.000 de români, 130.000 de italieni și 120.000 de maghiari au fost uciși, răniți sau capturați. Din cele 91.000 de prizonieri germani luați la Stalingrad, 27.000 au murit în câteva săptămâni și doar 5.000 s-au întors în Germania în 1955. Restul prizonierilor au murit în captivitate sovietică. În întreaga zonă Stalingrad, axa a pierdut 1,5 milioane de morți, răniți sau capturați. 50.000 de ex-sovietici Hiwis (voluntari locali încorporați în forțele germane în capacități de sprijin) au fost uciși sau capturați de Armata Roșie. Conform cifrelor de arhivă, Armata Roșie a suferit un total de 1.129.619 victime în total 478.741 de oameni uciși și capturați și 650.878 răniți. Aceste cifre sunt pentru întreaga zonă Stalingrad din orașul în sine 750.000 au fost uciși, capturați sau răniți. De asemenea, peste 40.000 de civili sovietici au murit în Stalingrad și în suburbiile sale într-o singură săptămână de bombardamente aeriene, în timp ce armatele germane Panzer și Sixth se apropiau de oraș, numărul total de civili uciși în regiunile din afara orașului este necunoscut. În total, bătălia a dus la un total estimat de 1,7 milioane la 2 milioane de victime ale Axei și ale sovieticilor.

    Pe lângă faptul că a fost un moment decisiv în război, Stalingrad a dezvăluit și disciplina și determinarea ambilor germani Wehrmacht și Armata Roșie sovietică. Sovieticii au apărat mai întâi Stalingradul împotriva unui aspru atac german. Pierderile sovietice erau atât de mari încât, uneori, speranța de viață a unui soldat nou venit era mai mică de o zi, iar speranța de viață a unui ofițer sovietic era de trei zile. Jertfa lor este imortalizată de un soldat al generalului Rodimțev, pe cale să moară, care s-a zgâriat pe peretele gării principale (care s-a schimbat de mână de 15 ori în timpul bătăliei) și ldquoRodimtsev & rsquos.

    Pentru eroismul apărătorilor sovietici din Stalingrad, orașul a primit titlul Oraș de erou în 1945. După război, în anii 1960, un monument colosal, Mama Patrie a fost ridicat pe Mamayev Kurgan, dealul cu vedere la oraș. Statuia face parte dintr-un complex memorial de război care include ziduri în ruină lăsate în mod deliberat așa cum erau după bătălie. Silozul de cereale, precum și Casa Pavlov & rsquos, clădirea apartamentelor ai căror apărători au rezistat în cele din urmă timp de două luni până când au fost eliberați, pot fi încă vizitați. Chiar și astăzi, pe Mamayev Kurgan se găsesc oase și așchii de metal ruginite, simboluri atât ale suferinței umane în timpul bătăliei, cât și ale rezistenței de succes, dar costisitoare, împotriva invaziei germane.

    Pe de altă parte, armata germană a arătat o disciplină remarcabilă după ce a fost înconjurată. A fost prima dată când a funcționat în condiții nefavorabile la o asemenea scară.

    Hitler, acționând după sfatul G & oumlring & rsquos, a ordonat ca Armata a 6-a germană să fie furnizată pe cale aeriană, Luftwaffe realizase cu succes o aprovizionare aeriană în ianuarie 1942, întrucât o garnizoană germană a fost înconjurată în Demyansk timp de patru luni. În acest caz, însă, au existat diferențe evidente. Forțele înconjurate de la Demyansk erau o garnizoană mult mai mică, în timp ce o întreagă armată a fost prinsă în Stalingrad.

    În ultima parte a asediului, fără hrană și îmbrăcăminte, mulți soldați germani au murit de foame sau au înghețat. Cu toate acestea, disciplina a fost menținută până la sfârșit, când rezistența nu mai servea nici unui scop util. Friedrich Paulus a respectat ordinele lui Hitler și rsquos împotriva multor consilieri și sfaturi generali de vârf și rsquo ai lui Hitler și rsquos, inclusiv cel al lui von Manstein, și nu a încercat să iasă din oraș. Muniția, aprovizionarea și mâncarea germană au devenit prea rare.

    Paulus știa că trecerea aeriană a eșuat și că Stalingrad a fost pierdut. El a cerut permisiunea de a se preda pentru a salva viața trupelor sale, dar Hitler a refuzat și l-a promovat la rangul de Generalfeldmarschall. Niciun ofițer german de acest grad nu se predase vreodată și implicația era clară. Dacă Paulus se va preda, s-ar rușina și va deveni cel mai înalt ofițer german care a fost capturat vreodată. Hitler credea că Paulus se va lupta fie cu ultimul bărbat, fie se va sinucide. Alegând să trăiască, Paulus s-a predat, comentând că: & ldquo Nu am intenția să mă împușc pentru caporalul bavarez. & Rdquo

    Surse: Mitchell Bard, Ghidul complet al celui de-al doilea război mondial (Ediția a 3-a), Alpha Books: 2010
    & ldquoBatalia din Stalingrad și & rdquo Wikipedia.


    Germani la Stalingrad, 1942-1943

    Divizia 24 Germană Panzer se îndreaptă spre Stalingrad. August 1942.

    În iunie 1941, Hitler a ordonat o invazie-surpriză a Uniunii Sovietice și, în cea mai mare parte a anului următor, armata germană a dirijat trupele sovietice, capturând mii de kilometri pătrați din țara lor în acest proces. În august 1942, armata a VI-a germană împinsese până la malul râului Volga, lângă inima industrială a URSS. Odată capturați, naziștii ar putea rupe Volga și ar putea distruge capacitatea Moscovei de a continua lupta. Tot ce trebuiau să facă era să mai ia un oraș. Stalingrad.

    Populația dinainte de război a Stalingradului era de patru sute de mii. A găzduit un port fluvial cheie, precum și numeroase industrii civile importante și de război. Deoarece orașul purta numele liderului URSS, Iosif Stalin, Hitler a avut un interes deosebit în capturarea orașului ca un hit personal asupra liderului sovietic. Stalin a acordat, de asemenea, o mare importanță asupra deținerii orașului pentru a-l împiedica pe Hitler să captureze orașul care îi poartă numele.

    Deși Stalingrad a avut o importanță militară semnificativă, importanța psihologică pe care ambii lideri au acordat-o orașului l-au ridicat la un nivel de importanță deasupra probabil chiar a capitalei Moscovei. Prețul pe care ambele armate erau dispuse să-l plătească pentru a-l poseda a depășit utilitatea militară și a intrat pe deplin în categoria obsesiei.

    Tancurile germane se apropie de Stalingrad. August 1942.

    Inițial, germanii au făcut progrese substanțiale și rapide în cucerirea orașului. Au atacat orașul și apărătorii acestuia cu bombardamente aproape necontestate din cer, tancuri, artilerie, mortiere și alte arme grele. La începutul lunii septembrie 1942, germanii încă făceau progrese, dar rata avansului a încetinit considerabil. Ca urmare a enormului bombardament, orașul și clădirile sale au fost transformate într-o grămadă uriașă de moloz. Rușii au început să dezvolte tactici defensive care au profitat de clădirile distruse, ceea ce le-a oferit ironic avantaje.

    Cu toate acestea, până în noiembrie, atacul nemilos al Germaniei a împins linia sovietică aproape până la râul Volga. Ambele părți suferiseră sute de mii de victime în acest moment, iar barbaritatea luptelor de pe ambele părți ale liniei depășise toate limitele comportamentului uman. Dreptul și răul, moralitatea și onoarea în rândul combatanților au încetat să mai existe. Bătălia a coborât literalmente într-o luptă animalistă pentru a supraviețui.

    Punctul de cotitură al bătăliei a venit cu o imensă contraofensivă sovietică, numită în cod Operațiunea Uranus (19-23 noiembrie), care fusese planificată de generalii Georgy Konstantinovich Zhukov, Aleksandr Mikhailovich Vasilevsky și Nikolay Nikolayevich Voronov. A fost lansat în două vârfuri de lance, la aproximativ 80 de mile (nord-vest) de nordul și sudul salientului german al cărui vârf era la Stalingrad.

    Controfensiva i-a surprins cu desăvârșire pe germani, care credeau că sovieticii sunt incapabili să organizeze un astfel de atac. Operațiunea a fost o manevră de „penetrare profundă”, care nu a atacat principala forță germană aflată în fruntea bătăliei pentru Stalingrad - ci a lovit flancurile mai slabe. Acele flancuri au fost expuse vulnerabil pe stepele deschise care înconjurau orașul și au fost slab apărate de trupe române, maghiare și italiene neamenajate, subalimentate, suprasolicitate și nemotivate.

    Atacurile au pătruns rapid adânc în flancuri și, până pe 23 noiembrie, cele două direcții ale atacului se legaseră la Kalach, la aproximativ 100 de mile vest de Stalingrad, înconjurarea celor două armate germane din Stalingrad era completă. Înaltul comandament german l-a îndemnat pe Hitler să-i permită lui Paulus și forțelor sale să iasă din împrejurimi și să se alăture principalelor forțe germane aflate la vest de oraș, dar Hitler nu avea în vedere o retragere din râul Volga și i-a ordonat lui Paulus să „stea și să lupte”. Odată cu apariția iernii și consumul de alimente și medicamente în scădere, forțele lui Paulus au devenit mai slabe.

    Masacrul bătăliei de la Stalingrad s-a încheiat în sfârșit în februarie 1943, când comandantul german al șaselea al armatei, generalul Friedrich Paulus, a predat celor nouăzeci de mii de soldați ai armatei sale forțelor sovietice. În iunie 1942, Germania nazistă aștepta cu nerăbdare victoria. Șase luni și un milion de victime mai târziu, Reich abia a evitat catastrofa.

    Sovieticii au recuperat 250.000 de cadavre germane și române în și în jurul orașului Stalingrad și se crede că numărul total de victime ale Axei (germani, români, italieni și maghiari) au fost peste 800.000 de morți, răniți, dispăruți sau capturați. Dintre cei 91.000 de oameni care s-au predat, doar aproximativ 5.000-6.000 s-au întors vreodată în patria lor (ultimul dintre ei la un deceniu complet de la sfârșitul războiului din 1945) restul au murit în închisorile și lagărele de muncă sovietice. Pe partea sovietică, istoricii militari oficiali ruși estimează că au fost 1.100.000 de Armate Roșii morți, răniți, dispăruți sau capturați în campania de apărare a orașului. Se estimează că 40.000 de civili au murit, de asemenea.

    Soldații germani de la periferia Stalingradului. 1942.

    Soldații germani de la Stalingrad trag un pistol antitanc Pak 38 de 5 cm.

    Germanii cu pistol antiaerian pe malurile râului Volga. Septembrie 1942.

    Comandant al generalului 6 al armatei Paulus cu generalul Moritz von Drebber din 297 a diviziei de infanterie. Octombrie 1942. Problemele lui Paulus și # 8217 încă nu începuseră.

    Doi soldați germani privesc curioși în timp ce soldații sovietici capturați trec. Stalingrad. Septembrie 1942.

    Soldați germani într-o tranșee cu mitralieră MG 34. Octombrie 1942.

    Germanii se pregătesc să atace la marginea orașului Stalingrad, acoperindu-se în spatele unui Stug 3.

    Grenadieri Panzer din Divizia 16 Panzer din Wehrmacht care au ajuns la malul Volga la Stalingrad. 25 august 1942

    Un soldat german se odihnește la Stalingrad. 1942.

    Germanii trag focarul de 105 mm leFH 18 în zona elevatorului de cereale. Septembrie 1942.

    Soldații și ofițerii germani beau apă la Stalingrad. Aceasta a fost înainte ca valul să se întoarcă. Uită-te la încrederea și agresivitatea de pe fața soldaților.

    Soldații germani care așteaptă ordinele de atac.

    Periferia Stalingradului. Germanii care se acoperă.

    Germanii trec pe lângă vagoanele de tramvai arse pe străzile din Stalingrad.

    Germanii s-au înmormântat la Stalingrad.

    Infanteriști germani la fabrica din octombrie roșu.

    Hauptmann Friedrich Winkler la Stalingrad. El a fost unul dintre cei 91.000 de soldați germani care s-au predat în 1943. Ulterior a murit în lagărul POW de la Beketovka.

    Un soldat german își curăță pușca într-o pauză între lupte. Toamna anului 1942.

    Soldați germani la mormintele tovarășilor lor căzuți la Stalingrad.

    Soldații germani privesc cum armele germane lovesc Stalingradul. 1942.

    Bombardierele germane Stuka Dive urmează să bombardeze Stalingradul. 1942.

    Un oraș prea departe. Soldat german mort lângă Stalingrad. 1943.

    Generalul Karl Strecker din armata a șasea germană se predă rușilor. 2 februarie 1943.

    Soldați germani capturați sub garda Armatei Roșii pe Volga. 1942.

    Soldați germani capturați într-un stat jalnic la Stalingrad. 1943.

    Motociclete germane capturate la Stalingrad. 1943.

    Soldați germani morți înghețați într-o tranșee de la Stalingrad. Februarie 1943.

    Un soldat german capturat. Germanii disperați improvizaseră pentru a supraviețui.

    Un lunetist german capturat de oamenii Armatei Roșii.

    Sfârșitul visului lui Hitler & # 8217. Un avion german doborât în ​​Stalingrad.

    (Photo credit: German and Soviet Archives. Text: Dennis Showalter / Daniel L. Davis).


    Stalingrad: Germanii avansează în Caucaz - Istorie

    De John Walker

    După invazia îndrăzneață a lui Adolf Hitler în Rusia, care s-a oprit în sfârșit în decembrie 1941, la periferia împădurită a Moscovei, armata germană epuizată și-a stabilizat frontul de iarnă într-o linie care se întinde aproximativ de la Leningrad în nord până la Rostov în sud. Tensiunea campaniei dure de iarnă asupra Wehrmacht-ului prost pregătit, precum și tensiunea severă pusă pe Luftwaffe în eforturile sale îndelungate de a aproviziona cu aer șirul de bastioane ale orașului de-a lungul frontului, a fost extraordinar. Dar, în ciuda oribilelor pierderi pe care le-au suferit în luptele grele din 1941 - 850.000 de victime uluitoare - germanii au rămas încrezători că vor stăpâni Armata Roșie odată ce condițiile de iarnă nu le vor mai împiedica mobilitatea.

    Decizia lui Hitler de a relua operațiunile ofensive pe frontul de est s-a cristalizat în primele luni ale anului 1942 după ce consilierii săi economici l-au convins că Germania nu poate continua războiul decât dacă ar fi capturat aprovizionarea vitală cu petrol, grâu și minereu din regiunea caucaziană a Rusiei. Recunoscând că o altă ofensivă completă era exclusă, Hitler a limitat sfera ofensivei reînnoite la un singur flanc, o idee care a fost contrară strategiei tradiționale germane. Armatele naziste din centru și din stânga își vor menține poziția, în timp ce forța principală avea loc pe frontul de sud, lângă Marea Neagră, o călătorie pe coridorul dintre râurile Donetz și Don. După ce ajunseseră la Don, armatele germane se vor întoarce spre sud spre câmpurile petroliere din Caucaz și vor înainta spre est către marele oraș industrial Stalingrad, pe malul de vest al Volga.

    Capturarea Stalingradului, un centru vital de comunicații care comanda podul terestru dintre Volga și Don și era o cale critică de transport între Marea Caspică și nordul Rusiei, nu făcea parte din planul inițial al lui Hitler. Avansul către Volga de către armata a șasea a generalului Friedrich von Paulus a fost menit să asigure acoperirea strategică a flancului pentru importanța avansare în Caucaz, unde o ofensivă de succes ar finaliza preluarea Ucrainei, interzicând aprovizionarea cu cereale din mare parte din pâinea sovietică. coș și a tăiat combustibilul mașinii de război a lui Iosif Stalin.

    Zdrobirea flancului sudic sovietic

    Conducerea în sudul Rusiei ar putea fi efectuată numai dacă germanii ar fi atras puternic asupra aliaților lor - Armata a treia și a patra română, Armata a opta italiană, Armata a doua maghiară și Legiunea a 369-a croată - pentru a furniza cea mai mare parte a capacului din spate pentru flancurile avansului. Problema era că unitățile străine erau net inferioare omologilor lor germani. Potențialul succesului ofensivei s-a îmbunătățit considerabil atunci când o armată rusă în număr de 640.000 de oameni a lansat o ofensivă excesiv de ambițioasă la 12 mai 1942, în direcția Harkov. Asaltul, care a lovit armata a șasea a lui Paulus, a absorbit un număr mare de rezerve rusești. Două armate sovietice complete, plus părți ale altor două, au fost tăiate în bucăți, iar până la sfârșitul lunii mai au fost capturați aproximativ 241.000 de soldați ai Armatei Roșii. Eșecul ofensivei sovietice a însemnat că puține rezerve erau disponibile atunci când germanii au lansat propria lovitură de baros, numită în cod Operațiunea Albastră, pe 28 iunie.

    Flancul sudic al Germaniei alerga oblic de pe coasta de lângă Taganrog în sud, de-a lungul râului Donetz la nord, spre Harkov și Kursk. Era un front de luptă în eșalon - părțile cele mai îndepărtate din spate, din stânga, trebuiau să se miște mai întâi, în timp ce unitățile de avans din dreapta ar aștepta ca aripa stângă să urce înainte de a avansa.La extrema dreaptă germană, Armata a șaptesprezecea se afla în linia din stânga și mai în spate, era prima armată Panzer. Aceste două armate au compus grupul de armată A al mareșalului de camp Wilhelm List, destinat invadării Caucazului. În stânga sa se afla grupul de armată B al marșalului de camp Fedor von Bock, care include armata a șasea și a doua armată a lui Paulus, aceasta din urmă constând din armata a patra germană Panzer și armatele satelit maghiare, italiene și române. Cele două armate panzere trebuiau să ofere forțele decisive împotriva pozițiilor cele mai avansate ale rușilor, după care urmau armatele de infanterie.

    Un atac de asediu a fost lansat împotriva Sevastopolului pe 7 iunie ca preliminar al ofensivei principale. În ciuda acerbei rezistențe sovietice, cetatea a căzut pe 4 iulie și odată cu aceasta întreaga Crimeea, privându-i astfel pe ruși de baza navală principală de pe Marea Neagră. Între timp, germanii au forțat trecerea râului Donetz, au stabilit un cap de pod pe malul nordic și au lansat o lovitură puternică blindată spre nord, la 40 de mile până la orașul Kupiansk, obținând o pârghie de flanc neprețuită pentru a ajuta la orientarea spre est a ofensivei principale, unde lupte grele s-au declanșat timp de câteva zile înainte ca Armata a patra Panzer să izbucnească între Kursk și Belgorod. După aceea, înaintarea blindată a parcurs rapid o întindere de câmpie de 100 de mile până la râul Don, lângă Voronezh. La Voronej, trei armate sovietice au rezistat cu înverșunare împotriva atacului forțelor combinate ale armatei a patra și a șaptesprezecea Panzer și a șasea armată a lui Paulus, crezând că atacul este un preludiu al unui avans german asupra Moscovei. Pentru a evita încercuirea, cele trei armate sovietice s-au retras spre est în direcția Stalingrad.

    Hitler & # 8217s Eye on Stalingrad

    Acum, Hitler a împărțit grupul de armate sud în grupurile A și B. După ce armata a doua maghiară a venit și a eliberat armata a patra Panzer, a patra a pornit apoi spre sud-est pe coridorul dintre Don și Donetz, urmat de armata lui Paulus. Armata a șasea, armata a patra Panzer și armatele satelite Axis au început apoi împingerea spre est spre Stalingrad. Pe măsură ce Grupul de Armate A a pătruns mult în Caucaz, avansul său a încetinit, pe măsură ce liniile de aprovizionare au crescut excesiv, iar cele două grupuri de armate germane nu au fost poziționate să se susțină reciproc datorită distanțelor mari implicate. Führer, obsedat și nerăbdător să captureze Caucazul, împărțise Operațiunea Albastră dintr-un întreg coerent, în două etape, în două părți separate, schimbând organizarea, calendarul și secvența ofensivei, spre regretul generalilor săi superiori. Subestimând consecvent rezistența inamicului său rus, Hitler a decis că orașul Stalingrad va trebui luat.

    Mareșalul Andrei Yeremenko, comandantul frontului sudic sovietic, a căutat o strategie pentru a-i păstra pe cei 700.000 de soldați din armatele Axei care împing în prezent spre Stalingrad de la ultima linie naturală de apărare a Rusiei de Sud, Volga. Pe măsură ce germanii se apropiau de oraș în august 1942, apărarea principală a orașului a revenit armatei a șaizeci și a doua sovietice. Yeremenko, având nevoie de un comandant cu spirit și tenacitate pentru a-i aduna pe ruși și pentru a ține Volga cu orice preț, l-a ales pe generalul locotenent Vasily Chuikov. Yeremenko a emis imediat o directivă concisă comandanților săi de armată - „Nici un pas înapoi” - și a instruit forța de poliție secretă sovietică, temutul NKVD, să împuște pe oricine nu a respectat. (Autoritățile sovietice au executat în cele din urmă 13.500 de soldați în timpul luptelor de la Stalingrad, echivalentul unei divizii complete.) Chuikov, convins că nu poate egala puterea de foc a Wehrmachtului pe stepele deschise, a stabilit planuri pentru o bătălie de stradă, alegând punctele forte viitoare ale inamicului. fi obligat să treacă în drum spre Volga. El și-a poziționat artileria în sectoare în care germanii ar fi concentrați în cel mai mare număr. Armata a șaizeci și patru sovietică va apăra sectoarele sudice ale Stalingradului.

