Bătălia de la Antietam începe

Bătălia de la Antietam începe


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Începând devreme în dimineața zilei de 17 septembrie 1862, trupele confederate și ale Uniunii din Războiul Civil se ciocnesc lângă pârâul Antietam din Maryland în cea mai sângeroasă zi din istoria militară americană.

Bătălia de la Antietam a marcat punctul culminant al primei invazii a generalului confederat Robert E. Lee în statele nordice. Îndrumându-și armata din Virginia de Nord peste râul Potomac la începutul lunii septembrie 1862, marele general și-a împărțit cu îndrăzneală oamenii, trimițând jumătate dintre ei, sub comanda generalului Thomas „Stonewall” Jackson, pentru a captura garnizoana Uniunii la Harper’s Ferry.

Președintele Abraham Lincoln l-a pus pe generalul maior George B. McClellan la conducerea trupelor Uniunii responsabile cu apărarea Washingtonului, D.C., împotriva invaziei lui Lee. Pe parcursul 15 și 16 septembrie, armatele confederate și ale Uniunii s-au adunat pe părțile opuse ale pârâului Antietam.

Luptele au început în orele de ceață din 17 septembrie. Întrucât lupta sălbatică și sângeroasă a continuat timp de opt ore în toată regiunea, confederații au fost împinși înapoi, dar nu au fost învinși, în ciuda faptului că au suferit aproximativ 15.000 de victime.

Până la apusul soarelui, ambele armate au rămas în picioare, în ciuda victimelor combinate uluitoare - aproape 23.000 din cei 100.000 de soldați angajați, inclusiv peste 3.600 de morți. Centrul lui McClellan nu a mers niciodată înainte, lăsând un număr mare de trupe ale Uniunii care nu au participat la luptă.

În dimineața zilei de 18 septembrie, ambele părți și-au adunat răniții și și-au îngropat morții. În noaptea aceea, Lee și-a întors forțele spre Virginia.


Războiul civil american: Bătălia de la Antietam

Bătălia de la Antietam a fost purtată la 17 septembrie 1862, în timpul războiului civil american (1861-1865). În urma victoriei sale uimitoare la cea de-a doua bătălie de la Manassas, la sfârșitul lunii august 1862, generalul Robert E. Lee a început să se deplaseze spre nord în Maryland, cu scopul de a obține provizii și de a tăia legăturile feroviare către Washington. Această mișcare a fost susținută de președintele confederației Jefferson Davis, care credea că o victorie pe solul nordic ar spori probabilitatea de recunoaștere din partea Marii Britanii și Franței. Trecând Potomacul, Lee a fost urmărit încet de generalul-maior George B. McClellan, care fusese recent repus în comanda generală a forțelor Uniunii din zonă.


La scurt timp după ce a dirijat armata Uniunii din Virginia sub comandantul generalului John Pope în cea de-a doua bătălie de la Bull Run (a doua bătălie de la Manassas) din august 1862, Lee și-a condus propria armată din Virginia de Nord peste Potomac în Maryland. Motivele acestei invazii au inclus înlăturarea presiunii de pe Valea Shenandoah & mdash & quot; Breadbasket of the Confederacy & quot; mdashat timp de recoltare încurajând sprijinul european pentru Confederație prin câștigarea unei bătălii pe pământul nordic și demoralizarea nordicilor pentru a-și reduce sprijinul pentru război, încurajând în același timp statul Maryland care deține sclavi separă și aderă la Confederație.

Crezând că armata rătăcită a Uniunii va necesita timp pentru reconstrucție, Lee a făcut pasul îndrăzneț de a-și împărți propria armată, trimițând porțiuni din aceasta pentru a capta diferite obiective. În principal, aceste obiective implicau folosirea unei părți din corpul locotenentului general Thomas "Stonewall" Jackson și # 8217 pentru capturarea garnizoanei Uniunii la Harpers Ferry, Virginia (în prezent Virginia de Vest), în timp ce cel mai mare corp, cel al locotenentului general James Longstreet, a continuat pe drum spre Sharpsburg. Lee și-a informat comandanții despre rutele și obiectivele lor în Ordinul nr. 191 din 9 septembrie.

Într-o serie de evenimente prea ciudate pentru a fi credibile în ficțiune, o copie a Ordinului nr. 191 a fost folosită pentru a lega câteva trabucuri, iar pachetul a fost aruncat din greșeală într-un câmp de la Best Farm, unde a fost găsit de soldații federali ai Regimentul 27 Indiana. Ordinele de marș au fost duse la generalul general al Uniunii, George B. McClellan, care fusese rechemat din peninsula Virginia împreună cu Armata Potomacului (vezi Bătălia de șapte zile).

Oricare ar fi defectele sale de comandant de teren, „Micul Mac” era un organizator care avea încrederea trupelor sale. Pe 12 septembrie, Armata din Virginia a fost desființată și absorbită în Armata Potomacului, cu McClellan ca comandant și mdash John Pope a fost trimis în Minnesota pentru a lupta împotriva indienilor și mdash și a pregătit armata pentru acțiune mai devreme decât anticipase Lee.

Beneficiile ineficiente ale inteligenței care au căzut în mâinile lui McClellan & # 8217 au fost însă tocite, deoarece un simpatizant din sud l-a informat pe Lee că McClellan avea o copie a ordinelor sale și pentru că McClellan s-a mișcat cu ritmul său glaciar tipic. El a lăsat să treacă 17 ore înainte de a se îndrepta spre forța lui Lee & # 8217, acordând timp pentru confederați să înceapă să se regrupeze în jurul orașului Sharpsburg, la baza South Mountain.


Cuprins

Armata din Virginia de Nord a lui Robert E. Lee - aproximativ 55.000 de oameni [11] [12] [13] - a intrat în statul Maryland pe 3 septembrie, în urma victoriei lor la Second Bull Run din 30 august. Îndrăznită de succes, conducerea confederației să ducă războiul pe teritoriul inamic. Invazia lui Lee din Maryland a fost intenționată să se desfășoare simultan cu o invazie din Kentucky de către armatele lui Braxton Bragg și Edmund Kirby Smith. De asemenea, a fost necesar din motive logistice, deoarece fermele din nordul Virginiei au fost dezbrăcate de hrană. Pe baza unor evenimente precum revolte de la Baltimore din primăvara anului 1861 și a faptului că președintele Lincoln a trebuit să treacă prin oraș deghizat în drum spre inaugurarea sa, liderii confederați au presupus că Maryland va primi cu căldură forțele confederate. Au cântat melodia „Maryland, My Maryland!” în timp ce mărșăluiau, dar până în toamna anului 1862, sentimentul pro-Uniune a câștigat, în special în părțile occidentale ale statului. Civilii se ascundeau în general în casele lor, în timp ce armata lui Lee trecea prin orașele lor sau privea în tăcere rece, în timp ce Armata Potomacului era înveselită și încurajată. Unii politicieni confederați, inclusiv președintele Jefferson Davis, credeau că perspectiva recunoașterii străine va crește dacă Confederația câștigă o victorie militară pe teritoriul Uniunii, o astfel de victorie ar putea obține recunoaștere și sprijin financiar din partea Regatului Unit și Franței, deși nu există dovezi că Lee a crezut că Confederația ar trebui să-și bazeze planurile militare pe această posibilitate. [14] [15]

În timp ce Armata lui Potomac, de 87.000 de oameni [4] a lui McClellan, se deplasa pentru a intercepta pe Lee, doi soldați ai Uniunii (Cpl. Barton W. Mitchell și sergentul John M. Bloss [16] [17] din a 27-a infanterie voluntară din Indiana) au descoperit un copie rătăcită a planurilor detaliate de luptă ale lui Lee - Ordinul special 191 - înfășurate în jurul a trei trabucuri. Ordinul indica faptul că Lee își împărțise armata și împrăștiase porțiuni geografice (către Harpers Ferry, Virginia de Vest și Hagerstown, Maryland), făcând astfel fiecare subiect de izolare și înfrângere dacă McClellan se putea mișca suficient de repede. McClellan a așteptat aproximativ 18 ore înainte de a decide să profite de această inteligență și să-și repoziționeze forțele, risipind astfel ocazia de a-l învinge pe Lee în mod decisiv. [18]

Au existat două angajamente semnificative în campania din Maryland înainte de bătălia majoră de la Antietam: generalul general Thomas J. „Stonewall” a capturat Harpers Ferry de Jackson și atacul lui McClellan prin Munții Blue Ridge în bătălia de la South Mountain. Primul a fost semnificativ, deoarece o mare parte din armata lui Lee a lipsit de la începutul bătăliei de la Antietam, participând la capitularea garnizoanei Uniunii, din urmă, deoarece apărările confederației puternice la două treceri prin munți au întârziat înaintarea lui McClellan suficient pentru ca Lee să se concentreze. restul armatei sale la Sharpsburg. [19]

Uniune

Generalul general George B. McClellan Armata Potomacului, susținută de unitățile absorbite din armata din Virginia a lui John Pope, a inclus șase corpuri de infanterie. [20] [21]

Corpul I, sub generalul general Joseph Hooker, era format din diviziuni de:

  • Brig. Gen. Abner Doubleday (brigăzile Col. Walter Phelps, Brig. Gens. Marsena R. Patrick și John Gibbon și Lt. Col. J. William Hofmann).
  • Brig. Gen. James B. Ricketts (brigăzile Brig. Gen. Abram Duryée, Col. William H. Christian și Brig. Gen. George L. Hartsuff).
  • Brig. Gen. George G. Meade (brigăzile Brig. Gen. Truman Seymour, Col. Albert Magilton și Lt. Col. Robert Anderson).

Corpul II, sub comandantul generalului Edwin V. Sumner, era format din diviziuni de:

  • Generalul maior Israel B. Richardson (brigăzile brig. Generalului John C. Caldwell, brig. Generalului Thomas F. Meagher și col. John R. Brooke).
  • Generalul maior John Sedgwick (brigăzile Brig. Gens. Willis A. Gorman, Oliver O. Howard și Napoleon J.T. Dana).
  • Brig. Gen. William H. French (brigăzile Brig. Gen. Nathan Kimball, Col. Dwight Morris și Brig. Gen. Max Weber).

Corpul V, sub comandantul generalului general Fitz John Porter, era format din diviziuni de:

  • Generalul maior George W. Morell (brigăzile col. James Barnes, brig. General Charles Griffin și colonelul T.B.W. Stockton).
  • Brig. Gen. George Sykes (brigăzile locotenentului colonel Robert C. Buchanan, maiorului Charles S. Lovell și colonelului Gouverneur K. Warren).
  • Brig. Gen. Andrew A. Humphreys (brigăzile Brig. Gen. Erastus B. Tyler și Col. Peter H. Allabach).

Corpul VI, sub generalul general William B. Franklin, era format din diviziuni de:

  • Generalul maior Henry W. Slocum (brigăzile col. Alfred T.A. Torbert, col. Joseph J. Bartlett și brig. General John Newton).
  • Generalul maior William F. „Baldy” Smith (brigăzile Brig. Gens. Winfield S. Hancock și William T. H. Brooks și colonelul William H. Irwin).
  • O divizie din Corpul IV sub comandantul generalului Darius N. Couch (brigăzile Brig. Gens. Charles Devens, Jr., Albion P. Howe și John Cochran).

Corpul IX, sub comandantul generalului Ambrose E. Burnside (generalul de brigadă Jacob D. Cox a exercitat comanda operațională în timpul bătăliei), era format din diviziile de:

  • Brig. Gen. Orlando B. Willcox (brigăzile col. Benjamin C. Christ și Thomas Welsh).
  • Brig. Gen. Samuel D. Sturgis (brigăzile Brig. Gens. James Nagle și Edward Ferrero).
  • Brig. Gen. Isaac P. Rodman (brigăzile col. Harrison S. Fairchild și Edward Harland). , sub col. Eliakim P. Scammon (brigăzile col. Hugh Ewing și George Crook).

Corpul XII, sub generalul general Joseph K. Mansfield, era format din diviziuni de:

Confederat

Generalul Lee Armata din Virginia de Nord a fost organizat în două mari corpuri de infanterie. [12] [22]

Primul Corp, sub generalul general James Longstreet, era format din diviziuni de:

  • Generalul maior Lafayette McLaws (brigăzile Brig. Gens. Joseph B. Kershaw, Howell Cobb, Paul J. Semmes și William Barksdale).
  • Generalul maior Richard H. Anderson (brigăzile col. Alfred Cumming, W.A. Parham și Carnot Posey și Brig. Gens. Lewis Armistead, Roger A. Pryor și Ambrose R. Wright).
  • Brig. Gen. David R. Jones (brigăzile Brig. Gens. Robert A. Toombs, Thomas F. Drayton, Richard B. Garnett, James L. Kemper și col. Joseph T. Walker și George T. Anderson).
  • Brig. Gen. John G. Walker (brigăzile colonelului Van H. Manning și brig. Generalului Robert Ransom, Jr.).
  • Brig. Gen. John Bell Hood (brigăzile col. William T. Wofford și Evander M. Law).
  • Brigadă independentă sub Brig. Gen. Nathan G. „Shanks” Evans.

Al doilea corp, sub generalul general Thomas J. "Stonewall" Jackson, era format din diviziuni de:

  • Brig. Gen. Alexander R. Lawton (brigăzile Col. Marcellus Douglass, Brig. Gen. Jubal A. Early, Col. James A. Walker și Brig. Gen. Harry T. Hays).
  • Generalul maior A.P. Hill (Divizia ușoară - brigăzile Brig. Gens. Filiala Lawrence O'Bryan, Maxcy Gregg, James J. Archer și William Dorsey Pender, și col. John M. Brockenbrough și Edward L. Thomas).
  • Brig. Gen. John R. Jones (brigăzile col. A.J. Grigsby, E. T. H. Warren, Bradley T. Johnson și brig. General William E. Starke).
  • Maiorul general D.H. Hill (brigăzile Brig. Gens. Roswell S. Ripley, Robert E. Rodes, Samuel Garland, Jr., George B. Anderson și col. Alfred H. Colquitt).

