Asediul Orleansului

Asediul Orleansului


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.


Asediul Orleansului

În 1420, un contingent de 6.000 de scoțieni debarcase la La Rochelle pentru a-l ajuta pe Dauphin. John Stewart, contele de Buchan, fiul ducelui de Albany, regent al Scoției, a comandat acest contingent. John Stewart a fost făcut polițist al Franței în 1423, după victoria sa la Baug (1421). A fost ucis la Verneuil în 1424. Nu trebuie confundat cu un omonim, John Stuart din Darnley (vezi mai jos).

La începutul asediului, în octombrie 1428, Orleans adăpostea un puternic contingent scoțian numit de rege, din moment ce conturile Trezorierului pentru război, maestrul Raguier, au remarcat prezența companiilor comandate de trei cavaleri scoțieni: William Hamilton, Thomas Houston , John Wischard „alias Oulchard” și cinci scutieri: Thomas Blair, Henry Galoys (Galloway), Edward Lennox, David Melvill și Alexander Norwill.

8 februarie 1429: au sosit importante întăriri conduse de William d'Albret, cu un puternic contingent de 1.000 de scoțieni comandat de frații John Stewart de Darnley și William Stewart de Castemilk. Din păcate, câteva zile mai târziu a avut loc dezastrul de la Rouvray-Saint-Denis, în câmpul liber Beauce.

9 februarie 1429: un convoi englez de aprovizionare a fost trimis de la Paris către Orleans sub protecția lui John Fastolf. Un mesager din garnizoana Orleans l-a informat pe Charles de Bourbon, contele de Clermont, care comanda trupele franceze din regiune. S-a decis ca trupele franceze să fie adunate pentru a intercepta convoiul. Comandantul principal, Charles de Bourbon a ordonat ca căpitanii francezi care părăsesc Orleansul să nu ia măsuri independente fără sprijinul său. Ticălosul din Orleans, Xaintrailles și La Hire, dar mai ales John Stuart, nerăbdător să încrucișeze săbiile, nu au așteptat și s-au aruncat pe „dumnezeii”. În spatele improvizatei apărări ale vagoanelor și butoaielor pline de pește, arcașii englezi așteptau inamicul. Demoralizat, Charles de Bourbon s-a retras și și-a reluat responsabilitatea în lamentabilul control al acestei bătălii.

Încă o dată, atacul impetuos al cavaleriei a intrat profund în armata franco-scoțiană. Rezultatul acestei zile fatale, a lăsat printre peștii împrăștiați pe câmpul de luptă, cadavrele a 250 de soldați ai armatei franceze, inclusiv frații Stuart. 12 februarie 1429 este amintit în istorie sub numele de „Bătălia Aringilor”.

Cu toate acestea, renumele arcilor scoțieni a fost de așa natură încât au fost însărcinați cu protejarea coloanei de relief de la Blois la Orleans însoțiți de Ioana de Arc și sub comanda lui Patrick Ogilvy din Auchterhouse, șeriful din Angus, care deținea titlul de polițist al Armata scoțiană în Franța.

Există o placă în memoria a doi William Douglases în naosul catedralei Orleans Sainte-Crois, Sir William Douglas de Drumlanrig și William Douglas de Kinross, care o ajutaseră pe Ioana de Arc și au fost îngropați acolo.


Orleans, Siege of

Asediul Orleansului a fost punctul de cotitură al războiului de 100 de ani. După peste 80 de ani de război, francezii au câștigat în cele din urmă stăpânirea cu victoria decisivă la Orleans. Thomas de Montacute și 5000 de soldați englezi încep asediul Orleansului, cea mai mare poziție fortificată deținută de Carol al Franței, la 23 octombrie 1428. William de la Pole, duce de Suffolk, a succedat lui Montecute în noiembrie, după ce a fost ucis de o minge de tun. . Asediul a continuat luni de zile. În aceeași perioadă, Ioana de Arc apare la curtea lui Carol. Charles îi permite lui Joan să conducă o forță de ajutor în aprilie. În mai, Joan a atacat englezii la unison cu o forță din Orleans și i-a alungat pe englezi din pozițiile lor. A doua zi, ei au ajuns la impulsul asediului, iar acum erau cu francezii.

Conducere engleză: Thomas de Montacute și William de la Pole

Conducerea franceză: Ioana de Arc

Dacă aveți probleme la accesarea acestei pagini și trebuie să solicitați un format alternativ, contactați [email protected]


Aflați despre evenimentele actuale din
perspectivă istorică pe site-ul nostru Origins.


Vicksburg

Locația strategică a lui Vicksburg pe râul Mississippi a făcut din aceasta o victorie critică atât pentru Uniune, cât și pentru Confederație. Predarea confederației acolo a asigurat controlul Uniunii asupra râului Mississippi și a despicat sudul în două.

Cum s-a terminat

Victoria Uniunii. După un asediu de 47 de zile, trupele confederate ale locotenentului general John C. Pemberton s-au predat generalului Ulysses S. Grant. Împreună cu victoria Uniunii la Gettysburg cu doar o zi înainte, Vicksburg a marcat un punct de cotitură în averea armatei Uniunii.

In context

Râul Mississippi a fost conducta principală pentru aprovizionare și comunicare prin sud, precum și o linie vitală vitală pentru mărfurile care merg spre nord. Pentru președintele confederației Jefferson Davis, Vicksburg a fost „capul de unghie care ține cele două jumătăți ale sudului”. Președintele Abraham Lincoln a remarcat: „Vicksburg este cheia! Războiul nu poate fi încheiat niciodată până când cheia nu este în buzunarul nostru ”. Campania Vicksburg a început în 1862 și s-a încheiat cu predarea confederată la 4 iulie 1863. Odată cu pierderea armatei generalului confederat John C. Pemberton după asediul de la Vicksburg și o victorie a Uniunii la Port Hudson cinci zile mai târziu, Uniunea a controlat întreaga Râul Mississippi și Confederația au fost împărțite în două. Victoria lui Grant a dus la continuarea comenzii sale în estul Tennessee și la eventuala numire în funcția de general-șef al armatelor Uniunii.

În primăvara anului 1863, Grant marchează armata din Tennessee în partea de vest a râului Mississippi. Trupele trebuie să se întâlnească cu marina Uniunii, care va asigura transportul râului care traversează teritoriul confederat. În seara zilei de 16 aprilie, administratorul posterior David Dixon Porter își ascunde flota Uniunii pe lângă bateriile confederate de la Vicksburg pentru a se întâlni cu Grant. Pe măsură ce bărcile se învârt în jurul punctului De Soto, sunt observate de observatori confederați care răspândesc alarma. Deși fiecare navă este lovită de focul confederat. Flota lui Porter se luptă cu succes peste bateriile confederate și se întâlnește cu Grant.

Pe 29 aprilie, trupele Uniunii încearcă să traverseze Mississippi la Grand Gulf. Flota Uniunii bombardează apărarea confederaților timp de cinci ore, dar trupele lui Grant sunt respinse. Grant se mută mai spre sud, în căutarea unui punct de trecere mai favorabil și, în cele din urmă, îl găsește la Bruinsburg. La primele ore ale dimineții de 30 aprilie, infanteriștii regimentelor douăzeci și patru și patruzeci și șase din Indiana ajung pe uscat pe solul din Mississippi. Cele două părți se ciocnesc la Port Gibson și Raymond. Până pe 14 mai, capitala statului Jackson, Mississippi, se află în mâinile Uniunii. Pe 16 mai, Grant întâlnește armata lui Pemberton și schimbă focul pe Champion Hill. Se ciocnesc din nou pe 17 mai la Big Black River. Ambele bătălii au ca rezultat victorii ale Uniunii și îi obligă pe confederați să se retragă la fortificațiile lor de la Vicksburg, împreună cu federalii în urmărire fierbinte.

