Războiul civil spaniol izbucnește

Războiul civil spaniol izbucnește


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

La 18 iulie 1936, războiul civil spaniol începe ca o revoltă a ofițerilor militari spanioli de dreapta în Marocul spaniol și se extinde în Spania continentală. Din Insulele Canare, generalul Francisco Franco transmite un mesaj prin care solicită tuturor ofițerilor armatei să se alăture răscoalei și să răstoarne guvernul republican de stânga al Spaniei. În termen de trei zile, rebelii au capturat Marocul, o mare parte din nordul Spaniei și câteva orașe cheie din sud. Republicanii au reușit să anuleze răscoala în alte zone, inclusiv Madrid, capitala Spaniei. Republicanii și naționaliștii, așa cum erau numiți rebelii, au procedat apoi la securizarea teritoriilor respective prin executarea a mii de adversari politici suspectați. Între timp, Franco a zburat în Maroc și s-a pregătit să aducă Armata Africii pe continent.

În 1931, regele spaniol Alfonso XIII a autorizat alegeri pentru a decide guvernul Spaniei, iar alegătorii au ales în mod covârșitor să desființeze monarhia în favoarea unei republici liberale. Alfonso a plecat în exil și a fost proclamată a doua Republică, inițial dominată de liberali de clasă mijlocie și socialiști moderați. În primii doi ani ai Republicii, forța de muncă organizată și radicalii de stânga au forțat reforme liberale pe scară largă, iar regiunea independentă a Cataloniei și a provinciilor basche au obținut o autonomie virtuală.

Aristocrația funciară, biserica și o mare clică militară s-au opus Republicii, iar în noiembrie 1933 forțele conservatoare au recâștigat controlul guvernului în alegeri. Ca răspuns, socialiștii au lansat o revoluție în districtele miniere din Asturia, iar naționaliștii catalani s-au revoltat la Barcelona. Generalul Franco a zdrobit așa-numita Revoluție din Octombrie în numele guvernului conservator, iar în 1935 a fost numit șef de stat major al armatei. În februarie 1936, noi alegeri au adus Frontul Popular, o coaliție de stânga, la putere, iar Franco, un monarhist strict, a fost trimis la un comandament obscur din Insulele Canare în largul Africii.

Temându-se că guvernul liberal va da loc revoluției marxiste, ofițerii armatei au conspirat pentru a prelua puterea. După o perioadă de ezitare, Franco a fost de acord să se alăture conspirației militare, care era programată să înceapă în Maroc la 5 dimineața pe 18 iulie și apoi în Spania 24 de ore mai târziu. Diferența de timp a fost aceea de a permite Armatei Africii timp pentru a asigura Marocul înainte de a fi transportat pe coasta andaluză a Spaniei de către marină.

În după-amiaza zilei de 17 iulie, planul pentru dimineața următoare a fost descoperit în orașul marocan Melilla, iar rebelii au fost forțați să acționeze prematur. Melilla, Ceuta și Tetuan au fost în curând în mâinile naționaliștilor, care au fost ajutați de trupe conservatoare marocane care s-au opus și guvernului de stânga din Madrid. Guvernul republican a aflat de revoltă la scurt timp după ce a izbucnit, dar a luat puține acțiuni pentru a preveni răspândirea ei pe continent.

Pe 18 iulie, garnizoanele spaniole s-au ridicat în revoltă în toată Spania. Muncitorii și țăranii au luptat împotriva răscoalei, dar în multe orașe guvernul republican le-a negat armele, iar naționaliștii au câștigat curând controlul. În regiunile conservatoare, cum ar fi Castilia Veche și Navarra, naționaliștii au preluat controlul cu puțin vărsare de sânge, dar în alte regiuni, cum ar fi orașul extrem de independent Bilbao, nu au îndrăznit să-și părăsească garnizoanele. Revolta naționalistă din marina spaniolă a eșuat în mare măsură, iar navele de război conduse de comitete de marinari au fost esențiale în asigurarea unui număr de orașe de coastă pentru republică. Cu toate acestea, Franco a reușit să-și îndrepte armata din Africa din Maroc și, în următoarele câteva luni, forțele naționaliste au depășit rapid o mare parte din zonele controlate de republicani din centrul și nordul Spaniei. Madrid a fost asediat în noiembrie.

În 1937, Franco a unificat forțele naționaliste aflate sub comanda Falange, Partidul fascist al Spaniei, în timp ce republicanii au căzut sub conducerea comuniștilor. Germania și Italia l-au ajutat pe Franco cu o mulțime de avioane, tancuri și arme, în timp ce Uniunea Sovietică a ajutat partea republicană. În plus, mii de comuniști și alți radicali din Franța, URSS, America și din alte părți au format Brigăzile Internaționale pentru a ajuta cauza republicană. Cea mai semnificativă contribuție a acestor unități străine a fost apărarea cu succes a Madridului până la sfârșitul războiului.

În iunie 1938, naționaliștii au condus la Marea Mediterană și au tăiat teritoriul republican în două. Mai târziu în an, Franco a lansat o ofensivă majoră împotriva Cataluniei. În ianuarie 1939, capitala sa, Barcelona, ​​a fost capturată și, la scurt timp, restul Cataluniei a căzut. Având cauza republicană aproape pierdută, liderii săi au încercat să negocieze o pace, dar Franco a refuzat. La 28 martie 1939, republicanii au predat în cele din urmă Madridul, punând capăt războiului civil spaniol. Până la un milion de vieți s-au pierdut în conflict, cel mai devastator din istoria Spaniei. Franco a servit ulterior ca dictator al Spaniei până la moartea sa în 1975.

CITIȚI MAI MULT: 7 lucruri pe care s-ar putea să nu le știți despre războiul civil spaniol


Sfârșitul războiului civil spaniol - arhivă, 1939

Madrid s-a predat. Rebelii, care în noiembrie 1936 luptaseră pentru a intra și au eșuat, au intrat ieri ca trupe ale guvernului spaniol general recunoscut și nu s-a tras niciun foc asupra lor. Susținătorii lui Franco din oraș, „a cincea coloană” despre care a vorbit odată, așteptau acest moment de mai bine de doi ani.

The Guardian, 29 martie 1939. Citiți articolul.


De ce a început războiul civil spaniol în iulie 1936?

Peter Anderson identifică grupurile, nemulțumirile și evenimentele care au început războiul.

În noaptea de 17 iulie 1936, armata spaniolă, inspirată mai ales de generalul Franco, a început războiul civil spaniol rebelându-se împotriva celei de-a doua republici. Un obiectiv central al rebelilor a fost distrugerea organizațiilor de stânga. Colegul ofițer al lui Franco, generalul Queipo de Llano, și-a instruit subordonații cum să trateze activistul „bolșevic” cu această sentință îngrozitoare: „Te autorizez să-l omori ca un câine și vei fi liber de orice responsabilitate”. Atitudini precum aceasta au făcut războiul o tragedie teribilă: înainte de sfârșitul său, în aprilie 1939, 325.000 au murit în luptă și de boală. Istoricii estimează că franciștii au executat cel puțin 150.000 în timpul și după război. Victoria pentru partea francistă a adus izolarea economică și politică pentru Spania până în anii 1950 și negarea drepturilor fundamentale până la sfârșitul anilor 1970. Abia în ultimii ani rudele executate au început să afle unde sunt îngropați cei dragi.

