The Century of Pericles (regia Claude Weill)

The Century of Pericles (regia Claude Weill)

Un regim pe care unii l-au calificat, potrivit lui Churchill, drept „cel mai rău, cu excepția tuturor celorlalte”, democrația nu a înflorit întotdeauna, așa cum ne-am reamintit ” Secolul lui Pericle », Compilație de articole de pe câteva pagini de autori recunoscuți, inclusiv François Hartog. Un pas salvator înapoi la elementele de bază în aceste vremuri când noțiuni distincte precum „democrația” și „republica” fuzionează.

Astfel, în Franța am adoptat nefericitul obicei, în mass-media sau în cadrul diferitelor guverne, de a confunda aceste două noțiuni, Franța, mai ales după consensul republican din anii 1900-1930 studiat de Serge Berstein, văzând în republică cea mai democratică formă de guvernare existentă. Cu toate acestea, nu toată republica este neapărat democratică (după cum reiese din cazul Chinei, care are doar un nume democratic).

Democrația contemporană, o utopie

Ca regim politic bazat pe suveranitatea - directă sau indirectă - a tuturor cetățenilor, democrația privește multe țări din lume. Cel puțin la fel de umflate sunt șefii de stat care își atașează țara pe eticheta democrației. Cu toate acestea, să învățăm să fim atenți la fapte recunoscute și evidente. Democrația împărtășește acest punct comun cu comunismul, acela de a nu fi existat niciodată („nu a existat niciodată o democrație adevărată și nu va exista niciodată”, dixit Rousseau, capitolul IV, cartea III, Du Contrat Social ). Cu toate acestea, nu este ușor să încheiem atât de repede. De facto, semnificațiile cuvântului „democrație” denaturează jocul, democrația ateniană aproape că nu seamănă cu democrația în sensul contemporan al cuvântului. Această carte este menită ca o invitație la scufundarea înapoi în laboratorul atenian din secolul al V-lea î.Hr. AD, secol și loc simbolizat de Pericles, care a fost unul dintre cei care au consacrat Atena ca capital intelectual și artistic, de unde și titlul operei.

Democrația originală: Atena ca laborator de idei

Democrația ateniană (etimologic „puterea poporului”) era mai limitată și mai radicală decât a noastră, care adăuga și principiul drepturilor omului. Rezervată doar bărbaților liberi - aproximativ 40.000 de oameni - democrația a exclus sclavii, meticienii și femeile de la toată cetățenia. Doar câteva mii de cetățeni, organizați în Adunare (ekklèsia), care se întruneau de patruzeci de ori pe an și puteau vota legile (Boulè, un consiliu format din cinci sute de membri, pregătea aceste legi), declara războiul și proclama pacea, prin urmare, a exercitat puterea direct.

Cetățenii au ales sau chiar au tras la sorți pentru magistrații care au avut o responsabilitate în oraș timp de un an. S-a înființat o curte populară, Heliee, care se baza pe isonomie, adică egalitatea între toți cetățenii și al cărei scop era să soluționeze disputele din societatea ateniană. Probleme mai grave, precum cele penale, au intrat în jurisdicția Areopagus, un alt tribunal format din foști arhoni. La Atena, democrația, atunci un regim singular, care treptat se impusese, în special sub acțiunea lui Cleisthenes (508), nu a creat un consens și a fost, după cum știm, puternic epuizat de un Platon care a considerat-o mama tiraniei: nu-l condamnase de fapt pe stăpânul său Socrate la moarte?

Pe scurt, dacă democrația ateniană ar fi apărut imperfectă, totuși, trebuie să fim vigilenți și să nu tragem concluzia că „este” sau că „nu este” o democrație, deoarece o astfel de caracteristică a democrației contemporane nu poate nu s-a aplicat la el: deci trebuie, de exemplu, să excludem orice observație moralizantă asupra locului femeilor în societatea ateniană.

O abordare sintetică

S-ar fi putut critica această carte, dacă nu ar fi conținut 165 de pagini, pentru lipsa sa de exhaustivitate. Cu toate acestea, dimpotrivă, constituie o abordare seducătoare, cu totul sintetică, a chestiunii democratice din Atena în secolul al V-lea î.Hr.? AD Bună idee că am tratat-o ​​în aproximativ douăzeci de articole scurte, care permit înțelegerea ușoară a unui număr mare de aspecte ale acestei diete, dar și a vieții de zi cu zi a atenienilor vremea lui Socrate. Cu toate acestea, această pictură a Atenei este, de asemenea, un dezavantaj, cititorul căutând uneori legătura cu democrația (prima parte în special). Faptul rămâne că, în ciuda acestei schițe de fundal, „Secolul lui Pericles” are meritul de a clarifica o noțiune a cărei origine rămâne, dacă nu nerecunoscută, cel puțin foarte vagă, nu numai în rândul publicului larg, ci și în cercuri. politice și jurnalistice.

Secolul lui Pericle, colectiv. Ediții CNRS, 2010.


Video: Athens vs Sparta Peloponnesian War explained in 6 minutes