    La acea vreme, Stalingrad era al treilea oraș ca mărime al Uniunii Sovietice, întinzându-se de-a lungul unei benzi înguste de 20 mile lungime și cinci mile adâncime pe malul râului Volga. Deși oficialii sovietici au avut în vedere evacuarea copiilor și a cetățenilor neesențiali, aproximativ 600.000 din populația orașului, de 850.000, a rămas în continuare. Un atac masiv și susținut cu covoare-bombă Luftwaffe din 23 august a incendiat centrul orașului Stalingrad, reducând o mare parte din acesta la dărâmături și ucigând mii de necombatanți. Motivul pentru care atât de mulți cetățeni și refugiați au rămas încă pe malul vestic al Volga a fost tipic regimului sovietic: NKVD comandase aproape toate ambarcațiunile fluviale pentru uz propriu, acordând în același timp o prioritate redusă populației civile.

    Iosif Stalin, hotărând că nu va fi permisă panica, a refuzat să permită evacuarea în continuare a cetățenilor peste Volga. Acest lucru, credea el, își va forța trupele, în special miliția crescută local, să apere orașul și mai disperat. În toată regiunea, populația civilă a fost mobilizată, toți bărbații și femeile disponibile cu vârsta cuprinsă între 16 și 55 de ani - aproape 200.000 - au fost formați în coloane ale muncitorilor organizate de comitetele lor de Partid Comunist din district. La fel ca la Moscova cu un an înainte, femeile și copiii mai mari au fost ieșiți afară și li s-au dat lopeți și coșuri cu mâner lung pentru a săpa tranșee antitanc adânci de peste 6 metri în pământul nisipos. În timp ce femeile săpau, sapatorii armatei au așezat minele antitanc grele pe partea de vest. Școlarii mai tineri au fost puși să lucreze la construirea zidurilor de pământ în jurul rezervoarelor de stocare a petrolului de pe râu. Acei muncitori care nu erau implicați direct în producerea armelor au fost mobilizați în brigăzile speciale de miliție. Au fost distribuite unele muniții și puști, dar mulți bărbați au putut să se înarmeze numai după ce un tovarăș a fost ucis.

    Armata a șasea germană avansează

    Armata a șasea germană, combinată cu două corpuri din armata a patra Panzer, a fost cea mai mare formațiune din Wehrmacht, cu aproape o treime dintr-un milion de oameni. Împinse partea de nord a coridorului dintre râurile Don și Donetz spre Stalingrad, susținută de o unitate blindată mai la sud. La început, Paulus a făcut progrese bune. Pe măsură ce avansul a continuat, totuși, puterea sa a scăzut, deoarece tot mai multe divizii germane au trebuit să fie detașate pentru a acoperi flancul nordic sau stâng, care se extindea de-a lungul Donului până la Voronej. Marșurile lungi și rapide în căldură severă, precum și pierderile de luptă cauzate de rigidizarea rezistenței ruse, s-au adăugat la risipa germană.

    O echipă de infanterie a gărzilor ruși lansează grenade către liniile germane. Rușii inamovibili, bine aprovizionați, nu au dat dușmanului nicio ușurare.

    Pe 23 august, germanii au început ultima etapă a avansului lor spre Stalingrad. A luat forma unui atac cu clești din partea armatei a șasea din nord-vest și a celei de-a patra armate din sud-vest. În acea noapte, unitățile mobile germane au ajuns pe malurile Volga, la 30 de mile deasupra orașului, și s-au apropiat de cotul Volga, la 15 mile sud. În timp ce rezistența rusă a împiedicat închiderea cleștelor, presiunea germană asupra Stalingradului a fost intensă. Atacurile au căzut într-o succesiune nesfârșită, iar orașul a devenit un simbol hipnotic pentru germani și mai ales pentru Hitler, care a pierdut din vedere orice strategie și respect pentru viitor. Era o obsesie pentru care Germania avea să plătească scump.

    O bătălie de provizii

    În ciuda pierderilor imense, rezervele de forță de muncă ale sovieticilor au rămas mult mai mari decât cele ale germanilor. Pe măsură ce sfârșitul verii se apropia, un flux din ce în ce mai mare de echipamente a venit de la fabricile sovietice din est, precum și de la furnizorii americani și britanici, iar volumul de noi divizii care sosesc din Asia a crescut, de asemenea. Germanii, fiind atacatorii, au suferit pierderi proporțional mai mari, pe care nu și le puteau permite. Înapoi la Berlin, generalul Franz Halder, șeful Statului Major al Armatei, a încercat fără succes să-l avertizeze pe Hitler cu privire la potențialele pericole cu care se confruntau acum armatele sale. Pe măsură ce se apropia iarna, concentrația germană de la Stalingrad a drenat rezervele de pe acoperișul flancului, ea însăși deja tensionată până la punctul de rupere. Avertismentul generalului către Hitler că ar fi imposibil să țină linia în timpul iernii a căzut pe urechi surde, toate considerațiile defensive fiind subordonate scopului de a captura Stalingrad.

    Până la 1 septembrie, armata a șaizeci și a doua sovietică era pe deplin angajată în tot orașul. Cu panzerii incapabili să manevreze rapid pe străzile înăbușite de resturi, războiul tradițional german de mișcare rapidă s-a încheiat. Câștigurile germane au început să fie măsurate în picioare și curți, pe măsură ce rușii hotărâți se luptau rău pentru fiecare casă și clădire care rămânea în picioare. Când bombardierele de scufundări Stuka au lovit punctele forte ale Rusiei, provocând pierderi uriașe, apărătorii supraviețuitori au găsit doar noi locuri unde să se ascundă în dărâmături. Deși au suferit ei înșiși pierderi oribile, germanii au nivelat în mod sistematic orașul, bloc cu bloc, și s-au îndreptat neîncetat spre Volga. În timp ce era încă capabilă de producție, uzina Krasny Oktybar a continuat să producă formidabilele sale tancuri sovietice T-34, conducându-le direct de la linia de producție în luptă echipate chiar de muncitorii care le construiseră.

    Chuikov s-a străduit să mențină contactul cu forțele sale asediate, în timp ce erau conduse înapoi prin oraș. Mulți ruși au continuat să lupte săptămâni întregi fără ordine, întăriri sau provizii, provocând pierderi grele atacatorilor lor înainte de a rămâne fără alimente și muniții și de a fi șterși singuri. Pe măsură ce întăririle și aprovizionările au început să curgă în cele din urmă către Stalingrad din fiecare regiune a Uniunii Sovietice, lupta pentru oraș a devenit un test al voințelor dintre Stalin și Hitler. Materialul amplu era disponibil sovieticilor de pe partea de est a Volga, dar cu germanii care controlează râul spre nord și sud, totul trebuia să fie canalizat printr-un singur feribot care ateriza în centrul Stalingradului. Malul estic al Volga a devenit o vastă șantier pentru bărbați și materiale, precum și amplasarea unui imens spital de campanie și un punct de lansare pentru bateriile de rachete Katyusha nou dezvoltate. Supranumite „organele lui Stalin”, rachetele lansate de camioane, de 130 mm, au tras 16 câteodată. Având aproape cinci metri lungime, rachetele erau exacte de moarte, iar țipătul îngrozitor pe care l-au emis de la lansare la impact a devenit o armă psihologică considerabilă în timp ce ploua zi și noapte pe sectoarele deținute de germani din oraș.

    Forțele aeriene sovietice primiseră în cele din urmă avioane moderne precum Yak 1 și au început să conteste Luftwaffe pentru superioritate aeriană asupra orașului. Pentru prima dată în război, forțele terestre germane au început să primească aceeași pedeapsă din aer pe care Luftwaffe o aplicase dușmanilor lor. Cu bombe, rachete și obuze care se revărsau în Stalingrad non-stop, orașul arunca o strălucire macabră care putea fi văzută de la 30 de mile distanță noaptea. Strâmtorarea groază de fum și praf care a izbucnit din orașul atacat a intrat în panică de multe întăriri rusești care au fost transportate în oraș de pe malul estic al Volga. Sperând să scape de lupte, sute au sărit de pe navele de navetă în apele înghețate ale Volga, doar pentru a fi împușcate de ofițerii NKVD.

    Puține provizii transportate cu avionul ar putea ajunge la liniile germane la Stalingrad. Generalul Luftwaffe, Wolfram von Richthofen, a numit ordinele de ajutorare ale Führerului „nebunie cruntă și delicioasă”.

    Atât Paulus, cât și Chuikov au avut la dispoziție numeroase forțe, dar apropierile înguste ale germanilor de oraș și blocajul rușilor la trecerea râului au forțat ambii comandanți să-și alimenteze unitățile în bucăți. Germanii au câștigat încet teren, cu un cost enorm în sânge, în timp ce tactica de întârziere a lui Chuikov a funcționat bine, dar cu un cost imens al pierderilor rusești. Chuikov a lucrat la canalizarea și fragmentarea atacurilor germane în masă cu „diguri”, clădiri fortificate echipate de infanteriști înarmați cu mitraliere și arme antitanc pentru a devia atacatorii în canale unde așteptau tancuri T-34 camuflate și tunuri antitanc, pe jumătate îngropate în dărâmături.

    90 la sută din oraș în mâinile germane

    Bătălia a fost monitorizată îndeaproape la Berlin, unde Halder și-a exprimat în repetate rânduri grave îngrijorări lui Hitler cu privire la flancul stâng german expus. Fără scop, Hitler la jumătatea lunii octombrie l-a demis pe Halder, înlocuindu-l cu generalul Kurt Zeitzler, un timid da-om, și a anunțat prematur poporului german că victoria în Est era aproape la îndemână. Cu toate acestea, în Stalingrad, deși armata a șaizeci și a doua sovietică era forțată să se întoarcă în câteva sectoare mici de pământ din apropierea malului vestic al Volga, bătălia în sine era departe de a fi terminată.

    Cu infanterie germană și panzeri în controlul a 90% din oraș, trupele lui Chuikov s-au luptat să se mențină pe punctele lor de sprijin precare. Luptele de stradă prelungite au redus orașul aproape în întregime la dărâmături, iar mirosul clădirilor carbonizate și duhoarea bolnăvicioasă a cadavrelor în descompunere a fost copleșitoare. Chuikov și-a instruit trupele să se închidă cu inamicul și să caute luptă corp la corp cu fiecare ocazie, iar Wehrmacht nu a putut să ceară artilerie sau atacuri aeriene de teamă să nu-și lovească propriii oameni. Bătălia a devenit un război vicios de uzură care implică sute de acțiuni brutale, de unitate mică. Dacă Paulus ar putea sângera armata rusă până la moarte înainte ca Volga să înghețe, el ar putea lua orașul înainte de debutul iernii. Dar artileria, lunetistii și capcanele sovietice au trimis deja liste de victime germane care depășeau cu mult ceea ce anticipaseră. Dacă pierderile germane au fost mari, pierderile rusești au fost uimitoare: până la mijlocul lunii octombrie 1942. 80.000 de soldați sovietici au fost uciși în acțiune. un milion de oameni.

    Casa Pavlov & # 8217s

    Unitățile de infanterie germane controlau acum vârful Mamaev Kurgan, numit și Tumul Tartar, un deal falnic din centrul Stalingradului, precum și suburbiile din sud, și au străbătut Volga la nordul orașului. Odată cu împărțirea comenzii, Chuikov a deținut centrul orașului Stalingrad, atrasul de feribot foarte important, Barrikady Metal Works și o mare parte din uzina Krasny Oktybar, toate acestea fiind reduse la moloz. La un moment dat, forțele terestre germane s-au împins la mai puțin de 200 de metri de buncărul de comandă al lui Chuikov și se pare că sunt în pragul victoriei, dar cetățile ruse izolate au împiedicat cucerirea finală a orașului. Un pluton al celor 42 de gărzi a pus stăpânire pe o clădire cu trei etaje din centrul orașului, care comanda toate apropierile spre Volga, transformându-l într-o cetate aproape impenetrabilă plină de cuiburi de mitraliere și lunetiști. Cu toți ofițerii uciși sau incapacitați, sergentul Yakov Pavlov a preluat comanda plutonului și a ținut clădirea timp de 59 de zile înainte de a fi eliberat. Descoperise încă de la început că o pușcă antitanc montată pe acoperiș putea distruge impunerea panzerelor germane, deoarece un tanc care se apropia de clădire nu-și putea ridica țeava suficient pentru a ajunge pe acoperiș.

    La începutul lunii septembrie, armata a șasea s-a trezit prinsă la marginea unui uriaș uriaș, cu puține rezerve, purtând o luptă intensă de uzură și dependentă de o singură linie de cale ferată care traversa Donul la Kalach, la 60 de mile de liniile sovietice. Paulus nu și-a făcut iluzii cu privire la perspectivele menținerii armatei sale peste iarnă într-un oraș devastat încă contestat de un dușman încăpățânat. În acest moment, el a angajat deja opt divizii în luptă și încă 11 aveau aproape 130 de mile de front care se întindeau peste diferite coturi ale râurilor și peste stepele rusești întinse.

    Pentru a pune capăt bătăliei epuizante, Paulus a chemat mai multe batalioane de ingineri de luptă pionieri de elită, experți în demolări și lupte de stradă și le-a folosit pentru a conduce o ultimă încercare majoră de a cuceri Stalingradul. Într-un asalt furibund asupra rușilor îngropați, inginerii germani au turnat benzină în canalizări și le-au aprins, au rupt plăcile de podea și au aruncat încărcături de ghiozdane în pivnițe pentru a-i înrădăcina pe apărători. Paulus a urmat pe 11 noiembrie cu un atac de cinci divizii în districtul fabricii. Încălcarea care a urmat în liniile rusești a fost extinsă, iar comanda lui Chuikov a fost împărțită în două. Încă rușii au ținut, în ciuda pierderilor îngrozitoare. Cheltuiți și epuizați, germanii s-au regrupat în timp ce Paulus a meditat asupra următoarei sale mișcări.

    Gheața începuse să se formeze pe Volga și, până pe 14 noiembrie, tot traficul cu barca a încetat - râul era impracticabil. S-au făcut eforturi pentru a arunca aprovizionarea cu armata a șaizeci și a doua, dar cu sprijinul sovietic redus la o marjă atât de îngustă, cea mai mare parte a materialului a căzut în mâinile germane. În timp ce Chuikov a luptat pentru a ține orașul până la sosirea ajutorului, avioanele de recunoaștere germane și rapoartele de informații au început să detecteze semne ale unei imense acumulări sovietice la nord-vest de Stalingrad. Flancul stâng expus care îl îngrijorase pe Halder dădea semne inconfundabile de a deveni o țintă coaptă pentru un contraatac masiv rus.

    Infanteriștii germani își urmează vehiculele blindate înaintând în Stalingrad. Puțini dacă vreunul dintre soldații naziști ar supraviețui luptei de măcinat cu carne.

    Operațiunea Uranus: Lovitură de moarte pentru armata a șasea

    Înapoi la Berlin, Hitler a fost conștientizat de acumularea sovietică, iar răspunsul său a fost tipic: rămâneți în ofensivă. Pe 17 noiembrie, el a trimis un dispecer la Paulus, îndemnându-l să finalizeze rapid cucerirea orașului. Paulus a transmis îndemnul Führer către comandanții săi de unitate, dar nu au avut niciodată șansa de a acționa în acest sens. În dimineața zilei de 19 noiembrie, zgomotul artileriei grele spre nord-vest se auzea rostogolind peste stepe. Exploziile asurzitoare au fost salvarea inițială a unui contraatac sovietic bine pregătit, copleșitor, care ar sigila soarta lui Paulus și a oamenilor săi.

    În timp ce Chuikov lupta de mult timp, Stalin, generalul Georgi Zhukov și generalul suprem al statului major general sovietic, Alexander Vasilevsky, au adunat forțele necesare pentru a închide un inel de fier impenetrabil în jurul Stalingradului. Forțe sovietice masive fuseseră desfășurate clandestin în stepele de la nord și sud de oraș. La nord se afla Frontul de Sud-Vest sub conducerea generalului Nikolai Vatutin. Urmează Frontul Don sub generalul Konstantin Rokossovsky, iar la sudul orașului era Frontul de Sud-Est sub Andrei Yeremenko. În timp ce au fost direcționați suficient de mulți oameni și provizii către Chuikov pentru a-i permite să dețină orașul, peste un milion de trupe proaspete, 1.500 de tancuri, 2.500 de tunuri mari și trei armate aeriene desfășurate pe un front de aproape 150 de mile lățime. Sovieticii intenționau să atace flancurile germane în cele două puncte cele mai slabe ale lor - 100 mile vest de Stalingrad și 100 mile sud de acesta - în sectoare deținute de armatele a treia și a patra române.

    La 19 noiembrie, Armata Roșie a dezlănțuit operațiunea Uranus într-o furtună orbitoare. Unitățile sovietice care atacau pe frontul lui Vatutin - trei armate complete - s-au îndreptat spre sud-est de capul de pod Serafimovich, spulberând armata a treia română de-a lungul unei întinderi de Don de 40 de mile pe flancul nordic al lui Paulus.A doua zi dimineață, o a doua ofensivă sovietică - două armate complete ale frontului de sud-est al lui Yeremenko - a început din sudul orașului, avansând spre nord-vest împotriva pozițiilor deținute de armata a patra română.

    Sub presiunea bruscă a masivei artilerii rusești și a avansării coloanelor de tancuri, forțele române s-au prăbușit aproape imediat. Cele două fronturi sovietice au alergat spre vest într-o imensă mișcare de clește și s-au întâlnit patru zile mai târziu în apropierea orașului Kalach, sigilând inelul din jurul Stalingradului. Între timp, trupele Frontului Don al lui Rokossovsky se răspândiseră în țara de la vest de Don într-o călătorie multipluă spre sud în coridorul Don-Donetz, făcând legătura pe râul Chui cu cleștele din stânga care ieșea din Kalach. Mișcarea a aruncat o perdea de fier pe cele mai directe rute pe care le-ar putea folosi orice forțe germane de ajutor pentru a veni în ajutorul lui Paulus și al armatei sale.

    În timp ce Paulus a zburat către un nou post de comandă pentru a scăpa de valul sovietic în curs de desfășurare, a văzut pentru sine amploarea rătăcirii și a știut că va fi o chestiune de doar câteva zile înainte ca armata a șasea să fie complet înconjurată și întreruptă. El a transmis prin radio sediul central, solicitând urgent permisiunea de a-și retrage forțele la 100 de mile spre vest înainte ca inelul rus din jurul trupelor sale să devină incasabil. Hitler a respins cererea și i-a ordonat lui Paulus să-și asume o apărare „arici”. Armata a șasea a rămas fără timp în timp ce Hitler și-a mutat propriul sediu în Prusia de Est pentru a arăta mai bine. Între timp, l-a numit pe mareșal Erich von Manstein șef al grupului de armate nou format Don, care l-a lăsat pe Paulus sub controlul operațional al lui Manstein, dar nu a afectat material situația.

    & # 8220 Un general prusac nu se revoltă & # 8221

    Decizia lui Hitler de a-l menține pe Paulus la locul său nu a lăsat altă alternativă decât să încerce să susțină armata a șasea din aer. Paulus, armata sa prinsă într-un inel de strângere de armuri sovietice, l-a informat pe Hitler că mai are doar șase zile de mâncare pentru oamenii săi. Moralul, a spus Paulus, a rămas ridicat, deoarece oamenii credeau că vor fi salvați de alte armate germane. Germanii și-au botezat poziția der Kessel - ceaunul. Generalul Wolfram von Richthofen, comandant al Luftflotte 4, a încercat să îndeplinească promisiunea lui Hitler de a-l susține pe Paulus pe calea aerului, dar de la bun început și-a dat seama că sarcina era lipsită de speranță. Paulus avea nevoie de minimum 500 de tone de provizii zilnic doar pentru a-și susține armata într-o postură defensivă și a prelungi efortul sovietic de lichidare a buzunarului.

    Când rușii au capturat Podul Kalach pe 23 noiembrie, armata lui Paulus și un corp al Armatei a IV-a Panzer au fost sigilate într-un buzunar de aproximativ 30 pe 40 de mile lățime, cele mai apropiate întăriri germane aflate la peste 40 de mile distanță. După extinderea coridorului care separă armata a șasea și restul forțelor germane la o lățime de peste 100 de mile, rușii au mutat 60 de divizii și 1.000 de tancuri în poziție pentru a ataca armata lui Paulus. Luptele acerbe au început să micșoreze buzunarul. Deși convins că ordinele lui Hitler vor duce la distrugerea totală a armatei sale, Paulus a rămas intenționat să asculte Führer, spunând simplu: „Un general prusac nu se revoltă”.

    În ciuda eforturilor lui Richthofen, transportul aerian nu a avut niciodată șanse de succes. Lipsa de aeronave, vremea oribilă de zbor și distanțele mari implicate au condamnat-o de la bun început. Oboseala pilotului, echipajele aeriene antrenate necorespunzător, acumularea de gheață și luptătorii sovietici au lăsat o urmă de avioane Luftwaffe doborâte împrăștiate pe stepe la apropierea de Stalingrad. Pe măsură ce transportul aerian a izbucnit, Paulus a tăiat rațiile trupelor sale într-un efort de a conserva hrana. Stocurile de muniție s-au epuizat constant, iar capacitatea Armatei a șasea de a rezista a început să scadă în consecință. Au ieșit ordinele pentru a restitui focul numai atunci când este esențial și apoi pentru a face doar „focuri sigure”.

