Charles Darwin - Biografie

Charles Darwin - Biografie

Naturalist britanic, Charles Darwin nu este cu siguranță inventatorul teoria evoluției dar munca lui pe„originea speciilor si a lui teoria selecției naturale a dat o nouă dimensiune evoluționismului. El devine avatarul acestei teorii științifice care consideră că speciile evoluează în timp și generează treptat specii noi sau dispar. Cel mai emblematic caz este în mod evident strămoșul comun dintre Om și maimuțe. Între progresul științific, chestionarea spirituală și recuperarea ideologică, descoperă geneza celei mai copleșitoare teorii din secolul al XIX-lea.

Charles Darwin inventator al teoriei evoluției?

Charles Darwin s-a născut la 12 februarie 1809 în Anglia. După studii medicale neterminate, a devenit pastor. Darwin a frecventat oameni de știință precum geologul Adam Sedgwick și naturalistul John Stevens Henslow și a dezvoltat rapid o pasiune pentru studiul speciilor. Mulți autori au susținut ideea că speciile se pot transforma. Când Darwin a studiat acest curent, deja foarte prezent, s-a ridicat în fața fixiștilor care au considerat că nu a apărut nicio specie de la Creația divină. Cel mai faimos dintre evoluționiști este atunci francezul Lamarck, care explică faptul că, printr-o voință internă, ființele vii reușesc să dezvolte noi organe adaptate nevoilor lor, cum ar fi de exemplu gâtul girafei care s-ar fi întins pentru a prinde frunze mai înalte.

Darwin este un produs pur al burgheziei științifice engleze, cei doi bunicii săi fiind foarte implicați în societatea anti-sclavagistă și bunicul său patern Erasmus Darwin însuși publicând în 1794 o lucrare substanțială de apărare a tezelor evoluționiste: Zoonomy or Laws of viata organica. În anii 1850, chiar înainte de apariția teoriei lui Darwin, biologul Huxley și paleontologul Owen s-au confruntat deschis cu privire la conexiunea om-maimuță. Dezbaterea lor este transmisă de presă și împarte publicul. Cu toate acestea, dacă lucrarea lui Darwin nu a inițiat dezbaterea, este clar că a transformat relația noastră cu oamenii până în prezent. Și totuși nimic nu părea să-l predestineze pe acest mediocru student Darwin pentru a-l depăși pe Lamarck în faimă!

Un student pe urmele lui Alexander Von Humboldt

Darwin a primit propria sa educație slabă la Shrewsbury School, unde a intrat la vârsta de 9 ani. Cu toate acestea, copilul este deja pasionat de tot felul de experimente și are chiar și un mic laborator acasă. Experiențele sale adesea mirositoare i-au adus porecla de „Gaz”.

În 1825 a intrat la școala de medicină din Edinburgh, unde locuia deja fratele său mai mare. Ramura medicală devine o specialitate familială. Această facultate este foarte renumită, dar de fapt nivelul profesorilor a scăzut cu mult sub reputația unității, împingând unii elevi să urmeze cursuri suplimentare în unități private.

Rezultatele studiilor sale medicale au fost mixte, cu siguranță a dobândit abilități, chiar văzând câțiva pacienți în timpul unei ședințe în familie. Dar este traumatizat de disecții și mai ales de două operații la care participă. Operații la copii, fără anestezie. Dar Edinburgh este mai presus de toate o oportunitate pentru Darwin de a se pregăti mai bine în științele naturii, pe care a ales-o ca opțiune din anul 2. De asemenea, s-a alăturat unei asociații studențești, „Plinian Natural History Society”, care dezbate probleme politice și științifice. El l-a cunoscut în special pe Robert Grant, un medic și zoolog specializat în anatomia nevertebratelor care studiase la Paris cu Cuvier și Geoffroy Saint-Hilaire. Acest om este pasionat de Lamarck și este un iubitor al operelor lui Erasmus Darwin, îl împinge pe Darwin să aprofundeze tema transmutației speciilor. Darwin va rămâne întotdeauna îndepărtat de ideea propulsiei interne specifice lamarckismului, dar chiar dacă opera bunicului său i se pare foarte speculativă, el va rămâne pentru totdeauna impregnat de transmutație și justificarea ei!