Pentru a continua citirea acestui articol, va trebui să achiziționați acces la arhiva online.

Dacă ați achiziționat deja accesul sau sunteți abonat la arhivă de tipărire și amplificare, asigurați-vă că sunteți conectat.


Revoluția mexicană

Horne, W. H. / Wikimedia Commons / Domeniu public

După decenii de domnie tiranică a lui Porfirio Diaz, timp în care Mexicul a prosperat, dar beneficiile au fost resimțite doar de cei bogați, oamenii au luat armele și au luptat pentru o viață mai bună. Conduse de legendari bandiți / războinici precum Emiliano Zapata și Pancho Villa, aceste mase furioase au fost transformate în mari armate care au cutreierat centrul și nordul Mexicului, luptându-se cu forțele federale și una cu alta. Revoluția a durat din 1910 până în 1920 și când s-a instalat praful, milioane au fost morți sau strămutați.


Războiul civil spaniol izbucnește - ISTORIE

Forțele Republicane
Armata spaniolă, condusă de generalul Franco, cu sprijinul bisericii catolice și al monarhiștilor, a început o revoltă împotriva guvernului democratic al Spaniei. Revolta a fost opusă de loialiștii guvernamentali și a izbucnit războiul civil. În realitate, războiul a devenit un război surogat pentru fasciștii europeni, Germania și Italia acordând ajutor deschis fașistilor spanioli, iar Uniunea Sovietică îi ajuta pe loialiști. Restul Europei a urmat o politică de neutralitate, refuzând guvernului legitim al Spaniei armele de care avea nevoie pentru a se apăra ..

La 16 februarie 1936 au avut loc alegeri în Spania. Coaliția Frontului Popular al partidelor de stânga a obținut o victorie decisivă, asigurând 265 de locuri în Parlament. Partidele de dreapta, care includeau Națiunile Basche, au câștigat 165, iar partidele din centru au obținut 66 de locuri. Dintre partidele de stânga, republicanii de stânga au câștigat cel mai mare număr de locuri la 136, socialiștii au câștigat 87, iar comunistul a obținut doar 15. l

Gil Robles, șeful partidelor de dreapta, a mers la primul-ministru Manuel Portela și i-a cerut să declare legea marțială pentru a opri stânga de la venirea la putere.
Robles se aliază cu generalul Franco, șeful forțelor armate spaniole. De asemenea, Franco a încercat să o convingă pe Portela să declare legea marțială. Generalul Goded, un alt general superior, a încercat să-i facă pe trupele spaniole din capitală să-și părăsească cazarmele și să preia puterea, dar când garda civilă a precizat că se vor opune unei astfel de mișcări, trupele au refuzat.

Pe 19 februarie, după ce a ignorat pledoariile de a declara legea marțială, Portela i-a predat premiera lui Manuel Azana.

Unul dintre primele acte ale lui Azana a fost eliberarea lui Franco de funcția de șef de stat major și atribuirea acestuia rolului de guvernator militar al Insulelor Canare. Azana a anunțat o reformă majoră, inclusiv modificări ale reformei funciare în domeniul impozitării și programe de lucrări publice la scară largă pentru soluționarea șomajului.

În timp ce Azana pledează pentru calm, au existat revolte în închisoare, urmate de revolte funciare în care au fost confiscate proprietăți imobiliare. Curând s-a dezvoltat haosul pe măsură ce grupurile de vigilenți fascisti, inclusiv Falange Espagnola, s-au luptat cu stânga pe stradă.

La 10 aprilie, președintele Spaniei, Niceto Alcala-Zamora, a fost demis de Parlament. La 10 mai 1936, Anzana a devenit președinte, iar Santiago Quiroga, un marxist, a devenit prim-ministru. Pentru o scurtă perioadă, lucrurile păreau să se calmeze, dar pe 12 iulie a fost asasinat un ofițer de poliție care simpatiza cu stânga și, la scurt timp, un Calvo Sotelo, cel mai drept, a fost ucis în cursul unei încercări de arestare.

Armata a decis să intervină, iar pe 18 iulie, armata marocană spaniolă condusă de generalul Franco a pus mâna pe orașul Melila. Curând au continuat să captureze tot Marocul spaniol. Armata a preluat puterea în mai multe orașe din Spania, inclusiv Sevilia, Cadiz, Saragossa și Pamplano, iar Franco s-a pus în fruntea unui guvern insurgențiat. Cu toate acestea, majoritatea oamenilor au sprijinit guvernul ales și „Ei nu vor trece” a devenit în scurt timp strigătul de raliu al Republicii. Sprijinirea guvernului au fost liberalii, mulți catolici, socialiști, anarhiști comuniști, Garda Civilă, Marina și Separatistii Basci, care au sprijinit guvernul datorită sprijinului guvernului autonomiei basce. Franco a avut sprijinul marilor proprietari funciari, al ierarhiei catolice, al țăranilor și al clasei de mijloc. Franco era încrezător că va lua Madridul și va obține controlul rapid asupra țării. El le-a spus lui Jay Allen și jurnalistului american pe 26 iulie: „Va exista un compromis, fără armistițiu, voi continua să-mi pregătesc avansul pentru Madirs, voi avansa. Voi lua capitalul. Voi salva Spania de marxism cu orice preț. Franco a cerut ajutor din partea Germaniei naziste și a Italiei, care și-au trimis armele. Guvernul s-a bazat pe arme produse la nivel local și arme din Uniunea Sovietică.

Conflictul a devenit în curând descris ca fiind unul dintre fascism vs democrație. Franco a sperat să cucerească Madrid până pe 8 noiembrie, iar forțele sale au ajuns la periferia orașului pe 7. Cu toate acestea, guvernul spaniol a fost ajutat de o brigadă internațională de voluntari. Erau 10.000 de voluntari, 2.800 de voluntari americani membri ai Brigăzii Abraham Lincoln și 3.000 de sovietici, inclusiv 1.000 de piloți, 2000 de voluntari britanici și mai mulți dintr-o gamă largă de țări.

Adăugarea voluntarilor a fost suficientă, cel puțin pentru o perioadă, pentru a opri legatele și a lupta împotriva trupelor franciste.


1936-1939: Războiul civil spaniol și revoluția

O scurtă istorie a războiului civil spaniol și a revoluției care a izbucnit ca răspuns la încercarea de lovitură de dreapta și fascistă a generalului Franco.

Războiul a durat trei ani și s-a încheiat cu victoria lui Franco, ajutată de Italia fascistă și Germania nazistă. Revoluția a văzut zone imense ale industriei și agriculturii spaniole socializate și conduse colectiv de muncitori și țărani.

Fasciștii au lansat o lovitură de stat la 17 iulie 1936. Pasul inițial a fost făcut când Franco a pus mâna pe Maroc și a emis un „manifest radical”. Aceasta a fost preluată de un operator de radio loial care a transmis-o ministrului pentru marină. Știrea loviturii de stat a fost păstrată secretă până la ora 19:00 pe 18, în timp ce încercau să se împace cu fasciștii. Cabinetul a demisionat pe 18 și Barrio, republican de dreapta, a fost numit prim-ministru.