    Un soldat rus cu mult temuta sub-mitralieră PPSh41 se ghemuiește în dărâmăturile unei clădiri ruinate din Stalingrad. Luptele erau casă în casă și stradă în stradă.

    Armata a șasea și Cina de Crăciun # 8217

    Deși Hitler a adăugat confuziei emițând ordine tot mai absurde și mai contradictorii, moralul german a primit un impuls atunci când s-a răspândit vestea că Führer a ordonat lui Manstein să organizeze o operațiune de ajutorare și să deschidă un coridor de aprovizionare către Paulus punând o gaură în înconjurarea. Operațiunea Furtună de iarnă, lansată pe 16 decembrie, s-a dovedit la fel de lipsită de speranță ca și transportul aerian. Forța de panzere a mărimii diviziunii a fost inadecvată pentru a străpunge inelul artileriei și armurilor sovietice. Între timp, situația combustibilului și munițiilor armatei a șasea s-a deteriorat până la punctul în care majoritatea echipamentelor grele, camioanelor și armurilor ar trebui abandonate dacă s-ar încerca o spargere. Hitler a refuzat ferm să ia în considerare retragerea armatei a șasea din Stalingrad, spunând că, fără armele și armurile lor grele, o astfel de retragere ar avea un „sfârșit napoleonian”. În acest sens, cel puțin, s-ar dovedi corect.

    Pe măsură ce se apropia Crăciunul 1942, situația armatei a șasea a devenit din ce în ce mai disperată. Coloana de relief se retrăsese, rezervele care soseau pe calea aerului scădeau, iar foamea începuse să slăbească rândurile. Pe măsură ce s-a instalat impactul dur al iernii rusești, armata germană prinsă a rămas rapid fără combustibil pentru încălzire și provizii medicale, iar mii de efectivi rămași ai armatei au început să sufere degerături, malnutriție și boli. Fără furaje pentru caii lor, germanii au început să măcelărească animalele pentru hrană, iar în ajunul Crăciunului Paulus a ordonat ca ultimul dintre cai să fie uciși pentru a oferi oamenilor săi o cină improvizată. A doua zi, a ordonat încă o tăiere în rațiile bărbaților, alocarea de alimente pentru fiecare bărbat era acum un castron cu supă subțire și 100 de grame de pâine pe zi. Medicii germani, care au făcut față unui număr tot mai mare de răniți și au diminuat stocurile de medicamente cu care să-i trateze, au fost forțați să acorde prima prioritate soldaților răniți care aveau cele mai mari șanse de a-și reveni și de a fi întorși la luptă. Era un triaj al blestematului.

    Închiderea buzunarului Stalingrad

    Între timp, Rokossovsky și Yeremenko au strâns cotul în jurul cotidianului german, micșorând perimetrul pe care Paulus trebuia să îl apere. Progrese sovietice suplimentare au măturat apărătorii flancului Axei - români, italieni și maghiari - aproape în totalitate din coridorul Don-Donetz, amenințând partea din spate a forțelor germane de pe Donul inferior și din Caucaz. Hitler și-a dat seama în cele din urmă de inevitabilitatea unui dezastru chiar mai mare decât cel al încercuirii Stalingradului. S-a luat decizia de a se retrage din Caucaz la timp pentru ca Grupul de armată B să scape de a fi tăiat. Această retragere a arătat în mod clar lumii că valul cuceririi germane se afla în reflux.

    La 10 ianuarie 1943, Rokossovsky a cerut lui Paulus să se predea, promițând hrană și tratament medical pentru toți apărătorii și permițând ofițerilor germani să-și păstreze insignele de rang și decorațiuni. Paulus l-a transmis prin radio pe Hitler, cerându-i permisiunea să se predea și astfel să salveze viețile oamenilor rămași, dar din nou Führerul a refuzat, ordonându-i lui Paulus să stea și să lupte acolo unde se afla - până la ultimul om și la ultimul glonț, dacă este nevoie. Hitler l-a trimis pe mareșalul de campanie Luhardwaffe, Erhard Milch, pe front pentru a reînvia efortul de transport aerian, dar nici măcar Milch nu a putut găsi o cale de a stăpâni sângerarea cauzată de înrăutățirea vremii de iarnă și de dominația luptătorilor sovietici care controlează cerul din jurul Stalingradului.

    Pe măsură ce încercarea de aprovizionare aeriană a dispărut, mândra armată pe care Paulus a condus-o la marginea Volga s-a dezintegrat. Soldații de elită ai armatei a șasea germane erau acum o colecție zdrențuită de schelete umblate, care mergeau. Odată cu înfometarea, bolile și disperarea urmărind armata, dezertările, predările neautorizate și o revoltă locală ocazională au diminuat capacitatea armatei a șasea de rezistență organizată. Între timp, Armata Roșie a închis neîncetat inelul din jurul orașului.

    & # 8220Trupele au ieșit din muniție și mâncare & # 8221

    Cererea sa de predare a respins, Rokossovsky a crescut presiunea asupra buzunarului din Stalingrad. Pe 10 ianuarie, sovieticii au atacat orașul cu 47 de divizii, iar la mijlocul lunii ianuarie rămășița comandamentului lui Paulus deținea o suprafață de doar 10 mile pătrate. Ofițerii de stat major de la cartierul general al armatei din Berlin, recunoscându-și tacit armata a șasea pierdută, au încercat să salveze ceea ce au putut de la tehnicienii și specialiștii săi în timp ce au abandonat rangul și soarta lor. Au intensificat evacuarea ofițerilor cu abilități și abilități rare, dându-le prioritate în zborurile din buzunar înaintea răniților. Generalul Hans Hube, comandantul Diviziei 16 Panzer, a fost unul dintre acești ofițeri. După ce i s-a ordonat să-și abandoneze comanda și să zboare din Stalingrad, Hube a refuzat, fiind evacuat forțat de o echipă de agenți Gestapo trimiși în oraș. Până la sfârșitul lunii ianuarie, supraviețuitorii înfometați, înghețați și epuizați ai armatei a șasea erau pe punctul de a se prăbuși.

    Paulus a trimis un asistent pentru a vorbi direct cu Führer, în speranța că o relatare directă a situației grave ar putea schimba mintea lui Hitler. Hitler a fost nemișcat, răspunzând că calvarul Armatei a șasea lega forțele sovietice care altfel ar putea împiedica evacuarea planificată a grupului de armate germane de atunci în Caucaz. Operațiunile de transport aerian germane s-au luptat până pe 24 ianuarie. Imediat după ce două Ju-52 au reușit să scoată cherestea de pe pistă la aerodromul Pitomnik, un tanc sovietic T-34 a străpuns inelul exterior de apărare al aerodromului și a început să tragă în sus turnul de control și aeroportul improvizat. facilităţi. Au urmat mai multe tancuri și infanterie sovietică, iar aerodromul a căzut în mâinile sovietice, aducând brusc și definitiv oprirea transportului aerian german.

    Cu toate speranțele de ajutorare sau salvare dispărute, Paulus i-a transmis un mesaj către Hitler: „Trupele sunt fără muniție și hrană, nu mai este posibilă o comandă eficientă. Sunt 18.000 de răniți fără provizii, pansamente sau droguri. Apărarea ulterioară este lipsită de sens. Prăbușirea inevitabilă. Armata cere permisiunea de a se preda pentru a salva viețile trupelor rămase. ” Hitler a dat același răspuns pe care îl făcuse la toate cererile similare: „Predarea este interzisă. Armata a șasea își va menține pozițiile până la ultimul om și ultima rundă și, prin rezistența lor eroică, va aduce o contribuție de neuitat la stabilirea unui front defensiv și la salvarea lumii occidentale ”.

    Într-o demonstrație de generozitate fără precedent, dar cinică, Hitler a oferit promoții zeci de ofițeri superiori ai Armatei a șasea, mai ales bastonul de mareșal pentru Paulus. În întreaga istorie a armatei germane, a remarcat Hitler, niciun mareșal de campanie nu s-a predat vreodată sau nu a fost luat în viață. Implicația era clară, dar Paulus nu avea intenția de a se arunca pe propriul său foc funerar. Câteva zile mai târziu, forțele sovietice s-au închis în postul său de comandă, o pivniță în ruinele bombardate ale unui magazin din centrul orașului Stalingrad. La un pas de prăbușire, murdar și nebărbierit, Paulus s-a predat, iar pe 2 februarie a încetat ultima rezistență germană din Stalingrad. Dintre cei aproape 350.000 de soldați care îl urmaseră pe Paulus la Stalingrad, abia 91.000 au supraviețuit pentru a se preda sovieticilor.

    Trei zile de doliu pentru armata a șasea

    După ce Stalin a anunțat lumii vestea capitulării lui Paulus și a victoriei sovietice la Stalingrad, un sentiment de presimțire a căzut asupra celui de-al Treilea Reich. Poporul german a fost în cele din urmă informat despre pierderea armatei a șasea germane și a intrat în vigoare o perioadă de doliu de trei zile. În timp ce Paulus se relaxa într-o suburbie caldă a Moscovei, soldații Armatei a Șasea cărora li se promisese hrană și adăpost nu au fost atât de norocoși. Rușii au pus 20.000 dintre aceștia să lucreze la reconstrucția orașului distrus, iar restul au fost trimiși în lagărele de prizonieri împrăștiate din Siberia în Asia centrală. Mulți au murit la scurt timp după predarea de la o epidemie de tifus provocată de păduchi și de condițiile insalubre trăite în timpul bătăliei. Mulți mai mulți ar pieri din cauza malnutriției, bolilor și neglijenței în diferite lagăre de prizonieri sovietici. Din cei 91.000 de oameni care s-au predat împreună cu Paulus, doar 5.000 au supraviețuit pentru a se întoarce în Germania în 1955.

    Pentru rolul lor în marea victorie sovietică, Chuikov și armata sa șaizeci și a doua au primit cele mai mari onoruri pe care armata roșie le-ar putea acorda soldaților săi. A fost redenumită Armata a 8-a de pază pentru apărarea eroică a orașului, iar Chuikov și-a condus oamenii într-un marș prin Europa care a ajuns în cele din urmă la Berlin. Trupele sale au avut onoarea de a captura Reichstag și de a planta ciocanul și secera deasupra clădirii din capitala căzută a celui de-al Treilea Reich.

    Punctul de cotitură psihologic al celui de-al doilea război mondial

    Din perspectiva sovietică, lupta pentru Stalingrad a dus implicații mult dincolo de granițele sale. Acesta a definit punctul de cotitură psihologic major al celui de-al doilea război mondial în Europa. Prin oprirea avansului uneia dintre armatele de elită ale Germaniei și înfrângerea ei în cele din urmă, rușii au dovedit că naziștii nu erau invincibili și, făcând acest lucru, au câștigat încrederea și abilitățile de care aveau nevoie pentru a învinge Germania în cele din urmă. În schimb, dezastrul de la Stalingrad a spulberat mitul infailibilității lui Hitler în rândul germanilor. Într-adevăr, drumul către ascensiunea Uniunii Sovietice către statutul de adevărată superputere a început pe malurile râului Volga.

    Scara monumentală a bătăliei a trăit în ruinele orașului spulberat. Deși un grup al Sovietului Suprem a decis că ar fi mai ușor să abandoneze orașul și să construiască unul nou în altă parte, ego-ul și hotărârea lui Stalin au adus reconstrucția supremă a orașului. Dar îngropat printre ruine era prețul oribil pe care îl plătiseră rușii pentru victoria lor. Nu se va ști niciodată câți oameni au murit la Stalingrad. Unele estimări postbelice susțin că Chuikov a pierdut peste un milion de soldați în efortul său de a ține orașul, dar această cifră este aproape sigur exagerată. Totuși, pierderea vieții a fost îngrozitoare.

    Cifrele victimelor pentru Armata a șasea germană, Armata a patra Panzer și auxiliare ale Axei lor care au sprijinit marșul către Volga au fost uluitoare. Germanii au pierdut aproximativ 400.000 de bărbați, italienii, ungurii și românii aproximativ 120.000 fiecare. Conform cifrelor arhivistice, Armata Roșie a suferit un total de 1.129.619 victime în total - 478.741 uciși și dispăruți și 650.878 răniți - în zona mai mare a Stalingradului. În orașul în sine, 750.000 de ruși au fost uciși, răniți sau capturați. Cea mai oribilă taxă a căzut asupra locuitorilor civili ai orașului. Din cei 850.000 de locuitori ai Stalingradului în 1940, doar 1.500 de cetățeni au rămas în grămada de moloz care a fost odată Stalingrad.

    Comentarii

    Vă rugăm să recunoașteți șeful Statului Major Nikolai I Krylov pentru rolul său în luptă. A avut un rol vital și nu este recunoscut așa cum ar trebui.


    Bătălia de la Stalingrad

    Bătălia de la Stalingrad este considerată de mulți istorici ca fiind punctul de cotitură din cel de-al doilea război mondial din Europa. Bătălia de la Stalingrad a sângerat armata germană în Rusia și după această înfrângere, armata germană era în plină retragere. Una dintre ironiile războiului este că Armata a șasea germană nu trebuie să se fi încurcat în Stanlingrad. Grupurile armatei A și B se îndreptau spre Caucaz în sud-vestul Rusiei, când Hitler a ordonat un atac asupra Stalingradului. Din punct de vedere strategic, ar fi fost neînțelept să fi lăsat un oraș major neînvins în spatele tău pe măsură ce înaintai. Cu toate acestea, unii istorici cred că Hitler a ordonat luarea Stalingradului pur și simplu din cauza numelui orașului și a urii lui Hitler față de Iosif Stalin. Din același motiv, Stalin a ordonat salvarea orașului.

    Bătălia pentru Stalingrad a avut loc în timpul iernii 1942 - 1943. În septembrie 1942, comandantul german al armatei a șasea, generalul Paulus, asistat de armata a patra Panzer, a avansat asupra orașului Stalingrad. Sarcina sa principală a fost asigurarea câmpurilor petroliere din Caucaz și pentru aceasta, lui Paulus i s-a ordonat de către Hitler să ia Stalingradul. Ținta finală a germanilor era să fie Baku.

    Stalingrad a fost, de asemenea, o țintă importantă, deoarece a fost centrul de comunicații al Rusiei în sud, precum și un centru pentru producție.

    La începutul lunii septembrie 1942, armata germană a avansat în oraș. Rușii, deja devastați de puterea Blitzkrieg în timpul Operațiunii Barbarossa, au trebuit să se opună mai ales că orașul a fost numit după liderul rus, Iosif Stalin. Din simple motive de moral, rușii nu au putut lăsa acest oraș să cadă. La fel, rușii nu puteau să-i lase pe germani să pună mâna pe câmpurile petroliere din Caucaz. Ordinul lui Stalin era „Nici un pas înapoi”.

    Puterea ambelor armate pentru luptă a fost următoarea:

    Armata Germană Armata Rusă
    Condusă de Paulus Condusă de Jukov
    1.011.500 de bărbați 1.000.500 de bărbați
    10, 290 tunuri de artilerie 13.541 tunuri de artilerie
    675 de tancuri 894 de tancuri
    1.216 avioane 1.115 avioane

    Bătălia pentru oraș a coborât într-una dintre cele mai brutale din cel de-al doilea război mondial. Străzile individuale au fost luptate folosind luptă corp la corp. Germanii au luat o mare parte din oraș, dar nu au reușit să își afirme pe deplin autoritatea. Zonele capturate de germani în timpul zilei au fost preluate de ruși noaptea.

    Pe 19 noiembrie, rușii erau într-o poziție prin care puteau lansa o contraofensivă.

    Mareșalul Jukov a folosit șase armate de un milion de oameni pentru a înconjura orașul. Al 5-lea regiment de tancuri condus de Romanenko a atacat din nord, la fel ca Armata 21 (condusă de Chistyakov), Armata 65 (condusă de Chuikov) și Armata 24 (condusă de Galinin). Armatele 64, 57 și 521 au atacat din sud. Armatele atacante s-au întâlnit pe 23 noiembrie la Kalach cu Stalingrad la est.

    Cea mai mare parte a armatei a șasea - între 250.000 și 300.000 de oameni - se afla în oraș, iar Jukov, după ce și-a folosit resursele pentru a înconjura orașul, nord și sud, îi prinsese pe germani în Stalingrad.

    Paulus ar fi putut ieși din această capcană în primele etape ale atacului lui Jukov, dar Hitler i-a interzis să facă acest lucru.

    Comunicarea lui Hitler cu von Paulus.

    Incapabili să izbucnească, nemții au fost nevoiți să înfrunte și iarna. Temperaturile au scăzut cu mult sub zero, iar hrana, muniția și căldura au fost insuficiente.

    „Mâinile mele sunt gata și sunt de la începutul lunii decembrie. Degetul mic al mâinii stângi lipsește și - ceea ce este și mai rău - cele trei degete mijlocii ale mâinii drepte sunt înghețate. Nu-mi pot ține cana decât cu degetul mare și degetul mic. Sunt destul de neajutorat doar când un bărbat a pierdut degetele, vede cât de mult are nevoie atunci pentru cele mai mici locuri de muncă. Cel mai bun lucru pe care îl pot face cu degetul mic este să trag cu el. Mâinile mele sunt terminate. ” Soldat german anonim

    Hitler a ordonat ca Paulus să lupte până la ultimul glonț și, pentru a-l încuraja, l-a promovat în funcția de mareșal. Cu toate acestea, până la sfârșitul lunii ianuarie 1943, germanii nu puteau face altceva decât să se predea. Paulus a predat armata din sectorul sudic la 31 ianuarie, în timp ce generalul Schreck a predat grupul nordic la 2 februarie 1943.

    „Am fost îngrozit când am văzut harta.Suntem singuri, fără niciun ajutor din afară. Hitler ne-a lăsat în frâu. Dacă această scrisoare scapă depinde dacă mai ținem aerodromul. Ne întindem în nordul orașului. Bărbații din unitatea mea suspectează deja adevărul, dar nu sunt atât de informați exact ca mine. Nu, nu vom fi capturați. Când va cădea Stalingrad, veți auzi și citi despre asta. Atunci vei ști că nu mă voi întoarce. ” Soldat german anonim

    De ce a fost atât de importantă această bătălie?

    Eșecul armatei germane a fost un dezastru. Un grup armat complet a fost pierdut la Stalingrad și 91.000 de germani au fost luați prizonieri. Cu o pierdere atât de masivă de forță de muncă și echipamente, germanii pur și simplu nu aveau suficientă forță de muncă pentru a face față avansului rus către Germania atunci când a venit.

    În ciuda rezistenței în anumite părți - cum ar fi un Kursk -, aceștia se aflau în retragere pe frontul de est începând din februarie 1943. În furia sa, Hitler a ordonat o zi de doliu național în Germania, nu pentru oamenii pierduți la luptă, ci pentru rușinea pe care von Paulus o adusese pe Wehrmacht și Germania. Paulus a fost, de asemenea, eliminat din rang pentru a sublinia furia lui Hitler cu el. Hitler a comentat:


    Bătălia de la Stalingrad: Operațiunea Tempesta de iarnă

    Stalingrad & # 8211Stalin & # 8217s City & # 8211 centrul industrial de pe râul Volga, a atras diviziile germane și sovietice în ultima parte a anului 1942, ca un magnet care atrage așchii de metal. În zilele amețitoare ale acelei veri, bărbații din General der Panzertruppe Friedrich von Paulus și # 8217 arogat armata a șasea nu simțiseră decât victoria în aer. Pe măsură ce vara a scăzut în toamnă, totuși, aerul lor de încredere a fost înlocuit de un sentiment crescut de incertitudine și inutilitate.

    Lupte sumbre corp la corp au izbucnit în Stalingrad în septembrie și nu s-a văzut nicio ușurare. Diviziile odinioară puternice ale armatei a șasea fuseseră sever atacate în timpul luptelor sălbatice din casă în casă din oraș. La începutul lunii noiembrie, marele oraș era ca un cadavru răsucit, împuțit, plin de ruine mocnite și morți neîngropați. Zeci de mii muriseră deja în Stalingrad. Mai rămăsese puțin în picioare pentru care să lupte, iar acele clădiri încă intacte erau sub foc constant. Cu toate acestea, germanii aveau ordine de a lua orașul, în timp ce rușii aveau ordine stricte pentru a împiedica capturarea acestuia. Pe măsură ce se apropia iarna, mulți dintre germani și # 8211 și sovietici trebuie să se întrebe de ce se luptau și mureau pentru o bucată imobiliară atât de lipsită de valoare.

    Răspunsul a fost destul de simplu. Mureau pentru a alimenta ego-urile a doi bărbați & # 8211 Adolf Hitler și Josef Stalin. Hitler, care inițial planificase o vastă descoperire în Caucazul bogat în petrol, devenise fascinat de posibilitatea de a captura orașul care purta numele lui Stalin. Toate planurile operaționale făcute atât de atent pentru ofensiva germană din sudul Rusiei în 1942 au fost modificate drastic de către FührerObsesia & # 8216. Stalin a văzut, de asemenea, bătălia pentru oraș ca pe o chestiune de onoare. El a decis că germanii vor fi opriți și învinși în orașul care îi purta numele.