18 mai. În căutarea unei victorii rapide și nedorind să-i dea lui Pemberton timp pentru a-și stabili garnizoana, Grant ordonă un atac imediat. Dintre cele trei corpuri ale sale, doar al cincisprezecelea corp al maiorului general William T. Sherman, staționat la nord-est de oraș, este în măsură să atace.

19 mai. Asaltul lui Sherman se concentrează pe Stockade Redan, denumit astfel pentru un zid de pală de bușteni de-a lungul drumului Cimitirului care leagă două poziții de armă. Aici, a douăzeci și șaptea de infanterie din Louisiana, întărită de brigada Missouri a colonelului Francis Cockrell, stăpânește gropile de pușcă. Oamenii lui Sherman merg înainte pe drum la 14:00. și sunt imediat încetinite de râpe și obstacole în fața redanului. Lupta este acerbă și sângeroasă în afara lucrărilor confederației. A treisprezecea infanterie din Statele Unite își plantează culorile pe redan, dar nu poate avansa mai departe. Oamenii lui Sherman se retrag. Fără să se descurce de acest eșec, Grant face o recunoaștere mai aprofundată a apărării înainte de a ordona un alt asalt.

22 mai Dimineața devreme, artileria Uniunii deschide focul și timp de patru ore bombardează apărarea orașului. La ora 10 dimineața, armele tac și infanteria Uniunii avansează pe un front de trei mile. Sherman atacă din nou pe Graveyard Road, Corpul Maiorului General James B. McPherson se deplasează împotriva centrului de-a lungul drumului Jackson, iar Corpul Maiorului John A. McClernand atacă spre sud la a doua lunetă din Texas și reducta căilor ferate, unde calea ferată sudică traversează liniile confederate. Înconjurată de un șanț de 10 picioare adâncime și de ziduri de 20 de picioare înălțime, reduta oferă focul de infilare pentru puști și artilerie. După lupte intense corp la corp, federalii încalcă Reducta Căilor Ferate, capturând o mână de prizonieri. Cu toate acestea, victoria este singura poziție confederată capturată în acea zi.

Atacurile nereușite ale lui Grant nu-i dau de ales decât să investească Vicksburg într-un asediu. Pe măsură ce săptămânile trec, apărătorii lui Pemberton suferă de rații scurtate, expunere la elemente și bombardare constantă de la armele lui Grant și de la tunurile marinei. Redusă ca număr de boli și victime, garnizoana din Vicksburg este răspândită periculos de subțire. Civilii sunt puternic afectați, mulți fiind forțați să locuiască în peșteri săpate grosolan din cauza bombardamentelor grele.

25 iunie. În urma ordinelor lui Grant de a săpa tuneluri și de a pune explozivi în cadrul lucrărilor confederate, sapatorii Uniunii detonează o mină cu 2.200 de kilograme de pulbere neagră, provocând o explozie uriașă. După mai mult de 20 de ore de luptă corp la corp în craterul adânc de 12 picioare lăsat de explozie, regimentele Uniunii nu sunt în măsură să avanseze și să se retragă la rândurile lor. Asediul continuă.

3-4 iulie. Cu situația gravă pentru confederați, Grant și Pemberton se întâlnesc între rânduri. Grant insistă asupra unei predări necondiționate, dar Pemberton refuză. Mai târziu, în acea noapte, Grant reconsideră și oferă liberarea condiționată a apărătorilor confederați. Pe 4 iulie, asediul de 47 de zile de la Vicksburg sa încheiat.


Ioana de Valois, ducesa de Alençon și contesa de Perche

Isabella de Valois, cel mai mare copil al regelui Carol al VI-lea al Franței și regina Isabeau a Bavariei avea doar șapte ani când era căsătorită cu regele Richard al II-lea al Angliei. Din cauza tinereții, nu a avut nicio influență politică și a crescut în grija guvernantelor. În timpul domniei lui Richard, Anglia a cunoscut o mulțime de conflicte și tulburări. Richard a devenit din ce în ce mai autoritar și paranoic, provocând o mulțime de probleme cu nobilii săi și cu vărul său Henry de Bolingbroke. În cele din urmă l-a condamnat pe Bolingbroke la exil.

În primăvara anului 1399, Richard plănuia o expediție în Irlanda. După ce s-a întâlnit cu Isabella și i-a dat un sărut de rămas bun, el a plecat. Nu l-ar mai vedea niciodată. În timp ce plecase, Bolingbroke s-a întors și l-a destituit pe Richard, preluând tronul ca regele Henric al IV-lea. Richard a fost închis în Castelul Pontefract și cel mai probabil a fost ucis acolo în februarie 1400. După multe lupte între părinții lui Henric al IV-lea și Isabella, s-a întors în Franța în iulie 1401. A reintrat în gospodăria mamei sale. Era o regină consacrată a Angliei, așa că mama ei s-a asigurat că are în jurul ei doamne de rang mai înalt decât cele pe care le avea atunci când era prințesă.

În mai 1406, Isabella a fost căsătorită cu vărul ei, Charles d’Orléans, fiul ducelui Louis d’Orléans. Louis a fost ucis în 1407 la ordinele lui Ioan Neînfricatul, ducele de Burgundia, iar Carol a luat titlul de duce și a devenit șef de război la vârsta de paisprezece ani. Era cu cinci ani mai tânăr decât Isabella și s-ar putea să-i fi supărat să fie soția unui simplu duce când fusese regina Angliei. Dar relația a devenit în curând stabilă și iubitoare. Căsătoria a fost desăvârșită trei ani mai târziu, iar Isabella a rămas însărcinată. A născut o fetiță pe nume Joan (sau Jane sau Jeanne) pe 13 septembrie la castelul Blois și apoi a murit a doua zi.

Tatăl lui Joan a fost devastat de moartea lui Isabella. A rămas cu fiica sa prunc, trei frați sub vârsta de doisprezece ani și o soră în vârstă de trei ani. La 15 august 1411, s-a căsătorit cu Bonne de Armagnac, dar ea avea doar unsprezece ani. Opt luni mai târziu, el i-a aranjat logodnei lui Ioan I contele de Alençon, bunul său prieten și tovarăș în războiul civil francez care se dezlănțuia la acea vreme. Deoarece tatăl lui Charles fusese ucis de burgundieni, Charles a devenit șeful partidului de opoziție în războiul civil. Petrecerea a fost numită Armagnac după a doua soție a lui Charles.

În vara anului 1411, Charles se pregătea să fie departe de luptă acasă în timpul războiului. Este posibil să fi existat un focar de ciumă în apropiere. A aranjat ca Joan, sora sa Margaret și fratele său John să fie duse de unul dintre ofițerii săi de la Blois la castelul său de la Châteauneuf-sur-Loire. Până în 1415, se întorcea la Blois. Tatăl lui Joan a fost în permanență în legătură cu îngrijitorii ei, în urma progresului ei pe măsură ce a crescut. În același an, logodnicul lui Ioan I contele de Alençon a fost ridicat la titlul de duce.