A părăsit Edinburghul în 1827, a făcut o scurtă călătorie la Paris și s-a întors acasă, unde și-a petrecut timpul vânând, în mâinile tatălui său care l-a trimis la Cambridge pentru a deveni reverend. O situație care nu îl nemulțumește neapărat pe Darwin: dacă poate să se îndoiască de crez, el este credincios și, la urma urmei, mulți naturaliști erau ecleziastici. În timpul acestei vizite la Cambridge Darwin a spus că și-a pierdut timpul, deși două puncte au făcut ca șederea sa la această școală să fie prolifică:

- Cursurile excelente de botanică ale Reverendului Henslow cu care leagă o prietenie adevărată.

- O expediție geologică în nordul Țării Galilor cu Adam Sedgwick. Acest om este un fixist înflăcărat, dar l-a introdus pe Darwin în adevăratul proces științific: să adune fapte pentru a trage legi sau concluzii generale.

Darwin este un fervent admirator al lui Alexander Von Humboldt (1769-1859), un mare explorator și teoretician german care, printre altele, a călătorit mult în America de Sud și a lăsat lucrări științifice și biografice. Darwin vrea și el să plece într-o expediție în Canare. El este ajutat în acest sens de Henslow, chiar se fac contacte cu negustorii din Londra pentru a încerca să găsească o navă. Apoi vine ocazia de a Beagle !

Căpitanul Fitz Roy este în căutarea unui naturalist și însoțitor pentru o expediție de 2 ani în America de Sud. La 22 de ani Darwin se prezintă, este acceptat și reușește să-l convingă pe tatăl său. Expediția are trei obiective: să îmbunătățească hărțile Americii de Sud, să analizeze coastele Patagoniei, Tierra del Fuego și Insulele Falkland și, în cele din urmă, să înregistreze condițiile meteorologice, mareele și vânturile. Totul pentru a identifica cele mai bune rute comerciale și puncte de aterizare în contextul extinderii comerțului maritim britanic.

Beagle este o barcă mică de 27 m lungime, cabina lui Darwin are 3 m x 3,5 m și o împarte cu John Lort Stokes, asistent topograf. Tavan jos, 3 scaune, 1 masă și 2 hamace. Prânz în cabina căpitanului și beneficiază de o bibliotecă de 245 de volume dotată cu instrumente de măsurare. În total, 64 de pasageri, inclusiv un artist, un medic, un producător de instrumente, servitori și 3 nativi ai Țării de Foc, aduși înapoi de Fitz Roy dintr-o călătorie anterioară, prezentat suveranilor englezi, educați pe cheltuiala căpitanului și că „vrem să-i reintroducem în triburile lor pentru a-i face vectori de evanghelizare și civilizație. Plecarea a avut loc pe 27 decembrie 1831 pentru o călătorie care a durat 4 ani și 9 luni.

La fiecare escală, Darwin își propune să exploreze și să colecteze exemplare de floră și faună, probe fosile și litice ... El observă obiceiurile speciilor de animale, le descrie, le compară cu specii similare din alte regiuni ... El studiază conținutul stomacului lor, îi naturalizează ... Și ține metropola la curent, trimițând în mod regulat rapoarte și probe către Henslow, care este responsabil pentru comunicarea elementelor colectate. El citește Principiile geologiei al lui Charles Lyell care l-a convins că schimbările faunei trebuie să fi fost treptate, de-a lungul unei perioade îndelungate, din cauza schimbărilor geologice ale suprafeței pământului conform legilor încă în acțiune. Darwin caută constant originile mutațiilor și disparițiilor progresive ale speciilor. El este de acord cu Lyell cu privire la faptul că schimbări simple, cum ar fi introducerea unei noi specii, pot fi cauza dispariției unei alte specii: oile din America Latină intră pe teritoriul Guanaco și amenință supraviețuirea ei prin exemplu.