Lovitura de stat a fost spulberată doar de activitatea clasei muncitoare. Fasciștii au făcut unele progrese în anumite părți ale țării, dar în Catalonia și, în special, în Barcelona, ​​CNT (sindicatul anarho-sindicalist) a arătat cum să lupte. Au declarat greva generală și au ieșit în stradă în căutarea armelor pe care guvernul le-a refuzat să le dea. În cele din urmă, au asaltat cazarmele și au luat ceea ce aveau nevoie.

Muncitorii au instalat imediat baricade și în câteva ore ascensiunea a fost înfrântă. Arme au fost confiscate și date lucrătorilor care au fost expediați în alte zone pentru a preveni ridicările. Madrid a fost salvat și din cauza eroismului și inițiativei muncitorilor. Auzind de cele întâmplate la Barcelona, ​​au asaltat principala bază a armatei din oraș.

Acțiunea de bază a salvat Republica Spaniolă. Nu doar CNT, ci UGT (uniunea socialistă) și POUM (comuniști anti-stalinisti) s-au alăturat luptei. Pentru acești muncitori, acesta nu a fost doar un război pentru a învinge fasciștii, ci începutul revoluției. Au fost înființate miliții muncitoare. Locurile de muncă au fost preluate și țăranii au pus mâna pe pământ.

Anarhismul în acțiune - Milițiile
Guvernul s-a trezit într-o situație aparte după 19 iulie. A rămas guvernul, dar nu avea nicio modalitate de a exercita autoritatea. Acolo unde rebeliunea fusese înfrântă armata a fost desființată și muncitorii înarmați. S-au format miliții și acestea au devenit unități ale unei armate revoluționare. La zece zile după lovitură de stat au existat 18.000 de muncitori organizați în milițiile din Catalonia (majoritatea din CNT). În general, erau 150.000 de voluntari dispuși să lupte ori de câte ori aveau nevoie.

Aceasta nu era o armată obișnuită. Aceasta era o armată revoluționară cu principii revoluționare. Unitatea de bază a fost grupul, compus în general din zece, care a ales un delegat. Zece grupuri au format un secol care a ales și un delegat. Un număr de secole a format o coloană, care avea un comitet de război responsabil cu activitățile generale ale coloanei. Aceasta a fost aleasă și răspunzătoare în fața lucrătorilor.

Muncitorii s-au alăturat voluntar coloanelor. Au înțeles necesitatea luptei și necesitatea creării unei „armate populare”. Au acceptat disciplina pentru că au înțeles necesitatea de a acționa în mod coordonat. Acestea erau organizații politice care înțelegeau legătura dintre politica revoluționară și război. Milițiile formate la Barcelona nu au pierdut timp în marșuri pe Aragon, unde capitala, Saragossa, fusese luată de fascisti. Coloana Durruti a condus acest marș și a eliberat treptat sat după sat.

Coloana Durruti a arătat cum să lupți împotriva fascismului. Pe măsură ce obțineau victorie după victorie, ei îi încurajau pe țărani să preia terenul și să colectivizeze. Coloana a oferit apărarea care a permis acest lucru. Țăranii s-au adunat la ei și mulți s-au alăturat. Într-adevăr, Buenaventura Durutti a trebuit să pledeze cu unii dintre ei să nu se alăture, astfel încât terenul să nu fie depopulat și sarcina colectivizării să poată fi îndeplinită.

Pe măsură ce milițiile anarhiste obțineau succese, terenul se pierdea pe alte fronturi. Dar Zaragoza nu a fost luată și s-a dezvoltat un front lung. Sistemul milițian a fost blamat pentru acest lucru. Stalinistii au spus ca muncitorii sunt indisciplinati si nu vor respecta ordinele. Aceștia i-au acuzat pe anarhiști că nu sunt dispuși să lucreze cu alții pentru a-i învinge pe fascisti. Desigur, a fost o prostie. Anarhiștii au cerut continuu un efort de război unit și chiar o singură comandă. Ceea ce au cerut, totuși, a fost că controlul armatei să rămână la clasa muncitoare și nu la o nouă castă de ofițer militarist.

Problema majoră cu care se confruntă milițiile a fost lipsa armelor. Industria munițiilor a fost întreruptă și muncitorii din Barcelona s-au străduit să improvizeze. George Orwell (care a luptat într-una dintre milițiile POUM) a descris situația armelor pe frontul Aragon. Infanteria "era mult mai rău înarmată decât un corp de formare a ofițerilor din școala publică engleză, cu puști Mauser uzate care de obicei se împiedicau după cinci focuri de armă aproximativ o mitralieră la cincizeci de bărbați și un pistol sau revolver la aproximativ treizeci de oameni. Aceste arme, atât de necesare în Războiul de tranșee nu a fost emis de guvern. Un guvern care trimite băieți de cincisprezece ani pe front cu puști vechi de patruzeci de ani și își păstrează cei mai mari bărbați și cele mai noi arme în spate este în mod vădit mai temător de revoluție decât fașiștii ".

Și ce dreptate avea. Moscova a vândut arme, dar când au ajuns, a existat un refuz sistematic de a furniza frontul Aragon controlat de anarhiști. Armele care au sosit au fost trimise doar în centrele staliniste. Un membru al ministerului de război referindu-se la armele care au sosit în septembrie a comentat „Am observat că acestea nu erau distribuite în cantități egale, dar exista o preferință marcată pentru unitățile care alcătuiau al cincilea regiment [stalinist]”.

Este o minciună obișnuită faptul că milițiile, presupuse indisciplinate și incontrolabile, au fost responsabile pentru avansul lui Franco. Toți cei care au văzut milițiile în acțiune nu au avut decât laude pentru eroismul la care au asistat. Guvernul a făcut o alegere deliberată. A ales să-i înfomete pe muncitorii revoluționari ai armelor, a decis că înfrângerea revoluției era mai importantă decât înfrângerea fascismului.

Anarhismul în acțiune - Țara
Revoluția spaniolă a avut cea mai mare amploare în mediul rural. Filozofia anarhistă fusese absorbită de straturi mari ale țăranilor prăpădiți, iar izbucnirea revoluției a fost ocazia de a pune în practică aceste idei.

Colectivizarea terenului a fost extinsă. Aproape două treimi din toate terenurile din zona republicană au fost preluate. În total au fost implicați între cinci și șapte milioane de țărani. Zonele majore au fost Aragonul unde existau 450 de colectivități, Levantul (zona din jurul Valencia) cu 900 de colectivități și Castilia (zona din jurul Madridului) cu 300 de colectivități.

Colectivizarea a fost voluntară și, prin urmare, diferită de „colectivizarea” forțată din Rusia. De obicei, se făcea o întâlnire și toți cei prezenți erau de acord să pună în comun orice teren, unelte și animale aveau. Terenul a fost împărțit în unități raționale și grupuri de muncitori au fost desemnați să le lucreze. Fiecare grup avea delegatul său care își reprezenta opiniile la întâlniri. De asemenea, a fost ales un comitet de conducere și a fost responsabil pentru funcționarea generală a colectivului. Fiecare colectiv a organizat adunări generale periodice ale tuturor participanților săi.