Franța și Anglia se aflau acum în continuarea războiului de 100 de ani, iar Charles aduna o armată pentru a lupta. Înainte de a pleca, i-a făcut lui Joan un cadou din ABC în pergament cu litere aurite. I-a luat la revedere. Charles a luptat la bătălia de la Agincourt și a fost capturat ulterior și luat prizonier în Anglia. A rămas acolo timp de douăzeci și cinci de ani și Joan nu l-ar mai vedea niciodată. Ioan I, ducele d’Alençon, logodnicul lui Joan, a murit în timpul bătăliei.

Soțul lui Joan & # 8217, Ioan al II-lea, ducele d & # 8217Alençon și contele de Perche

În 1421, Joan a fost logodită cu Ioan al II-lea ducele d’Alençon și contele de Perche, fiul logodnicului său. Se pare că era foarte frumos. S-au căsătorit în 1424 și cuplul va rămâne fără copii. La scurt timp după căsătorie, John a luptat la bătălia de la Verneuil și a fost capturat de englezi. A fost ținut prizonier la Le Crotoy până în 1429. A fost obligat să plătească două sute de mii de salute d’or ca răscumpărare și a fost obligat să vândă toate bunurile sale englezilor și ducelui de Bretagne. Când a părăsit închisoarea, a fost numit „cel mai sărac om din Franța”.

După eliberarea sa din închisoare, Ioan a auzit de Ioana de Arc. Venise la Carol al VII-lea la Chinon și îi promisese că va elibera Franța de englezi și îl va încorona. Ea a cerut regelui să îi dea o armată pentru a ridica asediul Orléans. Alençon s-a dus cu entuziasm la Chinon și l-a cunoscut pe Ioana de Arc. Au devenit prieteni buni și ea l-a numit „le beau duc” (ducele nobil sau cinstit). A însoțit-o în multe campanii, inclusiv în Asediul din Orleans. I-a prezentat darul unui cal.

Piață din Rouen, unde Ioana de Arc a fost arsă pe rug (Drepturi de autor foto ale The Freelance History Writer)

În 1429, Ioan a adus-o pe Ioana de Arc să o cunoască pe soția sa Ioana. S-au bucurat de compania celuilalt. Joan i-a mărturisit lui Joan of Arc că se temea de siguranța soțului ei și că vrea să fie cu el. Joan a promis că-l va întoarce în siguranță. Când Ioana de Arc a fost arsă pe rug de englezi la Rouen la 30 mai 1431, Alençon a fost unul dintre oamenii cei mai deranjați de pierderea ei. Soția sa Joan a murit la 19 mai 1432 la Angers. Alençon și-a recăpătat pământurile în 1449 și s-a căsătorit cu Marie de Armagnac în 1437. A murit în 1476 la vârsta de șaizeci și șapte de ani la Paris.

Lectură suplimentară: „The Sister Queens: Isabella and Catherine de Valois” de Mary McGrigor


Războiul de sute de ani: Ioana de Arc și asediul din Orleans

Pe piața din zidurile cenușii din Rouen, Normandia, la 30 mai 1431, în umbra catedralei și a magazinelor breslei, un spectacol dur a atras atenția populației. O tânără de 19 ani avea să fie arsă pe rug. Un semn o declara „Jehanne, numită La Pucelle, mincinoasă, periculoasă, seducătoare de oameni, ghicitoare, superstițioasă, hulitoare a lui Dumnezeu, presumptuoasă, neîncrezătoare în credința lui Iisus Hristos, fanfaron, idolatru, crud, dizolvat, invocator al diavolilor, apostat , schismatic și eretic. '

Pentru mulți din mulțime, totuși, ea a fost salvatoarea nevinovată a Franței dintr-un secol de invadatori englezi. Fără să vrea, englezii i-au acordat un martiriu care i-ar fi bântuit pentru restul zilelor numărate pe pământul francez. Oricât de surprinzător ar fi avut succesul său galant, dar scurt, în război, Joan ar fi fost mult mai periculoasă pentru Anglia după moartea sa, transformând un ciocnit de secole de avari și vacilanți feudali în război sfânt pentru eliberare națională.

Războiul de o sută de ani a izbucnit în mijlocul a ceea ce a fost cel mai rău secol din istoria civilizației occidentale. În Franța, eșecurile recoltei, războaiele civile, invazia, epidemiile oribile și armatele mercenare jefuitoare s-au transformat în banditism, au redus populația cu două treimi.

Războiul a început serios în 1346, când Edward al III-lea, regele Angliei, a invadat Bretania și a mărșăluit spre Paris. La Crécy, armata sa de 10.000 de oameni a rătăcit cu desăvârșirea numărului lor de francezi, în timp ce bărbații lungi englezi au anihilat escadrile de cavaleri francezi puternic înarmați.

În 1348, ciuma bubonică, Moartea Neagră, a devastat Europa de Vest, ucigând milioane în 24 de ore de la infectare. În Anglia, o treime din populație a pierit. Ciuma a devastat castele și orașele aglomerate, poluate mai mult decât a făcut satele izolate. Biserica Romano-Catolică a decretat că oricine se confruntă cu strănut sau tuse, simptome ale bolii, trebuie să-i binecuvânteze și să decidă rapid fie să fugă, fie să rămână pentru a ajuta. Cei mai buni clerici au rămas - și mulți au murit. În timp ce decretul papal a condamnat ideea că sursa bolii este că evreii otrăvesc apa de puț, oamenii obișnuiți i-au ucis oricum, precum și învinovățirea altor țapi ispășitori - vrăjitoare, eretici și, dacă unul era francez, „les goddams Anglais” (o poreclă care se referă la la tendința engleză de a folosi limbajul mai ușor decât francezii).

Impozitat puternic pentru a plăti răscumpărarea engleză pentru regele și domnii lor capturați la Poitiers în 1356, țărănimea franceză deja oprimată a izbucnit într-o revoltă, cunoscută sub numele de Jacquerie. Rebelii au incendiat castele, biserici și orașe. Între timp, soldații străini neplătiți de avere și-au răspândit propriile valuri de teroare în timp ce jefuiau pământul. Deoarece au sacrificat vitele fermierilor, soldații englezi au câștigat o altă poreclă - „boeuf-manges” sau „mâncătoare de carne de vită”.

În 1378, lupta a distrus biserica cu pretendenții rivali ai papalității de la Avignon și Roma, primul susținut de Franța și cel de-al doilea de Anglia. Atât autoritatea religioasă, cât și cea politică erau confuze.

Până în 1415, tânărul rege al Angliei Henric al V-lea ceruse coroana Franței și apoi se oferise să se mulțumească cu mai puțin, o ofertă în care puțini au avut încredere. Henric al V-lea a invadat Franța, încălcând un tratat semnat anterior, și a pus mâna pe portul Harfleur. Armata sa redusă de boli, s-a retras spre Calais. Atacați pe drum de francezi la Agincourt, arcașii lui Henry au anihilat din nou cavalerii francezi, provocând 7.000 de victime celor 500 ai Angliei. Englezii au ocupat tot nord-vestul Franței, de la Atlantic până la râul Loire, inclusiv Paris. Când Henric al V-lea a vizitat unul dintre prizonierii săi, ducele de Orléans, în Turnul Londrei, el i-a spus: „Meriți să pierzi.” Francezul a fost de acord, la fel ca mulți dintre conaționalii săi. Înfrângerea continuă și deteriorarea economică lăsaseră Franța într-o stare de negare pasivă care se învecina cu disperarea politică și militară.