Unitățile rămase au fost Divizia de cavalerie, sub comandantul generalului general J. E. B. Stuart, și artileria de rezervă, comandată de Brig. Gen. William N. Pendleton. Al doilea corp a fost organizat cu artilerie atașată fiecărei divizii, spre deosebire de primul corp, care și-a rezervat artileria la nivel de corp.

Dispunerea armatelor

În apropierea orașului Sharpsburg, Lee și-a desfășurat forțele disponibile în spatele pârâului Antietam de-a lungul unei creastă joasă, începând cu 15 septembrie. Deși era o poziție defensivă eficientă, nu era una inexpugnabilă. Terenul a oferit o acoperire excelentă pentru infanteriști, cu garduri de șină și piatră, afloriri de calcar, mici goluri și valuri. Pârâul din fața lor era doar o barieră minoră, cu o lățime cuprinsă între 18 și 30 m (60 până la 100 de picioare) și era vândut pe alocuri și traversat de trei poduri de piatră fiecare la o distanță de 1,5 km. Era, de asemenea, o poziție precară, deoarece partea din spate a confederației a fost blocată de râul Potomac și în apropiere ar trebui să se retragă doar un singur punct de trecere, Fordul lui Boteler la Shepherdstown. (Vadul de la Williamsport, Maryland, se afla la 16 km nord-vest de Sharpsburg și fusese folosit de Jackson în marșul său către Harpers Ferry. Dispunerea forțelor Uniunii în timpul bătăliei a făcut imposibil să se ia în considerare retragerea în acea direcție.) Și pe 15 septembrie, forța aflată sub comanda imediată a lui Lee era formată din cel mult 18.000 de oameni, doar o treime din mărimea armatei federale. [23]

Primele două divizii ale Uniunii au sosit în după-amiaza zilei de 15 septembrie, iar cea mai mare parte din restul armatei în acea seară târziu. Deși un atac imediat al Uniunii în dimineața zilei de 16 septembrie ar fi avut un avantaj copleșitor din punct de vedere al numărului, precauția înregistrată a lui McClellan și credința sa că Lee avea până la 100.000 de oameni la Sharpsburg l-au determinat să-și amâne atacul pentru o zi. [24] Acest lucru le-a oferit confederaților mai mult timp pentru a pregăti poziții defensive și a permis corpului Longstreet să sosească din corpurile lui Hagerstown și Jackson, minus divizia A.P. Hill, pentru a ajunge de la Harpers Ferry. Jackson a apărat flancul stâng (nordic), ancorat pe Potomac, Longstreet flancul drept (sudic), ancorat pe Antietam, o linie care avea aproximativ 6 km lungime. (Pe măsură ce bătălia a progresat și Lee a schimbat unitățile, aceste limite ale corpului s-au suprapus considerabil.) [25]

În seara zilei de 16 septembrie, McClellan a ordonat corpului I al lui Hooker să traverseze Antietam Creek și să cerceteze pozițiile inamice. Divizia lui Meade a atacat cu prudență trupele lui Hood lângă East Woods. După căderea întunericului, focul de artilerie a continuat în timp ce McClellan și-a poziționat trupele pentru luptele de a doua zi. Planul lui McClellan era să copleșească flancul stâng al inamicului. A ajuns la această decizie din cauza configurației podurilor peste Antietam. Podul inferior (care în curând va fi numit Burnside Bridge) a fost dominat de pozițiile confederaților pe blufele cu vedere spre el. Podul din mijloc, pe drumul de la Boonsboro, a fost supus focului de artilerie de pe înălțimile de lângă Sharpsburg. Dar podul superior se afla la 3 mile la est de tunurile confederate și putea fi traversat în siguranță. McClellan plănuia să angajeze mai mult de jumătate din armată în asalt, începând cu două corpuri, susținute de un al treilea și, dacă este necesar, un al patrulea. El intenționa să lanseze simultan un atac diversionat împotriva dreptului confederat cu un al cincilea corp și era pregătit să lovească centrul cu rezervele sale dacă oricare dintre atacuri avea succes. [26] Bătălia din East Woods a servit pentru a semnala intențiile lui McClellan către Lee, care și-a pregătit apărarea în consecință. El a mutat oameni în flancul stâng și a trimis mesaje urgente celor doi comandanți ai săi care nu ajunseseră încă pe câmpul de luptă: Lafayette McLaws cu două divizii și A.P. Hill cu o divizie. [27] [24]

Terenul și consecințele sale

Planurile lui McClellan erau prost coordonate și erau executate prost. El a dat fiecăruia dintre comandanții săi subordonați numai ordinele pentru propriul corp, nu ordinele generale care descriu întregul plan de luptă. Terenul câmpului de luptă a făcut dificilă pentru acei comandanți monitorizarea evenimentelor din afara sectoarelor lor. Mai mult, sediul central al lui McClellan se afla la mai mult de o milă în spate (la casa Philip Pry, la est de pârâu). Acest lucru i-a făcut dificilă controlul corpurilor separate. Acesta este motivul pentru care bătălia a progresat a doua zi ca trei bătălii separate, majoritatea necoordonate: dimineața în capătul nordic al câmpului de luptă, prânz în centru și după-amiază în sud. Această lipsă de coordonare și concentrare a forțelor lui McClellan a anulat aproape complet avantajul de două la unu de care se bucura Uniunea. De asemenea, i-a permis lui Lee să-și schimbe forțele defensive pentru a face față fiecărei ofensive. [24]

Faza de dimineață

Locație: Capătul nordic al câmpului de luptă

Lan

Bătălia s-a deschis în zori (aproximativ 5:30 a.m.) pe 17 septembrie cu un atac pe Hagerstown Turnpike de către Corpul Union I sub conducerea lui Joseph Hooker. Obiectivul lui Hooker era platoul pe care stătea Biserica Dunker, o clădire modestă văruită, aparținând unei secte locale a baptiștilor germani. Hooker avea aproximativ 8.600 de oameni, puțin mai mult decât cei 7.700 de apărători sub Stonewall Jackson, iar această ușoară disparitate a fost mai mult decât compensată de pozițiile defensive puternice ale confederaților. [28] Divizia lui Abner Doubleday s-a deplasat la dreapta lui Hooker, cea a lui James Ricketts s-a mutat la stânga în East Woods, iar divizia de Rezerve Pennsylvania a lui George Meade s-a desfășurat în centru și ușor în spate. Apărarea lui Jackson a constat din diviziile sub conducerea lui Alexander Lawton și John R. Jones, în linie de West Woods, peste Turnpike și de-a lungul capătului sudic al lui Corner's Cornfield. Patru brigăzi au fost ținute în rezervă în interiorul West Woods. [29]

Pe măsură ce primii oameni ai Uniunii au ieșit din North Woods și în Cornfield, a izbucnit un duel de artilerie. Focul confederat provenea de la bateriile de artilerie de cai de sub Jeb Stuart spre vest și patru baterii de sub col. Stephen D. Lee pe terenul înalt de peste știucă de la Biserica Dunker la sud. Incendiul de întoarcere a Uniunii a fost de la nouă baterii de pe creasta din spatele North Woods și douăzeci de puști de 20 de lire Parrott, la 2 mile (3 km) la est de Antietam Creek. Conflagrația a provocat mari pierderi de ambele părți și a fost descrisă de colonelul Lee drept „iadul artileriei”. [30]

Văzând strălucirea baionetelor confederaților ascunse în Cornfield, Hooker și-a oprit infanteria și a adus patru baterii de artilerie, care au tras în carapace și canistră peste capetele infanteriei federale. A început o bătălie sălbatică, cu o acțiune la corp considerabilă cu funduri de pușcă și baionete datorită vizibilității scurte în porumb. Ofițerii călăreau despre blesteme și urlând ordine pe care nimeni nu le auzea în zgomot. Pușcile s-au încălzit și au fost murdare de la prea multe focuri, aerul a fost umplut cu o grindină de gloanțe și scoici. [31]

Prima Brigadă de Pennsilvaneni a lui Meade, sub Brig. Gen.Truman Seymour, a început să avanseze prin East Woods și a schimbat focul cu brigada colonelului James Walker din Alabama, Georgia și trupele din Carolina de Nord. În timp ce oamenii lui Walker au forțat întoarcerea lui Seymour, ajutați de focul de artilerie al lui Lee, divizia lui Ricketts a intrat în Câmpul de Porumb, fiind de asemenea distrusă de artilerie. Brig. Brigada generalului Abram Duryée a pășit direct în salvări din brigada Georgia a colonelului Marcellus Douglass. Îndurând un foc puternic de la o rază de 250 de metri (230 m) și nu câștigând niciun avantaj din cauza lipsei întăririlor, Duryée a ordonat retragerea. [29]

Întăririle la care se așteptase Duryée - brigăzile sub Brig. Gen. George L. Hartsuff și colonelul William A. Christian - au avut dificultăți în a ajunge la scenă. Hartsuff a fost rănit de un obuz, iar Christian a descălecat și a fugit în spate îngrozit. Când oamenii au fost adunați și au avansat în Câmpul de Porumb, au întâlnit aceeași armă de artilerie și infanterie ca și predecesorii lor. Pe măsură ce numerele superioare ale Uniunii au început să spună, Brigada „Tiger” din Louisiana sub Harry Hays a intrat în luptă și i-a forțat pe oamenii din Uniune să se întoarcă în East Woods. Victimele primite de infanteria 12 din Massachusetts, 67%, au fost cele mai mari dintre toate unitățile din ziua respectivă. [32] Tigrii au fost respinși în cele din urmă când federalii au adus o baterie de puști de artilerie de 3 inci și le-au rostogolit direct în Cornfield, un foc direct care a ucis Tigrii, care au pierdut 323 din cei 500 de oameni ai lor. [33]

Căpitanul Benjamin F. Cook, al 12-lea infanterie din Massachusetts, la atacul Tigrilor din Louisiana la Cornfield [34]

În timp ce Cornfield a rămas un impas sângeros, avansurile federale de câteva sute de metri spre vest au avut mai mult succes. Brig. Brigada a 4-a a generalului John Gibbon din divizia Doubleday (numită recent Brigada de Fier) a început să avanseze în jos și să meargă pe autostradă, în câmpul de porumb și în West Woods, împingând deoparte oamenii lui Jackson. [35] Au fost opriți de o acuzație de 1.150 de oameni din brigada lui Starke, care a produs focuri puternice de la 30 de metri (30 m) distanță. Brigada confederată s-a retras după ce a fost expusă focului de întoarcere acerbă de la Brigada de Fier, iar Starke a fost rănită mortal. [36] Avansul Uniunii asupra Bisericii Dunker a fost reluat și a redus un decalaj mare în linia defensivă a lui Jackson, care s-a clătinat aproape de prăbușire. Deși costul a fost ridicat, corpurile lui Hooker făceau progrese constante.

Întăririle confederației au sosit imediat după ora 7 dimineața. Diviziunile sub McLaws și Richard H. Anderson au sosit după un marș nocturn de la Harpers Ferry. În jurul orei 7:15, generalul Lee a mutat brigada Georgia a lui George T. Anderson din flancul drept al armatei pentru a-l ajuta pe Jackson. La 7 dimineața, divizia lui Hood de 2.300 de oameni a avansat prin West Woods și a împins trupele Uniunii înapoi prin Cornfield. Texanii au atacat cu o înverșunare deosebită pentru că, în timp ce erau chemați din poziția lor de rezervă, erau forțați să întrerupă primul mic dejun cald pe care îl avuseseră în câteva zile. Au fost ajutați de trei brigăzi ale diviziei lui D.H. Hill care au sosit de la ferma Mumma, la sud-est de Cornfield, și de brigada lui Jubal Early, împingându-se prin West Woods de la ferma Nicodemus, unde sprijiniseră artileria de cai a lui Jeb Stuart. Unii ofițeri ai Brigăzii de Fier au adunat oameni în jurul pieselor de artilerie ale Bateriei B, a 4-a artilerie din SUA, iar Gibbon însuși a asigurat că unitatea sa anterioară nu a pierdut nici un singur cheson. [37] Oamenii lui Hood au suportat totuși greul luptelor și au plătit un preț mare - 60% victime -, dar au reușit să împiedice prăbușirea liniei defensive și au reținut Corpul I. Când a fost întrebat de un coleg ofițer unde se afla divizia sa, Hood a răspuns: „Moartă pe teren”. [38]

Oamenii lui Hooker plătiseră, de asemenea, mult, dar fără să-și atingă obiectivele. După două ore și 2.500 de victime, s-au întors de unde au început. Cornfield, o zonă de aproximativ 230 de metri (230 m) adâncime și 400 de metri (400 m) lățime, a fost o scenă de distrugere de nedescris. S-a estimat că Cornfield a schimbat mâinile de nu mai puțin de 15 ori în cursul dimineții. [39] Maiorul Rufus Dawes, care a preluat comanda Regimentului 6 Wisconsin al Brigăzii de Fier în timpul bătăliei, a comparat ulterior luptele din jurul autostrăzii Hagerstown cu zidul de piatră de la Fredericksburg, „Unghiul Sângeros” din Spotsylvania și stiloul de sacrificare din Cold Harbor, insistând că „Antietam Turnpike le-a întrecut pe toate în dovezi manifeste ale sacrificării”. [40] Hooker a cerut sprijin din partea celor 7200 de oameni din Corpul XII al lui Mansfield.