Dacă nu doreai să te alături colectivului, ți s-ar oferi niște terenuri, dar doar cât ai putea lucra singur. Nu numai producția a fost afectată, distribuția a fost pe baza a ceea ce oamenii au nevoie. În multe zone, banii au fost desființați. Dacă ar exista lipsuri, ar fi introdus raționamentul pentru a se asigura că toată lumea primește partea lor echitabilă.

Producția a crescut foarte mult. Tehnicienii și agronomii i-au ajutat pe țărani să folosească mai bine pământul. Au fost introduse metode științifice, iar în unele zone randamentele au crescut cu până la 50%. Alimentele au fost predate comitetelor de aprovizionare care au avut grijă de distribuția în zonele urbane.

Totuși, calomnia a fost aruncată și asupra colectivelor. S-a susținut că fiecare se îngrijea doar de sine. Aceasta a fost gunoi, deoarece în multe domenii au fost înființate fonduri de egalizare pentru a redistribui bogăția. Mașinile și expertiza au fost mutate în zonele cele mai nevoiașe. Un indicator al solidarității este faptul că 1.000 de colecțiviști din Levantul avansat s-au mutat la Castilia pentru a ajuta.

Au fost înființate federații de colective, cele mai reușite fiind în Aragon. În iunie 1937 a avut loc un plen al Federațiilor Regionale de Țărani. Scopul său a fost formarea unei federații naționale „pentru coordonarea și extinderea mișcării colectiviste și, de asemenea, pentru a asigura o distribuție echitabilă a produselor pământului, nu numai între colective, ci pentru întreaga țară”. Din păcate, multe colective au fost distruse de stalinisti înainte ca acest lucru să poată fi făcut.

Colectivistii au avut, de asemenea, un angajament profund față de educație și mulți copii au primit o educație pentru prima dată. Au fost folosite metodele lui Francisco Ferrer, renumitul educațional anarhist. Copiilor li s-a dat alfabetizare de bază și au fost încurajate abilitățile curioase.

Anarhismul în acțiune - industrie
Deși revoluția nu a mers la fel de departe în orașe ca în țară, multe realizări merită remarcate.

Pentru a face o idee despre amploarea colectivizării, aici este o listă furnizată de un observator (Burnett Bolloten, The Grand Camouflage. În niciun caz o carte anarhică!). El spune:

"căi ferate, autoturisme și autobuze, taxiuri și transporturi, companii de electricitate și electricitate, fabrici de gaze și hidraulice, fabrici de asamblare de inginerie și automobile, mine și ciment, fabrici de textile și fabrici de hârtie, preocupări electrice și chimice, fabrici de sticle de sticlă și parfumerie, produse alimentare uzinele de prelucrare și fabricile de bere au fost confiscate și controlate de comitetele de lucru ale lucrătorilor, fiecare termen având pentru proprietari o semnificație aproape egală ". El continuă „cinematografele și cinematografele legitime, ziarele și tipografia, magazinele, magazinele și hotelurile, restaurantele și barurile de-lux au fost, de asemenea, sechestrate”.

În fiecare loc de muncă, ansamblul tuturor lucrătorilor era unitatea de bază. În cadrul fabricii, muncitorii ar alege delegați care să îi reprezinte pe problemele de zi cu zi. Orice lucru de importanță generală trebuia să meargă la adunare. Aceasta ar alege un comitet format din cinci și cincisprezece lucrători, care ar alege un manager care să supravegheze funcționarea zilnică a locului de muncă. În cadrul fiecărei industrii exista un Consiliu Industrial care avea reprezentanți ai celor două sindicate principale (CNT și UGT) și reprezentanți ai comitetelor.

În cadrul locurilor de muncă salariile au fost egalizate și condițiile s-au îmbunătățit mult. Luați, de exemplu, tramvaiele. Din cei 7.000 de muncitori, 6.500 erau membri ai CNT. Luptele de pe stradă au oprit toate mijloacele de transport. Sindicatul de transport a numit o comisie de șapte persoane care să ocupe birourile administrative, în timp ce alții au inspectat pistele și au elaborat un plan de reparații care trebuia făcut. La cinci zile după oprirea luptei, pe străzile Barcelonei funcționau 700 de tramvaie, în loc de cele 600 obișnuite, toate pictate în culorile negru și roșu ale CNT.

Odată cu scăderea profitului, siguranța a devenit mai importantă și numărul de accidente a fost redus. Tarifele au fost reduse și serviciile îmbunătățite. În 1936, erau transportați 183.543.516 pasageri. În 1937, acest lucru a crescut cu 50 de milioane. Tramvaiele circulau atât de eficient încât muncitorii au putut să dea bani altor secțiuni de transport urban. De asemenea, a fost acordată asistență medicală gratuită pentru forța de muncă.

În 1937, guvernul central a admis că industria de război a Cataloniei a produs de zece ori mai mult decât restul industriei spaniole reunite și că această producție ar fi putut fi de patru ori dacă Catalonia ar avea acces la mijloacele necesare de cumpărare a materiilor prime.

Contrarevoluția
Comportamentul Partidului Comunist Spaniol și al Partidului Socialist Unit al Cataluniei (PSUC) a avut mai mult de-a face cu ceea ce era în interesul lui Stalin decât clasa muncitoare spaniolă ”. Au făcut tot posibilul să nege că a avut loc o revoluție, apoi au făcut tot ce au putut pentru a reprima această revoluție pe care au pretins că nu s-a întâmplat. În ceea ce le privește, războiul civil a fost doar restabilirea democrației în Spania.

Fronturi populare
Pentru a împiedica britanicii și francezii să-și soluționeze diferențele cu Hitler în detrimentul sovieticilor, pentru a garanta că Pactul franco-sovietic nu va cădea pe marginea drumului și pentru a încheia pacte similare cu guvernele altor țări, în special cu Marea Britanie. , era esențial ca guvernele ostile obiectivelor germane din Europa de Est să fie aduse la putere. În acest scop, linia Frontului Popular a fost adoptată la cel de-al 7-lea Congres Mondial al Cominternului din august 1935. Acest organism a reunit toate partidele comuniste sub conducerea Rusiei.

Acesta a fost un front de clasă antifascistă colaboratorist de clasă în care partidele comuniste urmau să reducă politica revoluționară. Aceasta trebuia să fie o luptă pentru păstrarea democrației burgheze.

Politica de descurajare a claselor dominante britanice și franceze a fost condusă de la început la eșec. Nu numai din cauza nepregătirii lor militare, ci și din cauza credinței lor că, dacă ar fi implicați în această etapă a unui război cu Hitler, atât ei, cât și naziștii ar fi slăbiți și, astfel, poziția Rusiei ar fi îmbunătățită. În orice moment, până la izbucnirea celui de-al doilea război mondial, britanicii au căutat să se împace cu Hitler, ceea ce l-ar lăsa liber să atace Rusia în Est.

Arme rusești
Ideea despre Partidul Comunist este că ei au condus contrarevoluția. Au chemat focurile. Ei erau singurii oameni care aveau clar despre „necesitatea” contrarevoluției și aveau hotărârea să o ducă la bun sfârșit. Capacitatea lor de a face acest lucru a fost derivată din prestigiul care a venit odată cu faptul că Rusia a fost singura țară care a furnizat cantități majore de arme Republicii. Rușii nu numai că au furnizat arme, ci și consilieri militari și tehnicieni care au preluat treptat conducerea războiului.