Colecția de elemente determinante în cariera tânărului naturalist

Studiul atolilor și formarea lor este un element fondator în reputația științifică a lui Darwin. Explicațiile sale sunt valabile și astăzi. El explică formarea atolilor prin scufundarea insulelor vulcanice în jurul cărora continuă să prolifereze un recif de corali. Bariera supraviețuiește pe măsură ce vulcanul dispare, coralul nu proliferează în centrul atolului, unde apa este prea calmă. În aceasta, el îl contrazice pe Lyell, care recunoaște teoria lui Darwin.

La întoarcerea sa, Darwin va face diverse publicații pe această temă care i-au stabilit reputația și i-au deschis porțile către Societatea Geologică a cărei secretar a devenit. Însă cu Insulele Galapagos va găsi elementele cheie care îi vor forja teoria. El observă că pe aceste insule vulcanice recente (rezultate dintr-un punct fierbinte, estimat la 5 Ma) există populații de animale foarte apropiate și totuși ușor de diferențiat și mai presus de toate endemice.

Darwin va descrie și aduce înapoi câteva exemplare de broaște țestoase. Dar, mai presus de toate, el va studia și colecta mulți cintezi care diferă de cei prezenți pe continent și care diferă între ei, prin forma ciocului lor. O mare varietate de forme induse de o diversitate de alimente în urma colonizării multor nișe ecologice în aceste insule virgine. Nu se știe dacă Darwin a înțeles imediat că se ocupă de rezultatele radiațiilor aceleiași specii și ale transmutației acesteia în mai multe specii diferite.

Poate că în acest moment al călătoriei sale Darwin a văzut doar variații ale aceleiași specii de adaptat, așa cum a fost deja convenit de Lyell. Faptul este că, la întoarcerea sa, aceste păsări vor fi studiate de John Gould, care va afirma că acestea sunt specii diferite, care s-au dovedit a fi decisive în maturizarea teoriei darwiniene!

Darwinismul și selecția naturală

Beagle a aterizat pe coasta engleză la 2 octombrie 1836. La întoarcerea sa, Darwin a încredințat aproape toate eșantioanele sale celor mai calificați oameni pentru a le studia: Henslow pentru plante, Owen pentru fosile, John Gould pentru păsări ... Acestea sunt obiectul mai multe publicații pe care Darwin le adunase într-o carte, Zoologia călătoriei Beagle ale cărei volume au apărut din 1838 până în 1843. Tot în 1838 a devenit secretar al Societății Geologice pentru munca sa asupra atolilor. În plus față de teoria sa despre transmutație, Darwin va avea grijă să facă alte câteva publicații științifice, astfel încât abilitățile sale să nu poată fi puse la îndoială atunci când își publică teza principală. A lucrat astfel pe faianță, dar și mai ales pe ciripede, cu o nouă specie pe care o adusese din America Latină. Munca sa asupra coralilor și cirripedelor i-a adus Medalia Regală!

La întoarcere, el și-a scris jurnalul de călătorie, care a fost publicat în 1839 și făcea parte din celebritatea sa. De asemenea, și-a scris faimosele caiete în care și-a elaborat treptat teoria. Un caiet de geologie, 4 despre transmutația speciilor și 2 despre Om și spirit.