Jumătate din oamenii lui Mansfield erau recruți brutali, iar Mansfield era, de asemenea, neexperimentat, luând comanda cu doar două zile înainte. Deși a fost un veteran de 40 de ani de serviciu, nu a condus niciodată un număr mare de soldați în luptă. Îngrijorat de faptul că oamenii săi se vor arunca sub foc, el i-a marcat într-o formațiune cunoscută sub numele de „coloană de companii, închisă în masă”, o formațiune grupată în care un regiment era îngrămădit cu zece grade adâncime în loc de cele două normale. Pe măsură ce oamenii lui au intrat în East Woods, au prezentat o țintă excelentă de artilerie, „o țintă aproape la fel de bună ca un hambar”. Mansfield însuși a fost împușcat în piept și a murit a doua zi. Alpheus Williams a preluat comanda temporară a Corpului XII. [41] [42]

Noii recruți din prima divizie a lui Mansfield nu au înregistrat progrese împotriva liniei lui Hood, care a fost consolidată de brigăzile din divizia lui D. H. Hill sub Colquitt și McRae. Cu toate acestea, Divizia a II-a a Corpului XII, sub conducerea lui George Sears Greene, a străpuns oamenii lui McRae, care au fugit sub convingerea greșită că ar fi pe punctul de a fi prinși de un atac în flanc. Această încălcare a liniei i-a forțat pe Hood și oamenii săi, în număr mai mare, să se regrupeze în West Woods, unde începuseră ziua. [32] Greene a reușit să atingă Biserica Dunker, obiectivul inițial al lui Hooker, și a alungat bateriile lui Stephen Lee. Forțele federale au ținut cea mai mare parte a solului la est de autostradă.

Hooker a încercat să adune rămășițele împrăștiate ale corpului său I pentru a continua asaltul, dar un ascuțit confederat a văzut calul alb vizibil al generalului și l-a împușcat pe Hooker prin picior. Comandamentul corpului său I a căzut în mâna generalului Meade, deoarece subordonatul principal al lui Hooker, James B. Ricketts, fusese și el rănit. Dar, cu Hooker scos de pe teren, nu a mai rămas un general cu autoritatea de a aduna oamenii corpurilor I și XII. Oamenii lui Greene au intrat sub foc puternic din West Woods și s-au retras din Biserica Dunker.

Într-un efort de a întoarce flancul stâng al confederației și de a ușura presiunea asupra oamenilor lui Mansfield, Corpul II al lui Sumner a primit ordin la 7:20 dimineața să trimită două divizii în luptă. Divizia lui Sedgwick de 5.400 de oameni a fost prima care a vândut Antietamul și au intrat în East Woods cu intenția de a coti la stânga și de a forța confederații spre sud în asaltul Corpului IX al lui Ambrose Burnside. Dar planul s-a stricat. S-au separat de divizia lui William H. French, iar la ora 9:00 Sumner, care însoțea divizia, a lansat atacul cu o formație de luptă neobișnuită - cele trei brigăzi în trei linii lungi, bărbați unul lângă altul, cu doar 50 până la 70 de metri (60 m) care separă liniile. Au fost asaltați mai întâi de artileria confederată și apoi din trei părți de diviziile Early, Walker și McLaws, iar în mai puțin de o jumătate de oră oamenii lui Sedgwick au fost forțați să se retragă în mare dezordine până la punctul lor de plecare cu peste 2.200 de victime, inclusiv Sedgwick el însuși, care a fost scos din acțiune câteva luni de o rană. [43] [44] [45] [46] Sumner a fost condamnat de majoritatea istoricilor pentru atacul său „nesăbuit”, lipsa de coordonare cu sediile Corpului I și XII, pierzând controlul diviziei franceze când a însoțit-o pe Sedgwick, nereușind efectuați o recunoaștere adecvată înainte de a lansa atacul și selectați formația neobișnuită de luptă care a fost atât de eficient flancată de contraatacul confederat. Bursa recentă a istoricului M. V. Armstrong, totuși, a stabilit că Sumner a efectuat o recunoaștere adecvată și decizia sa de a ataca acolo unde a făcut-o a fost justificată de informațiile de care dispunea. [47]

Acțiunile finale din faza de dimineață a bătăliei au fost în jurul orei 10 dimineața, când două regimente ale Corpului XII au avansat, pentru a fi confruntate cu diviziunea lui John G. Walker, nou-sosit din dreapta confederată. Au luptat în zona dintre Cornfield din West Woods, dar în curând oamenii lui Walker au fost forțați înapoi de două brigăzi ale diviziei Greene, iar trupele federale au pus mâna pe teren în West Woods.

Faza de dimineață s-a încheiat cu pierderi de ambele părți de aproape 13.000, inclusiv doi comandanți ai corpului Uniunii. [48]

Faza de prânz

Locație: Centrul liniei confederate

Drumul scufundat: "Bloody Lane"

Până la prânz, acțiunea se mutase în centrul liniei confederate. Sumner însoțise atacul matinal al diviziei Sedgwick, dar o altă divizie a sa, sub franceză, a pierdut contactul cu Sumner și Sedgwick și s-a îndreptat inexplicabil spre sud. Dornici să aibă ocazia de a vedea lupta, francezii i-au găsit pe skirmishers în calea sa și și-au ordonat oamenii să înainteze. În acest moment, asistentul (și fiul) lui Sumner au localizat francezii, au descris luptele teribile din West Woods și i-au transmis ordinul de a abate atenția confederaților atacând centrul lor. [49]

Francezii s-au confruntat cu divizia lui D.H. Hill. Hill a comandat aproximativ 2.500 de oameni, mai puțin de jumătate din numărul francezilor, iar trei dintre cele cinci brigăzi ale sale au fost distruse în timpul luptei de dimineață. Acest sector al liniei lui Longstreet a fost teoretic cel mai slab. Dar oamenii lui Hill se aflau într-o poziție defensivă puternică, pe o creastă treptată, pe un drum scufundat uzat de ani de trafic de vagoane, care formau un șanț natural. [50]

Francezii au lansat o serie de atacuri de mărime de brigadă împotriva piepturilor improvizate ale lui Hill în jurul orei 9:30 am .. Prima brigadă care a atacat, în majoritate trupe neexperimentate comandate de Brig. Gen. Max Weber, a fost rapid tăiat de focul puternic al puștilor și niciuna dintre părți nu a desfășurat artilerie în acest moment. Al doilea atac, mai mulți recruți sub conducerea colonelului Dwight Morris, a fost, de asemenea, supus unui foc puternic, dar a reușit să învingă un contraatac al Brigăzii din Alabama a lui Robert Rodes. Al treilea, sub Brig. Gen. Nathan Kimball, a inclus trei regimente de veterani, dar au căzut și ei pe foc de pe drumul scufundat. Divizia franceză a suferit 1.750 de victime (din cei 5.700 de oameni ai săi) în mai puțin de o oră. [51]

Armături soseau de ambele părți și, până la ora 10:30, Robert E. Lee și-a trimis ultima divizie de rezervă - aproximativ 3.400 de oameni sub comandantul generalului general Richard H. Anderson - pentru a întări linia lui Hill și a o extinde spre dreapta, pregătind un atac care ar înveli flancul stâng al francezului. Dar, în același timp, cei 4.000 de oameni din divizia generalului general Israel B. Richardson au ajuns pe stânga francezilor. Aceasta a fost ultima dintre cele trei divizii ale lui Sumner, care fuseseră ținute în spate de McClellan în timp ce își organizase forțele de rezervă. [52] Trupele proaspete ale lui Richardson au dat prima lovitură.

Brigada irlandeză de brigadă a condus cel de-al patrulea atac al zilei împotriva drumului scufundat. Gen. Thomas F. Meagher. În timp ce înaintau cu steaguri de culoare verde smarald care băteau în vânt, un capelan al regimentului, părintele William Corby, călărea înainte și înapoi pe fața formației strigând cuvinte de absolvire condiționată prescrise de Biserica Romano-Catolică pentru cei care urmau să moară. (Corby va efectua mai târziu un serviciu similar la Gettysburg în 1863.) Majoritatea imigranților irlandezi au pierdut 540 de oameni din cauza salvelor grele înainte de a li se ordona să se retragă. [53]

Generalul Richardson a trimis personal brigada Brig. Gen. John C. Caldwell a intrat în luptă în jurul prânzului (după ce i s-a spus că Caldwell era în spate, în spatele unui fân), iar în cele din urmă valul s-a întors. Divizia confederată a lui Anderson a fost puțin de ajutor apărătorilor după ce generalul Anderson a fost rănit la începutul luptei. S-au pierdut și alți lideri-cheie, inclusiv George B. Anderson (fără succesorul lui Anderson, colonelul Charles C. Tew din a doua Carolina de Nord, a fost ucis la câteva minute după preluarea comenzii) [54] și colonelul John B. Gordon din 6 Alabama. (Gordon a primit 5 răni grave în luptă, de două ori la piciorul drept, de două ori la brațul stâng și o dată la față. A rămas inconștient, cu fața în jos în capac și a spus mai târziu colegilor că ar fi trebuit să se sufoce în al său sânge, cu excepția faptului unui yankeu neidentificat, care mai devreme aruncase o gaură în capac, care îi permitea scurgerea sângelui.) [55] Rodes a fost rănit în coapsă, dar era încă pe teren. Aceste pierderi au contribuit direct la confuzia următoarelor evenimente.

Sergent al 61-lea New York [56]

În timp ce brigada lui Caldwell înainta în jurul flancului drept al confederaților, colonelul Francis C. Barlow și 350 de bărbați din 61 și 64 din New York au văzut un punct slab în linie și au apucat un colan care comanda drumul scufundat. Acest lucru le-a permis să obțină focul de infilare în linia confederată, transformându-l într-o capcană mortală. În încercarea de a se roti pentru a face față acestei amenințări, o comandă a lui Rodes a fost înțeleasă greșit de colonelul James N. Lightfoot, care i-a succedat inconștientului John Gordon. Lightfoot le-a ordonat oamenilor să se întoarcă și să se îndepărteze, un ordin pe care toate cele cinci regimente ale brigăzii credeau că le aplică și lor. Trupele confederației s-au îndreptat spre Sharpsburg, linia lor a pierdut.

Oamenii lui Richardson erau în urmărire fierbinte când artileria în masă adunată în grabă de către generalul Longstreet i-a respins. Un contraatac cu 200 de oameni conduși de D.H. Hill a ocolit flancul stâng federal lângă drumul scufundat și, deși au fost respinși de o încărcătură acerbă din al 5-lea New Hampshire, acest lucru a stârnit prăbușirea centrului. Fără tragere de inimă, Richardson a ordonat diviziei sale să cadă înapoi la nord de creastă cu fața către drumul scufundat. Divizia sa a pierdut aproximativ 1.000 de oameni. Col. Barlow a fost grav rănit, iar Richardson rănit mortal. [57] Winfield S. Hancock a preluat comanda diviziei. Deși Hancock ar avea o reputație excelentă în viitor ca comandant de divizie și corp agresiv, schimbarea neașteptată de comandă a afectat impulsul avansului federal. [58]

Masacrul de la 9:30 la 13:00 pe drumul scufundat i-a dat numele Bloody Lane, lăsând aproximativ 5.600 de victime (Uniunea 3.000, confederați 2.600) de-a lungul drumului de 800 de curți (700 m). Și totuși, s-a prezentat o mare oportunitate. Dacă acest sector rupt al liniei confederate ar fi exploatat, armata lui Lee ar fi împărțită la jumătate și eventual înfrântă. Au existat numeroase forțe disponibile pentru a face acest lucru. Exista o rezervă de 3.500 de cavaleri și cei 10.300 de infanteriști ai corpului V al generalului Porter, care așteptau lângă podul din mijloc, la o milă distanță. Corpul VI, sub comandantul generalului William B. Franklin, tocmai sosise cu 12.000 de oameni. Franklin era gata să exploateze această descoperire, dar Sumner, comandantul principal al corpului, i-a ordonat să nu avanseze. Franklin a apelat la McClellan, care și-a părăsit cartierul general în spate pentru a asculta ambele argumente, dar a susținut decizia lui Sumner, ordonându-i lui Franklin și lui Hancock să își mențină pozițiile. [59]

Mai târziu în acea zi, comandantul celeilalte unități de rezervă din apropierea centrului, Corpul V, generalul general Fitz John Porter, a auzit recomandări de la generalul general George Sykes, comandând divizia a 2-a, ca un alt atac să fie făcut în centru, o idee care l-a intrigat pe McClellan. Cu toate acestea, se spune că Porter i-a spus lui McClellan: „Amintiți-vă, domnule general, eu comand ultima rezervă a ultimei armate a Republicii”. McClellan a dispărut și s-a pierdut o altă oportunitate. [60]

Faza după-amiezii

Locație: Capătul sudic al câmpului de luptă

„Podul lui Burnside”

Acțiunea s-a mutat la capătul sudic al câmpului de luptă. Planul lui McClellan prevedea ca generalul general Ambrose Burnside și Corpul IX să efectueze un atac diversiv în sprijinul Corpului I al lui Hooker, sperând să atragă atenția confederaților de la atacul principal din nord. Cu toate acestea, Burnside a fost instruit să aștepte ordinele explicite înainte de a-și lansa atacul, iar acele ordine nu l-au ajuns până la ora 10 [61] Burnside a fost ciudat de pasiv în timpul pregătirilor pentru bătălie. El a fost nemulțumit de faptul că McClellan a abandonat aranjamentul anterior al comandanților „aripilor” care îi raportau. Anterior, Burnside comandase o aripă care includea atât Corpul I, cât și Corpul IX, iar acum era responsabil doar pentru Corpul IX. Refuzând implicit să renunțe la autoritatea sa superioară, Burnside l-a tratat mai întâi pe generalul maior Jesse L. Reno (ucis la South Mountain) și apoi pe Brig. Generalul Jacob D. Cox din Divizia Kanawha în calitate de comandant al corpului, canalizând ordinele către corp prin el.

