Bătălia de la Isandlwana (Africa de Sud, 22 ianuarie 1879)

Bătălia de la Isandlwana (Africa de Sud, 22 ianuarie 1879)


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Pagina 6 din 7

De la capăt

Prin urmare, armăturile sunt trimise în masă în Africa de Sud. Apoi vine momentul să căutăm responsabilități. Chelmsford este ales destul de repede, dar are suficientă forță de forță bine plasată pentru a devia cea mai mare parte a criticilor asupra lui Pulleine și Durnford, două țapi ispășitori convenabil, deoarece sunt morți și nu se pot apăra. După câteva ezitări, Garnet Wolseley a fost în cele din urmă trimis în Africa de Sud pentru a-l înlocui pe Chelmsford. Acest ofițer a devenit popular pentru victoria fulgerătoare asupra Ashantis de pe Coasta de Aur - Ghana actuală - în 1874. Cu toate acestea, el nu va ajunge în Cape Town decât în ​​iunie. În mod paradoxal, victoria Zulusilor îi aruncă regatul în conflictul major pe care Cetshwayo spera să îl evite. Scara înfrângerii britanice la Isandlwana a făcut-o cu siguranță un triumf zulu, dar a fost, de asemenea, prea grozav pentru a nu cere o contraofensivă și mai mare. Regele își amintește de al săunesfânt, care se întoarce la Ulundi fără să-și împingă avantajul. Procedând astfel, pierde ocazia de a sfărâma complet coloana Chelmsford, slăbită și care și-a pierdut cea mai mare parte a proviziilor la Isandlwana.

Acest fapt ar tinde să coroboreze afirmațiile lui Cetshwayo despre dorința sa de a menține conflictul într-un cadru limitat și de a evita extinderea acestuia la Natalul vecin. În același sens, retragerea forțelor care au atacat Rorke's Drift, când postul părea capabil să fie preluat, sugerează că Ntshingwayo și-a recăpătat controlul asupra regimentelor „crupei” sale și le-a adus înapoi. pe teritoriul zulu. Există, totuși, un alt factor care trebuie luat în considerare: zulii au suferitpierderi teribil. Se estimează că Isandlwana le-a costat aproape 1.000 de morți și, probabil, dublează răniții. Dintre aceștia din urmă, mulți, fără îndoială, suferă de infecții împotriva cărora medicina tradițională zulu nu poate face mare lucru și vor muri din cauza rănilor lor. Dacă adăugăm decesele Rorke's Drift și o proporție similară de răniți, putem deduce că pierderile Zulu sunt în jur de 4.000 de oameni - aproximativ 20% din forța dinaintea bătăliei. Dacă ne amintim că fiecareibutho include o întreagă grupă de vârstă a populației masculine din regat, este ușor de înțeles ce sângerare ar putea reprezenta bătălia de la Isandlwana, chiar victorioasă, pentru zulus. Indiferent dacă i s-a ordonat sau nu să continue ofensiva și să intre în Natal,nesfânt comandat de Ntshingwayo era probabil prea slăbit pentru a face orice altceva decât să se întoarcă la bază.

Isandlwana and Rorke's Drift, 22-23 ianuarie 1879. Legenda:

A- Tabăra britanică la Isandlwana.

B- Deriva fugitivului.

C- Locotenenții Melville și Coghill sunt uciși acolo.

D- Steagul pierdut de Melville se găsește în această locație.

E- După ce traversează Buffalo, rezerva Zulu atacă Rorke's Drift.