    Odată ce armata a șasea a ajuns la Stalingrad, bătălia s-a dezvoltat în acțiuni de unități mici, care au pus profesionismul germanilor cu tenacitatea sovieticilor. Paulus avea două divizii panzer, două divizii motorizate și 17 divizii de infanterie sub comanda sa când se apropia de oraș în august 1942. Cu toate acestea, la mijlocul lunii septembrie, bătălia pentru orașul propriu-zis începuse, iar unitățile blindate și mecanizate germane s-au dovedit fii total nepotrivit pentru luptele de stradă care au urmat. Formații speciale de ingineri au trebuit să fie chemate pentru a ajuta la eliminarea buzunarelor de rezistență inamice din oraș. Inginerii au suferit mari pierderi, dar au ajutat treptat infanteria germană să preia controlul asupra majorității Stalingradului. Cu toate acestea, sovieticii au reușit întotdeauna să transporte suficiente trupe peste Volga pentru a împiedica preluarea totală a orașului.

    Paul Böttcher, membru al Diviziei 24 Panzer, și-a descris sentimentele în acea toamnă: & # 8216 Am fost învingătorii și, în timp ce ne îndreptam spre Stalingrad, ne-am gândit că vom captura orașul în câteva zile. Aceasta a fost o greșeală. Rușii care au apărat orașul au fost curajoși, perseverenți și duri. Am avut pierderi mari la bărbați și echipamente. Rușii aveau tancuri pe jumătate terminate, pe care le-au săpat în pământ pentru a trage asupra noastră. Ne-au luptat până la ultimul om. & # 8217

    Odată cu apropierea iernii, armata a șasea și formația de părinți # 8217, Grupul de armate B, a fost periculos de întinsă. Comandanții germani au fost obligați să apeleze la aliații lor italieni și români pentru a umple golurile, în special în nord-vestul și sud-estul Stalingradului. Lipsa trupelor fusese cauzată de politica lui Hitler sau a nimicului sau a nimic asupra capturării atât a câmpurilor petroliere din Caucaz, cât și a Stalingradului, care a devenit în curând o rețetă pentru dezastru.

    Armata Roșie învățase multe în 1 an și jumătate de când Hitler își trimisese armatele pentru prima dată tunând în Uniunea Sovietică. Generali sovietici incompetenți au fost, în cea mai mare parte, înlocuiți de profesioniști cool. Situația din și în jurul orașului Stalingrad le-a oferit acelor bărbați prima lor oportunitate de a arăta că au reușit să niveleze terenul de joc împotriva invadatorilor germani.

    La 19 noiembrie, în timp ce forțele sovietice ale grupului armatei Frontului de Sud-Vest din interiorul Stalingradului, sub conducerea generalului Nikolai F. Vatutin, țineau capetele lor de poduri de pe malul vestic al Volga, trupele Frontului Don, comandate de generalul Konstantin K. Rokossovsky, a atacat armata a treia română și a opta italiană, care se aflau într-o postură defensivă pe râul Don, la nord-vest de Stalingrad. O zi mai târziu, forțele generalului Andrei I. Yeremenko și ale Frontului Stalingrad au deschis o ofensivă împotriva Armatei a patra română, staționată la sud de Stalingrad.

    Atacul a fost strălucit atât în ​​planificare, cât și în execuție. Diviziunile românești, multe dintre ele slab conduse și slab echipate, s-au topit sub atacul sovietic. În primele patru zile ale atacului, armata a treia română a pierdut aproximativ 75.000 de oameni și aproape toate echipamentele sale grele. Armata a patra română s-a descurcat puțin mai bine.

    Josef Bannert era membru al Diviziei 62 Infanterie Germană, care era atașată Armatei a opta italiană. & # 8216Când a început primul atac rusesc de pe malul vestic al râului Don, & # 8217 a scris 43 de ani mai târziu, & # 8216 unitățile române și italiene au rămas în pozițiile lor doar pentru puțin timp. Forțele rusești au avansat în stânga și în dreapta unităților germane, care au fost folosite ca & # 8216corsete & # 8217 între italieni și români. Pe măsură ce aliații noștri s-au dezintegrat, am fost, de asemenea, obligați să ne retragem sau să fim înconjurați. & # 8217

    Până pe 23 noiembrie, Corpul mecanizat IV al Yeremenko s-a legat de Corpul de tancuri IV Vatutin și corpul de tancuri IV # 8217 din apropiere de Kalach, formând un inel de fier în jurul Armatei a șasea și a părților Armatei a patra Panzer care nu fuseseră suficient de rapide pentru a scăpa de înconjurare. Astfel a început probabil cea mai critică perioadă din bătălia pentru Stalingrad.

    Deși sovieticii reușiseră să înconjoare orașul, totuși aveau nevoie de timp pentru a-și consolida poziția. Trebuia să se formeze un inel interior pentru a pune presiune asupra forțelor inamice prinse, iar un inel exterior era, de asemenea, necesar pentru a contracara orice încercare de salvare. Surse germane sunt în general de acord că în ultima săptămână a lunii noiembrie Armata a șasea a avut capacitatea de a străbate diviziunile sovietice înconjurătoare. Într-adevăr, comandantul grupului de armate B, colonelul general Maximilian Freiherr von Weichs, l-a îndemnat pe Paulus să încerce o astfel de izbucnire.

    După ce a auzit despre înconjurare, Hitler a fost înclinat să emită un ordin pentru ca armata a șasea să-și croiască drum către restul grupului de armată B. De fapt, Paulus ceruse permisiunea de a abandona Stalingrad pe 20 noiembrie. Din păcate, soldații germani care luptau în Stalingrad, Reichsmarschall Hermann Göring a reușit să-l convingă pe Hitler că a lui Luftwaffe ar putea furniza provizii și # 8211 aproximativ 550 de tone pe zi și # 8211 necesare pentru a menține armata a șasea o forță de luptă viabilă. Această asigurare, care ar avea ca rezultat ulterior decimarea Luftwaffe comanda de transport, a fost suficientă pentru a-l convinge pe Hitler să-i ordone lui Paulus să stea și să lupte. Stalingradul a fost declarat fortăreață și garnizoana era de așteptat să apere orașul până la moarte. Astfel, în loc să încerce să străpungă inelul sovietic de oțel, Armata a șasea a început să formeze o poziție defensivă, permițând Armatei Roșii să își consolideze câștigurile și să consolideze atât inelele interioare, cât și cele exterioare din jurul Stalingradului.

    După război, au fost mulți care au pus la îndoială acțiunile lui Paulus și # 8217 și supunerea strictă la ordinele lui Hitler și # 8217. Generalul locotenent Carl Rodenburg, comandantul Diviziei 76 Infanterie înconjurată, a scris: & # 8216 În perioada 20-28 noiembrie, divizia mea, cu flancul stâng pe Don, a fost angajată în lupte grele. În acest moment, conducerea armatei și conducerea grupului de armate erau de acord cu privire la izbucnire. Șeful Statului Major General, generalul [Kurt] Zeitzler, a propus acest lucru către cea mai înaltă conducere [adică, Hitler] și a încercat să obțină acordul lui Hitler & # 8217s. Cu toate acestea, după discursul lui Göring despre capacitatea sa de a furniza armata, Hitler nu va mai auzi despre asta [o izbucnire].

    & # 8216 În ceea ce privește afirmația că von Paulus trebuie să fi avut o hotărâre similară, & # 8217 Rodenburg a continuat, & # 8216 a existat un memorandum din LI Armee Korps [o unitate a Armatei a șasea] spunând că Luftwaffe aprovizionarea nu ar funcționa și că a fost cerută o spargere, împotriva comenzilor. Această notă spunea, de asemenea, că comandantul armatei [Paulus] și șeful de stat major al acestuia nu aveau aceeași hotărâre de a se opune ordinelor. & # 8217

    Feldmareșalul Erich von Manstein, omul care va supraveghea salvarea planificată a garnizoanei Stalingrad, a pus la îndoială și motivele lui Paulus & # 8217. & # 8216 Singura posibilitate ar fi fost de a-i prezenta lui Hitler cu fait accompli a armatei și a plecării # 8217 din Stalingrad; & # 8217 Manstein a speculat mai târziu, & # 8216 mai ales dacă comanda supremă s-a învăluit în tăcere timp de 36 de ore, așa cum sa întâmplat de fapt. Desigur, este posibil ca un astfel de curs de acțiune să-i fi costat lui Paulus, printre altele, capul. Se poate presupune, totuși, că nu îngrijorarea asupra unui astfel de rezultat l-a împiedicat pe Paulus să facă unilateral ceea ce a văzut drept corect. Mai degrabă, loialitatea sa față de Hitler l-a determinat să caute permisiunea ca armata să izbucnească. & # 8217

    Imediat după ce s-a aflat despre atacul sovietic Oberkommando der Wehrmacht (OKW), sau înaltul comandament german, au fost trimise ordine către Manstein, cuceritorul Sevastopolului, pentru a prelua comanda sectorului Stalingrad. Manstein fusese angajat în asediul Leningradului cu câteva săptămâni înainte, iar sediul său central se afla acum la Vitebsk. Din cauza vremii nefavorabile, a fost nevoit să călătorească spre sud cu trenul.

    Noua comandă a lui Manstein & # 8217, desemnată Grupul de armate Don, era compusă din Armata a șasea, Grupul de armate Hoth (Corpurile Armatei a VI-a și a VII-a, Corpul Panzer LVII și Corpul Panzer XLVIII), Armata a treia română bătută și Detașamentul Armatei Hollidt, care consta dintr-o divizie panzer, o divizie de tancuri române și trei divizii de infanterie germane și patru române. Detașamentul armatei Hollidt deținea o linie slabă pe râul Chir, la aproximativ 60 de kilometri de Stalingrad.

    Forțele generalului Karl Hollidt și # 8217 erau cele mai apropiate de Stalingrad, dar nu putea face nimic pentru a ajuta armata a șasea prinsă. Ulterior, Hollidt și-a reamintit poziția: & # 8216 Un succes nu a fost posibil, în acel moment, pentru o ușurare a Stalingradului, deoarece nu existau suficiente vehicule la îndemână. De asemenea, detașamentul armatei Hollidt a fost el însuși forțat să ajungă într-o poziție defensivă de către forțele inamice superioare, care încercau să-și forțeze drumul spre Rostov. & # 8217

    Manstein a decis că Grupul Armatei Hoth, situat la aproximativ 100 de kilometri sud-vest de Stalingrad, va fi principala sa forță de lovire, dar avea nevoie de timp pentru a primi întăririle necesare și pentru a se pregăti pentru contraatac. Întrucât el considera corpul românesc aproape inutil, Manstein a trebuit să se bazeze pe diviziunile sale germane. Întăririle pentru sediul Corpului LVII Panzer au ajuns sub forma a trei divizii panzer: a 17-a, a 23-a și a 6-a. Divizia a 11-a Panzer a fost, de asemenea, transferată de la Centrul Grupului Armatei pentru a consolida XLVIII Panzer Corps.

    Pentru cei aproximativ 250.000 de oameni prinși în buzunarul Stalingradului, fiecare zi de așteptare a adus noi lipsuri. Rațiile au fost tăiate și apoi tăiate din nou. Carnea de cal a devenit o marfă de preț. Trupele au căutat după hrană suplimentară și au început să dea semne de deteriorare fizică. Sovieticii au fost neobosiți în atacurile lor, iar pierderile au crescut în curând la niveluri serioase. Răniții zăceau pe holuri murdare, iar pivnițele au fost transformate în curând în săli de operație improvizate. Cu toate acestea, la acel moment, moralul era încă destul de bun, deoarece trupele știau că Manstein era acum însărcinat cu scoaterea lor.

    A durat 18 zile pentru ca Manstein să-și adune forțele și să-și finalizeze planurile. El a fost într-o comunicare constantă prin teletip cu Paulus, care fusese promovat în funcția de colonel general la 30 noiembrie. un breakout pentru a face legătura cu coloanele blindate avansate sub numele de cod & # 8216 Thunderclap. & # 8217

    Furtuna de iarnă a început pe 12 decembrie, Manstein trimitând diviziile panzer Hoth & # 8217s pentru a sparge o linie deținută de diviziile de infanterie din generalul N.I. Trufanov & # 8217s Fifty-first Army. Vremea din sudul Rusiei era încă destul de bună, întrucât iarna, de obicei dură, nu se instalase încă. Manstein a folosit vremea cu un efect bun, concentrând atacurile aeriene din Luftwaffe sprijin pentru pozițiile cheie sovietice.

    Hitler insistase să rețină Divizia 17 Panzer, dar diviziunile 6 și 23 Panzer au făcut progrese bune, prinzând sovieticii prin surprindere. Unitățile sovietice au fost forțate să se retragă pe malul nordic al râului Askai, unde li s-a ordonat să țină cu orice preț. Yeremenko i-a trimis lui Stalin o serie de comunicate îngrijorate, cerând ajutor. Principala sa preocupare a fost că vârfurile de lance Panzer ar pătrunde în zonele din spate ale armatei generalului Fedor I. Tolbukhin & # 8217s, care a ocupat sectorul sud-vestic al buzunarului Stalingrad și că Paulus va lansa apoi o încercare proprie de a se întâlni armura germană în avans.

    Stalin a răspuns în termeni incerti. Panzere trebuie oprite. El i-a spus lui Yeremenko că armata a doua de gardă era pe drum, dar, până la sosirea sa, fiecare unitate disponibilă urma să fie aruncată în fața germanilor. Yeremenko a folosit ultima dintre rezervele sale, Brigada 235 Tank și Divizia 87 Rifle, precum și un corp de tancuri din sectorul Stalingrad, pentru a încerca să dețină linia Askai. Cu toate acestea, germanii reușiseră să stabilească capete de pod destul de puternice pe malul nordic și aduceau în fiecare oră mai mulți oameni și echipamente.

    În următoarele cinci zile a avut loc o luptă disperată pe dealurile și văile dintre râurile Askai și Mishkova. Afacerea basculantă s-a descompus în acțiuni individuale de luptă. Companiile de infanterie sovietice, susținute de tancuri T-34 săpate, stăteau în așteptare în întreaga zonă rurală accidentată și rămânea la plutoane și companii de panzergrenadiers pentru a le depăși. Armurile sovietice masive au atacat, de asemenea, diviziunile panzer în timp ce împingeau înainte. Pe 14 decembrie, Regimentul 11 ​​Panzer din Divizia a 6-a Panzer a raportat că a luptat împotriva unui atac de aproximativ 80 de tancuri sovietice, distrugând 43 dintre ele în acest proces.

    Bătălia a început în cele din urmă în favoarea germanilor când Hitler a eliberat Divizia 17 Panzer. Sub greutatea a trei divizii blindate germane, apărările sovietice au început să se încordeze. Până la 18 decembrie, tancurile Hoth & # 8217 avansau rapid spre râul Mishkova, luptând împotriva atacurilor inamice de pe flancuri în timp ce conduceau înainte.

    Al 6-lea Panzer a preluat conducerea, al 23-lea Panzer acoperind flancul drept și al 17-lea Panzer acoperind stânga. În primele ore ale lunii 20 decembrie, al 6-lea grup blindat Panzer & # 8217, comandat de colonelul Walther von Hünersdorff, a ajuns la Mishkova lângă orașul Gromoslavka. Acolo, germanii s-au confruntat cu elemente principale ale Armatei a doua de gardă, care se îndreptau spre sud pentru a opri atacul.

    Până atunci, tancurile Hünersdorff & # 8217 se consumau fără combustibil și se confruntau cu un inamic numeric superior. Cu toate acestea, în așteptarea sosirii coloanelor sale de aprovizionare, și-a desfășurat tancurile pentru a angaja sovieticii. Pe măsură ce panzerii se îndepărtau de pozițiile tancurilor și antitancului sovietic, Batalionul 1 /Panzergrenadier Regimentul 114, comandat de un maior Hauschildt, a traversat râul și a asigurat un cap de pod după o luptă amară. Hünersdorff a trimis imediat întăriri și a putut extinde calea germană la un perimetru de 3 kilometri. Stalingrad era acum la doar 48 de kilometri distanță.

    Aceasta a fost văzută mai târziu ca semnul apei înalte al Tempestă de iarnă. Diviziile panzere bătute au intrat într-un zid de piatră sub forma celei de-a doua armate de gardă după ce au trecut Mishkova și au existat semne de rău augur că sovieticii ar fi gata să deschidă un nou atac împotriva grupului de armate Hollidt și a XLVIII Panzer Corps, care deținea linia râului Chir.

    Era timpul să înceapă Thunderclap. Dacă armata a șasea ar putea începe izbucnirea ei, cu siguranță ar elimina presiunea diviziunilor panzer de la râul Mishkova și le-ar permite eventual să-și continue ofensiva. Cu toate acestea, confuzia și indecizia au crescut în rândurile cele mai înalte ale armatei prinse.

    Pe 18 Manstein a trimis un ofițer din personalul său, un maior Eismann, în buzunarul Stalingradului pentru a discuta despre Thunderclap cu Paulus. În memoriile sale, Manstein spune că a dat ordinul ca Thunderclap să înceapă pe 19 și că Paulus a răspuns că va avea nevoie de patru până la șase zile pentru a iniția izbucnirea. Totuși, Hitler a cerut încă ca Stalingradul să fie ținut, așa că Paulus a trebuit să decidă cui să asculte, grupul de armate Don sau Führer.

    Una dintre preocupările imediate ale lui Paulus și # 8217 a fost furnizarea de combustibil pentru panzere necesare pentru a lovi Thunderclap. Avea aproximativ 100 de tancuri reparabile, dar înregistrările sale de aprovizionare arată că a existat doar suficient combustibil pentru un avans de 30 de kilometri. Asta i-ar pune forțele la 18 kilometri scurt de poziția LVII Panzer Corps și poziția # 8217.

    Există, totuși, un alt factor care trebuie luat în considerare la evaluarea răspunsului Paulus & # 8217. Tratând realitățile dure ale frontului de est, personalul german de aprovizionare și-a dat seama curând că, dacă unitatea lor specială ar fi într-o formă mai bună decât o altă unitate, excesul de oameni, echipamente și provizii ar fi în curând sifonate către formațiunile nevoiașe. Prin urmare, cantitatea de combustibil și alte provizii disponibile era adesea, în realitate, mai mult decât a fost raportat oficial. Deoarece ofițerii de aprovizionare la fiecare nivel și compania, batalionul, regimentul și divizia și # 8211 și-au acoperit estimările, diferența dintre sumele raportate și cantitățile reale de provizii ar putea fi substanțială.Prin urmare, este posibil ca într-adevăr să fi existat suficiente provizii de combustibil la îndemână pentru a face legătura cu LVII Panzer Corps.

    Paulus a folosit problema combustibilului, împreună cu ordinul lui Hitler și al lui 8217 de a deține Stalingrad cu orice preț, pentru a întârzia o decizie privind Thunderclap. Pe măsură ce zilele au scăpat, Corpul LVII Panzer Corps & # 8217 deține capul de pod Mishkova a devenit mai precar. La Stalingrad, atacurile sovietice grele l-au forțat pe Paulus să folosească unele dintre prețioasele sale tancuri pentru a sigila ceea ce ar fi putut fi pătrunderi periculoase. În cele din urmă, Paulus a decis să nu inițieze Thunderclap, pecetluind astfel soarta Armatei a șasea.

    Furtuna de iarnă se încheiase, dar agonia Armatei a șasea urma să continue mai mult de o lună. Presiunea sovietică a forțat în cele din urmă LVII Panzer Corps să iasă din capul de pod Mishkova. Până la sfârșitul lunii decembrie, sovieticii au condus diviziile panzer înapoi la pozițiile lor inițiale de sărituri ale Tempestelor de iarnă. Acest lucru a negat efectiv orice șansă pentru o altă încercare de a elibera forțele germane la Stalingrad.

    Iarna se instalase, adăugând zăpadă și vânturi înghețate condițiilor deja îngrozitoare din oraș. Progresele sovietice la vest de oraș au provocat și greutăți grave. Aerodromurile din apropiere, care fuseseră utilizate ca noduri pentru operațiunea de aprovizionare Stalingrad, au fost depășite, forțând Luftwaffe să folosească instalațiile din vest. Acest lucru, la rândul său, a redus tonajul materialelor pe care le putea transporta fiecare aeronavă, deoarece ar fi nevoie de mai mult combustibil pentru fiecare zbor.

    Pierderile prin luptă în ultimele zile ale lunii decembrie au fost severe. Karl-Heinz Niemeyer, al Diviziei 94 Infanterie, a scris: & # 8216 Al 94-lea a fost atât de puternic decimat în decembrie încât bărbații rămași au fost combinați cu restul Diviziilor 16 și 24 Panzer pentru a forma un Kampfgruppe [grup de luptă]. & # 8217 A apărut și o nouă problemă. Soldații germani mureau la posturile lor fără niciun motiv aparent. Autopsiile pe cadavre au arătat că bărbații mureau de malnutriție și epuizare fizică.

    Pe 9 ianuarie, mii de pliante au fost aruncate peste liniile germane. Generalul Rokossovsky a oferit condiții de predare Armatei a șasea și fiecare om din buzunar putea citi singur ce fel de dispoziții erau incluse în ofertă. Răniții și bolnavii ar primi îngrijiri medicale imediate, iar toți cei care se predă ar fi bine hrăniți. Deținuților li s-a promis, de asemenea, o întoarcere sigură în Germania după război. A existat și un avertisment: oricine ar fi opus rezistență va fi ucis fără milă.

    Neavând răspuns, Rokossovsky și-a reluat ofensiva pe 10 ianuarie, declanșând un baraj de 7.000 de tunuri asupra pozițiilor germane. A urmat un atac combinat blindat și infanterie, lovindu-i pe germani și împingându-i înapoi. Comandanții locali au desfășurat în grabă tunuri de 88 mm din Divizia 9 Flak pentru a încerca să tocească atacul. Armele mari au distrus peste 100 de tancuri, dar sovieticii au continuat să avanseze.