Burnside avea patru divizii (12.500 de soldați) și 50 de tunuri la est de pârâul Antietam. În fața lui era o forță care fusese foarte epuizată de mișcarea de unități a lui Lee pentru a întări flancul stâng al confederației. În zori, diviziile Brig. Gens. David R. Jones și John G. Walker au stat în apărare, dar până la ora 10, toți oamenii lui Walker și brigada Georgia a colonelului George T. Anderson au fost înlăturați. Jones avea doar aproximativ 3.000 de bărbați și 12 tunuri disponibile pentru a-l întâlni pe Burnside. Patru brigăzi subțiri păzeau crestele de lângă Sharpsburg, în primul rând un platou scăzut cunoscut sub numele de Cimitir Hill. Restul de 400 de oameni - regimentele 2 și 20 Georgia, sub comanda Brig. Gen. Robert Toombs, cu două baterii de artilerie - a apărat Podul lui Rohrbach, o structură de piatră cu trei etaje, 125 de picioare (38 de picioare), care era cea mai sudică trecere a Antietamului. [62] Istoria va deveni cunoscută sub numele de Podul lui Burnside din cauza notorietății viitoarei bătălii. Podul era un obiectiv dificil. Drumul care ducea spre el se desfășura paralel cu pârâul și era expus focului inamic. Podul a fost dominat de o înălțime împădurită de 30 de metri înălțată pe malul de vest, presărată cu bolovani dintr-o carieră veche, făcând din focurile de infanterie și de tir de la poziții acoperite bune un impediment periculos pentru trecere.

Ofițer de stat major confederat Henry Kyd Douglas [63]

Pârâul Antietam din acest sector avea rareori o lățime de peste 15 picioare (15 picioare) și mai multe întinderi aveau o adâncime a taliei și erau în afara ariei confederate. Burnside a fost criticat pe larg pentru că a ignorat acest fapt. [63] Cu toate acestea, terenul comandant de-a lungul pârâului uneori superficial a făcut ca traversarea apei să fie o parte relativ ușoară a unei probleme dificile. Burnside și-a concentrat planul în loc să asalteze podul, în timp ce traversa simultan un Ford Inginerii lui McClellan identificaseră o jumătate de mile (1 km) în aval, dar când oamenii lui Burnside au ajuns la el, au găsit băncile prea mari pentru a negocia. În timp ce brigada Ohio a colonelului George Crook se pregătea să atace podul cu sprijinul Brig. Divizia generalului Samuel Sturgis, restul Diviziei Kanawha și Brig. Divizia generalului Isaac Rodman s-a luptat prin perii groși încercând să localizeze Ford-ul lui Snavely, la 3 km în aval, intenționând să flanceze confederații. [64] [62] [65]

Asaltul lui Crook asupra podului a fost condus de bătăuși din Connecticut, care au primit ordinul de a curăța podul pentru ca Ohioienii să traverseze și să atace bluff-ul.După ce au primit foc de pedeapsă timp de 15 minute, oamenii din Connecticut s-au retras cu 139 de victime, o treime din puterea lor, inclusiv comandantul lor, colonelul Henry W. Kingsbury, care a fost rănit fatal. [66] Principalul asalt al lui Crook s-a stricat când familiarizarea sa cu terenul i-a făcut pe oamenii săi să ajungă la pârâu la un sfert de milă (400 m) în amonte de pod, unde au schimbat volei cu luptători confederați pentru următoarele câteva ore. [67]

În timp ce divizia lui Rodman era în afara legăturii, alunecându-se spre Ford-ul lui Snavely, Burnside și Cox au dirijat un al doilea asalt la pod de către una dintre brigăzile lui Sturgis, conduse de a 2-a Maryland și a 6-a New Hampshire. De asemenea, au căzut pradă atacurilor și artilerilor confederați, iar atacul lor s-a destrămat. [68] Până la ora prânzului, McClellan își pierdea răbdarea. El a trimis o succesiune de curieri pentru a-l motiva pe Burnside să meargă înainte. El a ordonat unui asistent: „Spune-i dacă costă 10.000 de oameni, trebuie să plece acum”. El a crescut presiunea trimițându-l pe inspectorul său general, colonelul Delos B. Sackett, să se confrunte cu Burnside, care a reacționat indignat: „McClellan pare să creadă că nu încerc tot posibilul să port acest pod, ești al treilea sau al patrulea care a fost pentru mine în această dimineață cu comenzi similare. " [69]

A treia încercare de a lua podul a fost la 12:30. de cealaltă brigadă a lui Sturgis, comandată de Brig. Gen. Edward Ferrero. A fost condus de 51 de New York și 51 de Pennsylvania, care, cu sprijin adecvat de artilerie și promisiunea că o rație de whisky anulată recent ar fi restabilită dacă ar avea succes, au încărcat în jos și au preluat poziții pe malul de est. Manevrând un obuzier ușor capturat în poziție, au tras o canistră dublă pe pod și au ajuns la 23 de metri de inamic. Până la ora 13:00, muniția confederată se epuiza, iar Toombs a ajuns la veste că oamenii lui Rodman traversau Fordul lui Snavely pe flancul lor. A ordonat retragerea. Georgienii săi costaseră federalilor peste 500 de victime, renunțând ei înșiși la mai puțin de 160. Și blocaseră atacul lui Burnside pe flancul sudic mai mult de trei ore. [70] [71]

Pozițiile Uniunii sub Confederați la Burnside Bridge

Asaltul lui Burnside s-a oprit din nou de unul singur. Ofițerii săi neglijaseră să transporte muniții peste pod, care devenea el însuși un blocaj pentru soldați, artilerie și vagoane. Aceasta a reprezentat încă o întârziere de două ore. Generalul Lee a folosit de această dată pentru a-și întări flancul drept. El a comandat fiecare unitate de artilerie disponibilă, deși nu a făcut nicio încercare de a-l întări pe D.R. Forța lui Jones a depășit grav numărul de unități de infanterie din stânga. În schimb, el s-a bazat pe sosirea diviziei de lumină a lui A.P. Hill, care s-a angajat în prezent într-un marș epuizant de 27 de mile de la Harpers Ferry. Până la ora 14:00, oamenii lui Hill ajunseseră la Fordul lui Boteler, iar Hill a reușit să discute cu ușuratul Lee la ora 2:30, care i-a ordonat să-și aducă oamenii în dreapta lui Jones. [72]

Federalii nu știau complet că 3.000 de bărbați noi se vor confrunta cu ei. Planul lui Burnside era să se deplaseze în jurul flancului drept al confederației slăbit, să convergă către Sharpsburg și să întrerupă armata lui Lee de la Ford-ul lui Boteler, singura lor cale de evacuare peste Potomac. La ora 15:00, Burnside a părăsit divizia lui Sturgis în rezervă pe malul de vest și s-a deplasat spre vest cu peste 8.000 de soldați (majoritatea proaspeți) și 22 de tunuri pentru un sprijin strâns. [73]

Un asalt inițial condus de cel de-al 79-lea „Cameron Highlanders” din New York a reușit împotriva diviziei depășite a lui Jones, care a fost împinsă înapoi pe lângă Cimitir Hill și la 200 de metri (Sharpburg). Mai departe spre stânga Uniunii, divizia Rodman avansa spre Harpers Ferry Road. Brigada sa de conducere, sub col. Harrison Fairchild, care conținea mai multe zouve colorate din al 9-lea New York, comandată de colonelul Rush Hawkins, a intrat sub foc de foc de la o duzină de tunuri inamice montate pe o creastă în fața lor, dar au continuat să împingă înainte. Pe străzile din Sharpsburg era panică, înfundată de confederații care se retrăgeau. Dintre cele cinci brigăzi din divizia lui Jones, doar brigada lui Toombs era încă intactă, dar avea doar 700 de oameni. [74]

Divizia lui A. P. Hill a sosit la 15:30. Hill și-a împărțit coloana, cu două brigăzi care se deplasau spre sud-est pentru a-și păzi flancul și celelalte trei, aproximativ 2.000 de oameni, deplasându-se în dreapta brigăzii lui Toombs și pregătindu-se pentru un contraatac. La 15:40, Brig. Brigada de Carolinieni de Sud a generalului Maxcy Gregg a atacat al 16-lea Connecticut pe flancul stâng al lui Rodman în câmpul de porumb al fermierului John Otto. Bărbații din Connecticut erau în serviciu de doar trei săptămâni, iar linia lor s-a dezintegrat cu 185 de victime. A 4-a Rhode Island a venit pe dreapta, dar au avut o vizibilitate redusă în mijlocul tulpinilor înalte de porumb și s-au dezorientat deoarece mulți dintre confederați purtau uniforme ale Uniunii capturate la Harpers Ferry. De asemenea, au rupt și fugit, lăsând Connecticut-ul 8 departe în avans și izolat. Au fost învăluite și conduse pe dealuri spre pârâul Antietam. Un contraatac al regimentelor din Divizia Kanawha a rămas scurt. [75]

Corpul IX a suferit pierderi de aproximativ 20%, dar deținea încă de două ori numărul confederaților care le confruntau. Nervurat de prăbușirea flancului său, Burnside a ordonat oamenilor săi până la malul de vest al Antietamului, unde a cerut urgent mai mulți oameni și arme. McClellan a reușit să furnizeze o singură baterie. El a spus: "Nu mai pot face nimic. Nu am infanterie". De fapt, totuși, McClellan avea în rezervă două corpuri proaspete, Porter's V și Franklin's VI, dar era prea precaut, îngrijorat de faptul că era mult în număr mai mare și că o imensă lovitură contrară a lui Lee era iminentă. Oamenii lui Burnside au petrecut restul zilei păzind podul pe care l-au suferit atât de mult ca să-l capteze. [76]

Bătălia s-a încheiat până la ora 17:30. În dimineața zilei de 18 septembrie, armata lui Lee s-a pregătit să se apere împotriva unui atac federal care nu a venit niciodată. După un armistițiu improvizat pentru ca ambele părți să-și revină și să-și schimbe răniții, forțele lui Lee au început să se retragă peste Potomac în acea seară pentru a se întoarce în Virginia. [78] Pierderile din luptă au fost grele de ambele părți. Uniunea a avut 12.410 victime cu 2.108 morți. [6] Victimele confederate au fost de 10.316, cu 1.546 de morți. [7] [79] Aceasta a reprezentat 25% din forța federală și 31% din confederați. În general, ambele părți au pierdut un total de 22.720 de victime într-o singură zi, aproape aceeași cantitate ca numărul pierderilor care au șocat națiunea în bătălia de la Shiloh de două zile cu cinci luni mai devreme. [80] Dintre celelalte victime, 1.910 soldați ai Uniunii și 1.550 de soldați confederați au murit din cauza rănilor lor la scurt timp după luptă, în timp ce 225 de soldați ai Uniunii și 306 confederați înregistrați dispăruți au fost confirmați mai târziu ca morți. Mai mulți generali au murit ca urmare a bătăliei, inclusiv maiorul Gens. Joseph K. Mansfield și Israel B. Richardson și Brig. Generalul Isaac P. Rodman din partea Uniunii și Brig. Gens. Lawrence O. Branch și William E. Starke din partea confederației. [81] Brigada confederată. Gen. George B. Anderson a fost împușcat în gleznă în timpul apărării Bloody Lane. El a supraviețuit bătăliei, dar a murit mai târziu în octombrie, după o amputare. [55] Luptele din 17 septembrie 1862 au ucis 7.650 de soldați americani. [82] Mai mulți americani au murit în luptă la 17 septembrie 1862, decât în ​​orice altă zi din istoria națiunii. Antietam este uneori citat ca fiind cea mai sângeroasă zi din toată istoria americană. Cea mai sângeroasă bătălie din istoria americană a fost Gettysburg, dar cele peste 46.000 de victime au avut loc în trei zile. Antietam ocupă locul cinci în ceea ce privește numărul total de victime în luptele din Războiul Civil, rămânând în spatele Gettysburg, Chickamauga, Chancellorsville și Spotsylvania Court House.

Președintele Lincoln a fost dezamăgit de performanța lui McClellan. El credea că acțiunile prea prudente și slab coordonate ale lui McClellan în teren au forțat bătălia la egalitate, mai degrabă decât la o înfrângere confruntată. [83] Președintele a fost și mai uimit că în perioada 17 septembrie - 26 octombrie, în ciuda rugăminților repetate din partea Departamentului de Război și a președintelui însuși, McClellan a refuzat să-l urmărească pe Lee peste Potomac, invocând lipsa de echipament și teama de a-și extinde forțele. Generalul-șef Henry W. Halleck a scris în raportul său oficial: „Lunga inactivitate a unei armate atât de mari în fața unui dușman învins și în timpul sezonului cel mai favorabil pentru mișcări rapide și o campanie viguroasă, a fost o chestiune de mare dezamăgire și regret ”. [84] Lincoln l-a eliberat pe McClellan de comanda sa asupra Armatei Potomac la 5 noiembrie, încheind efectiv cariera militară a generalului. El a fost înlocuit pe 9 noiembrie de generalul Burnside. [85]

Unii studenți ai istoriei pun sub semnul întrebării desemnarea „victoriei strategice” pentru Uniune. La urma urmei, se poate susține că McClellan a performat slab în campanie și în bătălia în sine, iar Lee a arătat o mare generalitate în a se lupta împotriva unei armate care era mult mai mare decât a sa. Victimele au fost comparabile de ambele părți, deși Lee a pierdut un procent mai mare din armata sa. Lee s-a retras mai întâi de pe câmpul de luptă, definiția tehnică a învinsului tactic într-o bătălie de război civil. Cu toate acestea, în sens strategic, în ciuda faptului că este o remiză tactică, Antietam este considerat un punct de cotitură al războiului și o victorie pentru Uniune, deoarece a pus capăt campaniei strategice a lui Lee (prima sa invazie a teritoriului Uniunii). Istoricul american James M. McPherson a rezumat importanța bătăliei de la Antietam în cartea sa, Rascruce de libertate:

Nici o altă campanie și luptă din război nu a avut consecințe atât de importante și multiple ca Antietam. În iulie 1863, dubla triumf al Uniunii la Gettysburg și Vicksburg a dat o altă lovitură care a tocit o ofensivă reînnoită a confederației în est și a întrerupt treimea vestică a confederației de restul. În septembrie 1864, capturarea lui Atlanta de către Sherman a electrizat nordul și a pregătit scena pentru unitatea finală către victoria Uniunii. De asemenea, acestea au fost momente esențiale. Dar nu s-ar fi întâmplat niciodată dacă triplele ofensive confederate din Mississippi, Kentucky și mai ales Maryland nu ar fi fost înfrânte în toamna anului 1862. [86]

Rezultatele Antietam au permis, de asemenea, președintelui Lincoln să emită Proclamația preliminară de emancipare pe 22 septembrie, care a dat statelor confederate până la 1 ianuarie 1863, să se întoarcă sau să-și piardă sclavii. Deși Lincoln intenționase să facă acest lucru mai devreme, la o ședință de cabinet, secretarul de stat William H. Seward l-a sfătuit să facă acest anunț după o victorie semnificativă a Uniunii pentru a evita percepția că a fost emis din disperare.