Militarizare
Datorită acestui control al armelor, comuniștii, susținuți de ceilalți, au impus militarizarea. Sistemul de miliție a fost rupt. O armată regulată a fost reconstruită cu milițiile care au refuzat să vină sub comanda Ministerului Războiului (și multe miliții CNT și POUM au refuzat) au murit de arme. Nu au mai rămas de ales.

Poliția a fost, de asemenea, reconstruită, în special gardele civile urâte, care fuseseră un bastion de represiune împotriva CNT. Acum urmau să fie numiți Garda Națională Republicană. Gărzile de asalt au fost reînființate și aveau 28.000 de recruți până la începutul lunii decembrie. Carabinerii, care erau poliția de frontieră care se ocupa de vamă și sub controlul ministrului de finanțe Negrin (cunoscut simpatizant comunist), au crescut la 40.000 de membri.

Statul își dădea singur un monopol al forței. Patrulele muncitorilor care apăruseră în iulie au fost desființate. Muncitorilor li s-a ordonat să le dea în brațe și cei care au refuzat să facă acest lucru au fost considerați „fascisti”. S-a spus că aceste brațe erau necesare în față. Deși este adevărat că ar fi fost nevoie de arme pe front, acest argument a fost prezentat doar ca mijloc de dezarmare a lucrătorilor revoluționari. Erau destule arme sub controlul poliției. George Orwell a observat după Zilele de Mai din Barcelona "anarhiștii erau foarte conștienți de faptul că, chiar dacă și-ar preda armele, PSUC le-ar păstra pe ale lor, iar acest lucru s-a întâmplat de fapt după încheierea luptelor. Între timp, vizibil pe străzi, acolo erau cantități de arme care ar fi fost foarte binevenite pe front, dar care erau păstrate pentru forțele de poliție „non-politice” din spate ”. (Omagiu adus Cataluniei p.151).

Zilele mai
La 3 mai 1937, trei camioane de polițiști conduși de stalinistul Salas, comisar de ordine publică, au încercat să preia centrala telefonică din Barcelona care fusese controlată de un comitet mixt CNT-UGT de la izbucnirea războiului.

Poliția a capturat primul etaj din cauza naturii surpriză a atacului lor, dar nu a ajuns mai departe. Tragerea a început. Zvonul s-a răspândit și în câteva ore comitetele locale de apărare ale CNT-FAI au intrat în acțiune înarmându-se și construind baricade. Curând muncitorii au controlat cea mai mare parte a orașului.

În alte zone ale Cataloniei au fost luate măsuri. Gărzile civile au fost dezarmate, iar birourile PSUC au fost confiscate ca „măsură preventivă”. Nu a existat niciun foc în prima noapte și în a doua zi muncitorii răspândeau baricadele mai departe în suburbii.

Negocierile care au continuat nu au dus la nimic în ceea ce privește controlul centralei telefonice. Muncitorilor li s-a dat ordin să părăsească baricadele și din păcate au plecat. Joi (6 mai) clădirea a fost eliberată, iar PSUC a preluat-o. În aceeași zi, gara a fost preluată de PSUC. CNT controlase și asta. Acest lucru s-a întâmplat în toată Catalunya.

Vineri au sosit 5.000 de gardieni de asalt din Valencia. Represiunea care a urmat a fost severă. Zilele lunii mai au lăsat 500 de morți și 1.100 de răniți. Alte sute au fost uciși în timpul „curățării” din următoarele câteva săptămâni. Contrarevoluția a izbucnit serios după mai, cu decret după decret subminând comitetele revoluționare. Acest lucru era acum posibil, deoarece coloana vertebrală a revoluției, muncitorii catalani, fusese zdrobită.

Prietenii lui Durruti
Prietenii lui Durruti a fost o expresie de opoziție față de colaborativismul CNT. Nu numai în lucrarea lor, Prietenii oamenilor, ci în nenumărate publicații locale ale CNT și, într-adevăr, ale UGT, POUM și Libertarian Youth, puteți găsi o astfel de opoziție. Cu toate acestea, trebuie spus că acest lucru a primit o expresie clară doar atunci când era prea târziu. FoD nu a avut suficient timp pentru a câștiga masele în poziția lor. Au înțeles necesitatea unei regrupări pentru a prelua conducerea CNT.

Aici vedem o recunoaștere a necesității ca o minoritate revoluționară să se organizeze pentru a oferi conducerea ideilor. Înțelegerea a ceea ce a greșit și a ceea ce trebuie făcut. Că propunerea lor nu s-a înființat ca „lideri atotștiutor”.

Revoluția spaniolă nu neagă anarhismul. În orice caz, cu mult înainte de Polonia, Cehoslovacia sau Ungaria, aceasta arăta falimentul stalinismului și al capitalismului de stat al Rusiei. Activitățile staliniste erau departe de ceea ce ar fi făcut socialiștii reali.

Pe de altă parte, masele anarhiste s-au aruncat într-o luptă împotriva fascismului și a cauzei sale, capitalismului. Din păcate, revoluția nu a fost completă, liderii CNT au reținut-o. Într-adevăr, comportamentul lor evidențiază efectul pe care puterea îl poate avea chiar și asupra celor care pretind la anarhism. Spania a oferit lecții importante anarhiștilor. A arătat inadecvarea sindicalismului, necesitatea anarhismului politic și nevoia unei organizații politice anarhiste. We have to understand that the state and political power does not 'die' it has to be smashed.

Above all, Spain showed what ordinary people can do given the right conditions. The next time somebody says workers are stupid and could not take over the running of society, point to Spain. Show them what the workers and peasants (most of whom were illiterate) did. Tell them Anarchism is possible.

Taken from Eddie Conlon's pamphlet, "The Spanish Civil War: Anarchism in Action" for the Workers' Solidarity Movement
Edited by libcom.


The Spanish Civil War and Franco’s Reign

Francoist demonstration in Salamanca (1937) (Image: By Unknown author – Biblioteca Virtual de Defensa/Public Domain)

The Falange

José Antonio Primo de Rivera (April 24, 1903 – November 20, 1936) was a Spanish lawyer, nobleman, politician, and founder of the Fascist Falange (Image: By Unknown author/Public Domain)

The government instituted a broad program on the left. Land reform to help the plight of the peasants, subsidizing schools to increase education. The government also gained the loyalty of Catalonia and the Basque provinces by satisfying their long-standing demands of some local control over many of their functions.

However, the Republican government was not able to bring stability to Spain. It faced opposition from all sides of the political spectrum. On the right, a new party. The Falange was founded by Jose Antonio Primo de Rivera. The son of the former dictator, Miguel Primo de Rivera. The Falange was influenced by the Italian fascist party founded by Mussolini, and it stood for Catholic identity, authority, hierarchy, and order.

Aceasta este o transcriere din seria video The History of Spain: Land on a Crossroad. Uită-te acum, Wondrium.

The Falange believed that only a strong leader could resolve the chaos they thought had been created by communism, democracy, and liberal principles. The Falange received a lot of support from the church, the military, and the traditional nobility. Political parties on the left also gathered into a coalition. It was called the Frente Popular or Popular Front. These parties included a diverse group, socialists, communists, Republicans, and supporters of Galician and Catalan Nationalists.