În lunile care au urmat după Isandlwana, în Marea Britanie, nu am fost de acord. Pentru ziare și public, deopotrivă, rezistența din Rorke's Drift a împiedicat hoardele Zulu să urce în Natal. Naționalismul necesită, înfrângerea forțelor armate ale capului lumii industriale de către războinici în paiete, înarmați doar cu sulițe și scuturi și negru în plus, nu poate fi atribuită niciunei slăbiciuni în caracterul soldatului britanic. Deci presa beapovești de eroism un cititor care cere doar să fie liniștit cu privire la superioritatea morală intrinsecă a națiunii din care face parte. Autoritățile militare profită de această neprevăzută pentru a pune dezastrul din Isandlwana în fundal și pleacă de acolo cu cupla lor. Unsprezece dintre apărătorii Rorke's Drift, aleși în principal dintre bărbații care au luptat în spital, sunt astfel premiați cu cea mai înaltă decorație militară britanică,Crucea Victoria. Presa evidențiază, de asemenea, doi locotenenți uciși în Isandlwana, Melville și Coghill, pentru încercarea lor de a adăposti unul dintre steagurile celor 24a regiment pe jos. De fapt, Melville a pierdut steagul care traversa Buffalo - el va fi găsit pe malul său câteva săptămâni mai târziu - înainte de a fi salvat de Coghill; cei doi bărbați au fost ulterior prinși și uciși. Chiar și așa, mitul care le înconjoară va deveni atât de puternic încât vor primiCrucea Victoria în 1903, când a devenit posibilă atribuirea acesteia postum. Garnet Wolseley însuși nu s-a lăsat păcălit de însăși dimensiunea politică a acestor decorațiuni și le va critica deschis, primele în măsura în care apărătorii spitalului Rorke's Drift au fost forțați în eroism pentru că a fost singura modalitate de a le salva viața și a doua, pentru că i se părea îndoielnic să angajeze ofițeri care încercaseră să scape călare în timp ce oamenii lor de pe jos erau masacrați.

Războiul continuă

La sfârșitul lunii ianuarie 1879, preocupările lui Chelmsford erau la o sută de leghe din orice medalii pe care soldații săi le-ar putea primi. Singura lui satisfacție provine din coloana nr. 1: chiar în ziua bătăliei de la Isandlwana, elementele sale avansate au împins înapoi, lângă râul Inyezane, o forță de la 5 la 6.000 de zuli care încercau să le blocheze drumul. Pierderile britanice au fost minime, în timp ce Zulus a lăsat 350 de morți pe teren - focul de armă Gatling a fost deosebit de mortal. A doua zi, avangarda coloanei a ajuns la o misiune abandonată la Eshowe. Pearson nu a pierdut timp primind un mesaj de la Chelmsford prin care anunța dezastrul din Isandlwana și i-a ordonat să intre în defensivă. În loc să riște o ambuscadă retrăgându-se la Natal, liderul coloanei nr.1 decide să reziste pe loc. La începutul lunii februarie, s-a trezit izolat în Eshowe cu 1.700 de oameni și supus unui asediu îndepărtat. Zulusii, fără îndoială opărați de pierderile lor anterioare, nu lansează atacuri majore, ci așteaptă ca foamea și bolile să-și facă treaba. De fapt, Pearson are prevederi care să dureze până în aprilie. În același timp, coloanele 4 și 5 au primit, de asemenea, ordin să oprească operațiunile lor ofensive. La mai puțin de o lună de la izbucnirea sa, invazia britanică din Zululand sa oprit și aproape totul estea reface.

Luna februarie nu vede nicio operațiune majoră: zulii își trag respirația în timp ce Chelmsford își întărește și își reorganizează armata, în vederea livrării coloanei nr. 1 către Eshowe. Pe 12 martie, britanicii au primit o nouă respingere, de data aceasta la granița dintre Zululand și Transvaal: un convoi de aprovizionare blocat de inundația râului Intombe a fost surprins și anihilat de Zulus, doar trei bărbați reușind să scape. pe cealaltă mală pe cei 86 care l-au apărat. În fruntea coloanei nr. 4, colonelul Wood a reacționat lansând raiduri de represalii de lalaager puternic fortificat pe care l-a stabilit la Kambula. De asemenea, el caută să-i slăbească pe Zulus în regiune, profitând de independența relativă față de Cetshwayo. Bazându-se pe un cumnat al regelui, Hamu, reușește să obțină mitingul a câteva sute de zuli, care vin să se plaseze sub protecția britanicilor. La începutul lunii martie,armata de ajutor organizat de Chelmsford este gata să meargă pe Eshowe, iar generalul îi poruncește lui Wood să meargă în ofensivă pentru a scurge spre nord cât mai mulți războinici zulu. Între timp, Wood este avertizat de susținătorii lui Hamu că Cetshwayo a trimis corpul principal al trupelor sale împotriva lui - zeceamabutho dintre care nouă au fost prezenți la Isandlwana și Rorke's Drift - comandat de Ntshingwayo însuși. Prin urmare, el decide să preia conducerea atacând poziția pe care forțele locale Zulu o ocupă pe Muntele Hlobane, în speranța de a forța atuncinesfânt Zulu venind să-și rupă dinții pe Kambula.

