Ludovic al XIV-lea - regele Franței (1643-1715)

Ludovic al XIV-lea - regele Franței (1643-1715)


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Regele Franței Ludovic al XIV-lea, poreclit „cel Mare” sau „Regele Soare”, a avut cea mai lungă domnie din istoria Franței (1643-1715). Dornic să modernizeze administrația și structurile economice ale regatului său, domnia sa a oscilat între succese și războaie deosebit de lungi și ruine pentru finanțele statului. După ce a ales soarele ca emblemă, Ludovic al XIV-lea a adus absolutismul regal la vârf într-o Franță care strălucește în Europa, inclusiv în domeniile artelor și literelor.

Ludovic al XIV-lea, Regele Copilului

1638: Franța este în război, Franța îi este foame, Franța suferă de o mie de tulburări, dar Franța se bucură. După 23 de ani de căsătorie nereușită, regina Ana a Austriei tocmai a născut la 5 septembrie 1638 la Saint Germain un copil, un fiu, un delfin. Nu degeaba îi dăm micului Louis Dieudonné porecla "copilul miracolului ". Miracol politic în același timp: un semn al speranței într-o conjunctură de gravitate rară și un miracol dinastic: rodul unei uniuni lipsită de multă vreme de iubire și pătată de resentimente negre.

Este un fapt că părinții viitorului rege Ludovic al XIV-lea se iubesc cu greu. Ludovic al XIII-lea îmbătrânit cu mult înainte de vremea de boală, îi reproșează soției că a rămas spaniolă la inimă și că s-a opus politicilor principalului său ministru: cardinalul Richelieu. Ana de Austria, care s-a simțit întotdeauna izolată și disprețuită la curtea franceză, este într-adevăr unul dintre principalii adversari ai cardinalului și nu apreciază compania unui soț care nu a știut niciodată să-și exprime sentimentele.

Atunci are loc minunea. Dauphinul născut, această regină până atunci mai spaniolă decât franceză, mai multă opozantă decât femeie a statului, va deveni, din dragoste pentru fiul ei, unul dintre cei mai fervenți susținători ai monarhiei franceze și al absolutismului naștent. Ana de Austria, lipsită de simț politic, a înțeles că fiul ei singur reprezintă o speranță de stabilitate pentru regat. Protejarea fiului ei, atunci când se știe că tatăl ei are o stare de sănătate precară, este și ea pentru a se proteja pe sine și pe viitorul său statut de regent. Deci, spre deosebire de Ludovic al XIII-lea, tânărul Ludovic al XIV-lea se va bucura de dragostea și sprijinul necondiționat al mamei sale.

Ultimii ani ai domniei lui Ludovic al XIII-lea au fost marcați atât de războiul împotriva habsburgilor, cât și de importante schimbări ministeriale. Richelieu a murit în decembrie 1642, regele a format o nouă echipă guvernamentală în cadrul căreia un anumit Jules Mazarin.

Personaj fascinant pe care îl are acest cardinal italian, al cărui nume real este Giulio MazariniNăscut în Abruzzo în 1602 dintr-o familie a cărei ascensiune este recentă (tatăl său a fost indentat la polițistul regatului Napoli), avocat prin pregătire, a făcut mai întâi o carieră de ofițer în armatele Papei. După ce s-a remarcat prin inteligența sa formidabilă, a devenit unul dintre cei mai proeminenți diplomați ai Sfântului Părinte. Prin aceasta, acest bărbat frumos și rafinat, care a încercat în repetate rânduri să împiedice războiul între puterile catolice ale Burbonilor și Habsburgilor, este recrutat de mentorul său: Cardinalul Richelieu. Acesta din urmă îl va face eminența lui gri și îi va acorda naturalizare.

Mazarin este deci a priori un "făptură De la Richelieu sau de la clientul său. Cu toate acestea, frumosul Jules, care știe cum să-și salveze mai multe opțiuni, întreține relații excelente cu regina. Între partizanii războiului împotriva Spaniei (adică partidul care se învârte în jurul lui Richelieu) și cei ai păcii (a căror regină era o figură), Mazarin acționează ca intermediar. Și apoi dincolo de manevrele politice există o anumită atracție între Anne și Jules ...

Pe măsură ce lunga domnie a lui Ludovic al XIII-lea se încheie, în timp ce foștii opozanți ai lui Richelieu se întorc treptat la curte, tânărul Louis Dieudonné își trăiește primii ani. De multe ori speriat de tatăl său (care este foarte supărat de asta), delfinul mic, pe de altă parte, menține o relație strânsă cu mama sa. Trebuie spus că are mare grijă de el și nu pierde ocazia de a-i insufla valori puternice morale.

Anne, vrednică moștenitoare a bunicului ei Carol al V-lea, are mari ambiții pentru fiul ei, pe care îl vede deja ca un suveran cu autoritate nedivizată. Prin urmare, tânărul Louis învață foarte repede să-și localizeze rangul și să disprețuiască pe cei care l-ar putea provoca. Regina care a fost la vremea ei aliatul acestor "Grozav „Atât de gelos pe autoritatea monarhilor a devenit cel mai rău dușman al fiului său.

Această concepție autoritară și centralizatoare a monarhiei se poate potrivi doar micului Louis, care arată o anumită mândrie. Cu toate acestea, se spune despre el că este un copil grațios, serios (uneori se spune prea serios) capabil să se stăpânească. El menține o relație senină cu fratele său mai mic: Philippe viitorul duce de Orleans.

Regența Annei Austriei

La 14 mai 1643, Ludovic al XIII-lea, acest tată care și-a speriat atât de mult fiul, a ajuns să moară la sfârșitul unei îndelungate agonii. "Regele este mort, să trăiască regele. Pentru Marea, pentru toți oponenții politicii lui Richelieu, se pare că a sosit momentul răzbunării. Mare va fi dezamăgirea lor, Ana de Austria, acum regentă, va continua în felul ei politica răposatului ei soț și a cardinalului.

După ce a manevrat fără probleme cu Parlamentul, anterior degradat de Richelieu, Anne l-a numit pe Jules Mazarin în funcția de ministru principal. Acesta este începutul unui cuplu politic care a marcat istoria Franței. Jules și Anne au multe lucruri în comun, în special acela de a fi străini de naștere.

Viitorul regatului Franței este așadar în mâinile unui spaniol și a unui italian care împărtășesc aceeași ambiție: să protejeze și să mențină autoritatea tânărului Ludovic al XIV-lea. Dacă cu siguranță nu ar fi iubiți (ar fi greșit să subestimăm puterea codului moral și religios al reginei) Ana de Austria și Mazarin se completează admirabil. În voia și impetuozitatea regentului, Mazarin și-a adus subtilitatea și abilitățile diplomatice.

Începuturile regenței apar pentru mulți francezi ca o perioadă binecuvântată. La cinci zile după moartea regelui, trupele franceze conduse de Duce de Enghien (Ludovic al II-lea de Condé) a obținut o răsunătoare victorie asupra spaniolilor din Rocroi. Regatul este acum ferit de invazie. Atmosfera de conspirație, suspiciune și represiune din anii Richelieu este urmată de un aer de „libertate”. Marii cred cu sinceritate că le-a sosit timpul și speră la întoarcerea la o monarhie echilibrată, unde monarhul își va împărtăși de facto autoritatea cu nobilimea.

Nu va dura mult până să-și dea seama că agenda politică a Annei Austriei este în contradicție cu opiniile lor. Curând au început primele conspirații împotriva regentului și cardinalului. Mazarin, care a fost considerat de mulți ca fiind slab, nu ezită să înăbușe aceste tulburări și pentru o vreme calmul pare să se fi întors. Cu toate acestea, situația din regat nu augurează bine. Războiul continuă să înghită sume uriașe de bani, povara fiscală drenează zonele rurale, care deseori se revoltă, îndatorarea și corupția se răspândesc.

Trebuie spus că Franța la acea vreme era încă o societate clientelistă în care monarhul nu avea o administrație reală. Fie pentru colectarea impozitelor, întreținerea infrastructurii, desfășurarea războiului, el trebuie să recurgă fie la marea nobilime, fie la deținătorii de funcții care își pun adesea propriile interese mai presus de cele ale regelui. Pe de altă parte, slăbiciunea structurală a vechiului sistem fiscal de regim favorizează speculațiile și apariția „finanțează oamenii Cu o putere formidabilă.

La nivel social și politic, regatul Franței este deci divizat, fragmentat. Cei mari se bazează pe clientela lor care constituie ei înșiși clienți de rang inferior cu loialități în schimbare. În același timp, deținătorii de funcții și membrii Parlamentului își joacă propriul scor politic uneori haotic. În cele din urmă, oamenii, foarte diversi, de la burghezii din Paris la țăranii din Cantal au adunat diverse facțiuni în voia „emoții populare »(Revolte, revolte).