Cel mai puternic ducat din Franța la acea vreme era cel al Burgundiei, care ocupa cea mai mare parte a regiunii de est. Când delfinul, fiul regelui Carol al VI-lea, bolnav mintal, sa întâlnit cu Ioan de Burgundia pentru a planifica o alianță împotriva englezilor, dafinul l-a acuzat pe burgundian de trădare din cauza inacțiunii sale anterioare împotriva invadatorilor. Unul dintre anturajul dauphinului l-a înjunghiat și ucis pe ducele. Acel act perfid doar i-a determinat pe burgundieni să se alieze cu Anglia. Delfinul, un om iritabil, irezolvat ca tatăl său, era reticent în a acționa în continuare încercarea sa de diplomație a eșuat, iar strategia sa militară a fost amenințată de noua alianță inamică. În plus, îi era frică de cai. Franța a fost redusă la zona de sud a Loarei, numită atunci Armagnac.

La 31 august 1422, Henric al V-lea a murit de dizenterie - lipsindu-i pe englezi de cel mai carismatic lider al lor de război - iar Ioan, ducele de Bedford, a devenit regent pentru regele Henric al VI-lea, în vârstă de 7 luni. La 22 octombrie a murit și Carol al VI-lea. Niciuna dintre rudele sale nu a apărut la înmormântarea sa, dar ducele de Bedford a făcut-o. Imediat ce mormântul regelui a fost închis, Bedford și-a proclamat secția pentru copii „Henry, prin harul lui Dumnezeu, regele Angliei și al Franței”.

Deși dauphinul a formulat o cerere reconvențională la tronul francez, el a fost paralizat de lipsa de dorință de a-și afirma conducerea reală și de gelozia față de orice nobil care a făcut-o. În curând, toată Franța la nord de râul Loire a fost controlată de englezi sau burgundieni, cu excepția câtorva obstacole: Mont St. Michel, Tornai, Vaucouleurs în Lorena și Orléans.

Ce a rămas din Franța a fost salvat de râul Loire. Englezii nu l-ar putea traversa fără a reduce mai întâi toate fortărețele franceze de pe malurile sale mici, nisipoase. Până în toamna anului 1428, începuse asediul cetății Loire din Orléans. Englezii au fortificat accesul sudic la podul orașului, ignorând necesitatea de a-și finaliza liniile de asediu pe partea de nord a râului, în jurul orașului cu ziduri.

Dintre toate națiunile, Franța a fost prima care a dat naștere unei imagini populare, în afară de rege. În anii 1300, literatura populară și baladele vorbeau despre Mre France - Mama Franța, iubită, milostivă și îndelung răbdătoare. Dar asta nu a fost pregătirea pentru revigorarea extraordinară a moralului care ar fi pusă în mișcare de o adolescentă.

Lorena, udată de Meuse care curgea spre Rin în nord-estul Franței, a rămas loială dauphinului, deși separată de suveranitatea sa de aproximativ 200 de mile de teritoriu burgundian. Garnizoana de la Vaucouleurs a apărat regiunea. Burgundienii, preocupați în sud-vest, lăsaseră Lorena relativ netulburată de război. Dealurile și pădurea din Ardennes au avut o valoare minoră, dar au oferit un avantaj apărătorilor săi. În satul Domrémy, din Lorena, locuia familia d’Arc, care deținea o fermă și pășuni de oi, dar nu erau iobagi ai domnului local, Robert de Baudricourt. Casa lor avea o fereastră de sticlă. Erau cinci copii, doi băieți și trei fete. Una dintre fete, Jeanette - cunoscută în engleză sub numele de Joan - s-a născut pe 6 ianuarie 1412.

La vârsta de 13 ani, această ciobană analfabetă și „excelentă croitoreasă” a auzit mai întâi vocile care i se vor adresa de-a lungul vieții. De obicei, erau precedate, spunea ea, de o lumină mare. Ea a susținut că sunt vocile sfintelor Margareta și Ecaterina, regine ale Franței, și ale Arhanghelului Mihail, comandantul oștirii cerești. Au convins-o să jure să rămână fecioară „atâta timp cât îi va plăcea lui Dumnezeu.” Când Joan avea vreo 17 ani, vocile i-au spus să părăsească Domrémy fără știrea tatălui ei și să salveze Orléans. Nu au mai promis nimic.

În multe privințe, totuși, părea o fată destul de obișnuită - băiatul de alături, sora mai tânără și adoratoare pe care trebuia să o apere, fata de cartier niciodată neprietenoasă, dar preocupată, a cărei privire se căuta să o prindă. A fost numită de francezii la Pucelle - literalmente, fecioara. Englezii o numeau „Servitoarea” în rare ocazii când vorbeau despre ea cu amabilitate. Titlul „Jeanne d’Arc” nu va fi folosit în referință la ea decât în ​​secolul al XVI-lea. Chemarea ei de „Urmărește-mă”, chiar și atunci când se îndreaptă către un anumit pericol, va fi ascultată de bunăvoie de bărbați care nu ar fi urmat un veteran grizonat în astfel de ocazii.

Apropiindu-se de unchiul ei, un fost sergent pe nume Durand Laxhart, în timp ce vocile ei o îndrumau, îi spuse că ar trebui să o aducă la comandantul Vaucouleurs, de Baudricourt. Trebuie să se fi așteptat ca unchiul ei, ale cărui povești de război le auzise, ​​să o ajute. Cât de mult i-a explicat ea nu este clar, dar a fost dusă la de Baudricourt și i-a spus despre vocile pe care nu îndrăznise să le menționeze părinților ei. A cerut cai și o escortă pentru a traversa teritoriul burgundian pentru a-l ajuta pe dauphin, pe care dorea să-l vadă încoronat rege al Franței. Deși i-a spus lui de Baudricourt că vocile ei o asiguraseră că o va ajuta, comandantul înnebunit i-a spus la început lui Joan să plece acasă. A făcut-o, scăpând îngust de un raid burgundian nereușit asupra orașului cu ziduri. Când s-a întors la Vaucouleurs spre sfârșitul Postului Mare în 1429, de Baudricourt s-a răzgândit și i-a îndeplinit dorința. Poate că el a argumentat că recompensele ar fi grozave dacă ar avea cumva succes, dar pierderea ei ar fi de mică îngrijorare.

Îmbrăcată în ținută masculină - pentru că, așa cum ar explica ea, se temea de viol - Servitoarea, însoțită de un cavaler, de scutierul său și de cei doi frați ai ei, au traversat Burgundia. Călătorind călare numai noaptea, în 11 zile au ajuns la Chinon, reședința dauphinului, în februarie 1429. Dauphinul primise deja o scrisoare dictată de Joan. Întrebată, ea a răspuns: „Nu ați auzit că Franța ar fi pierdută de o femeie și restaurată de o fecioară din zonele de frontieră din Lorena?” Femeia care a pierdut Franța a fost în general considerată a fi Isabeau din Bavaria, mama dauphinului, a cărei descurajare lipsa de credință în Franța și bărbații familiei sale și a căror disponibilitate de a accepta cererile englezei o făcuse destul de nepopulară.

Delfinul a refuzat să o vadă imediat pe Joan, dar a făcut-o chestionată timp de aproape o lună de către oficiali și oameni din biserică. Nerăbdătoare și dornică să ajungă la Orléans, ea a dat răspunsuri concise, practice și inteligente - deși într-un mod incult. Odată ce a fost acceptată de intervievatori, a fost trimisă la dauphin, care, schimbându-și hainele cu unul dintre oficialii săi și ascunzându-se într-o mulțime, a așteptat să vadă dacă femeia de serviciu va fi conștientă de truc. Ea s-a îndreptat imediat către el, respectuoasă, dar supărată la astfel de jocuri.