Victoria Uniunii și proclamarea lui Lincoln au jucat un rol considerabil în descurajarea guvernelor din Franța și Marea Britanie de a recunoaște Confederația, unii bănuiind că intenționează să o facă în urma unei alte înfrângeri a Uniunii. Când problema emancipării a fost legată de progresul războiului, niciun guvern nu a avut voința politică de a se opune Statelor Unite, deoarece a legat sprijinul Confederației de sprijinul pentru sclavie. Ambele țări aboliseră deja sclavia, iar publicul nu ar fi tolerat guvernul sprijinind militar o suveranitate care să susțină idealurile de sclavie. [87]

Bătălia este comemorată pe câmpul de luptă național Antietam. Munca de conservare întreprinsă de câmpul de luptă național Antietam și de grupuri private i-a adus lui Antietam reputația de unul dintre cele mai bine conservate câmpuri de război ale națiunii. Puține intruziuni vizuale marcează peisajul, permițând vizitatorilor să experimenteze site-ul aproape așa cum era în 1862. [88]

Antietam a fost unul dintre primele cinci câmpuri de luptă ale războiului civil păstrate la nivel federal, primind această distincție la 30 august 1890. Departamentul de război al SUA a plasat, de asemenea, peste 300 de tăblițe în acel moment pentru a marca petele regimentelor individuale și ale fazelor semnificative ale bătăliei. Câmpul de luptă a fost transferat către Departamentul de Interne în 1933. Câmpul de luptă național Antietam este acum format din 2.743 de acri.

Civil War Trust (o divizie a American Battlefield Trust) și partenerii săi au achiziționat și conservat 316 acri din Battlefield Antietam. [89] În 2015, Trust a economisit 44,4 acri în inima câmpului de luptă, între Cornfield și Biserica Dunker, când a cumpărat ferma Wilson pentru aproximativ 1 milion de dolari. [90] De atunci, organizația de conservare a îndepărtat casa și hambarul de după război care se aflau pe proprietatea de-a lungul Hagerstown Pike și a readus terenul la aspectul său de război. [91]

Galeria lui Mathew Brady, „The Dead of Antietam” (1862)

La 19 septembrie 1862, la două zile după bătălia de la Antietam, Mathew Brady i-a trimis pe fotograful Alexander Gardner și asistentul său James Gibson [92] să fotografieze măcelul. În octombrie 1862, Brady a afișat fotografiile lui Gardner într-o expoziție intitulată „The Dead of Antietam” la galeria Brady din New York. Multe imagini din această prezentare erau fotografii grafice ale cadavrelor, o prezentare nouă în America. Aceasta a fost prima dată când mulți americani au văzut realitățile războiului în fotografii distincte de „impresiile artiștilor” anteriori. [93] New York Times a publicat o recenzie la 20 octombrie 1862, în care descrie cum, „Din toate obiectele de groază s-ar crede că câmpul de luptă ar trebui să fie preeminent, că ar trebui să îndepărteze palma respingerii”. Dar mulțimi au venit la galerie atrase de o „teribilă fascinație” asupra imaginilor cadavrelor mistuite care au adus realitatea câmpurilor de luptă îndepărtate către New York-uri. Spectatorii au examinat detaliile folosind o lupă. „Am alege cu greu să fim în galerie, atunci când una dintre femeile care se apleacă asupra lor ar trebui să recunoască un soț, un fiu sau un frate în liniile liniștite și neînsuflețite ale corpurilor, care sunt gata pentru tranșeele deschise.” [94]

Picturi murale James Hope

Căpitanul James Hope din a 2-a infanterie din Vermont, un artist profesionist, a pictat cinci picturi murale mari pe baza scenelor pe câmpul de luptă pe care le schițase în timpul bătăliei de la Antietam. Din cauza rănilor sale, fusese repartizat în funcții de scout și cartograf. Pânzele au fost expuse în galeria sa din Watkins Glen, New York, până la moartea sa în 1892. El a realizat amprente din aceste tablouri mai mari și a vândut reproducerile. În anii 1930, munca sa a fost afectată de o inundație. Picturile murale originale au fost arătate într-o biserică timp de mulți ani. În 1979, Serviciul Parcului Național le-a achiziționat și restaurat. [95] [96] Au fost prezentate într-o carte Time-Life din 1984 intitulată Ziua cea mai însorită: Bătălia de la Antietam. [97]

Galerie

Imaginile de mai jos includ fotografii ale lui Alexander Gardner, care a fost angajat de Mathew Brady și ale cărui fotografii au fost expuse în galeria New York a lui Brady în octombrie 1862 și picturile murale de James Hope restaurate de National Park Service.


Bătălia de la Antietam: cronologie și consecințe

17 septembrie: LUPTA ANTIETAMULUI (cunoscut și sub numele de Sharpsburg). Trebuie subliniat faptul că momentul exact al evenimentelor de la Antietam este, într-o anumită măsură, doar aproximativ. Exista un număr mare de ceasuri pe teren, fără standarde comune. Dawn, care este listat pentru 17 septembrie la 0543, Corpul Federal I al maiorului general Hooker începe să avanseze în pădurile de nord cu diviziunile Doubleday și Ricketts. Acțiunea împotriva diviziilor confederației lui Jackson comandate de Lawton și D. R. Jones începe la aproximativ 0615.

0700: Divizia confederată a generalului de brigadă John Hood contraatacă forțele lui Hooker lupte amare în câmpul de porumb și în pădurile de est.

0720: Asaltul lui Hood este respins. Corpul al XII-lea federal ajunge pe teren, desfășurându-se în pădurile estice până în 0730.

0830: Generalul-maior Edwin Sumner aduce divizia Sedgwick a Corpului Federal II în pădurile de est continuă luptele severe.

0900: Corpurile Federale I și XII sunt luptate până acum divizia franceză a Corpului Federal II ajunge vizavi de poziția rutieră scufundată, susținută în cele din urmă de Divizia Corpului II Richardson. Lupta se stinge pe confederația rămasă până în 1030.

0930: Diviziile trupelor federale II ale francezilor și ale lui Richardson încep să atace poziția rutieră scufundată în centrul confederat deținută de divizia generalului maior D. H. Hill. Există o mulțime de lupte sângeroase până când poziția va fi luată în cele din urmă de către forțele federale la 1300, iar apoi va fi puțină activitate ulterioară la centrul confederat. Între timp, în sud, generalul-maior Ambrose Burnside a primit mai multe ordine, cel puțin din 1000, de a ataca podul spre frontul său. Podul de piatră este preluat în cele din urmă de elemente ale diviziei Sturgis a Corpului Federal IX la 1300. Restul Corpului Federal IX se află de-a lungul pârâului Antietam și avansează spre Sharpsburg până în 1500.

Între 1545 și 1600, divizia confederată comandată de generalul-maior Ambrose Powell Hill începe să sosească pe teren, după ce a finalizat un mers de șaptesprezece mile de zona Harper’s Ferry. Divizia lui Hill atacă Corpul Federal IX, acțiunea finalizată până în 1630.

Nu există nicio altă activitate semnificativă nicăieri pe teren.

18 septembrie: Armata din Virginia de Nord începe să traverseze râul Potomac în Virginia, lângă Shepherdstown, Virginia de Vest. Operațiunea este finalizată pe 19 septembrie.

Urmările

Armatele au rămas în poziție față în față până a doua zi, dar până la sfârșitul după-amiezii de 18 septembrie, Lee făcea pregătiri pentru a retrage armata din Virginia de Nord înapoi în Virginia. Armata lui Lee a finalizat trecerea râului Potomac lângă Shepherdstown, Virginia de Vest, pe 19 septembrie. Divizia lui A. P. Hill a fost angajată din nou la Ford de la Boteler lângă Shepherdstown în dimineața zilei de 20 septembrie pentru a asigura retragerea artileriei de rezervă a lui Lee. Nu a existat o urmărire cu adevărat eficientă a lui Lee de către Armata Potomacului. Campania din Maryland s-a încheiat.

Bătălia de la Antietam, Maryland, este denumită corect cea mai sângeroasă zi a războiului civil american. La 17 septembrie 1862 au existat mai multe victime decât oricare altul înregistrat pe orice alt câmp în orice altă zi din timpul conflictului. Statistul războiului civil Thomas L. Livermore afirmă că Armata Potomacului a suferit 2.108 morți, 9.549 răniți, 753 dispăruți, pentru un total de 12.410 victime. Livermore pune pe confederați pierde la 2.700 de morți, 9.024 răniți, 2.000 dispăruți, pentru un total de 13.724 de victime. Aceasta reprezintă 26.134 de victime într-o singură zi, mai multe victime decât cele suferite de Statele Unite în timpul întregului război cu Mexicul între 1846 și 1847. Armata Statelor Unite a avut 1.721 de decese de luptă în Mexic, a suferit 4.102 de răniți și a suferit încă 11.155 de decese din cauza boală. Au existat 16.978 de victime în întregul conflict cu Mexicul, iar la Buena Vista, poate una dintre cele mai severe bătălii ale războiului mexican, americanii au avut 665 de victime în total. Contrastul dintre experiența războiului mexican și singura zi de Antietam a fost unul foarte îngrijorător pentru participanți.La totalul victimelor Antietam s-ar putea adăuga 1.813 federali și 2.685 confederați care au căzut la South Mountain și 533 federali și un număr nedeterminat de victime confederate pentru acțiunea de la Crampton’s Gap. Totalurile urcă la 14.756 de federali și peste 16.409 de confederați, pentru un total mare care depășește 31.165 de victime pentru Campania din Maryland. Acest lucru a fost considerat destul de șocant, un sentiment general întărit de circulația în zonele urbane civile pentru prima dată a fotografiilor făcute pe câmpul de luptă al cadavrelor recente. Groaza războiului a fost adusă acasă multor indivizi, atât civili, cât și militari, de către Antietam.

Angajamentele lui Crampton’s Gap, South Mountain și Antietam au reprezentat victoria strategică pentru nord. McClellan apărase cu succes Washingtonul, oprise înaintarea lui Lee în Maryland și, probabil, provocase o înfrângere tactică Armatei din Virginia de Nord. Armata lui Lee se retrăgea, în orice caz, în Virginia. Din perspectiva nordică, aspectul negativ a fost că o mare oportunitate de a distruge armata lui Robert E. Lee din Virginia de Nord a fost ratată complet. Din punct de vedere sudic, operațiunea din Maryland conținea câteva aspecte pozitive, cum ar fi reducerea feribotului Harper împreună cu capturarea de substanțiale materiale de război federale și îndepărtarea, cel puțin temporar, a armatelor din Virginia. Elementele negative au fost oarecum mai nefastă pentru Confederație. Nici un număr mare de Marylanderi nu ceruseră cu nerăbdare să se alăture rândurilor sudice și nici nu existau mulți indivizi în Kentucky cu o înclinație similară. În plus, retragerea lui Lee din Sharpsburg, când a fost combinată cu retragerea lui Braxton Bragg în Kentucky, după bătălia de la Perryville (8 octombrie 1862), a pus capăt oricărei șanse realiste de recunoaștere europeană a Confederației.

Decizia lui Robert E. Lee de a purta o bătălie la Antietam după operațiunea South Mountain este discutabilă. Planul operațional din sud fusese compromis când McClellan a primit o copie a Ordinului special 191, iar Lee a avut norocul că a putut preveni distrugerea armatei din Virginia de Nord în detaliu. Deși stilul de comandă al lui McClellan a micșorat posibilitățile directe de dezastru, a fost încă un pariu considerabil pentru Lee să riște una dintre armatele principale ale Confederației în legătura cu personajul lui McClellan. Lee se descurcase destul de bine când luase războiul în Maryland după a doua campanie Manassas și capturase Harper’s Ferry. Este posibil să fi existat motive politice pentru a risca un angajament major, dar cu spatele la râul Potomac, armata din Virginia de Nord s-a confruntat cu perspectiva reală a anihilării la Antietam. Un comandant federal mai îndrăzneț, cu mai multă atenție la sincronizare și control al comenzilor decât a demonstrat McClellan, ar fi realizat exact asta.