Cu toate acestea, toți împărtășesc confuz această dorință de a readuce regatul pe „calea cea bună”, cea a unei monarhii temperate de organisme intermediare, lipsită de o presiune fiscală permanentă. Acest „prim liberalism”, opus nașterii monarhiei „absolute”, visează la o întoarcere la o epocă de aur care în cele din urmă nu va fi existat niciodată. Între acest vis și întărirea monarhiei burbonice există o contradicție care nu poate fi rezolvată decât prin confruntare.

Dar tânărul rege este departe de aceste considerații politice. Crescut așa cum este obișnuit femeile până la vârsta de șapte ani, el intră apoi în lumea masculină. Educația sa a fost încredințată lui Mazarin. Această educație va fi îngrijită, solidă. Louis învață latină, etică, dar și istorie, matematică și italiană. Cu toate acestea, Regele Copilului nu este un student studios și preferă multe alte activități.

La fel ca tatăl său, el este în primul rând un pasionat de exerciții fizice. Vânătoarea, călăria, gardurile și jocurile de război îi punctează viața de zi cu zi. Dar este și un băiat cu o mare sensibilitate artistică. Dacă nu strălucește la chitară sau la lăută, este un dansator excelent. Regele dansează iar și iar, hrănind o dragoste nemărginită pentru arta baletului.

Fronda, la originea proiectului Regele Soarelui

Copilăria fără griji a acestui rege al dansului va dura cu greu. Va trebui să se angajeze într-un cu totul alt tip de balet. Fronda, o revoltă care se produce de ani de zile, este pe cale să explodeze. Acest eveniment care Jean-Christophe Petifils calificat pentru "cea mai mare catastrofă politică franceză din secolul al XVII-leaa secol »Va avea un impact considerabil asupra maturizării politice a lui Ludovic al XIV-lea. A înțelege Fronda înseamnă a înțelege proiectul Regelui Soare.

Slingshot acest nume evocă mai întâi jocul unui copil, o ocupație copilărească și frivolă. Frivol este și trebuie remarcat faptul că nu oferă o idee călăuzitoare, o linie clară. În plus, nu există o Frondă, ci Fundații. Aceste mișcări tipice baroce oferă un spectacol haotic în care certurile și pasiunile contează la fel de mult ca și calculele politice. Aceasta nu este repetiția generală Revoluția din 1789, ci ultimul act al unei piese medievale.

După cum am văzut, linia politică a Annei de Austria și a lui Mazarin merge împotriva dorințelor diferiților actori din societatea Ancien Régime. Dacă marea, a doua nobilime în care parlamentele au adesea interese divergente, se pot găsi în opoziția lor cu absolutismul naștent. La această opoziție internă se combină presiunea generată de război și alimentată cu pricepere de Spania.

La începutul anului 1648 Parisul era în frământări. Parlamentul și burghezia orașului sunt revoltați de manevrele lui Mazarin. Cardinalul ministru, nerăbdător să completeze casele regale, crește vânzarea de noi birouri, ceea ce devalorizează valoarea celor deținute de parlamentari. Pe de altă parte, crește povara fiscală împotriva parlamentarilor și a burgheziei pariziene care până atunci plăteau impozite mici.

Drept urmare, Parlamentul refuză să înregistreze mai multe edicte fiscale și intenționează să facă o confruntare împotriva lui Mazarin. Regentul, care s-a simțit personal umilit, trebuie totuși să accepte concesii importante pentru a evita o revoltă la Paris. În aprilie, instanțele suverane se vor simți chiar suficient de puternice pentru a impune monarhiei o cartă de douăzeci și șapte de articole care stabilește Parlamentul ca o contrapondere legală.

Regentul și Mazarin par să fi pierdut jocul, dar chiar încearcă să câștige timp. La 21 august, Ludovic al II-lea de Condé a obținut o altă victorie împotriva spaniolilor la Lens. Armata sa este, așadar, liberă să sufoce o posibilă rebeliune. Mazarin profită de sărbătorile acestei victorii pentru a aresta câțiva lideri ai Frondei parlamentare. Aceste arestări provoacă imediat revolte grave, iar orașul înfășoară sute de baricade.

Regentul care a trebuit să păstreze un profil redus înțelege mai întâi că familia regală este la mila revoltelor care sunt aripa armată a Parlamentului. La începutul lunii septembrie, ea i-a făcut pe copiii ei și pe Mazarin să părăsească Parisul, apoi s-a alăturat acestora, în timp ce reaminti trupele lui Condé în capitală. La această veste, Parisul se ridică din nou și Ana de Austria, care dorește să evite un război civil, îi încredințează lui Condé misiunea de a negocia cu rebelii. În sfârșit, s-a ajuns la un acord, Mazarin și regentul au trebuit să se prefacă încă o dată că vor capitula în fața cererilor parlamentare.

S-ar putea ca micul rege care are doar zece ani să nu înțeleagă complexitatea situației, dar înțelege două lucruri. Unul: parlamentarii sunt un obstacol în calea bunei funcționări a monarhiei, doi: prințul de Condé a beneficiat foarte mult de criză. Acest ambițios prinț, unul dintre cei mai buni generali ai timpului său, nu are altceva decât dispreț pentru tânărul rege. Conde s-ar vedea ca locotenent general al regatului, în orice caz pentru moment el se cunoaște indispensabil regentului.

Acordul dintre Parlament și monarhie (a spus Acordul Saint Germain) a fost sortit să se spargă. Trupele lui Condé (mercenarii germani în realitate) au rămas staționate în Ile de France, iar regina a visat doar să fugă din nou. Ana de Austria, care a susținut mai întâi strategia conciliantă și chinuitoare a lui Mazarin, a ajuns la concluzia că doar o confruntare poate salva autoritatea pe care intenționează să o lase moștenire fiului ei.

În noaptea de 5 spre 6 ianuarie 1649, familia regală a părăsit Parisul în cel mai mare secret pentru Saint Germain en Laye. În timp ce Parlamentul îl condamnă pe Mazarin la alungare, trupele lui Condé asediază capitala. În fața sa, rebelii i-au dat porunca fratelui său Prinț de Conti. Conti nu este singurul "Înalt Pe care se pot baza rebelii. Pe lângă sora lui Ducesa de Longueville, găsim alături de slingers Ducii de Elbeuf, de Beaufort, prințul de Marcillac... pe scurt, elita nobilimii Franței.

Oricum, Condé păstrează inițiativa și învinge toate încercările rebelilor de a rupe asediul. Chiar și trupele vicontei de Turenne (atunci în fruntea celei mai bune armate franceze), petrecuți o vreme de partea Frondei, sunt învinși, loialitatea lor fiind cumpărată la prețul aurului de Mazarin.

Cardinalul consideră totuși că conflictul nu ar trebui să continue prea mult timp. Știe că frondurii au sprijin spaniol și că Franța nu își poate permite luxul războiului civil. Pe de altă parte, știrile din Anglia despre execuția regelui Carol I l-au încurajat să caute o soluție negociată. Deci încă o dată un compromis șchiop (pacea de Sfântul Germain) este semnat la 1er Aprilie 1649 (sic.)

Condé vs. Mazarin

În schimbul anulării interdicției de interdicție a lui Mazarin, rebelilor li s-au acordat amnistii și, prin urmare, sunt liberi să-și reia comploturile. Numai Condé iese întărit din această criză care l-a făcut cel mai puternic prinț al Franței. O putere de care intenționează să se bucure și fără piedici.

Prin urmare, el se prezintă ca un rival al lui Mazarin, pe care Ana de Austria refuză să-l renege. Prin urmare, este logic ca Condé să se apropie treptat de fronduri ai căror lideri sunt nimeni altul decât fratele și sora lui! La 18 ianuarie 1650, cu ocazia unui consiliu regal, Condé, fratele său, prințul de Conti și ducele de Longueville (adică cumnatul lui Condé) au fost arestați din ordinul regentului. Ana de Austria a decis, din nou, confruntarea ... consecințele vor fi catastrofale. Arestarea prinților va provoca într-adevăr revolta clientelelor lor în provincii.

Ducesa de Longueville destabilizează Normandia, Turenne agită nordul Franței (cu sprijinul Spaniei), vestul este supus influenței ducilor de Bouillon și a prințului de Marsillac, revolte Bordeaux. Înrăutățirea situației militare și fiscale din regat îl împinge pe Mazarin la încă un compromis al păcii. Pentru a negocia cu rebelii, cardinalul a apelat de această dată la slujba lui Gaston d'Orléans unchiul regelui ... mare greșeală.