The Falange and the Popular Front couldn’t have represented more differing approaches to governing Spain. When the election of 1936 delivered a victory to the Popular Front, a group of Falangist generals led by Francisco Franco launched an armed rebellion against the new government.

The Rebellion Becomes the Spanish Civil War

Francisco Franco Bahamonde was a Spanish general who ruled over Spain as a military dictator from 1939 until his death in 1975 (Image: By Unknown author/Public Domain)

In 1936, the rebellion became a civil war that swept through Spain from 1936 to 1939 when Franco finally took power as a dictator. All the anger, frustration, and class antagonism that had eaten away at Spanish society for at least a century formed the backdrop to the conflict making the Spanish Civil War one of the worst internal confrontations in European history.

Individuals based their loyalties on traditional values and positions, but many citizens had little choice but to adapt to the side that held control of the town where they lived.

Like civil wars everywhere, the Spanish Civil War shattered families and communities and turned neighbors against each other. The Republican government appealed to democracies around the world, but the situation in the rest of Europe made governments unwilling to intervene in the local war. In 1936, 27 nations signed a non-intervention agreement.

Even though governments claimed to stay out of Spain’s civil war, the peninsula’s position on a crossroad between the Mediterranean, the Atlantic, and Africa was too important for the rest of the world to ignore. The ideological battle between fascism and Republicans that was raging in Spain drew the world’s attention.

All Eyes on Spain

Although fascist Italy and Nazi Germany had signed the non-intervention pact, they openly supported Franco’s Nationalists. German and Italian planes carried troops from Morocco to Spain, and both Italy and Germany sent troops, weapons, and supplies to support Franco. Both German and Italian planes bombed Spanish cities in a preview of the devastation that would come during World War II.

Russia was the other state that officially intervened in the conflict sending aid and about 2,000 men to Spain to fight on the Republican side. However, Soviet aid was not free. In 1926, the Republic sent all the gold in the Bank of Spain to Moscow, both for safe keeping and to pay for the Russian aid.

The democratic states officially remained neutral but watched the conflict closely. Unofficial Republican supporters came from democratic countries including United States. Ultimately, they provided some 40,000 idealistic volunteers to fight in the battle. These soldiers from many different countries fought in what was called the Brigades Internacionales, the International Brigades.

The death rate among these soldiers of these brigades were strikingly high. Some estimates suggest as high as almost 30% due to lack of training, poor leadership, and their placement in the front of the battles. There are monuments to these fallen in many of the great cities of Europe, Canada, and United States like Stockholm, London, Paris, San Francisco, Seattle, and many others. These fallen idealists have not been forgotten.

Western reporters who accompanied and fought in these brigades were horrified at the brutality of the war and the bombing of civilians, a new tactic that would become tragically common during World War II. Among of the most famous chroniclers of this war was George Orwell whose Homage to Catalonia offered his first-hand account of the fight. In 1997, a square in Barcelona was named for George Orwell, and Spaniards today remember his contribution to their struggle.

Ernest Miller Hemingway (1899 – 1961) fought in the war and observed the bombing of Madrid (Image: By Lloyd Arnold/Public Domain)

More familiar among American readers is Ernest Hemingway’s For Whom the Bell Tolls. A fictionalized account of the Spanish Civil War with all its violence and disillusionment. Hemingway fought in the war and observed the bombing of Madrid, and his sympathetic portrayal of the combatants in the International Brigades was made into a movie in 1943 starring Gary Cooper and Ingrid Bergman.

Through book and movie, Hemingway’s work, published in 1940, brought this horrible civil war to life for American audiences and generated retroactive sympathy for the Republicans.

During the war, newspaper reporting helped keep penalty of sympathy for the Republican cause alive in the west, but it brought no official help. In fact, then as now, there were companies in the West who saw war as a way to make a profit.

Private companies such as Texaco, then called the Texas Company, continued to sell petroleum products to Franco’s Nationalist armies. And other companies gladly sold weapons to whichever side had the money to pay. Many of these sales included modern weapons that would appear later throughout Europe in the conflict that was to come.

A Turning Point for Franco’s Forces

A crucial turning point in the northern offensive for Franco’s forces came on April 26 th , 1937 when the small Basque town of Guernica was bombed by the Germans flying their new airplanes on behalf of Franco’s Nationalists. The town of around 5,000 inhabitants held a munitions factory and a strategic bridge on the way to Bilbao.

It also held enormous historical significance for the Basque people because it was the location of the Gernikako Arbola, a great oak tree which was a symbol of Basque identity. The newly developed incendiary bombs destroyed 70% of the town and killed well over a hundred people, though, the exact number is disputed due to the different reporting by both sides.

The bridge, munitions factory, and the oak tree remain standing as the Nationalist forces have requested so Franco’s armies could use the resources as they marched in. This was a new technique in warfare, reigning destruction on civilians to weaken morale, and it wouldn’t be the last time it was used. The bombing of Guernica designed to weaken resistance succeeded. The Basque territory in the north fell.

By 1939, Franco’s armies had won, and Spain’s Republic had fallen. England, France, and the United States recognized the Franco government. A sort of peace descended on the battered Spain, but the new weapons of war that the fascists tested in Spain did not take a break. At dawn on September 1 st , 1939, the Germans launched an all-out attack on Poland. Hitler was convinced that France and Britain would not go to war with Poland. He was wrong. Two days later, Great Britain and France declared war on Germany. Al Doilea Război Mondial începuse.

Common Questions About the Spanish Civil War

Războiul civil spaniol resulted from many things, but ultimately it was a vast gap between rich and poor combined with a total lack of respect and ability to emphasize with others.

The two sides fighting the Spanish Civil War were called, on the left, the Republicans, made of the government, anarchists, and the lower class people, while on the right they were called Nationalists and consisted of the rebel army and mostly the upper class wealthy.


Although a war that soon took on an international character, the civil war was born out of Spanish problems and divisions.

The Causes of the War

Spain was once the World’s most powerful country. By the 20th century it was a poor and backward country where corruption was rife. It had lost nearly all of its overseas possessions (e.g. Cuba, the Philippines) and great extremes of wealth and poverty caused severe social tensions. Industry was confined mainly to Barcelona and the Basque country. Spaniards were divided on the type of government that they wanted. Monarchists were conservative and Catholics and did not want to reform Spain. Those who wanted a republic were anti-clerical and hoped to reform Spanish society. There were a number of areas where it was felt reform were needed:

Agricultură

Spain was essentially an agricultural country. In the south were the vast private estates or latifundia worked by landless labourers. 7000 owners owned 15 million acres of land. In the north small farmers worked farms that were in many cases not economically viable. It is estimated that half of the agricultural workers lived on the edge of starvation. The former granary of the Roman Empire had the lowest agricultural productivity in Europe.

The Church

The power and wealth of the Catholic Church was greatly resented by many. It was closely identified with the wealthy classes and was seen as an enemy of change. Although the majority of Spaniards did not go to mass it had a strong following in the countryside where religious devotion was strong. It had a virtual monopoly of education. Curbing the power of the church was seen as essential if a fairer Spain was to be created.