Argumentul contrar poate fi că Lee și-a cunoscut adversarul și acesta este cu siguranță unul dintre semnele unui mare comandant. Cu toate acestea, natura fundamental agresivă a lui Robert E. Lee ar provoca dificultăți în sud în Pennsylvania în anul următor în timpul campaniei Gettysburg și în timpul operațiunilor ulterioare din toamna anului 1863. Faptul de bază rămâne că Robert E. Lee a dus o bătălie defensivă magistrală la Antietam cu resurse limitate. El și-a mutat rezervele disponibile la momentul potrivit și le-a dat tuturor celor prezenți pe tot parcursul zilei de 17 septembrie impresia foarte clară că Robert E. Lee deținea controlul complet asupra armatei sale și a câmpului de luptă. Cu toate acestea, a fost încă foarte mult, așa cum a remarcat Wellington cu privire la Waterloo, un lucru foarte apropiat, iar dezastrul final a fost evitat doar prin sosirea fortuită a diviziei lui A. P. Hill de la Harper’s Ferry.

George McClellan a fost aspru criticat de contemporanii săi și de istorici pentru încetineala mișcărilor sale strategice și pentru obișnuita precauție pe câmpul de luptă. Misiunea lui McClellan înainte de 13 septembrie a fost aceea de a menține Armata Potomacului între armata lui Lee și Washington - sarcina sa principală a fost apărarea capitalei federale. Capturarea Ordinului Special 191 a modificat considerabil situația, iar lui McClellan i s-a oferit șansa de a distruge formațiunile lui Lee pe rând, dacă se mișca rapid. El ar fi trebuit să ordoneze o mișcare de noapte în seara de 13 septembrie și, în calitate de comandant-șef, ar fi trebuit să se asigure personal că urmărirea agresivă a avut loc în ziua următoare, după ce au fost luptate angajamentele South Mountain și Crampton's Gap. . Urmărirea nu numai că a fost dilatantă, dar al VI-lea corp al lui Franklin a fost lăsat puțin dincolo de Gap-ul lui Crampton practic fără ordine până la începutul zilei de 17 septembrie. McClellan a mai pierdut o zi, 16 septembrie, în și în jurul poziției Antietam. Ar fi trebuit să atace direct cu orice forță aflată imediat la îndemână. Dacă nu toată Armata Potomacului era încă pe teren și chiar dacă comandanții săi nu erau familiarizați cu terenul, același lucru s-ar putea spune despre condițiile predominante în acel moment în comanda lui Lee. „Noroiul”, a remarcat Napoleon, „este același pentru toată lumea.” Oportunitatea era încă disponibilă la 16 septembrie pentru a distruge elemente ale armatei din Virginia de Nord, dar McClellan nu a reușit să profite de ea.

McClellan a creat un plan tactic manual pentru angajamentul Antietam. A fost o concepție operațională care se baza pe sincronizarea atentă și supravegherea atentă. Natura necoordonată a asalturilor Corpurilor I, XII și II și întârzierea necondiționată în avansarea Corpului IX au fost deja discutate - totuși, aproape că a funcționat. Armata Potomacului a luptat extrem de bine între nivelul regimentului și cel al brigăzii, dar controlul comandamentului mai mare a lipsit. Deficiența a apărut chiar în vârf. McClellan a rămas în partea de est a pârâului Antietam, în cea mai mare parte a bătăliei, permițând liderilor corpului său să lupte practic cu propriile lor angajamente separate. Nu a reușit să supravegheze în mod adecvat întreaga armată a Potomacului. Cu toate acestea, în analiza finală, armata confederată a scăpat de înfrângerea completă doar cu o marjă restrânsă și armata lui Lee se retrăgea în Virginia până la 19 septembrie. McClellan salvase Washingtonul și îi condusese pe rebelii invadatori înspre sud. Aceasta este o problemă. Eșecul armatei Potomac de a distruge armata confederată din Virginia de Nord este cu totul altceva.

„Simt că am făcut tot ce mi se poate cere”, i-a scris McClellan soției sale la 20 septembrie, „salvând de două ori țara”.

Bătălia de la Antietam și progresul federal în stoparea invaziei confederate din Kentucky care a culminat la Perryville a contribuit într-un mod dramatic la modificarea naturii fundamentale a războiului civil american. A devenit nu numai un conflict pentru conservarea Uniunii, ci și o luptă pentru a pune capăt instituției sclaviei negrilor din America. Distrugerea „instituției specifice” își asumase statutul de cruciadă morală pentru mulți în anii de dinainte de război, deși este important să ne amintim că în secolul al XIX-lea nu s-ar fi considerat incoerent să condamnăm instituția sclaviei pe temeiurile morale încă nu au niciun interes pentru drepturile civile și sociale de bază pentru populația neagră ca indivizi. Partidul Republican susținea eliminarea sclaviei în teritoriile federale încă din 1856.

Alegerea lui Abraham Lincoln în 1860 a instigat la războiul civil american. Cursul conflictului nu numai că va reține Republica, ci va distruge, în cele din urmă, sclavia. Proclamația de emancipare emisă la scurt timp după bătălia de la Antietam nu a fost lipsită de precedent. Administrația Lincoln a declarat sclavia ilegală în teritorii la 19 iunie 1862. În primăvara anului 1862, Lincoln i-a informat pe congresmenii statelor de frontieră care dețineau sclavi loiali că are în vedere emanciparea, iar legea a 2-a privind confiscarea din iulie 1862 a declarat că toți sclavii luați deoarece contrabanda militară trebuia considerată liberă de către autoritățile federale. În plus, Lincoln și-a informat cabinetul în iulie 1862 că are în vedere o declarație generală de emancipare. Secretarul de stat William Seward și alții l-au sfătuit să aștepte victoriile câmpului de luptă din nord. Antietam l-a încurajat pe Lincoln să facă publică Proclamația de emancipare într-un decret prezidențial din 22 septembrie 1862, care va intra în vigoare de la 1 ianuarie 1863. A eliberat toți sclavii deținuți în acele părți ale națiunii în rebeliune deschisă, adică în confederație. Efectul imediat în ceea ce privește numărul de negri eliberați poate să fi fost minim, dar nu se poate nega faptul că caracterul de bază al războiului civil american a fost modificat.

Antietam a schimbat și caracterul militar al războiului. Lupta părea să-și fi pierdut inocența, pentru că listele uimitoare de victime și sălbăticia unei lupte dintr-o singură zi au ilustrat grafic că războiul ca întreprindere era o preocupare masivă și serioasă. Nu ar fi un conflict ușor de urmărit și nici încetat cu ușurință. Războiul civil american a depășit simpla politică după Antietam. Războiul s-a preocupat de menținerea Uniunii, de distrugerea sclaviei negrilor, de supraviețuirea atât a societăților nordice, cât și a celor sudice și poate de modificarea chiar a țesutului Republicii. Antietam a demonstrat multor participanți că evenimentele din care faceau parte nu erau neimportante. Caporalul Harrison Woodford din al 16-lea Connecticut, un veteran al Antietam, se pare că așa credea. El ar putea reprezenta toți tinerii, vii și morți, din nord și din sud, care au luptat în campania din Maryland în septembrie 1862. Woodford i-a scris sora lui acasă la 26 septembrie 1862, în timp ce regimentul său era încă în tabără pe câmpul de luptă Antietam, întrebând ea să-i reamintească celor doi frați mai mici ai săi să-și ajute tatăl în întreținerea fermei familiale din Connecticut. „Spune-le că trebuie să fie băieți buni și să-l ajute pe tată tot ce pot”, a scris Woodford. „M-am dus să lupt pentru libertatea lor și pentru interesele lor în viitor.”

Retipărit cu permisiunea Osprey Publishing.

NORMAN S. STEVENS este un student îndelungat al războiului civil american și autorul a numeroase cărți, inclusiv Antietam 1862. În prezent este profesor major și asistent de istorie la Virginia Military Institute.


Această litografie color arată liniile Uniunii în mijlocul bătăliei de la Antietam. Vizualizați documentul sursă original: WHI 69490

Locație: Antietam Creek, Maryland (Google Map)

Alte nume: Bătălia de la Sharpsburg

Campanie: Campania Maryland (septembrie 1862)

Rezumat

După lupte acerbe, forțele Uniunii au oprit prima invazie a Armatei Confederate și rsquos din Nord.

La 17 septembrie 1862, armatele uniunii și confederatele s-au angajat în 12 ore de luptă sălbatică la bătălia de la Antietam lângă Sharpsburg, Maryland, la aproximativ 40 de mile nord-vest de Washington, DC Peste 125.000 de soldați s-au confruntat și peste 24.000 au fost uciși, răniți sau dispăruți . Aceasta a fost cea mai sângeroasă zi din istoria militară americană. Când luptele s-au încheiat, forțele Uniunii au oprit avansul confederat, dar cu un cost mare.

Rolul Wisconsin

Trupele Brigăzii de Fier din Wisconsin (Regimentele 2, 6 și 7 de infanterie Wisconsin) s-au aflat în cea mai grea luptă. A șasea infanterie din Wisconsin a condus o încărcătură prin pădure și într-un lanț de porumb, lăsând 150 din cei 280 de oameni ai săi morți sau răniți. Dintre cei 800 de ofițeri și oameni ai Brigăzii de Fier care au ieșit în acea dimineață, 343 au fost răniți sau uciși.

Linkuri pentru a afla mai multe
Citiți un rezumat mai lung al bătăliei
Vedeți Battle Maps
Vizualizați imagini corelate
Vizualizați documentele originale

[Sursa: Raportul câmpurilor de luptă ale războiului civil al națiunii (Washington, 1993) Estabrook, C. Records and Sketches of Military Organisations (Madison, 1914) Love, W. Wisconsin in the War of the Rebellion (Madison, 1866).]


Bătălia de la Antietam: cea mai însorită zi din istoria americană

Bătălia de la Antietam s-a descompus în trei bătălii foarte separate.
(Imagine: Steve Estvanik / Shutterstock)

Bătălia de la Antietam

La 17 septembrie 1862, McClellan avea peste 70.000 de soldați în poziție la Antietam, un avantaj de două la unu față de Lee. Planul său era să aplice presiune pe ambele flancuri confederate, să slăbească centrul, apoi să lovească cu pumnul în centru și să-l întrerupă pe Lee din râul Potomac, la câțiva kilometri distanță. Pe Potomac era un singur vad. Dacă s-ar fi întâmplat ceva grav cu armata lui Lee de la Sharpsburg, ar fi fost un dezastru total. Asta spera McClellan să facă, dar nu a aplicat presiune simultană împotriva liniei.

Bătălia segregată de la Antietam

Bătălia de la Antietam s-a descompus în trei bătălii foarte separate. A început la capătul nordic al câmpului, cu atacuri foarte grele ale Uniunii, care au fost ținute departe de cele mai subțiri margini din partea confederației. Apoi s-a mutat în partea centrală a terenului, cu atacuri grele continue. De fapt, McClellan a pătruns în centru, iar ofițerii la comanda trupelor sale au implorat întăriri pentru a exploata pauza.

Cu toate acestea, deși McClellan a vrut să facă acest lucru, el a decis să nu își angajeze rezervele, considerând că este o mișcare periculoasă. Așadar, luptele au dispărut în partea centrală a terenului și s-au deplasat spre stânga după-amiaza, capătul sudic al terenului. Federalii i-au împins pe confederați la câteva zeci de metri de drumul cheie care ducea la vadurile peste râul Potomac

Cu toate acestea, tocmai când federalii erau pe punctul de a câștiga, ultima divizie de la Harper’s Ferry, care făcea un marș de 17 mile, a intrat pe câmpul de luptă, s-a desfășurat imediat și a arat în flancul stâng al Uniunii și a oprit atacurile finale. Bătălia s-a oprit târziu în după-amiaza celui de-al șaptesprezecelea.

Fusese o serie de aproape dezastre pentru Lee și armata sa. Lee fusese foarte activ, mișcându-se înainte și înapoi de-a lungul liniei de la lupte grele într-un câmp de porumb de la capătul nordic al câmpului, urmărind luptele de la ceea ce se numea Sunken Road sau Bloody Lane în mijlocul câmpului și urmărind îngrijorat după-amiază, în timp ce flancul său drept părea să se prăbușească. De nenumărate ori conectase trupe doar în ultimul moment pentru a preveni dezastrul. Norocul și gestionarea eficientă i-au permis să-și păstreze armata intactă.

Aceasta este o transcriere din seria video Războiul civil american. Urmăriți-l acum, pe Wondrium.

Cea mai însângerată zi din istoria americană

În timpul bătăliei de la Antietam, mii de soldați și-au pierdut viața într-o singură zi. (Imagine: Alexander Gardner / Domeniul public)

În ceea ce-l privește pe McClellan, un sfert din armata sa nu a tras nici o lovitură în timpul bătăliei de la Antietam, în timp ce Lee a adunat fiecare om pe care îl avea. McClellan nu a folosit o bună parte din armata sa și, în cele din urmă, Lee a reușit să reziste.

Cu toate acestea, a fost cea mai sângeroasă zi din istoria americană. 10.500 de confederați, o treime din armata lui Lee, au fost doborâți la Antietam într-o singură zi, la fel ca 12.500 de federali, în total peste 23.000.

Au fost peste 8.000 de victime într-un câmp de porumb de 23 de acri. Un regiment confederat, Primul Texas, a suferit peste 80 la sută victime în aproximativ zece minute. Într-o mică bandă de țară din centrul câmpului de luptă, banda scufundată, numită ulterior Bloody Lane, corpurile confederate zăceau atât de groase încât un ofițer al Uniunii a spus că a mers mai mult de 100 de metri fără a atinge pământul pe banda respectivă, doar mergând de la corp la corp.