De fapt, Gaston d'Orléans, încă atât de puțin inspirat în chestiuni politice, alimentează o anumită simpatie pentru rebeli. Prin urmare, se va rali treptat la tezele lor și la 2 februarie 1651 s-a proclamat deschis împotriva lui Mazarin, răzbunarea supremă a moștenitorului lui Richelieu. Gaston a fost apoi sprijinit de Parlamentul Parisului și de clienții Marelui. Mazarin a fost mult timp subiectul unei campanii de frotiu fără precedent (celebrul Mazarinade) își vede mântuirea doar în fugă și se refugiază în Germania. Regentul și tânărul rege devin ostatici ai frondeurilor.

În noaptea de 9 până la 10 februarie 1651, Palais-Royal a fost preluat de rebeli. Ei credeau (pe bună dreptate) că și Anne a Austriei va fugi. Pentru a evita o revoltă, Regina va fi obligată să lase oamenii să defileze în camera tânărului Ludovic al XIV-lea care se preface că doarme. Noapte tragică și umilitoare care îl va marca pe Regele Soare pentru totdeauna.

1651 ar trebui, totuși, să fie un an glorios pentru acest tânăr rege cu un fizic plăcut și o prezență frumoasă. De fapt, la vârsta de 13 ani, conform obiceiului, regii Franței ajung la vârstă. Dar când până la acest septembrie strălucitor preia oficial capul regatului, este încă departe de a putea domni.

Țara este de fapt condusă de cuplul Ana din Austria-Mazarin, printr-o corespondență constantă și pasională. Dar tulburările domnesc, prinții care se sfâșie s-au certat și cu parlamentarii, iar perspectiva unei întâlniri a statelor generale tulbură și mai mult situația.

Condé, care în cele din urmă s-a săturat să-și ofere timpul, decide să încheie un acord cu Spania pentru a-și finanța preluarea. La începutul toamnei anului 1651 aveam, așadar, un regat împărțit între o tabără regală (Ana de Austria, Ludovic al XIV-lea și Mazarin s-au întors curând din exil), o tabără parlamentară (condusă de Gaston d'Orléans ...) și una de Condé. Războiul civil, care nu s-a încheiat niciodată complet, începe din nou. Trupele regale care pot conta acum pe serviciile lui Turenne (cu siguranță supărate pe rivalii săi din familia Condé) se angajează într-un duel acerb cu armata condeană și devastează Ile de France.

În cele din urmă, fără opțiuni, Condé a fost ajutat de fiica lui Gaston a lui Orléans la Ducesa de Montpensier reușește să găsească refugiu la Paris. Hotărând să stabilească conturile cu parlamentarii, el a făcut domnia terorii în oraș. Prin această politică, el pierde tot sprijinul notabililor și ajunge să fie obligat să fugă din Franța spre Bruxelles, unde se va pune de acum înainte în slujba Spaniei.

Lecții din Frondă pentru Ludovic al XIV-lea

La 21 octombrie 1652 Ludovic al XIV-lea s-a întors la Paris. Capitala pe care o părăsise cu 13 luni mai devreme i-a dat o întâmpinare triumfală. Parisul insolent, Parisul rebel, Parisul rebel a devenit în sfârșit dezgustat de propria sa revoltă și se aruncă la picioarele învingătorului. La fel ca restul regatului, ea aspiră doar la restabilirea ordinii și a păcii. Fronda, acest nebun război civil nu va fi, așadar, servit niciunui scop.

Dar ce dezastru pentru regatul Franței! Ruine ale finanțelor publice, foamete, devastări de tot felul ... populația franceză a crescut de la 20 la 18 milioane de locuitori. Tânărul rege care a cunoscut frica, fuga și umilința este bine conștient de gravitatea situației. O astfel de experiență nu putea decât să-i întărească oroarea de nesupunere și setea de putere unificată, absolută. Din această revoltă a corpurilor sociale, din această agitație frenetică și haotică a prinților, din acest triumf al cupidității și lipsitului de spini, Ludovic al XIV-lea a tras o lecție formidabilă. Va fi un rege al ordinii ... sau nu va fi.

Întoarcerea triumfătoare aLudovic al XIV-lea în capitala sa din 1652 nu ar trebui totuși să ne facă să uităm faptul că politica țării rămâne în mare măsură cea gândită de Mazarin. Între 1653 și 1660, acesta din urmă va încerca (împreună cu regele și mama sa) să înăbușe treptat fermentele contestării puterii regale care ar putea exista încă. Cu toate acestea, acolo unde Richelieu ar fi folosit calea puternică, succesorul său preferă să folosească manevre întortocheate.

Astfel, cardinalul italian, cunoscător al relațiilor publice, folosește perfect talentul lui Louis pentru reprezentare. Regele, a cărui prezență impresionează, este frecvent arătat oamenilor, armatelor, ambasadorilor, totul conform unui plan atent gândit. Louis, al cărui caracter autoritar îl cunoaștem, înțelege că în politică el este încă elevul prestigiosului său ministru și se dedică cu multă grație acestei „campanii de comunicare” (pentru a cădea în anacronism) stabilită cu mari lovituri de balete și intrări triumfătoare.

Triumful lui Mazarin

În același timp cu această întreprindere de seducție, Mazarin a avut tendința de a întări controlul monarhiei asupra provinciilor. Astfel, el a generalizat sistemul de intenție și a supus deținătorii de funcții din provincii unui control mai strict. De asemenea, în acești ani cardinalul-ministru și-a întărit propria clientelă, slăbindu-i astfel pe cei ai Marelui.

În plus față de această afirmare a autorității centrale față de provincii (care nu era lipsită de rezistență), Mazarin lucrează pentru a remedia situația fiscală a regatului, care fusese afectată de Frondă. Este clar că acest lucru merge mână în mână cu o politică de îmbogățire personală fără precedent în Europa. În aceste timpuri, cu greu se distinge averile conducătorilor și casetele statului, iar Mazarin abuzează de această confuzie. Întotdeauna la mila dezonorării, el a manifestat o adevărată frenezie speculativă, acumulând o imensă avere. În această întreprindere, el este admirabil asistat de administratorul săuJean Baptiste Colbert, a promis un viitor luminos.

Ultima provocare cu care se confruntă Mazarin, cea a jansenismului: doctrina religioasă pune la îndoială profund relațiile dintre harul divin și libertatea umană. Fără a intra mai departe în detalii teologice, putem preciza că jansenismul are un mare succes în Franța, în special în cadrul diferitelor comunități monahale, inclusiv faimoasa abație dinPortul Regal. Janseniștii prin atașamentul lor față de libertatea conștiinței și moralitatea lor exigentă pun sub semnul întrebării ascultarea față de puterile stabilite. Din acest motiv, aceștia trebuie să se confrunte atât cu ostilitatea Papei, cât și a Monarhiei, ceea ce le va câștiga mult sprijin în cercurile galicilor și opuse monarhiei absolute.

În acești ani, Mazarin a încercat să se impună în fața elementelor sociale (parlamentele, deținătorii de funcții provinciale, cercurile janseniste) care au încetinit marșul absolutismului regal, că Ludovic al XIV-lea a învățat cu adevărat profesia de rege. Acest tânăr nu este foarte intelectual. Mai degrabă, el afișează o minte lentă și metodică, care se explică în special prin gustul său pentru ascundere. Louis rămâne Regele evenimentelor dramatice, ceea ce înseamnă că cei din jurul său veghează cu nerăbdare la oricare dintre reacțiile sale.

Sfinxul enigmatic al cărui răspuns preferat este „o sa vad », El vorbește puțin și acționează adesea într-o manieră pragmatică. Cu toate acestea, îl cunoaștem izbucniri emoționale și o dorință constantă de a face plăcere. În cele din urmă, foarte timid ca tatăl său, el se bucură de rolul unui monarh impasibil, uneori destul de îndepărtat de personalitatea sa privată.

O întrebare care ne aduce în mod firesc la cea a iubirilor sale. Louis este confruntat în mod constant cu tentația de caracteristicile societății de curte și uneori cedează ei. Prima lui mare emoție va rămâne Marie Mancini, o nepoată a lui Mazarin pe care a cunoscut-o în 1658. Tânărul italian este o personalitate fascinantă, cultivată și dotată cu o minte ascuțită. Pasionată de artă și muzică, ea va avea o influență clară asupra lui Louis în aceste domenii.

Pasiunea care îi unește pe Marie Mancini și Louis, însă, împiedică politicile europene ale lui Mazarin și ale Annei de Austria. Să nu uităm că războiul împotriva Spaniei continuă și a sosit momentul să-l încheiem. Cu strălucita victorie a lui Turenne labătălia dunelor (14 iunie 1658) în armata spaniolă a lui Condé, Flandra a fost la mila trupelor franceze. Dar iată-l: încă o dată banii se epuizează și rivalitatea cu Anglia și Provinciile Unite (Olanda) este deja în creștere. Pacea franco-spaniolă, după obiceiul vremii, implică o căsătorie dinastică între Louis și infanta Spaniei:Marie Therese.