Darwin este obsedat de mutația speciilor, pentru studiul său crește plante și porumbei de tot felul și are un interes deosebit în comportamentul și variațiile lor. El învață multe despre selecția artificială, cum aleg oamenii între variații ale aceleiași specii. El trimite chestionare tipărite crescătorilor și grădinarilor. În cele din urmă, citirea lui Malthus îl face să-și dea seama că orice specie ar putea crește la nesfârșit dacă nu ar fi bariera disponibilității hranei care induce o luptă între indivizi. Malthus a folosit Natura pentru a justifica un sistem social care respinge statul bunăstării, care doar alimentează pauperizarea. Reluând conceptul, Darwin retranspune această doctrină socială în științele naturii. Lupta dintre indivizi trebuie să reglementeze populația. El și-a dedus teoria pe principiile selecției naturale:

- Toate speciile au în mod natural variații aleatorii.

- Dacă această variație este deranjantă pentru animal, există șanse mari de a muri devreme sau de a nu găsi un partener sexual. Astfel descendenții săi sunt minimi sau zero și variația dispare odată cu el.

- Dacă o variație permite animalelor să supraviețuiască unei crize ecologice sau să aibă mai mulți parteneri sexuali, atunci descendenții lor vor fi mai numeroși și variația este difuză.

- De la variație la variație, o populație se poate îndepărta din ce în ce mai mult de specia mamă până la punctul de a forma o nouă specie.

Dar Darwin nu are încă toate elementele care să facă teoria sa infailibilă. El nu cunoaște, de exemplu, originea variațiilor și nu are o linie tipică, fosilă sau vie, dovedind diferențierea progresivă de la o specie la alta.

Cu toate acestea, el își testează teoria discutând-o cu prieteni învățați pe care îi întâlnește la casa sa din Downe, Kent, la două ore în afara Londrei. Printre aceste cunoștințe se numără Alfred Rund Wallace, naturalist și vânător de specii rare în numele colecționarilor. Acesta din urmă se întreabă și despre evoluția speciilor și pregătește un articol pe care îl trimite lui Darwin în 1858. Teoria lui Wallace, care este într-adevăr opera sa, este foarte asemănătoare cu cea a lui Darwin! Pentru a evita să fie tăiat de sub picioarele sale în domeniul publicației științifice, Darwin a fost obligat să publice prematur un extras din lucrarea sa la 1 iulie 1858. Dar elementele prezentate au trecut în indiferență generală și a trebuit să așteptăm publicație completă la 24 noiembrie 1859 pentru ca dezbaterea să se ridice!

Dacă Darwin a făcut alegerea de a nu se ocupa de om, este în același timp în jurul său că întreaga dezbatere este legată, deoarece teoria lui Darwin consideră toate ființele vii care provin dintr-un strămoș comun, diferențiate treptat. la diferite specii prin selecție naturală. Darwin nu se va simți capabil să organizeze un concurs oratoric și va fi, în general, mulțumit de răspunsul la atacuri în reeditările operei sale. Dar alții își vor asuma să-l apere în public, în societăți învățate, dar și în mediul academic, ca în persoana lui Huxley, vechiul dușman al vechiului paleontolog Owen! El va fi „Buldogul lui Darwin”! Dacă teoria provoacă un strigăt printre creaționiști, este remarcabil faptul că evoluția era deja o noțiune care începea să prindă rădăcini în cercurile științifice și că mecanismul care nu mai era supus dezbaterii.

Deci, atunci când teoria ajunge în Franța, teoria lui Darwin duce mai presus de toate la o întărire a lamarckismului! Conștient de interesul trezit de locul Omului în regnul animal, Darwin îi consacră o lucrare publicată în 1871: Filiație masculină și selecția sexului. Scopul său este apoi să profaneze Omul considerat de mulți, chiar și între evoluționiști, ca fiind separat, înzestrat cu o conștiință a esenței divine. Lucrarea lui Darwin va fi studierea expresiilor fizice ale sentimentelor, pentru a constata că acestea sunt aceleași între diferitele rase umane (el trimite numeroase chestionare misionarilor și guvernatorilor din tot Imperiul) și pentru a le compara cu lucrarea sa privind expresia emoțiilor la animale. El deduce că la animale și la oameni există aceeași gamă de emoții, adesea exprimate fizic în imediata apropiere. Scopul său este de a arăta că multe comportamente, chiar și sociale, sunt moștenite, rezultând din instinctul dobândit într-un stadiu foarte timpuriu al evoluției noastre. Mai mult decât originea speciilor, această lucrare este adevăratul motiv al numeroaselor caricaturi ale lui Darwin ca om maimuță care au circulat la sfârșitul secolului al XIX-lea și începutul secolului al XX-lea.