Perceval de Boulainvilliers, un cavaler care ar fi în compania lui Joan, a descris-o: „Această femeie de serviciu are o anumită eleganță. Are o purtare virilă, vorbește puțin, arată o prudență admirabilă în toate cuvintele ei. Are o voce frumoasă de femeie, mănâncă puțin, bea foarte puțin vin. Îi place să călărească pe cal și se bucură de brațe fine, îi place foarte mult compania de oameni luptători nobili, detestă numeroase adunări și întâlniri, varsă cu ușurință lacrimi abundente, are o față veselă. Poartă greutatea și povara armurii incredibil de bine până la un punct încât a rămas complet înarmată timp de șase zile și nopți. ”

Mărturia a peste 600 de persoane care o cunoșteau va fi consemnată în instanță. Nici măcar în proces, care a fost trucat ilegal de procurorii săi, niciun martor nu a spus un cuvânt împotriva ei. Cu toate acestea, nu avem nicio descriere a trăsăturilor ei faciale și nici nu știm culoarea părului ei.

Îmbrăcată într-un costum de armură albă emailată special pentru ea și purtând un stindard alb și albastru cu doi îngeri și cuvântul unic „Iisus”, ea a continuat cu o armată de adunare de la Chinon la Tours, la Blois și apoi la Orléans. Pe drum, ea a ordonat clerului de la Biserica Sfânta Ecaterina din Ferbois să sape sub podeaua de piatră de lângă altar pentru a găsi o sabie. Nu a vizitat niciodată orașul, dar a fost produsă o sabie, oarecum ruginită, originile sale fiind un mister. Nu l-ar folosi niciodată în luptă, dar a purtat-o ​​totuși.

La Pucelle a uimit mulți martori folosind platul sabiei pentru a bate o prostituată în urma armatei, unul dintre o serie de astfel de profesioniști expulzați din lagăr. Chiar și cel mai puritan capelan nu ar fi îndrăznit să întreprindă aceleași acțiuni. Mai mult, a interzis înjurăturile. Spre uimirea ofițerilor lor, soldații au acceptat stricturile ei cu puține plângeri. Dacă era trimisă de sfinți, era firesc să facă astfel de cereri, au motivat soldații, sperând împotriva oricărui cinism că era autentică. Dacă nu ar putea salva Orléans, englezii ar traversa Loire și, după toate probabilitățile, ar cuceri Franța.

Cheia asediului a fost podul din lemn și piatră peste Loire, între oraș și turnurile, Les Tourelles, de pe malul sudic. Timp de patru ore, joi, 21 octombrie 1428, englezii atacaseră o zidărie de pământ și mize care păzeau apropierea de Les Tourelles, pierzând 240 de oameni. Orășenile au transportat găleți cu apă clocotită, grăsime, var și cenușă către apărători, care le-au turnat apoi pe scările de scară englezești. Pe 23 octombrie, francezii au abandonat metrou, care fusese subminat de tunelurile englezești. A doua zi, englezii au luat-o pe Les Tourelles, nea apărat și ruinat de focul cu tunul. Thomas Montague, contele de Salisbury, a inspectat locul și a fost rănit mortal de un tun francez la 24 octombrie. A fost succedat în calitate de comandant de către contele de Suffolk, care la rândul său a fost înlocuit în decembrie de mai agresivul John Talbot, contele de Shrewsbury. .

Talbot a sosit cu 300 de întăriri și tunuri mai grele. El și-a întemeiat armata la vest de oraș. Francezii au primit, de asemenea, întăriri conduse de John Dunois, comte de Longueville („Bastardul din Orléans”, fiul ducelui încarcerat) și mercenarul gasconesc Etienne de Vignoles, mai cunoscut sub numele de La Hire.

În ziua de Crăciun 1428, un armistițiu a fost onorat între orele 9:00 și 15:00. Englezii au cerut ca muzicienii francezi din Orléans să cânte pentru ei și așa au făcut. Aprovizionările din oraș scădeau - la 3 ianuarie 1429, un covey de 154 de porci și 400 de oi a intrat în Orléans prin poarta de est, dovadă a laxității patrulelor engleze. Francezii au atacat tabăra engleză de la St. Laurent pe o insulă lângă oraș în 15 ianuarie, dar dușmanul alertat i-a aruncat înapoi în apele puțin adânci ale râului.

Pe 12 februarie, a avut loc o luptă crucială. Englezii, cu 1.500 de oameni, inclusiv aliați francezi din Picardia și Normandia, și un convoi de 300 de căruțe încărcate cu butoaie de hering sărat pentru Postul Mare, au fost atacați de o ieșire în forță din Orléans. Fiind avertizați, englezii și-au încercuit căruțele într-un laager defensiv. Francezii și mercenarii lor scoțieni, surprinși de acea manevră, nu au putut fi de acord cu următoarea lor mișcare. Ordinele lor erau să lupte călare și să nu descalece, asigurând astfel o retragere rapidă la Orléans. Sir John Stewart, polițistul Scoției, neascultând această comandă, ordonând 400 de oameni să atace inelul vagonului pe jos. Francezii au rămas pe munții lor la distanță, necooperanți, moment în care englezii, conduși de Sir John Fastolf, au încărcat în afara cercului lor defensiv și i-au trimis pe scoțieni să se retragă în retragere până când 60 până la 80 de bărbați montați din corpul principal francez au condus de contele de Clermont, a acuzat englezii împrăștiați. În procesul de ajutorare a scoțienilor, Clermont a fost descalecat, lovit în picior de o săgeată și a scăpat îngust de a fi ucis sau capturat înainte ca doi dintre arcașii săi să-l așeze pe o altă montură. Sir John Stewart a fost ucis.

Bătălia de la Herring, așa cum a ajuns să fie numită, a fost ultima ieșire pe care francezii o vor face până la sosirea lui Joan. Even as the siege tightened, however, a break for the French emerged on the political front. The town council of Orléans had appealed to Philip the Good, Duke of Burgundy, to aid his fellow Frenchmen diplomatically. In response, Philip asked Bedford to remove the English forces before Orléans and leave it a neutralized city under Burgundian control, adding that he would be ‘very angered to have beaten the bushes that others take the bird.’ Bedford refused. The Burgundian troops in his command thereupon left the siege.

The first formal news of the Maid’s arrival among the English was a letter from her to their commander, asking them to leave Orléans and France. In it she was titled the French chef de guerre. This was undoubtedly a clerk’s entry. Joan was illiterate and not the French chief of staff, although she did have a ‘battle,’ as it was called in the era — a battalion of several hundred men. The English ignored the letter, but they were alerted to the approach of the new French force.

The only free access to Orléans was by its eastern Burgundy Gate. The English camp of St. Loup was on the western side of the town. The English held the towers on the south shore of the Loire, and the French the gates of Orléans at its other end. The wooden bridge itself was a no man’s land in easy range of missiles from either side.

The French were wary of reinforcing the town. A major effort required a fleet of riverboats and rafts poled or sailing against the strong current of the river in spring flood. The winds were weak and against the river armada, but Joan, as always, remained positive and eager to proceed. Abruptly, the winds became stronger and changed direction, speeding the boats upstream past English archers and cannoneers, few of whom fired a shot. The contrary wind shortened the range, weakened the impact and handicapped the accuracy of arrows. The cannons of the era were inaccurate against a moving target.