În timp ce negocierile de pace continuă la Madrid, la Paris, Louis își trăiește pe deplin romantismul cu Marie, care, prin urmare, arată o ambiție disproporționată. Italianul s-ar vedea pe sine ca regină și între dragostea sa pentru ea și necesitățile vremii Louis ezită, cedând deseori capriciilor iubitei sale. Motivul și presiunea din partea lui Mazarin și a Annei de Austria vor câștiga în cele din urmă și regele este de acord să se căsătorească cu Marie-Thérèse.

Această căsătorie și faimosulTratatul Pirineilor care îl însoțește constituie, fără îndoială, triumful lui Mazarin. Franța a ieșit întărită și a câștigat Roussillon, parte a Cerdagne și Artois; precum și diferite fortărețe și concesii de la ducele de Lorena, al căror control al statului are o valoare strategică pentru menținerea prezenței franceze în Alsacia.

Cu toate acestea, nu trebuie concluzionat că această pace trebuia să fie durabilă. Căsătoria Mariei Tereza a fost însoțită de plata unei zestre de 500.000 de coroane de aur, pe care Spania nu și-a permis să o plătească. Există un Casus-Belli în devenire. În orice caz, în august 1660, Paris i-a întâmpinat pe soții regali cu ocazia unui triumf care a marcat popularitatea lui Louis și întărirea autorității regale.

Nu putem spune că Regele a fost îndrăgostit de soția sa, dar aceasta din urmă este fără îndoială fidelă și foarte îndrăgostită de soțul ei. Ludovic al XIV-lea a trăit dureros despărțirea de Marie Mancini, dar a tras totuși o lecție politică esențială: un rege nu își poate pune sentimentele înaintea rațiunii de stat. Nu îl vom prinde niciodată arătându-se supus capriciilor unei femei, oricât de fascinantă ar fi ea.

Colbert versus Fouquet

La 9 martie 1661, cardinalul Mazarin, la vârful puterii sale, a murit de o lungă boală. Opinia publică nu va plânge pe cineva care, în ultimele sale luni, s-a arătat a fi mai despotic și mai corupt ca niciodată, în ciuda imenselor servicii pe care le-a prestat regatului.

După moartea lui Mazarin, Ludovic al XIV-lea devine rege, pe deplin. Mulți au dorit să vadă începutul „domniei sale personale” ... Este corect ca Regele să inoveze prin abolirea funcției de prim-ministru (este chiar prima sa decizie) și prin asigurarea oficială a conduitei afacerilor, spre surprinderea tuturor. . Cu toate acestea, el este încă relativ lipsit de experiență și trebuie să-și afirme autoritatea. Pentru a face acest lucru, este necesar ca el să-și marcheze simbolic începutul domniei printr-o ruptură cu epoca Mazarin și, de câte ori această pauză necesită o victimă: va fiNicolas Fouquet.

La 46 de ani, această descendență a unei prestigioase familii de îmbrăcăminte (care a inventat chiar și un strămoș al regelui Scoției ...) era o figură cheie în sistemul politic francez. Agent zelos al monarhiei în timpul Frondei (era pe atunci procuror general al Parlamentului), în 1653 a devenit superintendentul financiar al lui Mazarin. Prin urmare, a fost unul dintre actorii esențiali în politica fiscală și financiară franceză între 1653-1661. Bine introdus în cercurile de speculatori și brokeri, el a reușit să asigure supraviețuirea financiară a regatului (o ispravă) la prețul unor manevre deseori dubioase.

La fel ca Mazarin, el nu a neglijat să profite de statutul său pentru a se îmbogăți și a căzut rapid în corupție (ceea ce ar trebui menționat că era răspândit la acea vreme). O minte strălucitoare, Fouquet este un patron cultivat care nu ezită să sponsorizeze cei mai mari artiști (ScarronMoliereFântânăVaux-ulMaro șiA noastra pentru cei mai renumiți) și mai ales pentru a-și afișa succesul. Un succes la fel de insolent ca și castelul său magnific dinVaux-le-Vicomte... Un succes care i-a adus multe gelozii.

Într-adevăr, Fouquet enervează prin numeroasele sale cuceriri și prin modul său de viață ostentativ (care este, de asemenea, o necesitate a funcției sale) și numără rapid mulți dușmani, inclusiv în prim-plan: Jean Baptiste Colbert.

Am desenat deseori un portret al omului de încredere al lui Mazarin, care este opusul lui Fouquet. A l’exubérance et la prodigalité du surintendant on a opposé la sobriété et la rigueur de cet « homme de marbre », le « Nord » comme le surnommaitMme de Sévigné. Ce serait pourtant oublier que tout comme son rival, Colbert est un représentant typique du système mis en place par Mazarin. Contrairement à l’image que voulurent donner de lui les historiens radicaux de la IIIème République, il n’est pas réellement un exemple de probité.

Mais Colbert a pour lui de maitriser mieux que personne les rouages des montages financiers de l’ère Mazarin. Il dispose d’une connaissance très étendue des diverses manœuvres de son rival, qui a eu la grande maladresse de faire armer plusieurs places fortes par excès de prudence. Enfin Colbert en technocrate zélé et fidèle a su obtenir l’attention et l’estime du Roi.

Dans son testament Mazarin avait mis en garde Louis XIV contre le surintendant, qui bien que compétent lui semblait trop ambitieux. Le Roi en pris bonne note et chargea Colbert, nommé intendant des Finances, de se pencher sur les affaires de Fouquet. Au-delà de la rivalité de personnes, on notera que les deux ministres s’opposaient sur la méthode à employer quant à la conduite des affaires. Colbert en esprit méthodique penchait pour une rationalisation du fonctionnement de l’état, ce qui était du goût du Roi inquiété par les expédients dont Fouquet était coutumier.

Des investigations de Colbert résulteront une cabale, faite de sombres manœuvres politiques et juridiques qui aboutiront à la chute du flamboyant surintendant. Au terme de nombreuses péripéties et d’un procès politique truqué de 3 ans, Fouquet sera reconnu coupable de péculat (détournement de fonds publics) et condamné au bannissement en décembre 1664. Il sera conduit au donjon de Pignerol où il mourra quinze ans plus tard.

Avec la chute de Fouquet et de son clan, Louis XIV a mis à bas de manière publique et retentissante l’un des symboles du système politico-financier mis en place sous Mazarin. Cette rupture radicale a pour effet de lui donner les coudées franches pour réformer le fonctionnement de l’état monarchique. C’est là un « coup de majesté » qui a valeur de symbole et ce malgré les oppositions qu’il put soulever dans le pays.

Fouquet déchu, Colbert nommé Contrôleur général des Finances semble à priori triompher. Il est ainsi chargé du développement économique de la France et possède une grande marge de manœuvre pour mettre en place sa politique. Sa clientèle et son clan occupent des une place importante à tous les niveaux du royaume.

Néanmoins Louis XIV prend bien garde de ne pas lui laisser trop de pouvoir. Voulant rompre avec la domination d’un seul ministre initiée par Richelieu, il favorise l’émergence d’un clan rival de celui de Colbert : Les Tellier-Louvois. Cette famille sera au cœur du développement militaire français de l’époque, Colbert se réservant l’expansion navale et coloniale. Le Roi Soleil avait fait sienne cette maxime : « Diviser pour mieux régner ».

De la Guerre de Dévolution à la Guerre de Hollande

On aurait pu penser que le royaume désormais mûr pour des réformes politiques de grande ampleur, Louis se serait contenté du statu quo sur le plan européen. C’était sous estimer le désir ardent de s’illustrer du jeune Roi.

De plus si Louis XIV, ne recherche pas à mettre en place une monarchie universelle (le thème solaire qui lui est associé, ayant plus vocation de propagande interne) il n’en est pas moins conscient de la fragilité de la situation géopolitique de la France. Cette dernière est toujours à la merci d’invasions (notamment au nord et à l’est) il est donc essentiel d’obtenir des frontières plus aisément défendables (le fameux pré carré). De telles prétentions couplées à l’imprévisibilité du Roi effraient l’Europe. Face à une Espagne déclinante et à un Saint-Empire plus divisé que jamais, la France première puissance démographique d’Europe fait figure d’ogre.

A la mort du roi d'Espagne Philippe IV en septembre 1665, Louis XIV réclame à Madrid au nom de son épouse divers places de l’actuelle Belgique ainsi que la Franche-Comté. Il s’agit là de territoires censés compenser la dot qui ne fut jamais versée après son mariage avec l’Infante Marie-Thérèse. Le Roi de France habilla ses revendications d’un principe juridique (douteux) dit « droit de dévolution. » Lorsque les exigences françaises furent rejetées par l’Espagne en mai 1667, Louis XIV se mit immédiatement en campagne.