    Pe 14 ianuarie, sovieticii au capturat aerodromul Pitomnik, lăsând Gumrak ca singura pistă de zbor disponibilă pentru armata a șasea. Capturarea lui Pitomnik a pus capăt efectiv apărării aeriene germane asupra Stalingradului. Doar un singur avion german a reușit să scape, pilotul său zburând spre vest în siguranță. A doua zi, Paulus a raportat la OKW că mai multe piese de artilerie au fost distruse și abandonate deoarece nu mai aveau muniție.

    Pe măsură ce atacul lui Rokossovsky a continuat, pierderile au crescut de ambele părți. Răniții germani zăceau nesupravegheați din cauza lipsei de rechizite medicale, iar moralul din buzunar a început să scadă rapid. În ultima săptămână a lunii ianuarie, masacrul a atins noi înălțimi, deoarece buzunarul a fost redus constant. Obuzele sovietice au plouat peste tot în buzunar, forțându-i pe apărătorii înfometați să caute adăpost în pivnițele ruinelor care au fost odinioară Stalingrad.

    Ultima lovitură pentru armata a șasea a venit pe 25 ianuarie, când aerodromul Gumrak a fost pierdut. Odată cu căderea Gumrak, armata a șasea a fost complet izolată, iar aprovizionarea ar trebui să fie făcută în aer. Înrăutățind lucrurile, acum erau peste 20.000 de răniți în buzunar, cu un număr egal de bărbați prea bolnavi sau subnutriți pentru a purta arme. Un sentiment de lipsă de speranță a pătruns acum în cele mai înalte niveluri din armata prinsă.

    Pe 26 ianuarie, cele șaizeci și a doua și douăzeci și prima de armate sovietice s-au legat pentru a împărți buzunarul în două. Corpul XI Armată, sub General der Infanterie Karl Strecker, ancorat în jurul tractoarelor din partea de nord a orașului. Un buzunar mai mare, format din cartierul general al armatei a șasea, corpurile de armată VII și LI și corpul XIV Panzer, era centrat într-o zonă din jurul gării. O altă formațiune, Corpul IV de armată, fusese distrusă mai devreme în acea zi.

    Până acum, unii comandanți se ocupau să pună capăt uciderii. General der Infanterie Walter von Seydlitz-Kurzbach, comandantul Corpului de Armată LI, a cerut în repetate rânduri permisiunea lui Paulus & # 8217 de a se preda în ultima săptămână a lunii ianuarie. Când cererile sale au fost refuzate, el a ordonat trupelor sale să cheltuiască toate munițiile lor, făcând imposibilă orice altă rezistență.

    Pe 29 ianuarie, forțele sovietice au distrus Corpul XIV Panzer și au redus în continuare buzunarul german. Până acum, rațiile slabe ale Armatei a șasea erau date doar celor capabili să lupte, fără a lăsa nimic pentru a susține răniții, iar structura de comandă din buzunar se prăbușise aproape complet.

    La 30 ianuarie la prânz, nou-numitul mareșal Paulus a fost luat prizonier. Simțul datoriei sale a rămas ferm în fața generalului general Laskin, șeful de stat major al celei de-a patruzeci și patru a armatei, Paulus a predat doar personalul său imediat. Apoi a fost alungat într-o lungă captivitate. A fost ținut sub arest la domiciliu la Moscova până în 1953.

    Comandanții Corpului al VIII-lea de armată, generalii Seydlitz-Kurzbach și Walther Heitz, și-au predat comenzile pe 31 ianuarie, dar Strecker & # 8217s XI Army Corps a rămas încă în buzunarul nordic. În cele din urmă, comandanții de divizie Strecker și # 8217 l-au convins de inutilitatea unei rezistențe suplimentare. Pe 2 februarie, Strecker s-a predat cu 33.000 de oameni. Corpul XI de armată începuse bătălia pentru Stalingrad cu 80.000 de soldați.

    Pe 18 decembrie, în buzunarul Stalingrad se aflau aproximativ 249.000 de ofițeri și bărbați. Din acest număr, 42.000 de bolnavi, răniți și specialiști au fost expediați înainte ca ultimul aerodrom să cadă. Alți 85.000 au murit pe câmpul de luptă, lăsând să se predea aproximativ 122.000 de soldați germani și aliații lor italieni și români. Doar aproximativ 6.000 de bărbați s-au întors vreodată acasă. Restul zăceau îngropate undeva în Uniunea Sovietică.

    După război, Paulus a reflectat asupra deciziilor sale de la Stalingrad: & # 8216 Ce argumente convingătoare și solide ar fi putut fi aduse de comandantul-șef al Armatei a șasea pentru comportamentul său contrar ordinelor în fața inamicului, mai ales atunci când el nu avea de unde să cunoască rezultatul final? & # 8230 Perspectiva morții proprii sau a distrugerii probabile sau capturarea unuia dintre trupe scutește de responsabilitatea ascultării soldaților? & # 8230 Înaintea trupelor și ofițerilor Armata a șasea, precum și în fața națiunii germane, răspund că am executat ordinele de a deține emise de comandamentul suprem până la prăbușire. & # 8217

    Acest articol a fost scris de Pat McTaggart și a apărut inițial în numărul din noiembrie 1997 al Al doilea război mondial revistă. Pentru mai multe articole grozave abonați-vă la Al doilea război mondial revista de azi!


    Stalingrad: Germanii avansează în Caucaz - Istorie

    Bătălia de la Stalingrad a fost purtată între forțele invadatoare ale Germaniei naziste și
    forțele Uniunii Sovietice care apărau orașul. Bătălia a fost purtată din august
    1942 până în februarie 1943. Aceasta a fost bătălia decisivă a celui de-al doilea război mondial, deoarece s-a încheiat
    ofensiva germană precum și distrugerea multor armate germane. Deși devreme
    etapele celui de-al doilea război mondial s-au concentrat asupra Europei Occidentale, la care Hitler își distrase atenția
    Rusia până în 1941. La început, imensa mașină de război germană se concentra asupra Leningradului și Moscovei.
    Acest atac a eșuat și astfel, în vara anului 1942, Hitler a dorit să invadeze sudul Rusiei.
    Împotriva sfatului generalilor săi, Hitler a atacat Stalingradul. Forțele germane au luat mult
    a orașului. Armatele germane au înconjurat orașul și astfel rușii au fost prinși în capcană
    rămâne așa câteva luni. Când au venit întăriri pentru sovietici, ei au înconjurat
    nemții și i-au obligat să se predea. Bătălia de la Stalingrad nu numai că a distrus mult
    al armatei germane, dar și-a încheiat ofensiva în Rusia și a dus în cele din urmă la
    Înfrângerea Germaniei și a anilor 8217 în cel de-al doilea război mondial.


    Al doilea război mondial a început după ani de dominație germană în Europa centrală. Germania avea
    a anexat multe națiuni din apropiere înainte ca războiul să fie definitiv declarat în septembrie 1939. nazist
    Germania a avut multe succese timpurii, deoarece armata lor a fost mobilizată mult timp
    timp în care aliații, care în acest moment erau doar Marea Britanie și Franța, erau mai puțin pregătiți,
    mai ales francezii. Hitler a semnat cu înțelepciune un pact de neagresiune cu Stalin și prin aceasta
    astfel încât Germania a copleșit cu ușurință Polonia și alte țări din Europa de Est până la sfârșitul anului
    1939. În acest moment, aliații erau înrădăcinați în Franța, așteptând repetarea
    Primul Război Mondial. În primăvara anului 1940, fulgerul nazist a continuat pe măsură ce ocupau
    Danemarca, Norvegia și Olanda. Acum, Germania s-a întors spre Franța și a surprins-o
    aliați invadând prin Belgia. În câteva săptămâni Franța a fost ocupată și
    Britanicii au fost alungați de pe continent. Până în iulie 1940, Germania domina aproape toate
    Europa continentală, deoarece Italia era un aliat și Rusia era neutră. Germania a văzut Marea Britanie ca.
    ultimul său dușman rămas și atât de pregătit pentru o invazie. Pentru a face acest lucru, Hitler
    a recunoscut că supremația aeriană ar fi necesară pentru ca orice invazie de succes să aibă loc.
    Forțele aeriene germane, Luftwaffe, s-au confruntat cu o mare rezistență și, la sfârșitul anului 1940, Hitler
    a renunțat la speranța unei invazii imediate a Marii Britanii. În acest moment, cea mai bună strategie pentru
    Germania ar fi fost să atace Africa de Nord și Orientul Mijlociu așa cum ar da acest lucru
    Germania Canalul Suez și, prin urmare, ar întrerupe aprovizionarea cu petrol a Marii Britanii. În schimb Hitler & # 8217s
    obsesia cu un vast imperiu est-european determinase deja că următorul său curs
    de acțiune ar fi invadarea Uniunii Sovietice.


    Cu Europa de Vest sigură, deocamdată, Hitler a decis să se angajeze într-un masiv
    campanie prin Uniunea Sovietică. Aceasta a fost cunoscută sub numele de Operațiunea Barbarossa. Ar fi
    în cele din urmă să fie cea mai mare bătălie terestră din istorie, cu peste 25 de milioane de victime
    începând din iunie 1941 până la sfârșit în iulie 1943 când sovieticii au început o contraofensivă care
    ar duce în cele din urmă la înfrângerea Germaniei în anul 1945. Operațiunea Barbarossa a fost greșită
    de la început. În primul rând, nu a început până în vara anului 1941, deoarece Hitler fusese ocupat în
    Balcani în timpul primăverii. Hitler nu s-a gândit mult la întârzierea începutului
    invazia sa pentru că anticipa o victorie rapidă înainte de iarna rusă care a avut-o
    a oprit instalarea lui Napoleon. De asemenea, Hitler a subestimat foarte mult puterea Armatei Roșii.
    La început, ambele părți aveau peste 3 milioane de bărbați fiecare, în timp ce germanii aveau doar
    3300 de tancuri, sovieticii aveau 20.000, ceea ce le oferea un avantaj distinct, chiar dacă multe
    dintre tancurile lor erau învechite. O altă problemă pentru Germania a fost lipsa de tactică a lui Hitler & # 8217
    cunoştinţe. Acest lucru s-a arătat când la început a împins spre Moscova
    apoi și-a împărțit forțele pentru a ataca Leningradul spre nord și Caucaz, precum și Moscova.


    Acești factori ar face să pară că operațiunea Barbarossa ar fi fost condamnată din
    începe, dar nu a fost așa. Luftwaffe a jucat roluri cheie, inclusiv distrugerea
    Forțele aeriene sovietice. Luftwaffe a distrus cea mai mare forță aeriană din lume în doar două zile.
    Generalul Rychagov, comandantul aviației ruse, a fost condamnat la moarte pentru ce
    Stalin a numit & # 8220activitate rezonabilă & # 8221 (înfrângere în luptă). În ciuda incompetenței tactice a lui Hitler și a lui 8217,
    armatele sale au avansat rapid datorită tacticii folosite de generalii germani. The
    Armata germană era foarte mobilă și astfel putea înconjura și copleși cu ușurință armatele rusești
    care de obicei s-a predat la scurt timp după aceea. Tacticile germane au dus la înfrângeri uluitoare pentru
    Rușii care au pierdut adesea zece vieți în comparație cu o singură viață germană. În august 1941
    unul dintre generalii hitlerieni, Guderian l-a contactat. Guderian a cerut ca un atac să fie
    făcut la Moscova, dar Hitler a spus să rămână cu strategia actuală. Hitler era supărat, dar
    admis la Guderian, & # 8220Am cunoscut puterea tancurilor rusești. Nu aș fi început asta
    război. & # 8221. În ciuda îngrijorărilor lui Hitler și ale Germaniei, nemții au reușit să cucerească Minsk,
    Smolensk și Kiev. În cele din urmă, în octombrie, Hitler a fost de acord să atace Moscova. La sfârșitul lunii noiembrie
    a început atacul asupra Moscovei, cunoscut sub numele de operațiunea Tifon. Atacul a eșuat și la
    sfârșitul anului 1941 Hitler s-a întrebat ce ar putea ține Rusia împreună. Rușii pierduseră
    3 milioane de oameni și jumătate din baza sa economică. Rusia avea încă 9 milioane de bărbați
    în epoca militară și a produs 4.500 de tancuri noi în timpul iernii, așa că un război continuat a favorizat
    Rusia, deoarece în acest moment Germania nu a putut egala aceste cifre.


    În mai 1942, Hitler a început operațiunea ALBASTRU al cărui obiectiv era capturarea petrolului din sud
    câmpuri. Mai târziu, în mai, Stalin a început să permită retragerea trupelor sale, ceea ce l-a învins pe celebrul său
    comandă mai devreme, & # 8220Nici un pas înapoi! & # 8221 De asemenea, până în acest moment soldații ruși au auzit de oribilul
    Taberele POW și acum au preferat să moară în luptă decât să fie capturați. Ambii factori s-au redus
    numărul soldaților ruși care au fost capturați în timpul războiului. În iulie, Armata a 6-a germană,
    condus de Paulus, a avansat spre Stalingrad. În același timp, generalul rus Chuikov, de asemenea
    s-a mutat spre Stalingrad pentru a-l ajuta pe generalul Jukov, care se ocupa de apărarea Stalingradului.
    În ciuda pierderilor uriașe ale armatei germane, Hitler a fost hotărât să ia Stalingradul. Stalin a făcut-o
    nu vreau să-l lăsăm să cadă mai ales pentru că a fost numit după el însuși. Hitler a vrut ca orașul să nu fie
    numai pentru că a dominat Caucazul și câmpurile sale petroliere, dar și pentru simbolic și
    valoare propagandistică. De asemenea, el a crezut că, dacă va lua Stalingrad, în cele din urmă va duce la
    distrugerea Uniunii Sovietice.
    Bătălia de la Stalingrad a început pe 23 august 1942 la 6:00 P.M. când o mie de germani
    avioanele au aruncat bombe incendiare asupra orașului. Raidurile aeriene precum acestea au fost foarte distructive
    mai ales că multe clădiri erau făcute din lemn. Un raid de 600 de avioane a ucis un
    estimat la 40.000 de civili. În aceeași zi, armata germană a sosit în suburbiile Stalingradului.
    Primele atacuri ale panzerilor germani au fost luate de o singură divizie de trupe și de unii
    muncitori dintr-o fabrică din apropiere. Când soldații germani au intrat în oraș, au găsit ruinele
    de la bombardamentele lor. Au fost surprinși să găsească orice viață rămasă în oraș. Multe bătălii mici
    a erupt curând după aceea. Armata germană s-a confruntat cu o rezistență acerbă, nu numai de la
    soldați hotărâți ai Armatei Roșii, dar și din partea civililor patrioti. Hitler avea
    a pretins deja victoria la fel cum a avut Napoleon în 1812, dar această bătălie a fost departe de a se încheia.

    Luptele au fost dure și niciuna dintre părți nu a obținut multe câștiguri. Un general german a spus: & # 8220 Milă, ca a
    măsura distanței, a fost înlocuită de curte. & # 8221. Chiar și cu eforturile mari ale sovieticului
    forțe pe care le pierdeau teren. Luptele erau încă severe, chiar dacă rușii erau
    afară numerotat. Un deal cunoscut sub numele de Mamaev & # 8217s Mound a schimbat părțile de cel puțin opt ori în timpul
    luptă. Bătăliile se purtau chiar și în canalizare. O casă a fost apărată de un singur pluton
    de trupe aflate sub comanda sergentului rus Pavlov. Casa a devenit cunoscută sub numele de
    Casa lui Pavlov pentru că erau înconjurați, dar totuși au rezistat împotriva germanilor pentru 59 de ani
    zile până când au fost întărite. Pavlov ar supraviețui chiar războiului. Erau multi
    cazuri de eforturi fanatice ale trupelor ambelor părți. Un artilerist sovietic Aleksei Petrov a fost
    în prima sa bătălie când se uita de la un tovarăș să se întoarcă de la patrulare, dar mințea
    mort pe străzi. Petrov a început să țipe și să alerge la o casă din apropiere, unde câțiva germani
    a încercat să se predea, dar Petrov i-a ucis cu mitraliera. A mai auzit un german
    cerșind pe hol, & # 8221Dumnezeu, lasă-mă să trăiesc. & # 8221 Petrov l-a împușcat în față și s-a dus la
    al doilea etaj unde a ucis încă trei germani. Apoi a părăsit tăcut casa și s-a întors
    la postul său. Un soldat german și doisprezece dintre trupele sale au încărcat o clădire și au luat 80
    prizonieri, o armă anti-tanc și a lăsat zeci de ruși morți. Într-o fabrică din oraș rușii
    înființase o școală de lunetisti condusă de Vasily Zaitsev. Zaitsev ucisese 40 de germani în zece zile.

    A devenit faimos între ambele părți și un lunetist german, colonelul Heinz Thorwald a fost
    a zburat să se lupte cu el. Cei doi lunetisti s-au căutat reciproc până când în cele din urmă Zaitsev a găsit o
    locul unde tovarășii săi fuseseră împușcați misterios. Prietenul lui Zaitsev & # 8217 a căutat o despărțire
    al doilea și a fost împușcat. Acum știa unde-i era dușmanul. Thorwald credea că tocmai
    l-a ucis pe lunetistul rus și a privit afară. Atunci Zaitsev l-a lovit. În toată bătălia
    din Stalingrad Vasily Zaitsev a fost creditat cu uciderea a 242 de germani. Apoi a fost orbit de
    o mină terestră. Multe dintre bătăliile tensionate au avut loc în apropierea Gării Centrale
    Paznicii sovietici au baricadat vagoanele împotriva atacatorilor germani. Luftwaffe germană
    făcea mii de atacuri pe zi, iar artileria lor bombarda orașul pentru a neutraliza
    aceasta, generalul Chuikov a ordonat forțelor sale să rămână foarte aproape de trupele germane, astfel încât
    Atacurile aeriene germane și-ar pune în pericol propriile forțe. Orașul era înconjurat de germani
    forțelor. Pentru a ajunge întăriri rusești, ar trebui să traverseze râul Volga în timp ce
    sub focul german. Martorii au spus că în unele zile râul se va înroși cu sângele
    a soldaților morți. Luptele au fost continue și nu s-au oprit niciodată. Uneori s-ar putea să încetinească
    în jos, dar minute mai târziu va începe din nou cu energie nouă. Generalul Chuikov a descris unul
    Atac german și # 8220 În dimineața aceea nu ați putut auzi împușcăturile sau exploziile separate: întregul
    fuzionat într-un singur vuiet asurzitor continuu. & # 8221.
    Sovieticii copleșiți au fost alungați înapoi, iar Germania a ocupat 80% din oraș.
    Deoarece deseori cele două părți ar fi foarte apropiate una de cealaltă, lupta corp la corp a fost
    foarte comun. Multe bătălii au fost purtate cu cuțite și baionete. Corpuri îngrămădite în
    străzile și orașul au devenit o groapă de iad, așa cum a spus un locotenent german, și # 8220Stalingrad nu mai este
    un oras. Ziua este un nor enorm de fum arzător, orbitor, este un vast cuptor luminat de
    reflectarea flăcărilor.Animalele fug de acest iad, pietrele cele mai dure nu o pot suporta mult timp
    numai bărbații suportă. & # 8221. Bătăliile au fost dominate de infanterie, deoarece tancurile au avut o dificultate
    manevrarea timpului prin ruine. Desfășurarea tancurilor în oraș a fost una gravă
    eroare deoarece erau practic inutile și nu ar fi disponibile ca forță de rezervă în
    cazul unui contraatac sovietic. După câteva luni de lupte, mai multe evenimente pun presiune
    despre Germania în Africa. La 5 noiembrie 1942 fusese generalul german Rommel
    învins la El Alamein din Egipt, iar pe 8 aliații debarcaseră în Maroc și
    Algeria care a amenințat Axa pe un nou front. Aceste două evenimente au coincis cu generalul
    Jukov și # 8217 intenționează să dezlănțuie o forță de rezervă. Construirea în secret era o forță de un milion de oameni,
    14.000 de tunuri grele, 1.000 de tancuri și 1.350 de avioane. Flancurile forței germane erau
    păzit de diviziuni aliate inferioare. Aceste forțe erau mai slabe și nu aveau antitanc
    apărări sau unități blindate. Rușii au planificat să exploateze această slăbiciune într-o ofensivă
    cunoscută sub numele de Operațiunea Uranus. Sovieticii au făcut o treabă excelentă de a-și ascunde planurile și
    forțele Axei au fost surprinse total neprevăzute. Doar unitățile române au suspectat ceva în afară de
    Comanda germană i-a ignorat. La 19 noiembrie 1942, un atac masiv rus a surprins
    și a depășit armata a treia română care a expus flancul stâng al armatei a șasea germane.
    O zi mai târziu, un alt atac a distrus o forță mixtă compusă din germani și români,
    care proteja flancul drept al armatei a șasea germane. Patru zile mai târziu, atacul rus
    s-au alăturat grupuri și acum generalul Paulus și armata sa, aceeași care luase Parisul
    1940, a fost întrerupt de la liniile de alimentare. 280.000 de soldați germani fuseseră înconjurați de
    Ruși în doar câteva zile. Înaltul comandament al armatei germane l-a rugat pe Hitler să permită
    Paulus să se retragă cât mai putea. Șeful Luftwaffe Herman Goering a susținut că el
    ar putea zbura în 500 de tone de provizii pe zi către Armata a șasea înconjurată, ceea ce ar fi suficient
    pentru a-l continua. Hitler a fost de acord cu acest lucru și la 22 noiembrie 1942 i-a ordonat lui Paulus
    întărește-i poziția și așteaptă sosirea întăririlor. Generalul Manstein a sosit cu
    întăriri și i-a spus lui Paulus să se alăture cu el. Paulus a refuzat pentru că nu avea
    un ordin direct de la Hitler de a face acest lucru. Forța lui Manstein & # 8217 a fost alungată și acum Paulus și
    armata sa era singură, înconjurată și la mila rușilor și a iernii reci.
    Întrucât Hitler crezuse că această ofensivă nu va dura prea mult și de când a început
    vara soldaților nu li se asigura haine de iarnă. Se terminau
    cu privire la provizii datorită lipsei de provizii livrate de Luftwaffe. Luftwaffe
    puteau zbura în aproximativ 100 de tone pe zi, în timp ce aveau nevoie de peste 500. Doar într-o singură zi a făcut
    transportul aerian furnizează suficiente provizii. Avioanele au adus soldați răniți acasă și, de asemenea, ei
    a adus corespondență de la soldați, luându-și rămas bun de la oamenii pe care îi cunoșteau în Germania pentru că
    știau că vor muri. Când generalul Paulus a văzut condițiile mizerabile soldații săi
    au fost, a trimis pe cineva să-l pledeze pe Hitler. Ca răspuns, Hitler i-a spus să reziste și
    că vor sosi întăriri. Condițiile erau nenorocite. Temperaturile au scăzut la
    negativ 30 de grade Celsius. Din cauza lipsei de provizii, rația zilnică pentru soldați
    a fost scăzut de la 100 de grame de pâine pe zi deja scăzut, la 50 de grame pe zi. Un german
    soldatul a descris nenorocirea cu care s-au confruntat, & # 8220 Numai degetul de la picior sau un braț înghețat
    piatra îți putea aminti că ceea ce era acum o colibă ​​albă alungită a avut-o destul de recent
    a fost o ființă umană. & # 8221. Soldații germani au fost nevoiți să-și măcelărească caii pentru hrană și apoi mai târziu
    trebuiau să dezgroape oasele cailor ca să mănânce. La 8 ianuarie 1943, rușii au cerut asta
    germanii se predă, dar au refuzat și două zile mai târziu, rușii au atacat. Paulus
    i-a transmis lui Hitler că era fără speranță, dar Hitler a insistat că Paulus nu se va preda.
    Până la 25 ianuarie 1943, rușii au luat ultimul aerodrom german astfel tăiat în totalitate
    în afara fluxului de provizii. În acest moment armata germană era aproape lipsită de hrană și muniție.
    Mii de soldați au fost răniți, dar nu au putut fi ajutați deoarece nu existau rechizite medicale.