Armata

The army was grossly over-officered with about one general to every hundred poorly equipped soldier. It had grown progressively conservative and was prone to interfere in politics.

Regionalism

Spain is a country divided by rivers and mountain ranges with distinct languages and traditions in many areas. Both the Basques and the Catalans wanted to control their own affairs. Republicans sympathised with their demands especially that of the Catalans while conservatives opposed them on the grounds that it would weaken Spain.

Primo de Rivera

Post-war economic depression led to strikes and unrest and this allied to military defeats in Morocco, led to the emergence of a right-wing military dictatorship under Primo de Rivera in 1923. At first he was reform minded and brought the socialist leader into his government.

The growing unpopularity of the regime forced de Rivera to resign in 1930 after he lost the support of the army. Municipal elections held the following year showed a majority in favour of a republic and King Alfonso XIII abdicated the following year. A republic was declared with Alcala Zamora as provisional prime minister.

The Government of 1931-3

The Republican government brought in a series of anti-clerical measures e.g. the Jesuits were dissolved and Church and State were separated. Civil marriage was instituted and divorce was allowed. It granted catalan autonomy. The government failed to introduce any serious measure of land reform and this weakened its support in the countryside.

Thousands of officers were forced to retire on half pay and this caused resentment in the army. A military revolt by General Sanjuro in 1932 was crushed but it showed the deep dissatisfaction in the army with the new republic.

The measures against the church alienated the right wing of Spanish society who saw the Catholic Church at the heart of Spanish civilisation. Zamora resigned in protest at the anti-clerical measures. The new prime minister was the anti-clerical liberal, Manuel Azana.

The government’s measures led to the foundation of the right-wing and Catholic CEDA party led by Gil Robles. At the same time a fascist party led by the son of Primo de Rivera, Jose Antonio was set up. A fost numit Falange (Phalanx).

The Government of 1933-6

A right-wing government came to power after the November election in 1933. It reversed the process of reform and cancelled the measures against the Church. The period from 1933 to 1935 became known as the “two black years” by those on the left.

In 1934 a general strike was called in opposition to the government and an anarchist miners’ revolt was crushed in Asturias de General Franco. Mass arrests followed and left wing newspapers were closed and the Catalan Autonomy Statute was suspended. Spanish politics had become very polarised. (back)

The Countdown to War

In 1936 an election was called. A Popular Front of Communists, Socialists, Republicans and Separatists was formed to oppose the government. The right wing formed the Frontul Național. For the Popular Front the right’s victory would lead straight to fascism for the National Front, a popular Front victory would lead to “Bolshevik Revolution”.

The Popular Front narrowly won the election. Manuel Azana was appointed president and Casares Quiroga became Prime Minister. The new government proceeded to reintroduce the reforms of the 1931-3 government.

Disorder and political violence spread throughout the country. Peasants seized land and there were many strikes. The Falange started to grow dramatically as disillusioned supporters of the more moderate CEDA joined its ranks. Its members used political violence and attack and counterattack became common.

More seriously the army was plotting to overthrow the new government. The generals were at heart monarchist and were very alarmed at the growing influence of the socialists and anarchists. The leader of the plot was General Mola.

On the 13th of July the monarchist politician, Calvo Sotelo was assassinated by Republican police in revenge for the murder of one of their men by a Falangist. The military now had the perfect pretext to make their move. The revolt began on the 17th of July in Spanish Morocco.

Not part of the front but sympathetic

Basques unusual among the republic’s supporters as they were very Catholic.
Anarchists (very popular in Spain especially in the poor south). They had boycotted the 1936 election. Its union, the CNT, was the largest in Spain. Far more popular than either the communists or the socialists.

Born in 1892 in Spain's north-western naval town of Ferrol. In 1907 he entered the Military Academy in Toledo. He was posted to Morocco in 1912. In a savage colonial war, his bravery and competence won him rapid promotions and by 1920, he was a second-in-command of the Foreign Legion. In 1926, he was promoted to Brigadier General, the youngest in Europe. His exploits made him a national hero and a favourite of King Alfonso XIII.

Franco opposed the fall of the monarchy on April 14, 1931. Despite his opposition to the new republic he was posted to the Balearic Islands. He was promoted to Major General on in 1934 and in the same year he crushed the miner’s revolt in Asturias. In 1935, he was made commander-in-chief of the Spanish armed forces in Morocco and the same year he became chief-of-staff of the army.

Războiul civil

The Nationalists were supported by the Church, army, landowners, and industrialists, some of the middle-class and the Catholic peasantry. Liberals, Socialists, Communists and Anarchists supported the Republicans.

The military hoped to capture Spain in a week but they failed. About half of the army remained loyal to the government and the revolt failed in Madrid, Valencia, Barcelona and the Basque country. Workers and peasants militias were formed to defend the government.

Crucially the elite army of Morocco supported the revolt. It was led by General Franco.

By August the rebels held most of the North and North West while the government controlled the South and the North Coast.
Both sides appealed for foreign aid but fatally for the Republic, the French and the British decided on a policy of non-Intervention.

The Germans and the Italians helped the Nationalists while the USSR sent aid to the republicans. German transport planes helped ferry Franco’s army from Morocco to Spain, the first example of direct foreign involvement.

The main Nationalist setback was their failure to capture Madrid. Bloody battles were to follow over the next months as the Republicans beat off attempts to encircle Madrid until the Nationalists called off their offensive in November.

Communist influence inside the city increased greatly and arrests and summary executions were carried out against suspected Nationalists.

In September Nationalists forces captured Toledo and relieved a Nationalist garrison that had held out since the end of July.

In septembrie, Largo Caballero became Prime Minister. The Republican government was moved to Valencia in November. In October General Franco was appointed head of the Nationalist government of Spain.

Most of the Spanish gold reserves (the fourth largest in the world) were sent to the USSR in exchange for military equipment that began arriving in October. The transfer of the gold led to a dramatic rise in inflation on the republican zone. Foreign volunteers, organised into the International Brigades, started to arrive.

In February the Nationalists began offensives at Jarama și Guadalajara that were aimed at capturing Madrid. Both were stopped with heavy causalities.

In March the Nationalists attacked the Basque country and in April the Basque city of Guernica was bombed by the German Condor Legion. Basque morale collapsed and the capital, Bilbao fell in June. The industry of the Basque country was now in Nationalist hands.

Also in April Franco merged the Carlists, Falange and other groups into a single party known as the National Movement. One of the features of the Nationalists from then on was their unity which contrasted with the divisions on the Republican side.

In May, the divisions on the Republican side were clearly shown by events in Barcelona. This civil war within a civil war saw the Socialists and Communists fight street battles with the Anarchists and Trotskyites. The former won and a bloody purge was carried out against enemies of the communists.

As a result of the events, Negrin replaced Caballero as Prime Minister and in October, the Government moved to Barcelona. From then on the Communists backed by Soviet help were to play an increasing role in all Republican areas of Spain.

Their organisation helped to keep the republic fighting. Inspired speeches from Dolores Ibárruri (La Pasionaria) the chief propagandist of the Republic, raised morale.

However their extensive use of a brutal secret police (the SIM) and their intolerance of opposition caused many others to wonder if life would not be better under Franco.