On constatera que cette guerre fut habilement préparée par Le Tellier (assisté de son jeune fils, le marquis de Louvois). La France qui profite alors des premières retombées économiques du volontarisme économique Colbertien, peut consentir un grand effort financier pour sa préparation militaire. En plus d’aligner des armées nombreuses et bien pourvues, elle dispose d’excellents chefs tels que Turenne et Condé. Avec la marine renaissant sous l’impulsion de Colbert, le royaume possède le premier et meilleur outil militaire d’Europe.

Cette guerre sera pour l’époque une guerre éclair. Commencée en mai 1667 elle s’achève à peine un an plus tard au traité d’Aix la Chapelle. Louis XIV qui a participé personnellement aux campagnes (et mis plusieurs fois sa vie en danger au point d’excéder Turenne) n’a cependant pas obtenu la victoire qu’il souhaitait. Certes il parvient à annexer de nombreuses places au nord (bientôt fortifiées parVauban), mais la frontière en résultant est encore difficilement défendable.

Le Roi de France a été opté pour la modération notamment parce qu’il estime que l’effondrement final de l’Espagne n’est plus qu’une question d’années. En effet l’héritier de Philippe IV : Charles II est un être chétif et maladif, affligé d’un nombre impressionnant de tares congénitales. On pense sa mort prochaine et Louis XIV, comme l’empereur Léopold à Vienne, se prépare à se partager son héritage. Enfin l’ambitieux roi de France projette déjà sa prochaine guerre, celle qui le verra envahir les Provinces-Unies (Pays-Bas actuels)…

La Guerre de Dévolution a achevé de convaincre de nombreuses cours européennes que le Royaume de France possédait des visées hégémoniques sur le continent. Ainsi en janvier 1668, la Suède, les Provinces-Unies et l’Angleterre se sont alliées pour freiner l’expansion française aux Pays-Bas espagnols. Louis XIV sait que cette coalition tient pour beaucoup à l’activisme des néerlandais (et surtout à celui du futur stathouder Guillaume d’Orange). Les marchands hollandais (les Pays-Bas sont à l’époque la première puissance commerciale d’Europe) redoutent la présence française au sud de leurs frontières et prennent ombrage des prétentions coloniales et navales de Colbert.

Néanmoins ce dernier est opposé à tout conflit avec les Provinces-Unies, estimant qu’il faudrait d’abord renforcer l’économie nationale. D’autres ministres du Roi-Soleil pensent eux qu’une guerre en Hollande ne cadre pas avec le grand projet géopolitique d’alors : à savoir le démembrement de l’empire Espagnol. Mais Louis XIV, frustré par le résultat mitigé de la guerre de Dévolution et conforté par l’optimisme de Turenne et Louvois finit par se décider pour l’épreuve de force. Il faut dire qu’il a alors remporté un beau succès diplomatique en retournant le roi d’Angleterre Charles II contre les Hollandais, ce à grand renfort de subsides.

Le 22 mars 1672 la flotte anglaise attaque un convoi hollandais au large de l’Ile de White, le 6 avril suivant la France déclare la guerre aux Provinces-Unies. L’offensive qui aurait du être un jeu d’enfant, se révèle bien vite un casse tête pour les Français. Certes les places ennemies tombent les unes après les autres, mais le 20 juin les néerlandais rompent leurs écluses et provoquent l’inondation du pays.

Les troupes françaises s’embourbent dans une campagne harassante, faisant face à une résistance acharnée menée par Guillaume d’Orange, le nouveau stathouder. Peu après l’empereur Habsbourg décide de se joindre au combat contre les Français et entraine à sa suite le Brandebourg. Les troupes françaises sont alors contraintes de reculer et d’adopter une posture plus défensive. L’année suivante l’Espagne se rallie à laGrande Alliance de La Haye. De locale, la guerre est devenue européenne…elle va durer encore 5 longues années.

Face à une coalition d’ampleur inédite, les forces françaises vont offrir une prestation plus qu’honorable et ce sur tous les fronts, à terre comme en mer. Le conflit est acharné, cruel même et les troupes françaises commettront de nombreuses exactions en Hollande mais aussi au Palatinat.

Sur le pan intérieur, la situation se dégrade peu à peu. Les excédents financiers du début du règne ne sont plus possibles et Colbert se voit contraint de recourir à des acrobaties financières que n’aurait pas renié Fouquet…La pression fiscale qui en résulte conjuguée à la hausse du coût des produits de première nécessité vont provoquer plusieurs révoltes populaires principalement en 1674-1675.

Louis XIV malgré sa volonté d’obtenir un terme favorable à cette guerre accepte des pourparlers lorsque l’Angleterre finit par se rapprocher des Hollandais. Ces négociations initiées dés 1677 seront d’une grande complexité au vu du nombre de belligérants impliqués. Elles sont de plus menées en parallèle avec les offensives françaises du début de 1678, à l’occasion desquelles les Pays-Bas espagnols sont partiellement conquis. Avec les troupes françaises devant Anvers, les Provinces-Unies sont à la merci de Louis XIV. Ce dernier entame donc la phase finale des négociations en position de force.

Louis le Grand

traité de Nimègue (août 1678) qui en résulte vaudra au Roi de Force son surnom de « Louis le Grand ". Il peut en effet apparaitre alors comme le grand vainqueur de cette guerre, une manière d’arbitre de l’Europe. La France qui a su défaire une coalition imposante obtient des Provinces-Unies qu’elles autorisent le culte catholique et de l’Espagne : la Franche-Comté, le Cambrésis, une partie du Hainaut et la partie de l’Artois qui lui manquait. De l’empereur et duc de Lorraine, Paris obtient des concessions et quelques places fortes stratégiques. Les frontières françaises atteignent désormais le Rhin, l‘encerclement du royaume par les Habsbourg est brisé.

Ce triomphe (inespéré au vu de la situation en 1674) ne doit cependant pas masquer les faiblesses de la position française. Le royaume a lourdement souffert du fardeau de la guerre, les finances sont au plus mal. Le conflit a d’autre part condamné à l’échec les tentatives d’expansion commerciale et coloniale voulues par Colbert, tout comme il a empêché la modernisation économique du royaume. Les conséquences à long terme en seront dramatiques.

De plus il faut souligner que les Provinces-Unies ont sauvegardé leur territoire. Guillaume d’Orange dispose toujours d’un redoutable pouvoir de nuisance. Enfin le comportement des troupes françaises a retourné l’opinion de nombreux états allemands contre Louis XIV, désormais décrié comme un despote sanguinaire. Quoi qu’il en soit, en 1678 le Roi Soleil est au zénith d’une gloire pour jamais associée à Versailles…

Plus que beaucoup d’autres entreprises le projet Versaillais est associé au nom de Louis XIV. Il évoque à la fois le raffinement d’une société de cour parvenue à un extrême degré de sophistication mais aussi de sombres intrigues et des dépenses somptuaires qui pesèrent lourdement sur le destin du Royaume. Qu’en était-il en réalité ? Pourquoi Louis décide t-il au cours des années 1670 (la décision fut semble t-il définitivement prise en 1677) de fixer la cour àVersailles ?

Si sa relative méfiance par rapport à l’agitation Parisienne joue un rôle dans cette décision, rappelons-nous les frayeurs de la Fronde, nul doute que pour le Roi Soleil le départ du Louvre est un moyen d’imprimer sa marque dans l’Histoire de France. Passionné d’architecture et d’ordre, voulant plier la nature à sa volonté tout comme les hommes, la transformation d’un modeste relais de chasse en un vaste complexe curial est un acte éminemment politique. A bien des égards il signifie le passage de l’âge baroque, violent et chaotique à l’âge classique, qui se veut raison et unité.

Le Château de Versailles, symbole du règne de Louis XIV

Tout au long du règne, Versailles sera un immense chantier où travailleront jusqu’à 36 000 personnes. Le Roi participe largement à la conduite des travaux et s’entoure des meilleurs artistes de son temps. Ainsi Jules Hardouin-Mansart, chargé de diriger les travaux d'agrandissement et d'embellissement du château de Versailles à partir de 1678, et qui fut à l'origine de la création de la galerie des Glaces. On estime que la construction de Versailles représente, l’équivalent de 3 à 4% des dépenses annuelles de l’Etat, ce qui est à la fois considérable mais moins ruineux que ce que l’on a pu affirmer. Sans compter que ces dépenses constituent un investissement politique précieux.

Si Versailles va permettre de fixer la grande aristocratie au sein d’un système où le Roi exerce un contrôle renforcé, c’est aussi un moyen de promouvoir l’excellence de l’art et de la culture française dans l’Europe tout entière. Ainsi la cour Versaillaise devient-elle rapidement la grande référence pour les souverains Européens, qui n’auront de cesse de s’en inspirer.