To distract the English, a sortie was made from Orléans against St. Loup, with heavy casualties on both sides. The river fleet passed St. Loup and disembarked most of its passengers and cargo on the south shore as the Maid landed on the north, entering Orléans unopposed by its eastern gate.

It was April 29, 1429, and Orléans held a celebration and a parade. At 8 p.m., Dunois and many nobles who had met the relief expedition outside the walls entered the Burgundy Gate amid torches, banners and a cavalcade of armored men surrounding la Pucelle in her white armor.

Joan soon discovered that the Orléanists, while happy to see her, were reluctant to launch a major attack against their besiegers. The day following her arrival, she and the English commander shouted to one another from opposite ends of the bridge. Talbot declared her a whore and the French captains pimps, warning that if he captured the ‘cowgirl,’ she would be burned at the stake.

On Sunday, May 1, a truce was observed. Dunois, the Bastard of Orléans, sortied and brought back reinforcements from Blois. The English offered no opposition, knowing that they would soon be reinforced by freebooters led by Sir John Fastolf. Although the Frenchmen were alarmed at that information, the Maid was elated, saying jokingly that if they failed to tell her when Fastolf was near, she would chop off the head of the Bastard of Orléans.

Joan had been napping when she suddenly arose and announced that her ‘counsel’ told her to attack immediately. But she didn’t know whether the assault was supposed to be against the English defenses or against Fastolf’s approaching column. She galloped out the eastern gate and joined a French assault that was already in progress westward against St. Loup.

The French were taking many casualties, and Joan was saddened at the sight of the wounded stumbling back to the town. She raced on as the French cheered and rallied, storming St. Loup. The nearby English bastions, alarmed by the size and fury of the French attack, made no move to intervene. All English defenders within St. Loup were killed, whereas the French lost only two men.

The aftermath was revealing. The Maid burst into tears at the sight of the English dead. When an English prisoner was struck with a sword by one of his guards, she held the captive’s head as he died. She declared that all the French should thank God for victory and confess their sins, or she would leave them. All prostitutes were to leave the army. The next day, the Feast of the Ascension, she would make no war. Within five days, she announced, the English would withdraw — then she sent her foes her third and last decree.

The note was wrapped about an arrow shot across the bridge into Les Tourelles. It included a request that her herald, seized by the English, should be exchanged for a prisoner of the French. The English reply was shouted insults against the ‘Armagnac whore.’ Joan wept, as she often did when involved in angry confrontations.

Joan asked that the gate toward Les Augustins — the English-held, fortified monastery on the south shore — be opened for a sortie, but the captain in charge of it refused, fearing an English attack through the open gate. La Pucelle demanded the doors be unlocked, and many soldiers and civilians agreed with her. The captain finally relented. Since the English had built a barrier spanning the bridge’s width, the Maid led a sortie across a shallow inlet of the Loire to the island of Aux Toiles southeast of the town’s walls. From there, using two boats as a floating bridge, the French landed on the south shore and attacked and seized the fort of St. Jean le Blanc, whose English defenders fled to the larger and stronger Les Augustins, near Les Tourelles. There, resistance was so formidable that the weary French withdrew. St. Jean le Blanc was subsequently abandoned by both sides.

Arriving by boat with La Hire and other mounted knights, Joan quickly saw that the English in Les Augustins were about to sortie against the retiring French. Lowering her lance, she led a charge that rallied the French, who now pressed hard upon the English as they attempted to re-enter Les Augustins by an open gate. Fighting their way into the fortress, the French pushed on until their banners replaced England’s on its walls, and the English fell back to Les Tourelles. All night, the civilians in Orléans brought food and supplies across the river.

The French captains told the Maid that they should not attack immediately, but inform the dauphin of their progress thus far and then await his decision. She scorned their advice, knowing that her soldiers were eager and the dauphin habitually indecisive. She ordered an early sortie, stating that her ‘counsel’ had warned her that she would be wounded that day above her breast.

From morning to night on May 6, the French assaulted Les Tourelles, held by the English commander Talbot. Soon after joining the attack, Joan was struck in the shoulder by an arrow, just as she had predicted, and wept as she was carried from the field while English archers jubilantly shouted, ‘The witch is dead!’ Angrily refusing magic amulets offered by men-at-arms, she had her wound — which turned out to be no more than a flesh wound, the arrow having barely penetrated her armor — treated with olive oil and lard. She confessed to her priest in a highly emotional state.

Since it was late in the day and the troops were exhausted, Dunois was about to call off the attack when Joan returned from Orléans on horseback. She had removed herself for some 10 minutes to pray, then returned, carrying her banner. The English, who had just sortied outside the walls of Les Tourelles, rushed back inside, shaken by the unexpected French resurgence.

Although he expected a French retreat amid the confusion and lack of prompt communications in the battle, a French knight, Jean d’Aulon, courageously resolved to advance against the next English sortie on May 7. Joan’s standard-bearer, exhausted, had handed her banner to a soldier known as le Basque. D’Aulon asked le Basque to join him. Together, they went into the moat and struggled to climb out of it to the timber walkway of the bridge. Joan demanded that le Basque give her back the banner — she gripped the end of the cloth, but le Basque, at d’Aulon’s insistence, refused to part with it. Instead, he raised it. The French men-at-arms, seeing the banner advancing to the edge of the bridge, rushed to it and stormed the bridge, Joan climbing the first scaling ladder raised. Four hundred to five hundred English attempted to flee Les Tourelles, but the bridge, meanwhile, had been set afire and it collapsed. Most of the English were killed or drowned. The French who had hoped to take their foes captive for ransom were shocked and dismayed. The Maid wept and shrieked at the English deaths.

On the following day, Talbot lifted the siege and the French re-entered Orléans by the bridge gate. That day, all the English south of the Loire were captured or killed. The next day, a Sunday, as the town celebrated a Te Deum of thanksgiving, the English forces north of the river demolished their camps and withdrew. Joan’s men were ready to attack the retreating column, but she forbade it, saying that on a Sunday they should fight only in self-defense. The column was harassed the next day, and cannons and other weapons were seized.

The dauphin sent news of the victory to all French towns friendly to him, scarcely mentioning the Maid. Bedford wrote the king, explaining that the English had lost ‘by the hand of God as it seems,’ because of la Pucelle, ‘a fiend with enchantments and sorcery.’ Clearly, the leaders on both sides used Joan for their own purposes.

The Maid’s victory at Orléans had a snowball effect as volunteers gathered to the fleur-de-lis banners. Marching onward, the French took Jargeau on June 20, 1429, killing 1,200 English after their offer to parley went unheard amid the melee. The town of Meung surrendered. At Beaugency, the English retreated under an agreement of safe conduct.

The Constable Arthur de Richemont, a Breton on the outs with King Charles, brought his 1,000-man battle to join Joan’s army. Other French had refused him alliance and even threatened him, considering him self-serving. ‘Joan, I have been told you want to fight me,’ Richemont said to her. ‘I do not know if you are from God or not. If you are from God I fear nothing from you, for God knows my goodwill. If you are the Devil, I fear you even less.’ She replied, ‘Ah, handsome constable, you are not come for my sake but because you are come you will be welcome.’