El reușește, dar acest succes îl costă scump. În timp ce conducea mai puțin de 700 de oameni într-o mișcare de încercuire împotriva lui Hlobane, pe 28 martie, Wood a fost neplăcut surprins să vadă armata lui Ntshingwayo sosind în ajutorul apărătorilor, îngropată în peșteri. Retragerea pe care a comandat-o s-a transformat rapid în fugă, iar 225 de obișnuiți britanici, soldați coloniali, auxiliari nativi și Zulus adunați au fost masacrați. Întarit de triburi locale,nesfânt Zulu, acum 20.000 de războinici puternici, a mărșăluit a doua ziKambula. Strategia zulu, dictată de însuși Cetshwayo, constă în interpunerea între Kambula și baza britanică din Utrecht, astfel încât să-l forțeze pe Wood să părăsească rețelele salelaager și zdrobește-l în câmpul liber. Ofițerul britanic, care are alături de el doar 2.000 de oameni și se teme pe bună dreptate de un atac asupra Utrecht, lansează o ieșire destinată să atragă Zulus împotriva fortificațiilor sale. Regimentul inGobamakhosi devine blocat și atacă, trăgând restulnesfânt urmându-l. Zulusii reușesc să pună mâna pe țărmul de vite al taberei, dar infanteria și artileria britanică le provoacă pierderi mari și nu reușesc să câștige un punct de sprijin în tabără.laager. Contraatacul lui Wood recâștigă terenul pierdut, după care o ieșire a cavaleriei britanice transformă retragerea Zulu într-o dezastru. Aproape 800 de războinici au fost uciși la Kambula și alți câțiva sute în timpul urmăririi, ca să nu mai vorbim de Zulu rănit abandonat și ucis de britanici în timpul măturărilor care au urmat. Prin comparație, apărătorii au avut doar 29 de morți și 54 de răniți. Hlobane și Kambula reconstituie scenele de groază ale lui Isandlwana și Rorke's Drift, dar de data aceasta britanicii au obținut o victorie majoră. Potrivit cu pierderile lor, înfrângerea Zulusilor a spulberat moralul lornesfânt, care se retrage, învinețit, spre Ulundi.

La 13 martie, armata însărcinată cu salvarea lui Eshowe, comandată chiar de Chelmsford, a plecat. Este o forță impunătoare: cuprinde 2.600 de infanteriști britanici obișnuiți, 2.000 de bărbați din NNC, aproximativ 400 de cavaleri coloniali și africani, 600 de marinari și marinari au debarcat de pe navele lor (o practică obișnuită în conflictele coloniale), fără a lua în considerare artileriații - servind două tunuri, patru lansatoare de rachete și două mitraliere. I-au trebuit câteva zile să traverseze Tugela inundată, dar pe 29 martie și-a început mersul spre Eshowe. De această dată, Chelmsford nu dorește să-și repete greșeala de la Isandlwana și își aplică propriile recomandări la scrisoare, stabilind un solidlaager la fiecare bivac. Cetshwayo a trimisamabutho care nu s-a dus la Kambula să-i bareze drumul. Pe 2 aprilie, la Gingindlovu, Zulus a atacat coloana într-un moment în care ar trebui să rupă tabăra, dar din fericire Chelmsford a decis să nu avanseze în acea zi. Cei 11.000 de atacatori se prăbușesc în bastionul vagoanelor, focul dușmanilor lor nici măcar nu le permite să ajungă la el. În puțin peste o oră, o mie de zuli au fost uciși în atacuri infructuoase, iar ieșirea Chelmsford a lansat la momentul potrivit - cu, din nou, lipsa de milă pentru răniți. Britanicii au avut doar 11 morți și 62 răniți. Coloana s-a alăturat forțelor lui Pearson a doua zi și pe 6 aprilie, eievacuează Eshowe să cad înapoi la Natal.

Zulusii erau atunci prea slabi pentru a lansa noi atacuri și se puneau în defensivă. Cetshwayo înmulțește propunerile de pace din Chelmsford, dar le respinge. Generalul este hotărât să-și restabilească pe deplin reputația, afectată de eșecurile care au marcat începutul campaniei sale, câștigând o victorie decisivă înainte ca Wolseley să sosească pentru a-l înlocui. Prin urmare, el accelerează pregătirile pentruo ofensivă reînnoită, în ciuda protestelor din partea lui John Colenso, episcopul anglican al Natalului, care a preluat cauza Zulus.


Video: Battle of Rorkes Drift. History Animated. Zulu Wars