Au sein de cette nouvelle cour, Louis incarne largement sa propre idée de la monarchie. La cour du Louvre des années 1660-1670, rappelait encore à bien des égards celle de Louis XIII. Il ne faut pas oublier non plus qu’elle restait aussi tributaire des fréquents voyages du Roi, tout comme les ministères. A Versailles l’ordre s’impose selon les conceptions mécanistes de l’époque. Tout gravite autour du Roi, astre et repère des courtisans. Louis XIV va mettre en scène sa vie, comme peu de souverains avant lui, avec un sens inné du spectacle. Un cérémonial élaboré rythme sa journée, qu’il s’agisse de son lever (à 7 heures 30 chaque jour), sa toilette, ses besoins naturels (accompagner le Roi lorsqu’il est à la chaise percée est un insigne honneur !), ses repas ou son coucher.

A Versailles, la principale préoccupation des courtisans reste l’étiquette et les nombreux conflits d’égo qu’elle peut entrainer. Louis saura en user avec un art consommé pour maintenir la noblesse dans un état de tension et de dépendance permanente. Poussés à tenir leur rang, les courtisans bien vite endettés, représentent d’autant moins une menace que leur présence à Versailles affaiblit leur influence en Province. C’est ainsi qu’à l’instar de nombreux auteurs l’on peut parler de véritable ‘domestication de la noblesse’. Noblesse qui ne justifie plus son rang et ses privilèges que par le service du Roi, à la cour ou sur les champs de bataille.

Néanmoins le système Versaillais, dont le maintien exige de constants efforts de la part du Roi, connait ses côtés sombres. Un tel rassemblement de puissants, aiguillonnés par la jalousie et la constante recherche de la faveur du Roi ne peut que devenir un lieu d’intrigues. Ainsi le scandale de l’affaire des Poisons (1679-1680), qui implique de très hauts personnages (comme la duchesse de Bouillon) rappelle que la vie du Roi et celle de ses proches reste à la merci de complots. Complots en partie motivés et favorisés par la vie sentimentale agitée de Louis.

Marié à la sage et prude Marie-Thérèse, Louis en a eu six-enfants dont un seul parviendra à l’âge adulte : Louis de France dit le Grand Dauphin. Le Roi ne se satisfait pas de cette relation conjugale terne et entretient diverses amours (les tentations ne manquent pas) adultères. On retiendra notamment parmi ses maitresses, sa belle sœur Henriette d’Angleterre ou encore la délicieuse Louise de la Vallière (qui lui fera cinq ou six enfants), mais surtout Madame de Montespan șiMadame de Maintenon.

Madame de Montespan fit irruption dans la vie de Louis au cours de l’année 1666. Cette marquise ravissante dotée d’un esprit vif, fut pour beaucoup dans la prise de confiance en soi d’un Roi jusque là encore gauche et mal à l’aise avec les femmes. Odieuse avec ses rivales et bien décidée à conserver le Roi pour elle, la Marquise de Montespan donnera à Louis quatre enfants qui parviendront à l’âge adulte. Parmi eux, ses deux fils fils (le Duc du Maine et le Comte de Toulouse) joueront un rôle politique important. La relation passionnée et sensuelle qui unissait Louis et Mme de Montespan, est à certains égards révélatrice de l’éloignement du Roi par rapport à la religion. Malgré les sermons de Bossuet et le conformisme catholique du temps, Louis parvenu à la quarantaine restait l’esclave de ses sens.

Ce fut son dernier et grand amour qui le ramena à la Foi, ce qui ne fut pas sans conséquences politiques. Pour élever ses enfants, la Marquise de Montespan avait porté son choix sur Françoise d’Aubigné, veuve de Scarron un poète libertin. Intelligente et pieuse, sans pourtant renoncer aux plaisirs de l’amour, la veuve Scarron s’était fait remarquer pour son bons sens et son esprit. Sa fonction d’éducatrice des bâtards royaux lui permit de rencontrer le Roi. Ce dernier tomba progressivement sous le charme de celle qu’il fit marquise de Maintenon. Au-delà de la relation charnelle qui va les unir, existe entre eux une grande complicité intellectuelle, Françoise étant à même d’être une confidente compréhensive mais ferme pour le Roi.

Elle jouera ainsi un rôle de conseillère officieuse et ne sera pas pour rien dans le rapprochement du Roi avec les cercles dévots. Un retour à la foi, que marquera leur union secrète après la mort de la Reine et dont on ignore encore la date exacte (1683 ou 1688 ?).

De la révocation de l’Edit de Nantes à la Succession d’Espagne

Egaré dans le péché (selon les conceptions du temps) jusqu’au début des années 1680, Louis revenu à une pratique plus régulière de la religion catholique va se rapprocher peu à peu des options du parti dévot. Il ne faut cependant pas simplement y voir, l’acte d’un homme vieillissant (et à la santé de plus en plus fragile) mais aussi la décision longuement réfléchie d’un Roi qui ne cesse de repenser le rôle de la France en Europe. Les années 1680 sont celles de l’affirmation d’un bloc Protestant (Provinces-Unies puis Angleterre) rival de Paris, mais aussi d’une opposition renouvelée avec les Habsbourg dans la perspective de la succession d’Espagne.

Louis XIV a pour intérêt d’incarner le renouveau catholique afin de légitimer ses entreprises internationales. On le sait cela se traduira notamment, par ce que l’on cite souvent comme l’une des plus grandes fautes de son règne : la Révocation de l’Edit de Nantes. Cette décision est le résultat d’un long processus entamé sous le règne précédent et qui vise à mettre fin à l’exception religieuse française. En effet la France est l’un des très rares états d’Europe où cohabitent officiellement deux religions. Une situation mal vécue par Louis qui y voit une entrave à l’unité du Royaume et un danger politique potentiel. En effet il n’est pas sans ignorer que les rivaux protestants de la France (et au premier chef Guillaume d’Orange) répandent leur propagande au sein des milieux huguenots et y comptent un certain nombre d’alliés.

Louis entend parvenir à la fin du protestantisme dans son royaume, par la contrainte et le prosélytisme. Les grands nobles protestants sont poussés à la conversion, les huguenots les plus modestes se voient forcés d’héberger des soldats, ce qui donnera lieu aux terribles dragonnades. En 1685 l’ultime pas est franchi, lorsque l’Edit de Fontainebleau est proclamé. La Religion Prétendue Réformée (RPR) est interdite, le Royaume redevient un état où un seul culte est autorisé : le culte catholique.

Si un certain nombre de protestants de convertissent, de nombreux autres vont fuir la France et iront grossir les rangs des ennemis du Roi-Soleil, tant en Angleterre, qu’aux Pays-Bas et en Prusse. La France y perd peut être 200 000 sujets, dont de nombreux artisans et bourgeois réputés. Elle y gagne cependant un grand crédit auprès des puissances catholiques. L’Edit de Fontainebleau constituera d’ailleurs l’une des mesures les plus populaires du règne du Roi-Soleil et sera accueillie par un concert de louanges et de festivités. L’esprit de tolérance des Lumières était encore loin…

Les années 1680 marquées par la gloire Versaillaise et l’affirmation de l’unité religieuse du Royaume, sont aussi celles d’une politique extérieure agressive qui provoque un nouveau conflit européen. A partir de 1678, Louis (trop) sûr de sa force après la Paix de Nimègue tente d’agrandir son royaume en prenant parti du flou juridique institué par les divers traités européens antérieurs. Par un mélange subtil d’artifices juridiques (les fameuses Chambres de Réunion), d’achat des faveurs de Princes étrangers et de coups de force, le Roi-Soleil met la main sur divers territoires en Alsace, en Lorraine puis aux Pays-Bas Espagnols.

Devant cet expansionnisme à peine voilé se constitue une ligue défensive, la Ligue d’Augsbourg qui finir par réunir : les Provinces-Unies (Pays Bas actuels), la Suède, l’Espagne, le Brandebourg (futur royaume de Prusse), la Bavière, la Saxe mais aussi l’Angleterre et l’Autriche… Louis qui n’a pas su convaincre de la légitimité de ses revendications, se retrouve donc face à une alliance réunissant l’essentiel des puissances d’Europe. Le conflit qui va en résulter durera neuf ans (1688-1697).

Cette guerre de Neuf-Ans, constitue une épreuve terrible pour le royaume de France mais aussi un test pour la solidité du régime mis en place par Louis XIV. La France qui bénéficie de revenus importants, d’infrastructures développées et d’une unité de direction parvient à se mesurer une fois de plus à une coalition paneuropéenne. L’armée crée par Louvois, la Marine rêvée par Colbert et ce malgré certains revers parviennent globalement à prendre la main sur leurs adversaires.

L’empreinte du Roi sur les opérations, tout comme sur les diverses négociations est plus forte que jamais après 1691. Cette année voit en effet avec la mort de Louvois la fin du système ministériel initié depuis la chute de Fouquet. Jamais plus la France de Louis XIV ne connaitra de ministre disposant d’une vaste clientèle aux ordres.