The English, under Talbot, were approaching Meung, joined by Fastolf’s 1,000 mercenaries. On June 18, the opposing armies formed up in a pageant of arms. The French nobility asked Joan what to do. ‘Have all good spurs,’ she answered. Uncertain, her listeners asked if she meant they should flee. ‘Rather the opposite,’ she answered, predicting an English rout. Charging with a force of 6,000, including 1,000 mounted knights, the French inflicted 4,000 casualties on their foes.

At Patay, the French pursued an English convoy. At a narrow pass through hedges and woods, the English set up an ambush of 500 archers and awaited their own rear guard. French scouts unwittingly flushed a stag from the forest, which raced through the English lines, prompting shouts that the scouts overheard and alerting them to the English ambush. As the English rear guard retreated on the run, the main English force, with Fastolf riding ahead to summon the vanguard to their aid, wrongly presumed there had been a rout and panicked as the French charged pell-mell. By the time Joan arrived, the English had lost some 2,000 men, the French only three. Talbot was unhorsed and captured, but Fastolf had escaped.

Joan returned to Orléans to urge that Dauphin Charles be crowned at Reims, the traditional scene for such ceremonies. The town was in Burgundian hands. With a cavalcade of nobles and infantry, the dauphin journeyed to Reims. En route, they approached Troyes, held by a Burgundian garrison of 600. Letters sent to the town promised that all would be forgiven if the dauphin was welcomed. The town sent a friar to sprinkle the Maid with holy water. ‘Approach boldly, I shall not fly away,’ she told him. With her army on the edge of starvation from campaigning in the ravaged countryside, she commenced a siege, assuring her men that within three days they would take the town ‘by love or by force or by courage.’ Upon seeing the French ready for an assault at dawn, the town yielded.

At Reims, Joan had no artillery or siege equipment, but advised, ‘advance boldly and fear nothing.’ The city yielded without a fight, and on July 16, 1429, the dauphin was officially crowned Charles VII, king of France. Joan knelt before the king and said that she had accomplished what God had ordered of her. The only favor she asked was that her village of Domrémy be exempt from taxes. Visited by her brothers, she told them she was homesick. She wished to return home ‘and serve my father and mother by keeping sheep with my sister and brothers who will rejoice so greatly to see me again.’

The king allowed the Burgundians a two-week truce prior to further negotiations, the Burgundians agreeing to yield in Paris. Their agreement was insincere, however, as they were stalling for time to reinforce Paris with a newly landed force from England. Joan was shut out of the negotiations. The French monarch was thinking only in diplomatic terms and ignoring the military situation.

Joan no longer heard her voices, but she decided to attack Paris nonetheless. With a force of 12,000, she led an assault on the Porte Ste.-Honoré on September 8, but was hit in the leg by a crossbow bolt. Her standard-bearer, hit in the foot, opened his helmet visor to remove the arrow and was shot between the eyes. The wounded Maid was carried away by her comrades in arms, still insisting that the attack continue.

The king undermined Joan’s efforts. He withdrew from Paris to Glen, and on September 21 disbanded his army. Joan resumed campaigning in early 1430, though her force was reduced to little more than her own battle. She was aware that she was losing her grip on events. At Chinon, she remarked that her voices had warned her, ‘I shall last a year, hardly longer.’ A siege of Charité-sur-Loire ended in impasse — Joan’s audacity was no longer compensation enough for her inadequate forces.

Later, during her trial, Joan claimed that upon the moat in a successful assault at Melun, her saints had warned her that she would be captured before St. John’s Day, the summer solstice.

Philip the Good of Burgundy, who had taken on much of the burden of fighting for the English, dispatched his vassal, John of Luxembourg, to seize the town of Compiègne. On May 13, 1430, however, Joan moved first and entered Compiègne by surprise. In the early morning of May 23, she sallied against the Burgundians outside the town. Unaware that an English unit had moved between the town and her attacking force, she pressed on. The French within the town closed its gates, keeping out both friend and foe. Joan, fighting wildly, was pulled from the saddle by a Burgundian soldier. Her brother, Pierre, was also captured, and some 400 of her men were killed. The Burgundians sold the Maid to the English for 10,000 gold coins.

Tried as a heretic and witch in a procedure flagrantly violating the legal process of the era, she was offered women’s clothes in prison and then raped. Thereafter, male attire was the only clothing allowed her. Her male attire was then taken as ‘proof’ that she refused a church command that she dress as a woman, and in spite of the weakness of all other evidence against her, she was burned at the stake by the English at Rouen on May 30, 1431. Of the 42 lawyers at her trial, 39 had asked for leniency and an appeal to a higher church court not under the thumb of the English. Of scores of witnesses who claimed to know her personally, not one maligned her — and those witnesses were chosen by the prosecution, the Maid being denied a defense council.

Was la Pucelle neurologically handicapped, part of a royal plot, a fantasist, crazy, a saint or a con artist? Her trial revealed her to be uncommonly bright, forthright, courageous, without bitterness, yet aware that she had been abandoned by the king whom she had saved. Nevertheless, she had saved her nation, with an innate charisma matching that of England’s King Henry V. And in 1920, Joan of Arc was recognized as saint by the Roman Catholic Church.

Every year on May 8 at Orléans, a pageant re-enacts Joan’s entry into the city, today a prosperous and attractive blend of old and new architecture. On the plaza her memory is commemorated in the statue known to American troops stationed there after World War II as ‘Joanie on the Pony.’

For more great articles be sure to subscribe to Military History revista de azi!


Orleans and Rheims

Charles—the Dauphin, as he was still called, for, as yet, he had not been consecrated—was just then very much depressed, because an army which he had sent to capture some supplies from the English had recently been defeated in the "Battle of the Herrings." Besides, the king had so little money, that even his shoemaker refused to give him credit for a pair of new boots! He was also doubtful whether the rumors which he had heard might not be true, and thought that if he were not the late king's son, he really had no right to the throne still, he did not dare express this doubt to anyone, but brooded over it constantly in secret.

The reports concerning Joan had awakened the curiosity of the whole court, so Charles made up his mind to subject the girl to a test which would immediately reveal whether she were a fraud or not. He therefore placed one of his courtiers, magnificently attired, in a conspicuous position, and hid himself among the throng of spectators, whence he watched to see what Joan would do. To the amazement of all present, the peasant girl, instead of doing homage to the gorgeously clad courtier seated on the throne, glanced eagerly around her, and singling out the king,—whom she had never seen,—bent the knee before him! Then she informed him gravely that she had been sent to relieve Orleans, and to lead him to Rheims, then still in the hands of the foe.

This first test did not, however, entirely satisfy the king, but when Joan informed him privately that her voices declared he was rightful heir to the throne, and when a council of priests, after examining the Maid, decided that she was a good girl and a true Christian, and could not therefore have been sent by Satan, he made up his mind to accept the services she offered.

By her orders, a white satin standard was made, a sword with five crosses was discovered buried in a neighboring church, and an army was prepared to march on to Orleans. But Joan was so good and pious that she insisted that the men should pray night and morning, confess their sins, hear mass, and receive the sacrament before going into battle.

Some of the soldiers greatly objected to this, among others General La Hire, who, the story runs, when asked to say an original prayer, since he did not know any by heart, roughly expressed his sentiments as follows: "Lord God,—Do unto La Hire to-day as La Hire would do unto you, if he were Lord God and you were La Hire. Amen." Joan also forbade all swearing among the troops, but La Hire, who could not entirely refrain from strong language, was allowed to swear "by my stick" (of command) when he felt that he must enforce his words by some strong expression.