O mică bandă de țară scufundată în centrul câmpului de luptă, numită ulterior Bloody Lane, a fost umplută cu trupuri de soldați confederați.
(Imagine: Căpitanul James Hope (d.1892) / Domeniul public)

Un solider din Pennsylvania a spus: „Nici o limbă nu poate spune, nici o minte nu concepe, nici un stilou nu descrie atracțiile oribile la care am fost martor”. Fotografii au ajuns pe câmpul de luptă la timp pentru a face fotografii cu cadavrele confederaților morți. Morții Uniunii fuseseră îngropați. Aceste fotografii au provocat senzație în nord, deoarece nimeni nu mai văzuse cum arăta cu adevărat un câmp de luptă. Văzuseră xilografii eroice și așa mai departe. Iată adevăratele resturi umane ale unui câmp de luptă.

Retragerea campaniei militare

Lee a rămas pe teren până aproape de 18 septembrie, dar McClellan nu l-a mai presat. A fost o mișcare foarte riscantă din partea lui Lee, dar a scăpat cu ea pentru că McClellan a ales să nu reînnoiască atacurile. Lee s-a retras în noaptea aceea spre vadurile peste Potomac. McClellan l-a lăsat să plece și acesta a fost sfârșitul laturii militare a campaniei.

Impactul mixt al campaniei militare

Consecințele și impactul tuturor acestor lucruri au fost imense. Consecințele militare au fost mixte. Bătălia în sine a constituit o confruntare tactică. Niciuna dintre părți nu l-a alungat pe cealaltă de pe teren. A fost foarte sângeros, dar nu a existat o decizie reală decisivă pe câmpul de luptă. Nu a fost interpretat ca o mare înfrângere în Confederație la acea vreme, ci văzut ca o bătălie trasă.

Lee nu s-a retras decât o zi întreagă mai târziu, luând o poziție de-a lungul râului Potomac, iar frontiera militară a rămas acolo unde fusese în urma bătăliei de la al doilea Manassas. McClellan a ales să nu-l urmărească pe Lee, ceea ce l-a frustrat pe Lincoln. A vizitat McClellan și armata, dar nu l-a putut determina pe McClellan să se miște. În cele din urmă, la începutul lunii noiembrie, a doua zi după alegerile din nord, Lincoln l-a înlăturat pe McClellan.

Deci, deși din punct de vedere militar a fost o imagine tulbure, faptul că Lee s-a retras și a pierdut impulsul pe care l-a generat cu cele Șapte Zile și al Doilea Manass a însemnat că a fost văzut ca o victorie a Uniunii.

Consecințe pe frontul diplomatic

Pe frontul diplomatic, Marea Britanie s-a îndreptat spre intervenția în război. De fapt, în ziua bătăliei, liderii cheie britanici au spus că, dacă Lee va câștiga o altă victorie, ei vor intermedia sfârșitul acestui război. Când au aflat că Lee s-a retras, s-au retras din acea idee pentru a vedea ce vor face confederații în următoarea campanie. Le-a fost mai greu să intervină din cauza unui alt lucru care s-a întâmplat imediat după Antietam, și anume eliberarea de către Lincoln a Proclamației preliminare de emancipare.

Proclamația de emancipare

A fost suficient de victorie pentru ca Lincoln să emită preliminara sa Proclamație de emancipare. Acest lucru era mult mai important decât doar partea diplomatică a ceea ce se întâmplase. Odată ce proclamația a fost emisă, a devenit dificil pentru Franța și Marea Britanie să vină de partea Confederației, deoarece au pus capăt sclaviei și le-ar fi fost greu să sprijine o republică în mod evident stăpânitoare de sclavi în lupta sa împotriva unei națiuni care era parțial consemnat împotriva instituției sclaviei.

Ce a însemnat Proclamația preliminară?

Proclamarea preliminară a însemnat că obiectivele războiului din Nord s-au schimbat. Războiul pentru Uniune devenise un război pentru unire și libertate, deoarece, oriunde forțele Uniunii ar fi mărșăluit acum, vor lua cu ei posibilitatea libertății. Miza a fost mult mai mare în război. Întreaga țesătură socială din Sud era acum pe masă. Dacă Confederația ar pierde războiul, ar pierde sclavia, întorcându-și întregul sistem social pe dos.Pentru sudul alb, nu a mai existat status quo antebellum după Proclamația de emancipare. A schimbat întreaga natură a războiului.

Întrebări frecvente despre bătălia de la Antietam

Deși au existat cauzalități grele pe ambele părți, Robert Lee a pierdut impulsul și s-a retras. A fost văzut în acea lumină ca o victorie a Uniunii.

De când Lee s-a retras și a pierdut impulsul pe care l-a generat odată cu cele Șapte Zile și al Doilea Manassas, Bătălia de la Antietam a fost văzută ca o victorie a Uniunii. Această victorie l-a încurajat pe Lincoln să emită Proclamația sa preliminară de emancipare.

Bătălia de la Antietam este considerată a fi cel mai sângeros eveniment din istoria americană. 10.500 de confederați și 12.500 de federali au murit într-o singură zi.


Bătălia de la Antietam începe - ISTORIC

Confederații au încercat să ducă bătălia spre nord pe teritoriul Uniunii. În ceea ce a devenit cea mai sângeroasă zi din istoria SUA, Uniunea i-a învins pe confederați la bătălia de la Antietam

După victoria sa la Manassas, Lee a trebuit să decidă ce să facă în continuare. El nu și-a putut menține poziția actuală, deoarece nu exista nicio modalitate de a obține suficiente provizii pentru armata sa de acolo. Alegerea lui a fost dacă să avanseze sau să se retragă. O retragere a fost o anatemă pentru Lee. Prin urmare, întrebarea sa a devenit să decidă unde va avansa. Lee a simțit că apărarea Washingtonului era prea puternică, așa că a sperat să se îndrepte spre nord spre Pennsylvania. Așteptarea lui era că putea forța armata Uniunii, despre care credea că este slabă și demoralizată, într-o luptă finală. El a crezut că acest lucru va asigura independența sudică.

Lee făcuse o greșeală foarte fundamentală. În timp ce armata Uniunii fusese rănită la Manassas, aceasta era intactă, iar McClellan se întorsese. Deși este posibil să nu fi fost cel mai agresiv general din istorie, McClellan a fost iubit de trupe. Pe 5 septembrie, Lee și-a mutat armata în Maryland și a ocupat orașul Frederick. De acolo, Lee l-a trimis pe Jackson cu 10.000 de soldați la Harpers Ferry (în spatele său), pentru a captura garnizoana de acolo. În același timp, a mutat cea mai mare parte a armatei spre vest, la Boonsboro. Diferitele părți ale armatei urmau apoi să fie reunite. Planul era riscant. Poate că a funcționat, dar ordinele erau explicite și o copie a acestor ordine a căzut în mâinile Uniunii. McClellan știa acum dispoziția și planurile exacte ale armatei confederate.

Armata lui McClellan se îndrepta acum spre vest spre Boonsboro. Între forțele Uniunii și confederații se întindeau Munții de Sud. O bătălie dezvoltată la Turner Gap și Crampton Gap, două treceri prin munți. Confederații nu au reușit să țină linia și, în cele din urmă, pasele au fost în mâinile Uniunii. Lee se gândi să se retragă în Virginia. Cu toate acestea, victoria rapidă a lui Jackson asupra garnizoanei Uniunii la Harpers Ferry l-a convins să facă o poziție în orașul Sharpsburg. Avea un mare avantaj, liniile sale puteau fi ancorate pe râul Potomac. Era, de asemenea, marea lui slăbiciune, dacă bătălia se desfășura prost, el nu avea cum să se retragă.

Pe 15 septembrie, Lee și-a plantat armata în spatele pârâului Antietam. În seara aceea, McClellan și armata sa au sosit de cealaltă parte a pârâului. Pentru o zi, armatele s-au uitat una la alta, în timp ce McClellan își făcea planurile. În cele din urmă, a apărut 17 septembrie. Ar fi cea mai sângeroasă zi din istoria americană. Când bătălia s-a deschis, Uniunea a depășit numărul confederatilor, trei la unu. Ziua a început cu un atac în flanc de către corpul lui Hooker. Au început să traverseze un câmp de porumb, când au intrat sub foc ofilitor. Forțele Uniunii s-au retras pentru scurt timp și au pus focul tunului ofilitor care a nivelat complet câmpul de porumb. Apoi, au avansat prin câmp și au ajuns la Biserica lui Dunker, în fața unui puternic foc confederat. Tocmai când au ajuns la biserică, confederații au contraatacat. Au reușit să conducă forțele Uniunii înapoi peste câmpul de porumb. În acel moment, un nou atac a fost lansat de corpul generalului Mansfield (a fost ucis în curând), care a trecut din nou pe teren, pentru a fi respins în ultimul moment.

Bătălia de pe partea de nord a orașului se încheiase acum, dar în curând a început o a doua bătălie, corpul generalului Sumner atacând centrul confederat. Bătălia s-a concentrat rapid de-a lungul drumului scufundat. Inițial, drumul scufundat a fost o poziție defensivă excelentă. Cu toate acestea, odată ce trupele Uniunii au avansat, drumul a devenit o groapă comună pentru soldații confederați, care au fost prinși în tranșee. Trupele Uniunii aproape au străpuns centrul liniilor confederate, dar înaintarea Uniunii s-a stins.

În cele din urmă, a început a treia bătălie a zilei. Trupele Uniunii, sub Burnside, s-au luptat peste podul inferior - podul care a purtat curând numele lui Burnside. Trupele Uniunii au avansat spre Sharpsburg, dar în ultimul moment, divizia lui A.P. Hill a sosit de la Harpers Ferry și a reușit să rupă atacul, cu un contraatac bine pus la punct. Asta a pus capăt luptelor pentru ziua respectivă. Bătălia a fost o remiză. A fost o victorie tactică pentru confederați, întrucât aceștia împiedicaseră o forță mult mai mare decât a lor.

Din nou, convingerea lui McClellan că se confrunta cu o forță mai mare decât a lui, l-a făcut să ezite când ar fi trebuit să atace cu forțele sale nefolosite. Războiul s-ar fi putut încheia în acea zi. Cu toate acestea, McClellan a ezitat. Câteva zile mai târziu, Lee s-a retras. Generalul Lee s-a retras, pentru confederați, chiar mai mult decât forțele Uniunii nu au putut îndura mult timp suferința din acea zi pe terenul din jurul Sharpsburg. 23.582 de americani au fost uciși în acea zi. Pământul din jurul Sharpsburg era plin de cadavre. După cum a scris un voluntar din NY:

& quotÎnainte ca lumina soarelui să se estompeze, am mers peste câmpul îngust. În jur se aflau bărbații confederați subdimensionați, în cea mai mare parte, din districtul de coastă al Carolinei de Nord, cu fețe de căprioară, îmbrăcate într-o „culoare negru”, o culoare care se întinde de la un cafeniu adânc, cafeniu până la maroniul albicios al prafului obișnuit. Când m-am uitat în jos la chipurile sărace, ciupite, purtate de marș și de tarife slabe, toată vrăjmășia s-a stins. Nu exista secesiune în acele forme rigide și nici în ochii aceia care priveau în gol spre cer. În mod clar, nu a fost războiul lor. & Quot


Bătălia de la Antietam & # 8211 17 septembrie 1862

Bătălia de la Antietam este interesantă din mai multe motive, dintre care cel mai important pentru mine este că este cea mai sângeroasă zi din istoria militară americană. Au existat bătălii mai sângeroase în războaiele americane, dar nici o zi nu se potrivește cu sângele vărsat pe acele câmpuri din Maryland în acea zi din 1862. Victoria Uniunii de la Antietam, dacă o poți numi victorie, i-a oferit lui Abe Lincoln posibilitatea de a promulga Proclamatie de emancipare. Un act executiv care a fost total neconstituțional, dar pe care l-a făcut oricum din motive politice interne și externe.

Antietam a fost bătălia finală a primei invazii a lui Lee & # 8217 în Nord și, deși nu a fost o bătălie decisivă, a schimbat lucrurile din cauza a ceea ce a urmat. În orice caz, din punct de vedere pur tactic și operațional, bătălia a fost o remiză. Ambele părți, în esență, s-au bătut sângeroase pe câțiva kilometri pătrați din teritoriul Maryland, pe care niciuna dintre ele nu le considera vitale. Bătălia este considerată doar o victorie a Uniunii, deoarece Lee și-a luat armata și a plecat în loc să reînnoiască lupta pentru o a doua zi, lăsând Armata Potomacului în posesia câmpului de luptă.

Comandantul celor 75.000 de oameni, cu șase corpuri puternice, Armata Uniunii din Potomac a fost generalul George B. McClellan. S-a opus celor 39.000 de bărbați din armata confederată a corpului din Virginia de Nord comandată de generalul Robert E. Lee.

În toamna anului 1862, după victoria confederației de la al doilea Manassas, Lee a decis să invadeze Maryland. Au existat mai multe motive concurente pentru această decizie. Una a fost că s-a crezut că cel mai bun mod de a forța Uniunea să ajungă la o soluționare negociată a fost să provoace o înfrângere a forțelor nordice pe solul nordic. O alta a fost speranța că, ducând cu succes războiul în nord, statele din sud ar putea câștiga recunoaștere externă și potențial ajutor. Se credea, de asemenea, că Maryland era statul încă în Uniune, a cărui populație era cea mai simpatică pentru cauza sudică. În cele din urmă, Lee a crezut că, invadând Maryland-ul și amenințând cu capturarea Washingtonului D.C., ar putea forța Armata Potomacului sub conducerea lui McClellan să accepte bătălia în condițiile sale.

Invazia a început la 3 septembrie 1862 și aproape imediat (McClellan a fost un slab notoriu) a provocat o reacție din partea forțelor Uniunii garnisite în și în jurul Washington D.C.