1691 bien plus que 1661 représente l’avènement de la monarchie absolue. A 53 ans Louis doté d’une solide expérience, plus Roi-Soleil que jamais se consacre à sa tâche avec une passion étonnante. Chaque ministre rend compte de la moindre de ces décisions à Louis, qui d’ailleurs entretient avec habileté un flou artistique sur leurs attributions et compétences respectives. Aux clientèles ministérielles se substitue une monarchie ‘administrative’ qui contribuera largement à l’évolution politique ultérieure de la France. Néanmoins cette concentration des pouvoirs ne sera pas sans conséquences néfastes. Louis désormais entouré de courtisans, s’isole peu à peu dans un arbitraire royal qui le coupe des réalités du terrain.

Or pour la France des années 1690, celles-ci sont terribles. Les aléas climatiques de l’époque (le petit âge glaciaire, décrit par Emmanuel Le Roy Ladurie) ont des effets catastrophiques sur l’activité agricole. Aux famines qui en résultent, viennent s’ajouter les désordres politiques et les révoltes entrainés par la pression fiscale. Entre 1693 et 1694 la situation tourne au drame national et l’on estime le nombre de victimes à plus d’un million (sur 22 millions de sujets). Cette crise entraine l’émergence d’un mouvement diffus d’opposition à l’absolutisme royal, qui trouvera finalement à s’exprimer à la mort du Roi et au début de la Régence de Philippe d’Orléans.

Dans cette atmosphère de contestation, qu’alimente des débats religieux intenses (problématique du Jansénisme, mais aussi engouement pour le quiétisme) le Roi s’il continue son action réformatrice doit cependant renoncer à certains projets. Ainsi celui d’une refonte du système fiscal (en partie inspiré des réflexions de Vauban) n’aboutira jamais, avec de graves conséquences à long-terme pour l’avenir du Royaume. D’autre part Louis désireux de ménager les cercles Ultramontains (c'est-à-dire partisan du Pape contre les velléités d’autonomie de l’Eglise de France) fini par verser dans une orthodoxie religieuse répressive.

En 1697 lorsque la guerre de neuf ans prend fin par le Traité de Ryswick, le royaume de France apparait une fois de plus comme victorieux. Louis XIV se voit reconnaitre l’annexion de l’essentiel de l’Alsace ainsi que St Domingue. Néanmoins ce n’est là qu’une suspension d’armes, tous les regards étant tournés vers Madrid. Le Roi Charles II d’Espagne, que Louis a souhaité ménager en lui rendant les Pays-Bas Espagnols qu’il occupait, prépare alors sa succession. Cette dernière pourrait bien décider de l’avenir de l’Europe…

Le crépuscule du Roi-Soleil

Voilà prés de 35 ans que les principales puissances du continent attendent la mort du Roi « ensorcelé » (El Hechizado, c’est ainsi que l’on surnommait Charles II en raison de ses nombreuses infirmités)Charles II qui n’a jamais eu d’enfant est à la tête d’un immense empire, 23 couronnes, des possessions sur 4 continents…

La cour de Madrid grouille d’agents étrangers qui essaient de convaincre Charles et ses conseillers de rédiger un testament favorable à leurs souverains. Le Roi exsangue est sous l’influence de deux grands partis. Le plus puissant est certainement celui qui représente les intérêts de son cousin de Vienne, l’Empereur Léopold 1er. Face à cette camarilla pro Autrichienne, s’est constitué un parti pro Français qui après la paix de Ryswick apparait de plus en plus puissant. Charles II craint en effet qu’à sa mort son empire soit dépecé entre différentes puissances (et d’ailleurs divers accords de partage seront signés, mais jamais respectés) ce qui signifierait à terme la ruine de l’Espagne.

Le Roi ‘ensorcelé’ cherche donc à confier son héritage à un état suffisamment puissant pour en maintenir l’unité. Il finit par lui apparaitre que ce dernier ne peut être que la France, un choix qui lui a d’ailleurs été recommandé par le Pape en personne. Le 2 octobre 1700, Charles II mourant rédige un ultime testament qui fait de Philippe d’Anjou son légataire universel. Philippe d’Anjou n’est autre que le deuxième fils de Louis de France, le Grand Dauphin. Si Louis XIV accepte le testament, la maison de France montera donc sur le trône d’Espagne. Ce serait dépasser là, les rêves les plus fous de ses prédécesseurs Bourbon. Mais ce serait aussi mécontenter toutes les autres grandes puissances européennes et risquer une nouvelle guerre continentale.

Lorsque la nouvelle de la mort de Charles II parvient à la cour de Louis XIV le 9 novembre 1700, ce dernier est pleinement conscient de l’enjeu. Il sait que la France ne s’est toujours pas remise des guerres précédentes et que malgré son rapprochement avec le Pape, sa cause reste perçue comme illégitime à l’étranger. Après une longue réflexion, Louis prend la décision d’accepter le testament. Par un de ses coups de théâtre dont il fut si coutumier, il convoque son petit-fils à son lever et le présente aux courtisans avec ses simples mots : « Messieurs, voilà le Roi d’Espagne ! ».

Dans les mois qui suivent Philippe d’Anjou, devenu Philippe V d’Espagne va prendre possession de son nouveau royaume. Il est assisté dans sa tâche par un entourage français, largement influencé par Versailles. Cette véritable révolution diplomatique, qui permet à la France de tirer profit des richesses inouïes de l’Empire Espagnol devait conduire une fois de plus l’Europe au conflit. Après diverses tractations sans lendemain, l’Angleterre, les Provinces-Unies et l’Empereur déclarent la guerre à la France le 15 mai 1702.

Ces trois puissances sont bientôt rejointes par divers princes allemands (dont le Roi en Prusse) mais aussi par le Danemark. Financièrement les opérations sont assurées par une Angleterre en pleine expansion économique. Sur le plan politique la coalition anti-française est animée par trois personnalités exceptionnelles : le Prince Eugène de Savoie Carignan brillant général des armées autrichiennes, Heinsius l’avisé Grand pensionnaire de Hollande et John Churchill Duc de Marlborough arriviste génial et sans scrupules, mari de la favorite de la reine Anne d’Angleterre.

Face à triumvirat d’exception, le sort de l’alliance Franco-espagnole (à laquelle s’est greffée la Bavière, Cologne et une Savoie peu fiable) repose sur les épaules d’un Louis XIV sur le déclin. Le Roi Soleil est en effet entré dans une vieillesse douloureuse, marquée par la maladie et le poids d’une charge de plus en plus écrasante. Dans l’épreuve il favorise désormais la fidélité sur la compétence et accorde ainsi sa confiance à des chefs militaires loyaux mais médiocres, au premier chef le maréchal de Villeroy.

A la déclaration de guerre, le Royaume de France peut compter sur une armée d’environ 250 000 hommes et d’une marine considérable. Néanmoins face à elle ses ennemis accomplissent un effort militaire sans précédent : 100 000 hommes pour l’Empereur, 75 000 pour l’Angleterre, plus de 100 000 pour les Provinces Unies. Si la France a pour elle d’occuper une situation stratégique centrale, ses rivaux peuvent aisément la forcer à des efforts divergents. D’autre part la centralisation du système de commandement Français, où tout doit passer devant le Roi, prive les armées franco-espagnoles de la réactivité de leurs ennemies.

La Guerre de Succession d’Espagne, par son ampleur, sa durée et l’étendue de ses opérations (en Europe, mais aussi aux Amériques) préfigure les conflits mondiaux. Elle se caractérise aussi par une mobilisation des opinions publiques, à grand coup de propagande et de pamphlets. Elle participe ainsi de la longue maturation des consciences nationales qui bouleverseront l’Europe par la suite.

Les premières années sont à l’avantage de la France qui conserve une certaine initiative stratégique. L’Empereur qui doit affronter une révolte Hongroise soutenue par la France passe même très prés de la catastrophe en 1703. Néanmoins les divergences entre l’électeur de Bavière et le maréchal de Villars permettent aux armées autrichiennes de se ressaisir et de sauver Vienne. Dans les mois qui suivent la défection de la Savoie au profit de l’Empereur amorce un retournement de situation contre la France. Avec la prise de Gibraltar par les anglais en 1704 et la révolte protestante des Camisards, Louis XIV semble avoir définitivement perdu la main.

C’est le début d’une période extrêmement rude pour Louis et son royaume. Aux défaites militaires (Blenheim, Ramillies…) et à l’agitation intérieure viennent s’ajouter une fois de plus la colère de la nature. Le début de 1709 est celui de l’hiver le plus rigoureux du règne, le « Grand Hyver » selon la langue du temps. La Somme, la Seine, la Garonne sont prises dans les glaces tout comme le vieux port de Marseille. Les oiseaux gèlent vivant sur les branches des arbres, on ne coupe plus le pain qu’à la hache…Au dégel succèdent des précipitations records qui achèvent de ruiner les récoltes. Malgré tous les efforts déployés par la couronne, la famine est inévitable et tuera plus de 600 000 français.