At last all the preparations were completed, and the army set out to relieve Orleans. Joan had decreed that it should march right through the enemy's lines, but the generals, fearing such an undertaking, and taking a mean advantage of her lack of geographical knowledge, led the force along the southern shore of the Loire River.

When they came opposite Orleans, therefore, the river lay between them and the city, and there were not boats enough to convey the troops across the water! So Joan sent the army back, with orders to cross at the nearest bridge and return along the other shore, while she and a small troop entered the city. She promised to make a sally to escort the army safely through the enemy's lines, whenever it appeared.

Orleans, then on the verge of famine and despair, joyfully welcomed the Maid with her convoy of provision boats, and hailed with rapture her promise of further aid. It was through a crowd almost delirious with joy that Joan made her way to the house where she was to lodge. A few days later she sallied forth and marched unharmed through the enemy's lines to escort the relieving forces back to the city.

This first success was soon followed by others. In spite of all opposition, Joan led out her troops, took one fort after another, and finally drove the English away, thus raising the siege of Orleans, as she had promised.

The Maid next joined the king and urged him to march on to Rheims, promising that the cities on the way thither would open their gates at his approach. Thus encouraged, Charles VII began what turned out to be a triumphal march, through a land which gladly threw off the English yoke, and without striking a blow arrived at Rheims, where he was duly crowned and anointed.

Joan was present at the coronation, in full armor, and bearing her banner. When the ceremony was over, the king bade her ask any reward she wished for her services and she unselfishly requested that her native village of Domremy should henceforth be freed from taxes, and that she might be allowed to return to her humble home.

The first part of her request was readily granted, and Domremy was free from taxation until the Revolution (1792). Thus for nearly four hundred years "the Maid of Orleans"—as Joan was now almost exclusively called—appeared on the tax lists opposite the name of her native village, instead of the sum which it would otherwise have been obliged to pay.

But when it came to the second item, the king, in spite of her entreaties and tears, insisted that her mission was not yet finished, and that she must help him drive the English entirely out of the country. Although reluctantly, Joan consented at last to remain but she urged Charles repeatedly to be up and doing, as the right moment had come to act. You see, now that for the first time all loyal Frenchmen believed Charles VII divinely appointed to rule France, plenty of men and money were placed at his disposal. But instead of fighting, the dilatory king signed a truce with the new Duke of Burgundy (Philip the Good)—an ally of the English—and continued to pass the greater part of his time in idleness, lavishing much money on his favorite, Agnes Sorel.


This wasn’t just a theological trial, although the church certainly wanted to reinforce their orthodoxy by proving that Joan wasn’t receiving messages from the God they claimed the sole right to interpret. Her interrogators probably did genuinely believe she was a heretic.

Politically, she had to be found guilty. The English said Henry VI’s claim on the French throne was approved by God, and Joan’s messages had to be false to keep the English justification. It was also hoped a guilty verdict would undermine Charles, who was already rumored to be consorting with sorcerers. England held back from making explicit links in their propaganda.

Joan was found guilty and an appeal to the Pope was refused. Joan signed a document of abjuration, accepting her guilt and coming back into the church, after which she was sentenced to life imprisonment. However, a few days later she changed her mind, saying that her voices had accused her of treason and she was now found guilty of being a relapsed heretic. The church handed her over to secular English forces in Rouen, as was the custom, and she was executed by being burnt on May 30th. She was probably 19 years old.


Siege of Orleans - History


Siege of Orleans Oct 12, 1428-May 8, 1429

The Siege of Orleans was part of the Hundred Years' War . In fact, historians view it as the turning point of the war.


The English besieged the French city of Orleans.

Joan of Arc was the unifying and motivating factor in the French camp. She succeeded, the English packed their bags, and the French went on to win the war.

Around 300 English soldiers lost their lives and 200 English soldiers were made prisoners.


Joan of Arc Relieves The Besieged City of Orleans

Joan of Arc at the Siege of Orléans by Jules Eugène Lenepveu (1886–1890).

Today on April 29, 1429, Joan of Arc, a seventeen-year-old girl with no military experience, relieved the siege of Orleans and triumphantly marched through the city.

The Siege of Orleans was one of the most significant events of the Hundred Years’ War between England and France. The epic war between Europe's two greatest rivals began with Edward III's invasion of Normandy. The kings of England long laid claim to the French crown and were prepared to take it by force. For nearly a century, the English army wreaked havoc on France. They won countless victories such as the legendary battles of Crecy, Poitiers, and Agincourt. France, quite literally on the brink of destruction, needed a hero to save them.

At this point in the war, Orleans was one of the last major cities to fall into enemy hands. Located along the Loire river, the English planned to use Orleans as a staging point for the invasion of southern France. Throughout the autumn of 1428, the English army under the command of Thomas Montagu, Earl of Salisbury, began systematically capturing all of surrounding towns and castles. After leaving garrisons at all of his new conquests, Salisbury assembled an army of 4,000 men and formally besieged Orleans on October 12.

However, the city's commander, Jean d'Orleans, had watched the noose being tightened for months and was well-prepared for a prolonged attack. Orleans itself was located on the north side of the Loire and protected a massive 19-arch bridge spanning the river. The French had built a fort on the southern bank to protect the crucial river crossing. Known as Les Tourelles, it consisted of a stone barbican (a fortified outpost) with a twin-towered gatehouse.

The English focused their initial attacks on these outer defenses and captured the Les Tourelles less than two weeks later. The surviving French soldiers fled across the bridge into Orleans. The next day, Salisbury was mortally wounded by debris from a cannon shot while surveying the river crossing. His immediate replacement, the Earl of Suffolk, failed to capitalize on the momentum and the siege of Orleans lay dormant for several weeks.

In early December 1428, the more experienced and competent Earl of Shrewsbury relieved Suffolk and took command. He sent soldiers north of the river and constructed a series of fortifications around the city, effectively cutting off all of its supply routes. But the English lines were porous and lacked sufficient troops to fully blockade the city. Slowly, but surely, French reinforcements had trickled into the city. By the spring, the garrison had swelled to 7,000-strong with the support of armed citizens. On February 14, 1429, Charles VII sent a relief force to attack the English but was defeated at the Battle of the Herrings.

The stalemate at the siege of Orleans continued for several more months. But the defenders were running dangerously low on supplies and were contemplating terms of surrender. Meanwhile, Joan of Arc — an obscure peasant from the village of Doremy — convinced Charles, the Dauphin of France, to give her command of a new relief force. Joan insisted that it was her divine mission from God to help Charles expel the English and see him crowned in Rouen. So in early April, after being examined by clerics in Poitiers, the dauphin remarkably granted Joan her wish.

A few weeks later, the French forces reached the city after marching through the dangerous countryside. With the English soldiers briefly distracted, Joan seized the opportunity and entered through the city's eastern gates completely unopposed. On April 29, the citizens of Orleans celebrated as she entered with new troops and fresh supplies. Nicknamed the Maid of Orleans, she inspired the people to continue fighting and passionately reassured them of victory. Over the next week, she bravely led the soldiers into a number of successful skirmishes against the English. Joan was even struck by an arrow during one of the battles but quickly returned to action.

Ten days later, the English formally called off the siege of Orleans and retreated from the region. The French victory at Orleans was undoubtedly a watershed moment of the Hundred Years’ War. It served as an important catalyst for renewed hope and determination. Joan of Arc continued fighting during the Loire Campaign and quickly became a beloved national hero. She was captured by the English less than two years and burned at the stake for witchcraft and heresy.


Priveste filmarea: Asediul 1970