    La 31 ianuarie 1943, Hitler l-a promovat pe Paulus în funcția de mareșal și i-a reamintit lui Paulus că niciodată nu intră
    Istoria Germaniei și a # 8217 s-a predat un mareșal de câmp. Hitler l-a îndemnat pe Paulus să se sinucidă
    evita dezonorarea de a se preda să se întâmple, dar în schimb Paulus s-a predat în cele din urmă
    pe 2 februarie 1943. Rușii au luat peste 110.000 de prizonieri, inclusiv 24 de generali.
    În întreaga bătălie de la Stalingrad au murit peste 400.000 de soldați germani. Înfrângerea de la Stalingrad
    a mers mai departe decât victimele și soldații capturați, dar a încheiat și campania germană din
    Rusia. De asemenea, a arătat că germanii ar putea fi învinși la propriul lor joc. Bătălia de la
    Stalingrad a fost prima victorie majoră pentru sovietici și a pregătit scena pentru o contraofensivă
    acest lucru nu numai că ar recupera toate pământurile lor pierdute, ci le va aduce în cele din urmă la Berlin.
    Când Hitler a auzit de Paulus și de capitularea lui # 8217, el a spus: "Dumnezeul războiului a trecut de cealaltă parte."
    La mai puțin de o săptămână după bătălia de la Stalingrad, forțele sovietice au ajuns la Marea Azov
    care a întrerupt una dintre cele trei armate germane desfășurate în Rusia. În martie, armata rusă
    a început să împingă spre vest. Ca răspuns, germanii au început să adune unități Panzer în spatele frontului
    linii. Comandamentul german a dezbătut cum să procedăm. Generalul Manstein a sugerat că
    Sovieticii au voie să avanseze foarte mult și atunci germanii i-ar tăia și îi vor înconjura.
    Hitler a refuzat să urmeze acest plan pe baza faptului că era riscant din punct de vedere politic, deoarece a dat teren
    la sovietici. În schimb, Hitler a decis să adune aproape toate forțele sale de tancuri pentru un atac la
    Kursk salient (o umflătură în primele linii). Hitler a vrut să atace Kursk pentru că era un
    intersecție pentru multe căi ferate. Din nou, Hitler a ignorat sfaturile generalului Manstein de către
    amânând atacul până când noile tancuri Panther și Tiger au fost gata. Această întârziere a atacului
    a dat sovieticilor timp să se pregătească pentru luptă. Hitler a vrut să aștepte noile tancuri pentru că
    a vrut să facă tot posibilul pentru a asigura victoria. El spera că o victorie la Kursk va fi
    demonstrează că chiar și după înfrângerea decisivă de la Stalingrad armatele germane erau încă
    cel mai puternic din lume. Hitler era atât de obsedat de a câștiga la Kursk încât pentru bătălia el
    a atras rezervele din Franța. Când informația sovietică a confirmat-o pe germană
    planurile pentru generalul Kursk Jukov au început pregătirile pentru o apărare uriașă. Erau trei
    linii de apărare, fiecare având propria linie de rezerve. Aceste trupe au fost protejate de
    400.000 de mine terestre și multe tunuri antitanc. Până la 4 iulie 1943 ambele părți au renunțat
    2 milioane de soldați, 6.000 de tancuri, 5.000 de avioane și 30.000 de tunuri grele într-o zonă mai mică de
    9.000 mile pătrate. Forțele sovietice în apărare aveau 1,3 milioane de soldați, 3.000 de avioane, 3.400
    tancuri și 20.000 de tunuri grele, în timp ce germanii aveau doar 900.000 de soldați, 2.000 de avioane,
    2.700 de tancuri și 10.000 de tunuri grele. Luptele au început pe 5 iulie 1943. De când au existat
    atât de multe trupe într-un spațiu atât de mic, luptele au fost foarte intense ca Guy Sajer, un german
    soldatul a spus: & # 8220 Lumina zilei s-a transformat în întuneric și a fost întreruptă de sclipiri strălucitoare din apropiere
    explozii. Pământul a tremurat și tufișurile și copacii au explodat în flacără de spontan
    arderea de la căldura intensă. Trupele germane erau înghețate de frică, incapabile să se miște
    sau chiar țipa uneori și alteori condus să urle ca animalele în timp ce disperat
    încercând să se îngroape mai adânc pentru a scăpa de teroare, în timp ce se strângeau unul pe altul ca niște copii.
    Cei care priveau afară erau aruncați înapoi în adăpost în bucăți. & # 8221. Noul tanc Tiger as
    precum și armele de asalt numite Ferdinand au dominat bătălia. Tigerul avea o armă de 88 mm
    cu o rază de o mie de curți. Armele Ferdinand erau și mai puternice și puteau depăși
    orice arme sovietice. Germanii au planificat să folosească Tigrii și Ferdinandii pentru a slăbi
    Apărări sovietice pentru a permite infanteriei și tancurilor ușoare să avanseze. Din păcate pentru
    Germanii, acest lucru nu a fost suficient, astfel încât germanii au fost obligați să se angajeze în luptă.
    Noile tancuri germane erau mult mai bune încât era foarte obișnuit pentru fanatici
    șoferii tancurilor rusești T-34 să se prăbușească intenționat în tancurile germane pentru a le distruge.
    Luptele au atins apogeul pe 12 iulie 1943, când ambele forțe erau foarte apropiate una de alta.


    MOTORUL PENTRU CAUCAZUL 1942 Partea I

    Stalingradul a devenit un simbol al rezistenței rusești, al capacității germane. De asemenea, a avut o semnificație strategică importantă. Dacă germanii ar fi traversat Volga, ar fi făcut felii direct pe liniile de comunicație rusești, pentru petrol și pentru transport. Stalingradul nu a fost o căutare complet simplă din partea lui Hitler, dar a devenit investit cu o semnificație psihologică enormă. Ambele părți ale acestei lupte groaznice de la piept la piept nu au putut fi deblocate. Pe de o parte, se părea că trebuia distrusă, iar cealaltă devenea învingătoare. Avea calitatea unei lupte titanice, importanța politică pe care Hitler și Stalin o acordau lui Stalingrad era extrem de semnificativă.

    PAȘI EXPLORATORI: IULIE 1940 - SEPTEMBRIE 1942

    Pentru Hitler, petrolul din Caucaz fusese întotdeauna una dintre cele mai importante atracții ale Rusiei. El menționase necesitatea confiscării câmpurilor petroliere din Baku încă din 31 iulie 1940, în timpul uneia dintre discuțiile inițiale ale planului său de invadare a Uniunii Sovietice. În primăvara anului 1941, Înaltul Comandament al Forțelor Armate a activat așa-numitul detașament petrolier Caucaz în scopul preluării câmpurilor petroliere. În acel moment, germanii se așteptau ca înaintarea lor în Caucaz să fie atât de rapidă, încât rușii să nu poată deteriora grav puțurile de petrol, iar tabelele de organizare și echipamente ale detașamentului de petrol au fost stabilite în consecință.

    Următorul pas în această direcție a fost pregătirea Directivei nr. 32, difuzată de Înaltul Comandament al Forțelor Armate între cele trei servicii în 11 iunie 1941-11 zile înainte de începerea operațiunii BARBAROSSA. Această directivă prevedea o călătorie dinspre Caucaz în Iran, ca parte a planului pentru continuarea operațiunilor împotriva Imperiului Britanic după înfrângerea sovieticilor. În acea perioadă, forțele expediționare germane urmau să fie activate în Caucaz și trimise în Turcia și Siria în Palestina și în Irak în Basra. Aceeași directivă a vizualizat și utilizarea mișcării arabe de eliberare împotriva britanicilor din Orientul Mijlociu, iar personalul special F a fost desemnat să inițieze și să coordoneze activitățile militare și subversive corespunzătoare.

    Câteva zile mai târziu, la 16 iunie 1941, contraspionajul german a înaintat Înaltului Comandament al Forțelor Armate un plan pentru asigurarea câmpurilor petroliere din Caucaz de îndată ce dezintegrarea internă a Uniunii Sovietice va deveni evidentă. În România exista un nucleu de 100 de georgieni, instruiți de agenții germani de contraspionaj în tactici de sabotaj și revoltă. Acești georgieni ar trebui aduși în câmpurile petroliere prin transport maritim sau aerian de îndată ce forțele terestre germane s-au apropiat de regiunea Caucazului. Într-o perspectivă oarecum optimistă, planul prevedea angajarea georgienilor în două-trei săptămâni după ziua D.

    La 24 iulie 1941, Divizia de Operațiuni a Armatei a scris un memorandum despre desfășurarea operațiunilor după încheierea Operațiunii BARBAROSSA. În ceea ce privește Caucazul, se anticipa că britanicii vor profita și bloca această zonă de îndată ce germanii se vor apropia de Marea Azov. Se credea că primele concentrări de trupe britanice aveau loc de-a lungul graniței de nord și de est a Irakului. Din cauza dificultăților de teren, o ofensivă germană de pe versanții sudici ai Caucazului din Iran în Irak nu a putut fi executată înainte de primăvara anului 1942. Între timp, datele referitoare la Caucaz urmau să fie colectate o listă a turiștilor germani, care urcaseră Munții Caucazului. în ultimii ani și a cunoscut condițiile de teren și vreme, a fost întocmită și cărțile care se ocupă de aceleași subiecte au fost examinate cu atenție.

    La începutul lunii august, Statul Major al Operațiunilor Navale germane a prezentat o estimare a reacției probabile a flotei sovietice a Mării Negre în cazul unei pătrunderi germane în Caucaz. Se credea că flota ar putea împiedica serios operațiunile prin menținerea sub foc a drumului de coastă și a căii ferate dintre Tuapse și Sukhumi. Printre navele sovietice potrivite pentru astfel de operațiuni se numărau o corăbiată, șase crucișătoare și 15 distrugătoare moderne plus cinci învechite. În zona Mării Negre, marina germană nu avea unități capabile să oprească sau să perturbe mișcările flotei sovietice. Bateriile de coastă ar fi de uz limitat, chiar dacă ar conduce navele sovietice mai departe de mare, acestea din urmă ar rămâne în continuare la îndemâna coastei. Protecția forței aeriene a fost singurul mijloc eficient de protejare a traficului de coastă.

    La sfârșitul lunii septembrie, rapoartele agenților și interceptările radio indicau că rușii aveau de la cinci la șase divizii în Caucaz și trei în Iran. S-a estimat că trupele britanice care intră în Uniunea Sovietică vor dura trei săptămâni pentru a ajunge din Iran în Caucaz și patru săptămâni în Crimeea.

    PRIMUL PLAN PENTRU O OPERAȚIE DE CAUCAZ: OCTOMBRIE 1941

    În octombrie 1941, Divizia de Operațiuni a Înaltului Comandament al Armatei a elaborat primul plan detaliat pentru o operațiune din Caucaz. Obiectivul ofensivei s-a limitat la confiscarea resurselor petroliere din Caucaz și la atingerea trecerilor de frontieră iraniană și irakiană pentru un posibil avans mai departe spre Bagdad. [A se vedea harta generală de referință a zonei Caucazului de mai sus.] Operațiunea urma să fie executată în șase etape separate, care se extind din noiembrie 1941 până în septembrie 1942. Aceste faze au fost prezentate după cum urmează:

    1 Confiscarea abordărilor către nordul Caucazului, începând din noiembrie 1941

    2 O serie de atacuri preliminare care au condus la confiscarea unor zone favorabile de sărituri până în mai 1942

    3 Lansarea ofensivei în Munții Caucaz în două etape diferite în iunie 1942

    4 Avansul peste Transcaucasia spre granițele turc și iranian

    5 Sechestrarea zonelor favorabile de săritură din Iran și

    6 Captarea frontierelor care duc în Irak. Ultimele trei faze urmau să aibă loc în perioada iulie-începutul lunii septembrie 1942.

    Fezabilitatea întregii ofensive ar depinde de cursul operațiunilor curente din teatrul rus. A doua și a treia fază ar putea fi executată numai dacă trupele germane au ajuns la Volga de jos în timpul iernii 1941-42. Domeniul de aplicare al atacurilor preliminare care urmează să fie lansate în a doua fază ar depinde de planul general adoptat pentru ofensiva din Caucaz. Acesta din urmă ar putea fi lansat prin intermediul celor două drumuri care urmează coastele Mării Negre și respectiv ale Mării Caspice și peste drumul montan care duce la Tiflis. Drumurile interioare au traversat munții peste treceri de peste 10.000 de metri în altitudine. Aceste drumuri ar putea fi negociate doar de diviziuni montane. Mișcarea de-a lungul drumului de coastă caspic ar fi mai ușoară, deoarece doar câțiva distrugători ruși învechiți ar putea interveni.

    În prima etapă a ofensivei propriu-zise, ​​urmau să fie angajați doi corpuri motorizate și două corpuri montane, care conduceau spre Sukhumi și Kutaisi în vest, Tiflis în centru și, respectiv, Baku în est. De îndată ce oricare dintre aceste forțe a realizat o descoperire, un corp suplimentar motorizat care era ținut în rezervă trebuia să meargă în sus și să lanseze urmărirea. Angajamentul acestei forțe de rezervă ar determina unde ar trebui să fie plasat punctul principal al efortului în timpul celei de-a doua etape a ofensivei.

    Angajarea a două corpuri în vest în timpul primei etape ar fi necesară din cauza vulnerabilității liniilor de comunicații de-a lungul Mării Negre. Mai mult, în vest a fost singura deschidere pentru lansarea unei unități de învăluire, deoarece condițiile nefavorabile ale terenului au împiedicat o astfel de manevră în altă parte. În timpul celei de-a doua etape a ofensivei, pătrunderea în munți ar trebui să fie exploatată de corpul de rezervă, care ar putea trece fie prin drumul de coastă al Mării Negre spre Batumi și de acolo prin Tiflis până la Baku sau peste munți până la Tiflis și de acolo fie la Batumi sau Baku sau de-a lungul țărmului caspic la Baku și de acolo, dacă este necesar, la Tiflis.

    În timp ce ofensiva era în desfășurare, contingentele navale germane ar trebui să protejeze Novorossiysk și Tuapse prin preluarea bateriilor de coastă capturate. În plus, unele submarine ar trebui să țină flota rusă a Mării Negre sub control, iar Marina ar trebui, de asemenea, să pună la dispoziție spațiul de transport necesar pentru transportul de provizii de la Novorossiysk la Batumi, odată ce flota rusă a fost eliminată.

    Luftwaffe ar trebui să protejeze și să sprijine forțele terestre care luptă împotriva Marinei Roșii, iar porturile sale angajează trupe aeriene să cucerească marile orașe, să folosească bombardiere de scufundări împotriva fortificațiilor de trecere și să pregătească avioane de transport pentru a furniza zboruri.

    Acest plan a primit aprobarea generală la o conferință exploratorie organizată la sediul comandamentului armatei superioare la cererea Diviziei de operațiuni din 24 octombrie 1941. Un atac în Caucaz a fost considerat cea mai rapidă soluție la problemele Germaniei din Orientul Mijlociu. Efectul unei astfel de ofensive ar determina Turcia să adere la Puterile Axei. În plus, forțele britanice care altfel s-ar opune lui Rommel în Africa de Nord ar fi legate în Iran.

    O ofensivă lansată în primăvara anului 1942 va duce mai întâi la confiscarea câmpurilor petroliere din Caucaz, apoi va deschide trecerea de la Iran la Irak și, în cele din urmă, va permite capturarea câmpurilor petroliere irakiene în toamna anului 1942, când vremea a favorizat angajamentul marilor forțe terestre. Condiția esențială pentru astfel de operațiuni de anvergură a fost sechestrarea malului vestic al Volga de jos de la Stalingrad la Astrahan. Această realizare a implicat faptul că, de exemplu, dacă germanii nu reușesc să cucerească Stalingradul, va fi necesară o reevaluare completă a planurilor de ofensivă împotriva Caucazului.

    Printre pregătirile esențiale pentru o operațiune din Caucaz discutate la această conferință s-au numărat producția de hărți militare și îmbrăcăminte tropicală, precum și activarea și echiparea trupelor speciale de munte.

    PLANIFICAREA CAUCAZULUI: NOIEMBRIE 1941

    Într-o conversație cu feldmareșalul von Brauchitsch din 7 noiembrie, Hitler a menționat că sechestrul câmpurilor petroliere ar trebui întârziat până în anul următor. Această întârziere fusese de fapt anticipată de Divizia de Operațiuni a Înaltului Comandament al Armatei. Cu toate acestea, Führer a adus în discuție un nou punct când a adăugat că nu are intenția de a trece dincolo de granița rusă.Scopul ofensivei a fost astfel limitat la Caucaz, această modificare a planurilor s-a datorat probabil încetinirii din avansul din 1941 cauzată de sezonul noroios.

    Conform tuturor informațiilor disponibile, Armata Roșie intenționa să reziste în Caucaz. Până la 9 noiembrie, unitățile germane de interceptare au identificat 5 cartiere generale ale armatei în acea zonă. Dacă sunt exacte, aceste informații ar implica prezența a cel puțin 15 divizii, în timp ce înainte de acel moment se presupunea prezența a doar 5. Părea improbabil ca rușii să mute forțe considerabile peste granița lor în Iran. Și părea și mai puțin probabil ca britanicii să trimită forțe puternice spre nord în Caucaz. Deocamdată situația din Caucaz a rămas neclară.

    Într-o conversație cu generalul Halder din 19 noiembrie, Hitler a declarat că primul obiectiv pentru 1942 va fi Caucazul. O ofensivă lansată în acest scop în martie-aprilie 1942 va aduce forțele germane la granița sovietică cu Iranul. În funcție de situația de la sfârșitul anului 1941, ofensivele din centru ar putea fi ulterior lansate dincolo de Moscova spre Vologda sau Gorki până la sfârșitul lunii mai 1942. Alte obiective pentru 1942 nu au putut fi încă desemnate.

    Domeniul lor de aplicare ar depinde în principal de capacitatea căilor ferate. Întrebarea dacă un zid de apărare care separă asiaticul de Rusia europeană urma să fie ulterior construit a rămas deschisă.

    Hitler a dezvăluit astfel o serie de fapte interesante. Chiar și până la 19 noiembrie, el părea convins că germanii vor putea captura Moscova înainte de sfârșitul anului 1941. Mai mult, el părea să creadă că ofensiva din Caucaz pe un teren montan dificil ar putea fi executată cu succes în câteva săptămâni în aprilie și mai , ca un fel de interludiu sudic înainte de o altă ofensivă mai la nord. Trei zile mai târziu, pe 22 noiembrie 1941, Halder a ordonat o divizie de infanterie ușoară organizată pentru operațiunea din Caucaz și personalul de munte retras din luptă. Cu 16 zile înaintea transformării valului în fața Moscovei, atmosfera de la cartierul general al Înaltului Comandament al Armatei părea cu siguranță optimistă.