La fin de règne

Le Roi isolé dans sa cour de Versailles, cède comme beaucoup au pessimisme. De telles calamités ne sont-elles pas le signe que Dieu désapprouve sa conduite ? Soutenu en ce sens par Madame de Maintenon, Louis se résigne à négocier la paix. Mais voilà les conditions proposées par les coalisées frisent l’insulte. Heinsius demande notamment à Louis XIV de s’engager à chasser par les armes, si besoin est, son petit fils du trône d’Espagne, qui doit revenir à Charles III le nouvel empereur. Faire la guerre à son petit-fils au profit de l’Autriche ? C’est une condition à laquelle Louis ne peut se résigner. La guerre continue…

La guerre continue, mais la France est épuisée et la France a faim. Des émeutes éclatent un peu partout, le Dauphin lui-même manque se faire lyncher par la foule à Paris. On demande la Paix et du Pain. La vindicte populaire n’épargne même plus le roi et son entourage, notamment Madame de Maintenon. Beaucoup hésitent encore à s’attaquer au monarque sacré et préfèrent donc accuser son épouse secrète des pires crimes. D’autres s’en référent à Ravaillac et Brutus, dans des affiches qui rappellent celles que l’on retrouvera en 1792. Louis accuse le coup et congédie Michel Chamillart, le contrôleur général des Finances, qui servira de bouc-émissaire. Pour la première fois un ministre du Roi-Soleil est chassé par la pression extérieure.

La crise politique de 1709 trouve son aboutissement dans l’une des dernières grandes initiatives de Louis et certainement l’une des plus étonnantes. Le 12 juin 1709 le roi adresse au peuple une lettre pour lui expliquer sa politique et les raisons de la poursuite de la guerre. Cet appel au peuple, traduit les limites de l’absolutisme Louis quatorzien. On ne demande plus aux FRANÇAIS (le mot est écrit en majuscules) d’obéir, mais bien de soutenir le Roi, en bons patriotes. Ce texte que Jean-Christian Petifils qualifie de « Churchillien » va connaitre un très large succès. Très largement diffusé, lu jusque sur les champs de bataille, il va contribuer à un sursaut national qui stupéfiera l’Europe.

En 1709 les armées françaises ont du se replier sur le « Pré Carré » et abandonner l’Italie et l’Allemagne. Mais que ce soit au siège de Tournai où à Malplaquet elles font payer chèrement toute avancée aux troupes des coalisés. Face à cette résistance inattendue et les nouveaux sacrifices qu’elle entraine, la coalition commence à se fissurer. A Londres Marlborough entre en disgrâce et l’on commence à dissocier les intérêts du nouveau Royaume-Uni (l’Angleterre et l’Ecosse se sont unies en 1707) de ceux de Vienne. Les Britanniques placent désormais leurs projets coloniaux et commerciaux au dessus de la compétition entre Vienne et Paris. Ils sont prêts à sortir du conflit à condition de renforcer leurs possessions outre-mer. Du côté de l’Empereur on comprend que l’Espagne est définitivement perdue (les partisans des Habsbourg y sont repoussés par les Franco-espagnols). În cele din urmă, toți beligeranții se confruntă cu epuizarea finanțelor și a economiilor lor. Prin urmare, negocierile se reiau.

Se termină în 1712-1713 înCongresul de la Utrecht. Rezultatul conferă un loc de mândrie conceptului emergent de echilibru de forțe (chiar și securitate colectivă, dacă este ambițios). Filip al V-lea păstrează tronul Spaniei, dar trebuie să renunțe la cel al Franței pentru el și descendenții săi. Franța își păstrează cuceririle anterioare (Alsacia, Franche-Comté, Artois, Roussillon), dar cedează Acadia englezilor. În ceea ce îl privește pe împărat, el va recupera ulterior Olanda spaniolă (asigurată de garnizoane olandeze) și milanezii.

Ludovic al XIV-lea salută acest tratat cu atât mai multă ușurare, cu cât soarta a căzut puternic asupra familiei sale în lunile precedente. În 1711 fiul său a fost doborât de variolă, anul următor nepotul său și noul moștenitor:Duce de Burgundiaeste, de asemenea, măturat de boală. Moștenitorul tronului era atunci un băiat de doi ani cu o sănătate fragilă: strănepotul său, viitorul Ludovic al XV-lea. Această situație deschide ușa către o serie întreagă de intrigi și conspirații care amenință stabilitatea regatului.

Regele Soare, conștient de riscurile pe care le reprezintă acest lucru, va include în 1714 în linia succesorală cei doi nemernici ai săi: ducele de Maine și contele de Toulouse. Aceasta este o inovație care încalcă legile nescrise ale regatului (să spunemLegi fundamentale) și care va provoca încă un val de protest. Confruntat cu ceea ce considerăm a fi o manifestare finală a arbitrariului absolutist, complotăm și conspirăm, pregătind Franța pentru o monarhie echilibrată (prin greutatea politică a nobilimii) care va fi o sursă de inspirație pentru teoreticienii liberali. din secolul al XVIII-lea.

Pentru regent al strănepotului său, regele și-a ales nepotul: Philippe d´Orléans. Omul despre care se spune că este capricios și libertin, pare a priori apropiat de partidul reacției aristocratice anti-absolutiste. Nu cunoaște bine acest ofițer competent și înalt educat, desigur inconstant, dar care va ști cum să păstreze partea esențială a moștenirii politice a Bourbonilor.

Astfel liniștit în legătură cu succesiunea sa, Ludovic al XIV-lea își va trăi ultimele luni într-o atmosferă grea marcată de greutatea durerii și durerilor acumulate. La 9 august 1715 Regele Soare s-a plâns medicilor săi de durere la piciorul stâng. Pe 21, ajungem la concluzia că este afectată de gangrena. Medicii și-au recunoscut neputința și pe 26 Louis și-a adus moștenitorul la pat. El îi spune aceste câteva cuvinte: „Dragul meu copil, vei fi cel mai mare rege din lume, nu uita niciodată obligațiile pe care le ai față de Dumnezeu. Nu imita în războaie; încearcă să păstrezi întotdeauna pacea cu vecinii tăi, să-ți ușurezi oamenii cât poți ... »Confruntat cu moartea, Regele Soare rămâne lucid și nu-și ascunde remușcările.

Hotărât să-și facă moartea un spectacol, așa cum a făcut-o și cu viața sa, se va asigura că curtenii săi sunt martorii agoniei sale. La urma urmei, așa cum spune el: "Mi-au urmat toată viața; este corect să mă vadă terminând. „Ultima sa preocupare va fi să fie în pace cu un Dumnezeu, a cărui judecată o va teme până în ultimul moment. 1er Septembrie 1715, în jurul orei 8:45 dimineața și-a dat ultima suflare. Tocmai s-au încheiat 72 de ani de domnie. Învățând noul Frederick William Ier din Prusia declară: "Domnilor,Regele este mort! ". Totul este spus ...

Secolul lui Ludovic al XIV-lea

Cum să faci dreptate și să evaluezi în câteva rânduri rezultatele unei domnii efective de 54 de ani? În 1661, Franța asupra căreia trebuia să domnească Ludovic al XIV-lea era încă o putere emergentă ale cărei granițe erau la mila înconjurării impuse de Habsburg. În 1715 a fost prima putere militară din Europa, dotată cu granițe sigure și prestigiu cultural de neegalat.

Cu toate acestea, dragostea de glorie și războiul Regelui Soare vor fi costat Franța modernizarea structurilor sale economice și financiare, ceea ce va asigura pe termen lung triumful rivalului său britanic. Angajat în absolutism, o povară prea grea pentru un singur om, Regatul nu va fi putut scăpa de arhaismele socio-economice care vor cântări atât de mult asupra viitorului său.

În ciuda tuturor, suveranul va fi reușit să se stabilească ca întruchipare a principiului unității națiunii. Prin domesticirea unei nobilimi, cândva atât de tulbure, prin mobilizarea tuturor energiilor către un singur scop, Ludovic al XIV-lea va fi ancorat în cultura națională ideea unui edificiu instituțional, moștenire și interes comun al tuturor Limba franceza.

Așa cum a spus-o atât de bine el însuși: "Plec, dar statul va rămâne mereu ... "

Bibliografie

- Lucien Bély, Ludovic al XIV-lea: cel mai mare rege din lume, Gisserot, col. Istorie, 2005

- Ludovic al XIV-lea. Omul și regele, biografia lui Thierry Sarmant. Tallandier, 2014.

- Secolul lui Ludovic al XIV-lea. Colectiv, Tempus 2017.

- Ludovic al XIV-lea, biografia lui J.C Petitfils. Tempus, 2018.


Video: What happened to Louis XVI? A swift public execution