Mișcări la bătălia de la Antietam 3-17 septembrie 1962
Harta prin amabilitatea CivilWar.org

Au existat mai multe bătălii și bătălii minore înainte de bătălia culminantă a campaniei de la Antietam. Cea mai semnificativă dintre acestea a fost capturarea de către Stonewall Jackson a garnizoanei federale și a lui Arsenal la Harper’s Ferry pe 15 septembrie. Aceasta a fost cea mai mare predare a trupelor federale în timpul războiului și pierderea armelor a fost considerabilă. Confederații au capturat aproximativ 13.000 de arme de calibru mic, 200 de vagoane și 73 de piese de artilerie când au luat Arsenalul.

În zilele premergătoare bătăliei, McClellan strângea încet toate forțele disparate ale armatei Potomac și a început să le convergă la vest de Frederick, în vecinătatea Sharpsburg. În schimb, armata lui Lee a ieșit din pozițiile sale împrăștiate în Maryland pe 15 și 16 septembrie, dar precauția obișnuită a lui McClellan i-a permis lui Lee să-și consolideze poziția înainte de asaltul Uniunii în dimineața zilei de 17.

Primele angajamente între cele două armate au fost în noaptea de 16 septembrie, când Corpul Federal I (Hooker) a întâlnit pichetele rebelilor.
În timpul nopții, Corpul Federal al XII-lea (Mansfield) sa ridicat în sprijinul Corpului I.

În jurul orei 0600, pe 17 septembrie, corpul Hooker & # 8217s a avansat și a atacat stânga confederată în zona North and East Woods și Cornfield, deținută de Stonewall Jackson’s Corps. Atacul a fost aproape reușit până când Hooker & # 8217s Corps a fost lovit în flanc de divizia lui Hood care a alungat atacul Uniunii. Pe măsură ce Corpul I s-a retras, lui Mansfield i s-a spus că este necesar pentru a acoperi corpul I rupt sau că bătălia s-a pierdut înainte de a începe cu adevărat.

Pe măsură ce Corpul XII s-a deplasat la atacul Mansfield, comandantul său a fost rănit de moarte, iar confuzia a domnit pe scurt în timp ce comandantul Diviziei 1 și-a stabilit comanda Corpului
La 0800, Corpul XII a intrat în luptă și, după o luptă grea, a luat și a menținut zona Bisericii Dunker, neacceptată de alte trupe federale.

Atacurile de dimineață ale bătăliei.
Harta prin amabilitatea USACMH

În jurul orei 0830, Corpul II (Sumner) a intrat în luptă trecând prin zona în care Corpurile I și XII fuseseră manevrate atât de aspru de Jackson's Corps mai devreme. Pe măsură ce Corpul II a avansat în formația bătută a Corpului lui Jackson, aceștia au fost loviți în flanc de trupele proaspete pe care Lee le trimisese din dreapta și ultimele sale rezerve confederate care au reușit să oprească atacul în și în jurul Bisericii Dunker și Cornfield. Atacul eșuat al Corpului II a încheiat prima fază a bătăliei.

După-amiaza, Sumner a vrut să atace confederația din stânga din nou, pentru că el credea că rebelii erau mai grav avariați decât el și cu întăririle din Corpul VI a avut șansa să

Mișcarea după-amiezii & # 8217 în timpul bătăliei.
Harta prin amabilitatea USACMH

zdrobește confederația la stânga. Problema a fost trimisă lui McClellan, care a refuzat permisiunea pentru atac și a risipit probabil cea mai bună șansă a Uniunii de a învinge decisiv armata lui Lee, care era epuizată de rezerve. Corpul IX (Burnside) începe să intre în bătălia din jurul podului Burnside la aproximativ 1300. La 1600 Corpul IX atacă spre Sharpsburg, dar atacul se clatină pe măsură ce Corpul este atacat în flanc de către Divizia AP Hill și revine la pod până în 1700. Acesta a fost ultimul asalt federal major al zilei și a pus capăt bătăliei, deși lupta a continuat.

La 18 septembrie, ambele armate au rămas în poziție și Lee a luat în considerare reînnoirea bătăliei, dar luând în considerare propriile victime și forțele federale, el în schimb își stabilește retragerea armatei spre sud. McLellan a ales să nu-i urmărească pe confederații care se retrag din credința că Lee cădea înapoi pe întăriri semnificative.

Victime în luptă lângă Biserica Dunker.
Imagine: Biblioteca Congresului

Cu 3.782 de morți și un total de 22.000 de victime din 114.000 de soldați angajați Bătălia de la Antietam a fost cea mai sângeroasă zi din istoria armelor americane. Următoarea cea mai costisitoare bătălie la care mă pot gândi, a avut loc într-o singură zi și este menționată continuu, este invazia Normandiei de Ziua Z. În ziua D, SUA au avut aproximativ 1.400 de morți și încă 3.500 de răniți din aproximativ 80.000 de soldați de invazie. Victimele de la Antietam au fost de aproximativ 19%, în timp ce în Ziua Z erau 4,5% din trupele angajate.

O postfață este că o imagine a fost capturată la Antietam, care era o raritate înainte de primul război mondial. Și anume, Alexander Gardener a surprins o imagine a bătăliei în timp ce se întâmpla. Dacă vă uitați la imaginea de mai jos din partea stângă, puteți vedea cavaleria Uniunii aliniată în așteptarea ordinelor, iar în partea dreaptă puteți vedea infanteria ambelor armate care luptă pe linia de luptă înfășurată în fumul artileriei și al puștilor lor. Dacă aruncați imaginea, puteți vedea chiar și câteva locuri în care bărbații scot victime departe de linie. De ce acest lucru nu a devenit o imagine iconică a Războiului Civil, habar n-am.

Fotografie a câmpului de luptă Antietam realizată în ziua bătăliei de Alexander Gardner


# 8 Bătălia de la Antietam este considerată o victorie pentru forțele Uniunii

Istoricii cred, în general, că McClellan a evoluat slab la luptă, făcând mai multe erori strategice și nereușind să acționeze avantajul pe fondul mai multor oportunități, în timp ce Robert E. Lee a manifestat o conducere excelentă în a se menține împotriva unei armate care era mult mai mare decât a sa. Cu toate acestea, Bătălia de la Antietam este considerată o victorie pentru Uniune Lee s-a retras primul de pe câmpul de luptă și McClellan a reușit să oprească invazia Lee & # 8217 din Maryland.


Bătălia de la Antietam, 1862

după cincisprezece luni de lupte brutale - care se întindeau de la teritoriul Arizona până la malul estic, precum și peste Oceanul Atlantic - armatele uniunii și confederate s-au întâlnit în mediul rural din vestul Maryland, într-un oraș mic numit Sharpsburg, pentru a lupta pe o Miercuri, care s-a dovedit a fi cea mai sângeroasă zi din istoria americană. Încă mai este.


Bătălia de la Antietam, 17 septembrie 1862

După victoria confederației de la II Manassas din august 1862, Robert E. Lee, la comanda armatei confederate din Virginia de Nord, a luat controversata decizie de a muta armata sa pe teritoriul Uniunii și de a duce războiul la pământul inamicului. O speranță persistentă din sud pe tot parcursul războiului s-a concentrat pe obținerea nordicilor atât de obosiți de vărsarea de sânge, încât vor negocia o pace și vor pune capăt războiului. Acesta a fost unul dintre crezurile în care președintele Abraham Lincoln nu putea și nu voia să înfățișeze.


Generalul Robert E. Lee (1807-1870), comandantul armatei din Virginia de Nord

Cel mai recent general ales al președintelui, John Pope, i-a dat greș la Manassas. S-a întors din nou către George B. McClellan, un bărbat despre care Lincoln știa că îl ura și a fost un eșec dovedit, deși popular cu armata în sine. Generalul McClellan știa că Lee se află undeva în vestul Marylandului, iar sarcina lui era să-l urmărească, să aducă confederații la luptă și să pună capăt acelei armate. Providence i-a oferit lui McClellan ocazia să facă exact asta.


Generalul Uniunii John Pope (1822-1892)

Lee își împărțise armata în trei părți, trimițându-i pe Stonewall Jackson și 13.000 de oameni pentru a captura depozitul de aprovizionare al Uniunii la Harper’s Ferry, Virginia, apărat de o forță de aproximativ 12.700. Generalul Longstreet și corpul său au continuat spre nord, până la Hagerstown, Maryland, și generalul Lee, cu restul forțelor sale, au tăbărât la Sharpsburg de-a lungul pârâului Antietam. Armata Uniunii din Potomac a mărșăluit către Frederick, Maryland, ultima locație cunoscută a Armatei de Sud. În timp ce făceau camping în apropiere, doi soldați yankee au găsit întreaga structură strategică a generalului Lee scrisă pe un ordin general și înfășurate în jurul a trei trabucuri, lăsate neglijent de un general confederat. Au repezit informațiile în lanțul de comandă și McClellan a avut brusc ocazia de a zdrobi armata lui Lee în detaliu și de a pune capăt războiului.


Generalul Uniunii George B. McClellan (1826-1885)

Observatorii confederați de pe South Mountain, care au selectat Sharpsburg din armata nordică, au văzut gazda albastră ieșind din Frederick și începând marșul său în South Mountain pentru a distruge armata sudică. Trupele din sud au fost ordonate către Sharpsburg, unitățile au fost plasate în golurile muntelui pentru a încetini atacul copleșitor și Lee s-a pregătit pentru bătălia vieții sale și a națiunii sale. Armata sudică s-a întors la râul Potomac, a depășit numărul, de la 38.000 la 87.000 și era înfometată și obosită. McClellan, a cărui reputație era una de prudență și încetineală, nu a dezamăgit, luând două zile pentru a ajunge în poziție, acordând timp invadatorilor îmbrăcați în gri să se concentreze la Sharpsburg. Scena a fost pregătită pentru cel mai mare revărsat de sânge din istoria Statelor Unite.


Trupele Uniunii atacă forțele confederate la Turner’s Gap în timpul bătăliei de la South Mountain, cu trei zile înainte de bătălia de la Antietam

Bătălia a început devreme în dimineața zilei de 17 septembrie, în timp ce peste 8.000 de veterani de infanterie din Uniune au avansat pe autostrada Hagerstown împotriva unui număr aproximativ egal de confederați care îi așteptau de-a lungul gardurilor de poștă și feroviare și câmpurilor deschise ale fermelor care se întindeau pe cărare. Majoritatea bărbaților de ambele părți erau veterani și se dovediseră curajoși și mortali de multe ori în ultimul an. Artileria confederată din fața și de pe flancul drept al atacului Uniunii a deschis focul, la fel ca și artileria masivă a Uniunii de-a lungul pârâului Antietam. Tunetul și fulgerul armelor mari erau atât asurzitoare, cât și mortale.


Prezentare generală a bătăliei de la Antietam

Prima fază a bătăliei a imortalizat locuri numite Biserica Dunker, East Woods, Miller’s Cornfield și West Woods. După ce cele două armate s-au epuizat, lăsând la sol peste 13.000 de oameni morți și răniți, inclusiv doi comandanți ai Corpului Uniunii, au mutat lupta pe „Drumul scufundat” cunoscut mai târziu sub numele de Bloody Lane. Alte șase sau șapte mii au căzut aici, inclusiv mai mulți generali. Linia confederației s-a aplecat, dar nu s-a rupt.


Biserica Dunker din spatele unui câmp al Uniunii și confederaților morți


Un monument marchează drumul scufundat, cunoscut mai târziu sub numele de „Bloody Lane”

Faza finală a bătăliei a pus în față peste 300 de infanteriști din Georgia care apărau podul Rohrbach împotriva întregului corp al 9-lea de aproximativ 12.000 de oameni și cincizeci de tunuri, comandat de generalul Ambrose P. Burnside, care a durat trei ore să treacă peste pod și, în cele din urmă, să Linie confederată. Au fost izbiți de flanc de sosirea în timp util a Diviziei ușoare a lui A.P. Hill, care a fugit practic pe câmpul de luptă după ce a primit predarea forțelor federale la Harper’s Ferry, aflată la doar 26 de mile distanță.În timp ce răniții sudici au fost transportați la spitalele din Virginia, Lee a rămas în linie de luptă a doua zi, îndrăznind McClellan să atace. Crezând că este depășit în număr, deși avea un întreg corp de trupe proaspete, mai mult decât toți supraviețuitorii armatei CSA, i-a permis lui Lee să se retragă în siguranță în timpul nopții. Costul unei zile de luptă a șocat ambele națiuni: aproximativ 23.000 de victime combinate cu aproape 4.000 de morți pe teren. Fotografii din nord s-au repezit pe câmpul de luptă și au făcut zeci de fotografii, aducând pentru prima dată acea groază de război acasă populației civile. Adevărul șocant al bătăliei a uimit națiunea.


Generalul Uniunii Ambrose Burnside (1824-1881)


Regimentele de infanterie traversează Podul Rohrbach, cunoscut mai târziu sub numele de Burnside’s Bridge

Președintele Lincoln a declarat Antietam o victorie a Uniunii și a emis Proclamația de emancipare, adăugând un nou scop războiului - emanciparea sclavilor din spatele liniilor confederate. Miscarea sa a avut repercusiuni diplomatice în Anglia, împiedicându-i pentru totdeauna să recunoască Confederația. De asemenea, l-a demis pe McClellan pentru că nu a fugărit după confederații care se retrageau. El l-a înlocuit cu Ambrose Burnside, care va conduce armata Uniunii să fie sacrificată la Fredericksburg, Virginia, trei luni mai târziu. În calitate de microgestionar, alegerile nepotrivite ale președintelui vor continua până când îl va aduce pe George Meade. Lee și-a revenit curând din pierderi, a câștigat încă două lupte uriașe înainte de a încerca o altă invazie în nord, a doua oară făcând o vizită într-un alt oraș mic, Gettysburg, Pennsylvania.


Generalul Uniunii George Meade (1815-1872)


Priveste filmarea: Civil War Combat - Battle of Cold Harbor - Part 1