    Efectele setului de la Moscova: ianuarie 1942

    Un ordin datat 10 ianuarie 1942, provenit de la Biroul de Economie al Forțelor Armate și de la Filiala Organizației Statului Major al Operațiunilor Forțelor Armate și semnat de Hitler a scos la iveală limitările materiale nou impuse - dacă nu și modificarea domeniului de aplicare - ale operațiunilor din 1942.

    În paragraful introductiv, Hitler a declarat că planurile strategice pe termen lung au rămas neschimbate, Marina și Luftwaffe urmau să fie extinse pentru confruntarea cu puterile anglo-saxone. Cu toate acestea, până la o nouă notificare, operațiunile programate pentru 1942 nu ar permite o reducere a armamentelor destinate armatei. Dimpotrivă, Armatei ar trebui să i se acorde chiar mai mult decât partea sa obișnuită de forță de muncă și armament pentru a-și putea îndeplini misiunea pentru 1942.

    De fapt, armata avea să aibă prioritate în producția de armament. Oriunde s-ar dezvolta lipsurile de materii prime, Marina și Luftwaffe ar trebui să ia reduceri. O standardizare mai mare, introducerea mai multor înlocuitori și utilizarea sporită a munițiilor capturate au fost recomandate ca mijloace pentru depășirea blocajelor de producție.

    Forțele terestre trebuiau să fie pregătite pentru angajament ofensiv până la 1 mai 1942, provizii pentru cel puțin patru luni de operațiuni continue ar trebui să fie acumulate până la acel moment. Unitățile care iau parte la ofensivă ar trebui să fie dotate pe larg cu trupe de aprovizionare și servicii, precum și cu autovehicule, în timp ce cele angajate de-a lungul coastei Atlanticului nu ar avea nevoie de multe camioane. Aprovizionarea cu muniție pentru toate armele folosite în teatrul rus ar trebui să fie construită cu o cheltuială de o lună, în plus față de sarcina de bază.

    Marina trebuia să se concentreze asupra construcției și întreținerii submarinelor. Luftwaffe urma să își continue programele actuale, cu excepția unei reduceri temporare a programelor sale de producție a munițiilor și bombelor.

    Printre programele economico-militare, petrolul avea prima prioritate. Transportul feroviar, semnalul și alte programe urmau să fie continuate pe aceleași linii ca înainte, în timp ce producția autovehiculului trebuia să fie mărită. Cerințele de forță de muncă militară urmau să fie coordonate cu cele industriale.

    Poate că cea mai izbitoare notă din această ordine a fost tonul său pesimist. Scrisă într-un moment în care germanii încercau cu disperare să oprească valul rusesc la vest de Moscova, ordinul arăta numeroasele puncte slabe ale mașinii de război germane care devenise manifestă după mai puțin de șapte luni de lupte în Rusia. În următoarele săptămâni, planificarea ulterioară a ofensivei de vară s-a oprit, probabil din cauza luptei de viață și de moarte care a izbucnit de-a lungul frontului Centrului Armatei.

    PRIMELE COMENZI PREPARATORII: FEBRUARIE 1942

    Odată cu pericolul acut trecut pe front, planificatorii militari au reușit să urmărească mai activ pregătirile pentru o ofensivă de vară. La 12 februarie 1942, Divizia de Operațiuni a Înaltului Comandament al Armatei a emis o directivă pentru desfășurarea operațiunilor după sfârșitul iernii. O declarație introductivă a anticipat că ofensiva rusă de iarnă nu va reuși să distrugă trupele germane și echipamentul lor. În următoarele săptămâni, germanii vor trebui să își consolideze liniile, să elimine forțele rusești care au pătruns în zonele lor posterioare și, în general, să încerce să profite de inițiativă. În același timp, ar trebui să se pregătească pentru perioada noroioasă care urmează dezghețului de primăvară.

    Directiva a intrat apoi în detalii deosebite în descrierea diferitelor aspecte ale sezonului noroios și a măsurilor care trebuie luate. Înaltul Comandament al Armatei intenționa să folosească această pauză probabilă în operațiuni de reabilitare și regrupare a forțelor sale.

    Grupul Armatei Sud avea să-și păstreze pozițiile și să facă pregătirile pentru ofensiva planificată. În primul rând, pătrunderea rusă la vest de Izyum ar trebui eliminată, apoi Peninsula Kerch a fost recucerită și Sevastopolul a fost confiscat, astfel încât forțele staționate în Crimeea să devină disponibile pentru angajare în alte părți.

    Centrul Grupului Armatei trebuia să-l apuce pe Oșașkov și să-și scurteze linia frontului prin eliminarea diverselor lovituri și penetrări.

    Grupul Armatei Nord urma să-și mențină liniile lângă Kholm, Staraya Russa și la nord de Lacul Ilmen.

    După sfârșitul sezonului noroios, toate cele trei grupuri de armate urmau să-și îmbunătățească linia de front și să stabilească poziții defensive continue, dacă este posibil. Din cauza situației precare a aprovizionării, părea îndoielnic dacă mai multe puncte forte izolate ar putea fi deținute de-a lungul anumitor sectoare ale frontului. Rezervele blindate și motorizate ar trebui să fie asamblate în zone accesibile.

    Unitățile retrase din prima linie pentru reabilitare ar trebui să-și antreneze înlocuitorii recent sosiți pe baza experienței anterioare în luptă. Din cauza lipsei de echipamente, doar un anumit număr de divizii ar putea fi complet reabilitate. Cele selectate în acest scop au fost diviziunile blindate și motorizate, precum și armata și trupele trupelor din grupul de armate sud, și trei diviziuni blindate și trei de infanterie motorizate, precum și unele dintre trupele armatei și corpurilor din Centrul grupurilor de armate și nord. În procesul de reabilitare, fiecare divizie blindată avea să aibă trei batalioane de tancuri și fiecare divizie de infanterie motorizată una. Diviziunile blindate ale Centrului de Grupuri Armate și ale Nordului care nu urmau să fie reabilitate vor trebui să transfere unele dintre cadrele lor spre sud. Trei blindate și șase divizii de infanterie ale Centrului Grupului Armatei urmau să fie mutate în vestul Europei fără echipamentul lor. Acolo aveau să fie complet reabilitate și reechipate. Diviziile de infanterie blindate și motorizate care rămân în Centrul Grupului de Armate și Nord ar trebui să fie reabilitate în linie fără a li se elibera echipamente noi. Diviziile blindate din această categorie ar avea probabil un singur batalion de tancuri. Aproximativ 500.000 de înlocuitori trebuiau să sosească în teatru până la sfârșitul lunii aprilie 1942.


    Una dintre cele mai scumpe bătălii purtate vreodată într-un război, Bătălia de la Stalingrad a devenit un punct de cotitură pentru al doilea război mondial. Conducând spre câmpurile petroliere din Caucaz, Armata a 6-a germană ar fi putut ocoli sau înconjura orașul pentru a-l îngriji mai târziu.

    Cu toate acestea, li s-a ordonat să ia orașul în sine și astfel au fost forțați să lupte pentru fiecare bloc, casă și cameră din oraș, provocând victime masive.

    Apoi sovieticii au lansat o ofensivă și au înconjurat Stalingradul, prinzând armata a 6-a într-o vastă mișcare de clește. Hitler a refuzat să permită Armatei a 6-a să explodeze către linii prietenoase, făcând distrugerea lor inevitabilă.


    Germania și armata a șasea # 8217 din Stalingrad în cel de-al doilea război mondial

    Aroganța lui Adolf Hitler și a înaltului comandament german a fost sporită de pierderile stupide ale inamicului în Operațiunea Barbarossa. Marea ofensivă din 1941 s-ar putea să nu fi distrus Uniunea Sovietică, dar mai mult de 3 milioane de ruși erau morți. Încă trei milioane erau în lagărele de prizonieri germani. Adăugați la acele statistici sumbre zeci de mii de oameni uciși sau morți din cauza foametei și a maltratării deliberate din mâna Wehrmacht și SS. Drapelele germane au zburat peste grânarul Ucrainei, Rusiei și # 8217 și peste Donbas, inima industrială a Uniunii Sovietice. O treime din rețeaua feroviară din țară se afla în mâinile Germaniei, producția industrială grea a scăzut cu trei sferturi. Armata Roșie devenise un instrument tocit, tancurile și avioanele sale distruse, cele mai bune divizii mestecate și scuipate de fulger, contraatacul de iarnă din 1941 s-a întâlnit, apoi a fost verificat de o armată germană chiar la limita propriilor resurse și averi. .

    Cu toate acestea, daunele germane aduse sovieticilor nu au fost realizate fără costuri. Peste 900.000 de germani au fost morți, răniți sau dispăruți & # 8212, aproape o treime din forța de invazie. În mai 1942, unele formațiuni de infanterie germane erau cu puțin mai mult de o treime din forța lor autorizată. Peste 4.200 de tancuri fuseseră distruse sau avariate, iar un sistem industrial supraîncărcat nu mai avea nicio speranță de a le înlocui pe toate. Aproximativ 100.000 de camioane și alte autovehicule au dispărut, la fel ca peste 200.000 de cai și # 8212, acesta din urmă fiind probabil mai important decât mașinile pierdute.

    Din iunie 1941, Germania nazistă se afla în război atât cu cea mai mare putere terestră din lume, cu Uniunea Sovietică, cât și cu cel mai mare imperiu mercantil al său, Marea Britanie. În decembrie, a adăugat cea mai mare putere industrială, Statele Unite, la lista sa de inamici. Hitler a înțeles că al treilea Reich al său nu deținea resurse similare unei astfel de coaliții. Nu intenționa să încerce. La 10 decembrie 1941, el preluase comanda personală a Frontului de Est. Multe dintre figurile cheie ale operațiunii Barbarossa, precum Heinz Guderian, Gerd von Rundstedt și Fedor von Bock, au fost eliberați de la comandă sau transferați. În locurile lor stăteau bărbați noi, cu reputație și cariere de făcut. La fel ca Hitler, ei considerau că eforturile de iarnă erau temporare. Și în multe privințe avea dreptate. O sută de mii de bărbați, tăiați în buzunarul lui Demyansk la sud de Leningrad, fuseseră furnizați pe calea aerului din ianuarie până la sfârșitul lunii aprilie 1942 și au fost apoi ușurați. O lună mai târziu, trupele germane și române sub conducerea lui Erich von Manstein au finalizat cucerirea Crimeii, conducându-i literalmente pe ultimii apărători sovietici în mare într-o serie de atacuri frontale. Chiar și atunci când operau cu o pantofă, nimic nu părea dincolo de german Landser & # 8212 infanteria în uniforme purtate de câmp gri, bărbații care echipau tancurile și echipau armele și ofițerii juniori și subofițerii care îi conduceau.

    Armata germană din primăvara anului 1942 a rămas un instrument superb temperat, combinând cele mai bune trăsături ale unei armate cetățenești motivate ideologic și o forță experimentată profesionalizată. Lunile din Rusia au expus fără milă legături slabe de oameni și materiale. Tancuri și arme noi existau încă mai ales pe planșe de desen, dar ofițerii și bărbații știau cum să folosească ceea ce aveau în avantaj. Pistolul antitanc de 37 mm, atât de neajutorat împotriva armurii rusești, încât a fost poreclit „Ciocanul armat al ușii” și # 8217 cedează locul unei piese de 50 mm de mare viteză. The Panzerkampfwagen (Pzkw.) Mk. Rezervorul III a rămas stâlpul diviziilor blindate, dar și el a apărut într-o versiune armată. Colegul său de lungă durată, Pzkw. Mk. IV, începea să-și schimbe pistolul cu țeavă scurtă de 75 mm cu o versiune de mare viteză, care să se potrivească cu toate cele mai grele armuri sovietice. Nimic spectaculos & # 8212, dar suficient pentru a spori convingerea soldaților germani că aveau măsura dușmanilor lor și erau încă în stare să-i învingă. De la cel mai înalt la cel mai mic, soldații germani credeau că mobilitatea, puterea de șoc, comunicațiile și, mai presus de toate, inițiativa disciplinată, bazate pe tovărășia și încrederea susținută de luptele amare din 1941, vor aduce victoria în 1942.

    Pierderile suferite și lecțiile învățate în anul precedent au planificat totuși planificarea pentru campania din anul următor & # 8217. În loc ca trei ofensive să se deplaseze în direcții diferite, directiva Hitler & # 8217s din 5 aprilie 1942 a proiectat doar acțiuni în sectorul nordic și central. Accentul pentru campania de primăvară ar fi în sud, cu o direcție majoră spre Caucaz. Obiectivul ar fi distrugerea forțelor sovietice din regiune și confiscarea câmpurilor petroliere care erau vitale pentru efortul de război german. Un obiectiv secundar a fost Stalingrad & # 8212, nu de dragul său, ci pentru a tăia râul Volga și a izola rușii la sud de orașul industrial.

    În ciuda dimensiunii reduse, ofensiva propusă a fost riscantă. Ar fi lansat pe un front de 500 de mile. Dacă ar obține obiectivele stabilite, ar crea un punct salient de peste 1.300 de mile. Împiedicarea conducerii a fost faptul că rețelele rutiere și feroviare ar deveni mai subțiri cu cât germanii au avansat. Principalul atac a fost programat să înceapă la sfârșitul lunii iunie și cel mai bine # 8212, cu patru până la cinci luni înainte ca ploaia și zăpada să pună capăt operațiunilor mobile. Chiar dacă ofensiva a reușit, totuși, nu exista nicio garanție că Uniunea Sovietică se va prăbuși. Avea alte surse interne majore de petrol & # 8212 ca să nu mai vorbim de promisiunea de sprijin din partea noului său aliat, Statele Unite, care se angajase să mențină Rusia în luptă cu orice preț.

    Astfel de probleme mai largi nu au fost ridicate în rândul ofițerilor germani, care își concentrau energia asupra pregătirilor pentru viitoarea campanie, denumită Operațiunea Albastră. Personalul german de planificare s-a concentrat pe nivelurile operaționale și tactice ale războiului și ale # 8217. Expansiunea rapidă a armatei de la preluarea puterii de către Hitler în 1933 a lăsat-o atât de lipsită de ofițeri de personal calificați, încât toată lumea era prea scufundată în detalii pentru a mai avea energie pentru evaluarea imaginii de ansamblu.

    La rândul lor, preocupările sovietice la începutul anului 1942 implicau în primul rând timp de cumpărare și timp pentru sosirea asistenței americane, timp pentru restabilirea unei baze industriale transplantate fizic la est de Munții Ural și timp pentru reorganizare și reechipare a unei armate zguduite prin dezastru. Stavka, înaltul comandament sovietic, a susținut o strategie defensivă. Premierul sovietic Josef Stalin a dorit să organizeze ofensive locale, concepute parțial să-i uzeze pe germani și să-i mențină în echilibru și, în parte, să restabilească moralul intern sovietic, care era mult prea scăzut pentru liniștea minții dictatorului.

    Era din ce în ce mai clar că aparatul de securitate și propagandă care intimidase și inspirase poporul sovietic prin privațiunile și epurările din deceniile precedente era de la sine insuficient pentru a contracara presiunile prezentate de invazia germană. Doar comportamentul bestial al germanilor pe teritoriul pe care l-au cucerit și reticența lor de a lua în considerare mobilizarea oponenților regimului sovietic sub pavilionul lor au păstrat dezamăgirea față de regimul sovietic de a atinge proporții explozive. Stalin se aștepta ca Armata Roșie revitalizată să ofere o supapă de siguranță câștigând victorii la scară mică. În schimb, germanii și-au verificat și au aruncat eforturile prost pregătite. În mai, un atac sovietic a recucerit pe scurt orașul Harkov, dar s-a prăbușit atunci când un contraatac german a înconjurat și distrus patru armate întregi. Apoi, pe 28 iunie, grupul de armată sud-german a rupt frontul rus.

    Feldmareșalul Fedor von Bock, care condusese Centrul Grupului de Armate aproape în zona de artilerie din Moscova înainte de a fi eliberat de comandă în 1941, avea o a doua șansă. Avea 68 de divizii, nouă dintre ele panzer și alte cinci motorizate. Avea 750 de tancuri. The Luftwaffe a furnizat mai mult de 1.200 de avioane, inclusiv specialiști în sprijinul apropiat al Corpului 8 Aerian sub conducerea generalului Wolfram von Richthofen, văr al Primului Război Mondial și al # 8217s & # 8216Red Baron.

    Ordinul de luptă al lui Bock & # 8217 a inclus și 25 de divizii din aliații germani și din statele client. Majoritatea italiene și românești, acele formațiuni nu erau la fel de bine echipate, instruite, conduse sau motivate ca omologii lor germani. Conștient de acest lucru, Bock intenționa să joace pur și simplu roluri de screening, servind ca flanc de pază și să ocupe sectoare mai puțin vulnerabile. Cu toate acestea, participarea lor directă la ofensivă a indicat slăbiciunea armatei germane în 1942 în raport cu responsabilitățile sale & # 8212 și a implicat o promisiune de probleme dacă lucrurile nu merg conform planului.

    În primele câteva săptămâni, ofensiva germană a fost o repetare a progreselor fulgerătoare ale operațiunii Barbarossa. Vârfurile de lance mecanizate germane s-au rostogolit înainte prin stepă sub o umbrelă de aer impenetrabilă pentru o forță aeriană roșie încă lipsită de piloți calificați. Dar terenul câștigat nu a fost egalat de pierderile sovietice. Frustrat, Hitler la concediat pe Bock și a împărțit grupul de armate sud în două. Grupul de armate A, aflat sub Lista Mareșalului Wilhelm List, urma să se întoarcă spre sud, să ia Rostov și să conducă în Caucaz. Grupul de armată B, comandat de mareșalul Maximilian von Weichs, ar fi împins spre est și va tăia Volga în timp ce examinează aripa stângă a ofensivei.

    Noua organizație a câștigat teren, dar nu a produs nicio dovadă mare de victorie. Ofensivele de primăvară avortate ale Armatei Roșii i-au costat mai mult de jumătate de milion de victime, care au fost suferite în primul rând printre cele mai bune formațiuni ale sale. Stavka & # 8217s ofițerii au susținut că, cel puțin temporar, spațiul trebuie schimbat în timp. Stalin a fost de acord cu reticență. Chiar și după ce a autorizat o retragere strategică pe 6 iulie, unele formațiuni sovietice au fost tăiate de cleștele germane succesive. În timp ce unii dintre rușii prinși au luptat, alții s-au predat doar cu rezistență simbolică. Înfuriat, Stalin a emis Ordinul Numărul 227 pe 28 iulie. Distribuit tuturor unităților de luptă, a solicitat încetarea retragerii și a cerut ca fiecare curte a teritoriului sovietic să fie apărată. Pedeapsa pentru nerespectare a variat de la executarea sumară la notificarea într-o unitate penală. În timpul războiului, peste 400.000 de ruși au fost condamnați la batalioane penale și alți 250.000 au fost condamnați la împușcare pentru nerespectarea 227.

    Frustrat de lipsa de progres percepută, Hitler s-a implicat mai profund în aspectele operaționale ale campaniei. Pe 16 iulie, el a deviat armata a patra Panzer și, împreună cu aceasta, cea mai mare parte a forțelor mecanizate ale grupului de armate B & # 8217, spre sud până la Rostov, sperând să înconjoare forțele sovietice acolo. În același timp, el nu numai că a susținut misiunea Grupului Armatei B & # 8217 de a conduce spre Volga, dar, pe 20 iulie, a ordonat în mod specific armatei a șasea să atace Stalingradul.

    Cu o săptămână mai devreme, Stavka înființase un front Stalingrad independent, iar pe 19 iulie Stalin a pus orașul pe picior de război. Pe atunci, ambele păreau mai mult decât gesturi. Cele trei armate din Front & # 8217 erau un amestec neliniștit de trupe verzi și formațiuni ciocănite în luptele anterioare. Dar Ordinul 227 era mai mult decât un set de amenințări draconice. A fost un memento că nu mai era nicăieri altundeva. Poporul rus și-a dat seama că nu doar statul sovietic era în joc. În ciuda ororilor regimului lui Stalin, cetățenii au răspuns, nu doar săpând șanțuri și umplând saci de nisip, ci raportându-se la muncă și terminându-și tura.

    La 9 august, trupele germane au capturat centrul producător de petrol din Maikop, dar l-au găsit complet distrus. Pe măsură ce proviziile s-au epuizat și rezistența Armatei Roșii și a echipamentului # 8217 s-a înrăutățit, avansul german s-a oprit la 28 august și cu mult peste obiectivul său, câmpurile petroliere de la Grozhny. Hitler la revocat pe comandantul responsabil la sfârșitul lunii august și a început să conducă el însuși grupul de armate A.

    Între timp, Grupul de Armată B s-a trezit blocat într-o luptă din ce în ce mai amară, apropiată, în timp ce se îndrepta spre Volga. Weichs intenționa inițial să folosească mișcările de clește care îi serviseră atât de bine pe germani timp de un an. Armata a șasea din nord și Armata a patra Panzer din sud urma să străpungă frontul și să întrerupă forțele sovietice la vest de Stalingrad. Ambii s-au confruntat cu o rezistență determinată pe teren, care a afectat manevrele tactice de unități mici, care au oferit adesea germanilor un avantaj față de dușmanii lor superiori numeric. Când a fost om la om și tancuri împotriva tancurilor, pierderile au fost mai mari și avansurile mai scurte. Cu toate acestea, micile steaguri de pe tabelele hărților din ambele părți se mișcau în aceeași direcție, spre Volga și Stalingrad.