Darwin și teoria originii speciilor

Teoria lui Darwin implică, de fapt, că numai descendența supraviețuiește celor care sunt mai capabili să supraviețuiască în perioade de criză (selecție naturală) și / sau cei mai capabili să se reproducă (selecție sexuală). Inspirată de sociologia lui Malthus, această teorie revine la sociologie prin autori precum Galton (vărul lui Darwin) care în 1908 a fondat o „societate a educației eugenice” cu Leonard Darwin (fiul cel mare al lui Darwin). Eugenia este dorința de a permite ființelor superioare posibilitatea de a înlocui, social și chiar sexual, pe cele mai slabe. Și astfel să nu oprim complexificarea viețuitoarelor la lucru de la început. Darwin însuși pare să subscrie parțial la această mișcare.

Deși Darwin a avut tendința uneori să tempereze aceste observații, specificând că coeziunea socială este una dintre forțele dezvoltate de specie pentru a supraviețui, doar aceste linii rămân în Descendența masculină și selecția sexuală sunt una dintre bazele darwinismului social.

Eugenia poate lua diferite forme în funcție de două tendințe încă prezente astăzi: eugenia "pozitivă" care constă în evaluarea ființelor superioare (banca de spermă, șanse egale la școală etc.) și eugenia "negativă". Care constă în neutralizarea defectelor speciei (autorizarea în Franța a avortului din motive medicale; în timpul regimurilor totalitare: sterilizarea pacienților, reglarea relațiilor sexuale între rase, eliminarea raselor considerate a fi cele mai inferioare etc.)

Vai așa cum a scris Nietzche în Amurg :

Lupta pentru existență " din păcate, se termină într-un mod care este contrar a ceea ce a vrut școala lui Darwin, la ceea ce s-ar putea îndrăzni să dorim cu ea: mă refer la cheltuiala excepțiilor puternice, privilegiate, fericite. Speciile nu cresc în perfecțiune: cei slabi ajung să stăpânească întotdeauna pe cei puternici - asta pentru că au un număr mare, sunt și mai vicleni ».

Întrebarea eternă este cine sunt cei puternici de selectat?

Denis Buican, autor pe această temă, concluzionează asupra marilor masacre ale lui Hitler și Stalin:

« A fost selecția celor mai răi ... și a celor mai răi torționari ... și, mai mult, adesea în aplauzele celor slabi în duh, chiar mai numeroși decât sadicii. »

În concluzie, rezultă că opera lui Darwin (murit la 19 aprilie 1882), deși nu inaugurează teoria evoluției, îi conferă credibilitate oferind o explicație rațională a mecanismelor sale. O teorie judicioasă în mare parte confirmată și finalizată astăzi datorită progreselor în genetică. Dar o teorie care duce la profanarea omului. Teorie născută din studii sociologice care revine în sfera sociologiei cu dorința de a îmbunătăți umanitatea, dar care, din păcate, se materializează adesea doar în beneficiul sferelor capitaliste care profită de lupta pentru muncă sau în beneficiul regimurilor totalitare bazate pe pe o luptă între rase sau între clase.

Bibliografie

• Gayon Jean, Darwin și după Darwin: o istorie a ipotezei selecției naturale, Paris, Ediții Kimé, 1992.
• Lecointre Guillaume (ndd), Ghid critic al evoluției, Paris, Belin, 2009.
Darwin Charles (ediția și alegerea textelor de Jérôme Picon), originea speciilor, Paris, Flammarion, 2009.


Video: Planet Wissen - Charles Darwin und die Artenvielfalt