Republican attempts to stop the capture of Madrid led to the inconclusive battle of Brunete. A further republican offensive at Teruel in December was defeated after bitter fighting.

The Nationalists captured the key town of Teruel and in April, they reached the Mediterranean. They now split Republican-held Spain in two and isolated Catalonia. In July, General Modesto launched a Republican offensive at the Ebro River. Initial successes were repulsed by the Nationalists and in November the offensive ended in defeat. In December, the Nationalists began their advance into Catalonia.

After two and a half years of resistance, the Republic collapsed rapidly during the first three months of 1939. In January, the Nationalists occupied Barcelona and in March they captured Madrid which effectively marked the end of the war. On April 1st, Franco declared the war at an end.

About a half a million people were killed in the war with hundreds of thousands dying in atrocities committed by both sides. Most were killed by the Nationalists who were ruthless in establishing control in the areas they captured. For example when they captured Badajoz in August 1936 over 1500 of the towns defenders were shot in batches in the town’s bull ring. In all about 200,000 people were executed by the Nationalists.

Republican violence was more spontaneous usually not official policy and directed against landowners, businessmen, the police and especially the church. Their victims numbered about 20,000 although the Communists shot many of their ideological enemies, e.g. Anarchists, in Barcelona and Madrid. Half a million republican refugees fled to France while about 200,000 republican prisoners were executed or died in prison after the war. Some were handed back to Franco when the Germans captured France in 1940.

Foreign Involvement

The Spanish civil war started as a distinctly Spanish war born out of Spanish disputes but it was soon to take on an international character. It mirrored the political disputes occurring in Europe at the time between Fascism and democracy on one hand and the opposition to godless Communism on the other.

Both sides realised the importance of foreign aid and support. Propaganda played a key role. The Nationalists argued that they represented the cause of Christianity, order and Western civilisation against Communism. The Republicans argued that they were the legally elected government of Spain which was under attack from anti-democratic generals and the fascist dictatorships.

Germany and Italy sent aid to Franco. German aid totalled about 16,000 men, 200 tanks and 600 planes. Some of the activities of the German Condor Legion especially the bombing of Guernica became infamous but militarily Beevor noted the Condor Legion was “the most efficient and influential assistance in Spain.”

Helped by German planes, Nationalist air superiority was crucial to their success during the war. The Germans used Spain as a testing ground for their new planes tanks and for the development of blitzkrieg tactics.

Italy sent about 75,000 men, 150 tanks and 660 aircraft and as Beevor wrote “the Italian contribution to the Nationalist cause was enormous and more general than the German contribution. “This included a major role in the blockade of Republican ports. Portugal, led by General Salazar, sent 12,000troops. General Eoin O’Duffy led about 700 volunteers from Ireland.

Britain and France remained neutral and pursued a non-intervention policy. They tried with little success to prevent foreign support for either belligerent. The United States also adopted a policy of non-intervention influenced by the powerful Catholic lobby there. This prevented the Republic from purchasing arms openly and hampered its ability to resist the Nationalist threat.

The Republican government received aid from two main sources, the USSR and the International Brigades. Russia sent about 2500 men, 1000 planes and 900 tanks. Her ideological allies the Communists were to play a major role in Republican areas.

To many in Europe the Republicans stood for freedom, democracy and enlightenment against fascism. They pointed to Nationalist massacres and the bombing of cities e.g. Guernica to back their case. The International Brigades were made up of men who opposed the spread of fascism. They were mainly communist volunteers from many different countries including France, Germany, Britain and the USA. They numbered about 50,000 men in all from 53 countries. 200 men led by Frank Ryan volunteered from Ireland.

Many of the battalions were named after famous revolutions or revolutionaries e.g. the French “Commune de Paris” and the American “George Washington” battalion. Their slogans included “They will not pass” and “Spain - the graveyard of European Fascism”.

The Brigades were under the control of the communist movement, the Comintern and operated outside the regular command of the Spanish Republican Army. Joseph Broz, alias “Tito”, the future dictator of Yugoslavia, headed the principal recruiting office in Paris.

They fought with desperate courage and were subject to savage discipline. Over 500 were shot for political offences. They were also used by the Communists in internal struggles against their political enemies, the Socialists and the Anarchists. They were withdrawn in October 1938 as the position of the republic became desperate.

Many writers went to Spain to fight or to report for newspapers. The most famous were the authors Ernest Hemmingway (Pentru cine bat clopotele) și George Orwell (Omagiu adus Cataluniei). Most writers and journalists that went to Spain supported the Republicans.

Although history is usually written by the victors, this is not the case of the Spanish civil war. It has mostly been written on behalf of the losers. This development was influenced by the two factors:

  • the support that was given to the Nationalists by Hitler and Mussolini
  • the almost unanimous support given to the Republicans by European intellectuals (writers, artists, poets etc) who went to Spain or who, at the time, observed events there.

Why did Franco Win?

  1. Franco while lacking vision and dynamism was an excellent field commander whose cautious and gradual tactics greatly helped to secure Nationalist victory.
  2. Franco had the support of most powerful groups in Spain - army officers, capitalists, landowners, Catholic Church
  3. Hitler supported him with 16,000 troops and the Condor Air Legion, while Mussolini supplied 75,000 soldiers - this outweighed foreign support for Republicans. The neutrality of Britain and France denied aid tothe Republican Government.
  4. Importantly German and Italian aid arrived on request and was channelled through Franco while Soviet aid came through one of the Republic’s factions, the Communists. Soviet aid was principally designed to prolong resistance while German and Italian aid was designed to secure victory.
  5. An embargo on arms stopped international aid from Republican sympathisers but many countries turned a blind eye to fascist supporters of Franco.
  6. Franco skilfully held together the various Nationalist groups - Republicans were bitterly divided between communists, socialists and anarchists.

Anthony Beevor, Războiul civil spaniol
Hugh Thomas Războiul civil spaniol

Websites to find out more about the war:

A detailed examination of the Spanish Civil War from the Spartacus website.
A left wing history of the war.
A page from the Modern American Poetry site that contains a good timeline of the war.
Interviews with British survivors of the war.
A detailed site about the war.
Posters from the war.
An article from the online encyclopaedia.

These materials may be freely used for non-commercial purposes in accordance with applicable statutory allowances and distribution to students.
Re-publication in any form is subject to written permission.


10. Pablo Neruda

Pablo Neruda in 1963.

The famous Chilean poet, Pablo Neruda, held a diplomatic position on behalf of his homeland in Barcelona, Spain. There he befriended Federico Garcia Lorca.

As Spain became engulfed in civil war, Neruda became intensely politicized for the first time. His experiences of the Spanish Civil War and its aftermath moved him away from privately focused work in the direction of collective obligation.

After Lorca was executed, Neruda became committed to fight against fascism. By means of his speeches and writings, Neruda threw his support behind the Spanish Republic, publishing the collection Spain in My Heart, 1938. He lost his post as consul due to his political militancy.

When the Republic lost the war, Neruda conducted a daring evacuation of 2,000 refugees from Spain, mostly fighters, and their families, saving them from certain retribution by the fascists. He helped them secure political assylum in his home country, Chile.


Priveste filmarea: De ce Spania nu a cucerit Portugalia?