    Pe 21 august, valul părea să se transforme brusc. Infanteria germană a trecut râul Don, primele valuri în bărci de cauciuc. Pionierii au construit poduri sub Luftwaffe capac de aer. A doua zi, un corp panzer s-a deplasat prin breșă, iar pe 23 vârfurile de lance ale Diviziei 16 Panzer au ajuns la Volga. Pe măsură ce avansau, germanii s-au trezit sub contraatac cu tot ce puteau arunca sovieticii asupra lor, inclusiv civili cu puști și banderole, și tancuri proaspete de pe liniile de producție Stalingrad. Majoritatea erau T-34, a căror forță de armă și mobilitate germanii învățaseră să o respecte mai devreme în vară. Dar echipajele germane au fost mai bine pregătite și mai experimentate și au ales rușii verzi cu zeci ca fiind Luftwaffe a aprins Stalingradul și întăririle germane au împins spre râu.

    Încă hotărât să-și finalizeze mișcarea de clește, Weichs a ordonat ambelor armate să înainteze, stabilindu-și punctul de joncțiune în orașul Pitomnik, la 10 mile vest de Stalingrad. În loc să rămână la locul pentru a fi distruși, rușii s-au retras în oraș și # 8212, fie din proprie inițiativă, fie sub presiunea germană, depinde de naționalitatea analistului. Convins că această mișcare simboliza sfârșitul unei rezistențe semnificative, Weichs a ordonat un avans în suburbiile Stalingradului.

    Comandantul german era mai puțin inhibat de perspectivele de luptă pe străzile din Stalingrad decât comandanții săi de armură, dintre care majoritatea erau dubioși cu privire la angajarea într-o luptă care le-a negat libertatea de mișcare a panzerilor. Opoziția lor s-a încheiat, însă, când un comandant al corpului panzer a fost ușurat pentru că a recomandat retragerea în sectorul său. Omul direct responsabil de acea ușurare a preluat comanda armatei a șasea în ianuarie. Generalul Friedrich Paulus avea un record bun ca ofițer de stat major și o imagine corespunzătoare ca un tip de pantof moale, mai degrabă decât un comandant de cizme noroios. Cu toate acestea, a dus armata a șasea de-a lungul stepei și, până la 31 august, majoritatea diviziilor sale se închideau pe Volga, curățând ceea ce părea a fi armele roșii ale armatei roșii care țineau în dărâmăturile Stalingradului.

    În această etapă, Paulus și Stalin aveau o perspectivă comună: ambii credeau că Stalingradul era condamnat. Pe 26 august, liderul sovietic și-a jucat atuul. El l-a numit pe Georgi Zhukov, comandantul suprem adjunct al acestuia. Jukov a caracterizat o nouă rasă de general sovietic: pe cât de neînfricat, pe cât de nemilos, gata să facă orice este necesar pentru a-i zdrobi pe germani și nu este inhibat de amenințări, reale sau implicite. Ajuns la Stalingrad pe 29 august, el a insistat asupra faptului că alte contraatacuri cu resursele disponibile erau inutile. Stalingrad trebuie și ar avea loc și # 8212, dar în contextul unui plan strategic mai larg.

    Chiar dacă situația din jurul Stalingradului s-a înrăutățit și Jukov s-a ocupat cu elaborarea unui plan defensiv viabil, Stavka & # 8217s strategii au insistat că Armata Roșie nu trebuie doar să răspundă atacurilor inamice, ci să își concentreze propriile forțe și să profite de inițiativă. În absența lui Zhukov, ofițerii de personal au început să elaboreze planuri pentru o campanie de iarnă care implică două operațiuni majore. Uranus a implicat comiterea unor mari forțe mobile la nord și sud de Stalingrad, apoi înconjurând și distrugând forțele inamice în buzunarul rezultat. Uranus urma să fie urmat de Saturn, care avea să întrerupă și să anihileze tot ce mai rămăsese din grupurile de armate A și B. Marte era cealaltă jumătate a planului. Cu toate privirile îndreptate spre sud, această operațiune avea să meargă împotriva unui sector aparent vulnerabil pe frontul până acum liniștit al Centrului de grupuri de armate germane: un punct important în jurul orașului Rzhev. Descris de ani de zile în literatura sovietică drept o diversiune, Marte pare acum să fi fost în schimb un complement la Uranus, menit ca omologul său să fie urmat de o a doua etapă care ar distruge Centrul Grupului de Armate și ar pune Armata Roșie pe drumul înalt spre Berlin . A fost o strategie ambițioasă pentru o armată care încă își improviza recuperarea de la șocurile gemene ale Barbarossa și Blue. Perspectivele sale depindeau în totalitate de capacitatea apărătorilor Stalingrad & # 8217 de a rezista.

    Acea misiune critică a fost, la rândul ei, responsabilitatea lt. Generalului Vasili Chuikov. La 12 septembrie, a fost numit comandant al armatei a șaizeci și a doua, formația operațională principală a orașului. La un nivel, misiunea lui părea evidentă: țineți sau muriți, cu amenințarea unor escadrile de tragere a armatei și cu pistoalele poliției secrete care îi țineau pe oameni pe linie, atâta timp cât vreunul rămânea în picioare. Cu toate acestea, Chuikov a fost și un student la tactică. El a argumentat că germanii au triumfat prin atacuri complexe cu arme combinate. Terenul rupt al unui mediu de război urban ca Stalingrad a lucrat împotriva acestui tip de sofisticare. Comandantul sovietic a folosit asta în avantajul său. În loc să stea pur și simplu în spate și să aștepte ca germanii să-l lovească, Chuikov a ordonat trupelor sale să-i prindă de centură și să-i angajeze cât mai strâns posibil, pentru a lupta nu doar stradă cu stradă și clădire prin clădire, ci podea după etaj și cameră cu cameră. Astfel de tactici ar neutraliza puterea de foc a germanilor și # 8217 și le-ar nega chiar și spațiul limitat de manevră de care aveau nevoie pentru inițiativele tactice. Ar costa și vieți, dar Uniunea Sovietică avea de trăit.

    Pe 14 septembrie, a început ultima cursă germană pentru Volga. În acea după-amiază, postul de comandă al lui Chuikov & # 8217 fusese redus la tăcere și lupta se descentraliza la nivelul companiei de puști, în timp ce vârfurile de lance germane se îndreptau către zonele de aterizare de-a lungul Volga, care erau ultima speranță a Stalingradului. Cu soarta orașului în echilibru, un Chuikov disperat a asigurat o singură divizie de la Zhukov, Aleksandr Rodimstev și # 8217s Garda 13. În noaptea aceea, divizia a traversat Volga, a scos un cap de pod și l-a ținut timp de cinci zile. A fost suficient de lung pentru ca alte întăriri să ajungă în oraș. De asemenea, a fost suficient de lung pentru a crea îndoieli din partea germană cu privire la înțelepciunea de a curăța complexele masive de fabrici și depozite de-a lungul râului care deveneau punctele focale pentru o apărare a cărei ferocitate depășea tot ceea ce experimentaseră vreodată.

    Stalingradul a devenit un oraș de dărâmături, fum și cenușă, unde a vedea și a respira a devenit treburile și mișcarea a invitat orice, de la un glonț de lunetist și de la un baraj de artilerie. Într-unul dintre marile exemple de conducere din istoria modernă, Chuikov și-a menținut oamenii luptând prin forța personajului său. El nu a oferit nici o retorică și nu a făcut nicio promisiune. În schimb, el a proiectat un fatalism dur, care lega soarta orașului și garnizoana acestuia. Generali și coloniști germani au condus, de asemenea, din front, în speranța că inspirația va compensa mobilitatea pierdută. Obligat să înlocuiască curajul pentru îndemânare și viețile pentru manevră, cu toate acestea, armata germană din Stalingrad a pierdut capacitatea de a lupta cu orice altceva în afară de o bătălie de uzură din apropiere.

    Șeful Statului Major German Franz Halder a avertizat asupra riscurilor și a fost demis pe 24 septembrie. Mesajul a fost clar. Pentru a întâlni apelurile lui Paulus & # 8217 pentru întăriri în fața pierderilor tot mai mari, Weichs a început să scoată sectoarele mai puțin active la nord și sud de Stalingrad de formațiuni germane și să le înlocuiască cu români și italieni. Jocul de noroc ar fi putut fi justificat dacă vârful de lance cu vârful german a reușit cumva să recucerească inițiativa. În schimb, cele mai capabile formațiuni germane erau mestecate în atacuri infructuoase în Stalingrad. A Luftwaffe niciodată conceput pentru operațiuni susținute suferea de probleme de întreținere tot mai mari. Piesele de artilerie erau uzate. Rezervoarele se spargeau. În schimb, sovieticii reușiseră să-și sistematizeze sistemul de întărire și aprovizionare peste Volga. Tot mai multe tunuri grele susțineau infanteria.

    Pe 30 septembrie, Hitler anunțase capturarea iminentă a Stalingradului. În schimb, germanii au fost fixați la locul lor, capabili să avanseze doar local și episodic, cu pierderi mult disproporționate fie cu câștigurile militare, fie cu cele ale propagandei. Pe măsură ce ploile din octombrie au anunțat apropierea de iarnă și # 8217, Fhrer a făcut aluzie la mari recompense pentru Paulus când orașul a fost în cele din urmă asigurat. Armata a șasea a lansat ultimul atac coordonat pe 14 octombrie. A pătruns în și prin liniile Chuikov și # 8217, conducând din nou vârfuri de lance către malurile Volga și # 8217, oprind mișcarea întăririlor peste râu. Planul german prevedea o înconjurare urbană, o bătălie de manevră și anihilare în urma rețelei de stradă Stalingrad. Aproape a funcționat. Chuikov, ca un om de fapt, purta uniformă, a vorbit despre o forță inexplicabilă care îi conduce pe germani înainte. Cu toate acestea, a fost doar o ultimă sclipire strălucitoare a puterii de luptă, abilităților și spiritului care au luat-o Wehrmacht în Europa de Vest, Africa de Nord și în inima Rusiei. Presați pe malul râului, sovieticii s-au adunat și s-au ținut, luptând cu armata a șasea într-un punct mort.

    Pe 31 octombrie, Chuikov a contraatacat. Forța sa a fost doar o divizie puternică și a câștigat mai puțin de 200 de metri de moloz poluat, dar a împins în inima a șase săptămâni și o valoare de negare a valorii # 8217 din partea germanilor. Douăzeci dintre cele mai bune divizii ale armatei germane și cele # 8217 erau împachetate la vârful unei imense sute de mile în interiorul Rusiei. Flancurile evidente & # 8217 au fost deținute de trupe pentru care & # 8216dubios & # 8217 a fost un compliment. Principala cale de aprovizionare a fost o cale ferată care, la un moment dat, a fugit abia la 60 de mile de linia frontală, iar iarna s-a instalat. În acest moment, Jukov a declanșat operațiunea Uranus.

    Pentru o luna Stavka ținuse mâna, construind forțe în fața cererilor lui Stalin de acțiune, așteptând să se termine ploile și să înghețe pământul. Aceste forțe numărau acum un milion de oameni, 1.000 de tancuri moderne, 1.400 de avioane și 14.000 de tunuri și toate acestea nedetectate de o informație germană orbită de măsurile de înșelăciune sovietice și de propria sa convingere că sovieticii erau la fel de închiși în Stalingrad ca și Germani. Pe 19 noiembrie, un nou front de sud-vest, comandat de unul dintre protectoarele lui Zhukov & # 8217, generalul Nikolai Vatutin, a lovit armata a treia română. O zi mai târziu, un alt baros cu vârf de tanc a lovit Armata a patra română de pe flancul sudic al lui Stalingrad. Arătați fără speranță, românii din ambele sectoare s-au prăbușit. Pe 23 noiembrie, vârfurile de lance sovietice s-au întâlnit în apropierea orașului Kalach, la 50 de mile de Stalingrad, într-un cerc de manuale.

    A durat o săptămână pentru a încheia înconjurarea celor 20 de divizii și 330.000 de oameni prinși în ceea ce a devenit în curând cunoscut sub numele de buzunar & # 8216Stalingrad. Cu toate acestea, până la 30 noiembrie, exista o diferență de 100 de mile între Armata a șasea și restul Wehrmacht.

    De atunci, profesioniștii și generalii de fotoliu au susținut că Paulus a greșit în a nu izbucni imediat, cu sau fără ordine. Cea mai bună șansă a sa, argumentul, a fost înainte ca sovieticii să poată consolida învelișul. Weichs i-a ordonat să înceteze operațiunile ofensive în aceeași zi în care a început Uranus. Dar Armata a șasea a fost blocată într-o luptă strânsă cu un adversar hotărât să nu-i dea drumul. Ruperea contactului în față a fost doar primul pas în ceea ce ar fi fost o manevră incredibil de complexă. Chiar dacă Paulus ar fi acționat pentru a izbucni, nu exista nicio garanție că rezervele de combustibil și muniție ale armatei ar fi suficiente pentru o retragere de luptă de-a lungul iernii în stepă.

    Răspunsul la dezastrul care s-a desfășurat în rândul structurii de comandă a Armatei a șasea și a # 8217 a fost condiționat de declinul mentalității de manevră-război după două luni de operațiuni statice. Prea mulți dintre sergenții, căpitanii și colonelii germani care știau să lupte în aer liber erau morți sau fuseseră promovați pentru a înlocui alte victime. Noile mâini & # 8212, în măsura în care au apărut înlocuiri & # 8212, au fost condiționate să se deplaseze câteva metri pe rând și foarte precaut. Când Hitler a propus să-l elibereze pe Stalingrad din afară, a întărit o atitudine deținută de mulți din armata a șasea.

    Planurile lui Fuhrer & # 8217 cereau ca Weichs să stabilizeze frontul și să lanseze noul grup armat Don către Stalingrad. Noul comandant al grupului armatei & # 8217 a fost Erich von Manstein, care de la începutul Barbarosei a stabilit un record ca Frontul de Est și specialistul # 8217 în misiuni dificile. Cu toate acestea, comanda Manstein & # 8217 a fost răzuită împreună din diferite bucăți. Abia pe 12 decembrie a reușit să concentreze o jumătate de duzină de divizii pentru Operațiunea Furtună de iarnă, marele avans proiectat pentru ameliorarea a ceea ce Hitler a proclamat acum Fortăreața Stalingrad. Între timp, garnizoana era dependentă de aprovizionarea din aer.

    Există dovezi puternice că, pe 20 noiembrie, făcând aluzie la succesul anterior de la Demyansk, Luftwaffe Șeful Statului Major Hans Jeschonnek i-a spus lui Hitler că, în condițiile potrivite, Stalingrad ar putea fi furnizat din aer și nu # 8212 Reichsmarshall Hermann Gring, așa cum s-a afirmat atât de des. Hitler a folosit aceste informații ca o trambulină pentru discuțiile cu Gring, care a asigurat Fhrer din Luftwaffe & # 8217s capacitatea de a conduce cu succes misiunea. În acel moment Jeschonnek investiga în continuare și a concluzionat că armata a șasea și cerințele minime de 500 de tone de provizii pe zi nu ar putea fi îndeplinite de aeronava disponibilă. Gring îi porunci să-și păstreze datele pentru el.

    Condamnat la eșec din start, sute de Luftwaffe piloții și echipajele aeriene au pornit în curând la o operațiune de aprovizionare a armatei Paulus & # 8217. În cele din urmă, aproape 500 de avioane au fost pierdute de vreme și de un sistem sofisticat de apărare sovietic care combina inele de arme și luptători controlați la sol. Doar o fracțiune din ce în ce mai scăzută din proviziile necesare a ajuns într-un buzunar sub o presiune tot mai mare pe sol din partea forțelor sovietice din ce în ce mai superioare. O proporție tot mai mare din livrările reduse a fost în mod necesar muniție. Când Kurt Zeitzler, succesorul lui Halder și șeful statului major, și-a redus aportul de alimente la nivelul rațiilor Stalingrad ca gest de solidaritate cu trupele asediate, a pierdut mai mult de 25 de lire sterline în două săptămâni.

    Situația s-a înrăutățit curând și mai mult. Operațiunea Marte a început pe 25 noiembrie, sub comanda personală a lui Jukov & # 8217. Succesele sale inițiale au fost contracarate de rezervele blindate germane și, după pierderi îngrozitoare chiar și de standardele sovietice, Jukov a întrerupt operațiunea la mijlocul lunii decembrie. Asta s-a încheiat Stavka & # 8217s plan original ambițios. Pe măsură ce forțele lui Manstein și # 8217 au început să se asambleze și să avanseze, Operațiunea Saturn a fost, la rândul său, modificată în Micul Saturn, având ca scop matul descoperirii lui Manstein și # 8217 prin învelirea și zdrobirea flancului său stâng.

    Etapele preliminare ale micului Saturn și ale lui 8217 absorbiseră deja o mare parte din forța de ajutor proiectată de Manstein și până la momentul în care atacul principal a început pe 16 decembrie. transport aerian. Manstein a mers înainte cu un singur corp de panzer pe o axă de avans tot mai îngustă pe vremea înrăutățită constant. La treizeci și cinci de mile de Stalingrad, atacul s-a împotmolit împotriva armurilor sovietice. Pe 19 decembrie, Manstein l-a informat pe Hitler că este imposibil să pătrundă în Stalingrad și să susțină un coridor. El a recomandat ca armata a șasea să iasă în întâmpinarea lui. Manstein și-a zburat ofițerul de informații în buzunar pentru a trece peste detaliile planului și a găsit personalul armatei a șasea nedorind să riște un astfel de atac până în primăvară.

    Oricare ar fi cota furtunii de iarnă și a anului # 8217, a fost ultima șansă de a salva armata a șasea. Refuzând să ordone izbucnirea, Manstein și Paulus au arătat absența curajului moral, care este principala cerință a înaltei comenzi. În schimb, s-au temporizat, referindu-se la refuzul binecunoscut și din ce în ce mai hotărât al lui Hitler și de a renunța la Volga. Apoi, pe 22 decembrie, întrebarea a devenit discutabilă. Armata a doua de gardă nou-sosită a deschis un atac care l-a condus pe Manstein & # 8217s subțire cu vârful de lance înapoi spre linia de start. Pentru un ofițer care a zburat ulterior în Stalingrad ca emisar al lui Hitler și al lui 8217, Paulus a spus simplu: „Vorbești cu oamenii morți.”

    Cu tancuri și cavalerie sovietice care se desfășurau în zonele sale posterioare practic nedefinite, Grupul de armate Don a căzut înapoi și atenția germanilor s-a concentrat nu pe soarta armatei a șasea, ci pe supraviețuirea poziției lor în sudul Rusiei. Hitler a refuzat inițial să pună la dispoziție întăriri și să scurteze frontul, retrăgându-se din din ce în ce mai greu de susținut din Caucaz. Manstein a profitat din plin de ceea ce avea.Într-o serie de străluciri strălucitoare la nivel tactic între ianuarie și martie 1943, el a permis ca majoritatea grupului de armate A să scape. Procedând astfel, și-a confirmat reputația de căpitan de luptă și a tocit o operațiune care suferea deja de determinarea lui Stalin de a continua ofensiva dincolo de capacitatea Armatei Roșii și de a o susține.

    Stalingrad, izolat fără speranță, era acum de așteptat să lege cât mai multe forțe sovietice posibil și o misiune pe care sovieticii au încercat inițial să o respingă prin negocierea unei predări. Când Paulus a refuzat, a început ofensiva finală. Pe 10 ianuarie, peste 7.000 de tunuri și mortare au început să tragă pe fiecare colț al buzunarului aflat în raza de acțiune. Tancurile și infanteria au avansat simultan în toate sectoarele, împotriva rezistenței a cărei determinare inițială a uimit chiar și veteranii luptelor anterioare. Chiar înainte ca câteva aerodromuri rămase să fie depășite, germanii trăiau cu rații măsurate în uncii, suplimentate ocazional cu carne de cal și ocazional șobolan. Condițiile din spitale erau dincolo de medievale. Până la 17 ianuarie, buzunarul fusese redus la jumătate din dimensiunea sa. Încă o dată, Paulus a fost chemat să se predea, iar el a refuzat. Persoanele germane au căzut din nou în ruinele orașului și au folosit tactici învățate de la ruși pentru a prelungi sfârșitul, pe măsură ce muniția s-a epuizat, iar bărbații au căutat termeni în punctul de baionetă. La 31 ianuarie, sediul central Paulus & # 8217 a fost depășit. Mareșalul de câmp, proaspăt promovat de Hitler, stătea întins pe patul său când un locotenent rus a intrat și l-a capturat.

    Rezistența organizată a continuat până pe 2 februarie. Sovieticii au durat mai mult decât atât pentru a-și sorta cei 90.000 de prizonieri și a-i începe în marșul lor lung în captivitate. În Germania, posturile de radio au jucat marșul funerar de la Richard Wagner & # 8217s Amurgul zeilor. În Rusia, aparatul de propagandă a fost creat pentru a face cunoscut triumful patriei sovietice. Stalin și generalii săi au început planuri pentru o nouă campanie de zdrobire a invadatorilor odată pentru totdeauna. Și din Alsacia până la Vladivostok, familiile așteptau vești despre bărbații lor dispăruți. În iunie 1942, Germania nazistă aștepta cu nerăbdare victoria. Șase luni și un milion de victime mai târziu, Reich abia a evitat catastrofa.

    Acest articol a fost scris de Dennis Showalter și a apărut inițial în numărul din ianuarie 2003 al Al doilea război mondial revistă. Pentru mai multe articole grozave abonați-vă la Al doilea război mondial revista de azi!


    Priveste filmarea: Russia 194243 Battle of Caucasus. Elbrus - Gebirgsjäger Mountain Troops 1st 4th Gebirgs Division