Pericles, strateg și tată al democrației ateniene

Pericles, strateg și tată al democrației ateniene

Pericles (c. 495-429 î.Hr.) este un politician și strateg atenian al Greciei antice, a cărui importanță în istoria Atenei a fost considerată atât de importantă încât secolul este adesea menționat ca unde a locuit " secol de pericle ". Provenind dintr-o mare familie aristocratică, Pericles a luat parte la viața politică a republicii ateniene la o vârstă foarte fragedă. Susține regimul democratic și promovează prin diferite măsuri participarea tuturor cetățenilor la treburile orașului. Sub conducerea sa, Atena a devenit un mare centru artistic, cultural și literar, dar supremația și imperialismul ei au stârnit gelozia altor orașe-state grecești, în special a Spartei, rivalul său de lungă durată.

Originea lui Pericles și primii pași în politică

Pericles, de origine aristocratică, s-a născut în jurul anului 492 la Atena. Tatăl său, Xanthippe, a fost unul dintre strategii de succes ai perșilor de la Cape Mycale (479); el aparținea unei vechi familii a nobilimii atice, dar fusese un lider al partidului democratic. Prin mama sa, Pericles coboară din familia nobilă a Alcméonidelor, iar stră-unchiul său era legiuitorul Cleisthenes, care dărâmase Pisistratidele. În tinerețe, principalii săi profesori erau Zenon din Elea și Anaxagoras, care l-au făcut un raționalist, dar înclinat spre acțiune și marile afaceri ale orașului. Se pare că a fost nerăbdător la început să joace un rol public și, în ciuda „detestării sale extreme față de popor” (Plutarh), alege să slujească Partidul Democrat, poate din loialitate față de exemplul rudei sale Cleisthenes. , poate pentru că el însuși simțise ușurința micilor clanuri aristocratice pe care le frecventase încă din copilărie.

Încă din 463, a fost văzut atacând liderul Partidului Conservator, Cimon, care a fost ostracizat doi ani mai târziu. Până în 461, la vârsta de treizeci de ani, Pericles își asigurase deja o poziție de conducere atât în ​​partidul democratic, cât și în oraș, pe care îl domina prin elocvența sa.

Pericles, campion al democrației

În afară de o scurtă eclipsă de câteva luni (430/29), el a rămas până la moarte liderul principal - s-ar putea spune „tiranul” - democrației ateniene. Timp de mai bine de treizeci de ani, el a văzut funcțiile sale de strateg reînnoite anual, devenind astfel un fel de comandant-șef și prim-ministru permanent, cu o continuitate unică în istoria ateniană. Investit în încrederea populară, Pericles a dat deplină dezvoltare democrației din Atena, făcând ca toți cetățenii să participe mai eficient la exercitarea suveranității. Încă din 462, când era încă doar adjunctul lui Ephialte, care urma să piară în curând asasinat, fusese instigatorul reformelor care limitează puterile Areopagului. Pericle a deschis arenontatul cetățenilor de clasa a treia (zeugiți) și, de fapt, chiar și proletarii, Thetes, ar putea deveni arhoni. El a generalizat tragerea la sorți, care a devenit partea esențială a democrației.

Pentru ca participarea celor mai săraci la magistraturi să nu rămână teoretică, el a votat din 451 din despăgubiri pentru membrii Consiliului celor Cinci Sute, pentru arhoni, judecători în tribunalul heliaților, pentru strategii, pentru participarea cetățenilor la diferite festivaluri civice: aceasta se numește mistoforie. Cu toate acestea, acest progres în democrație a rămas limitat doar la cetățeni, adică la o minoritate foarte mică a populației din Atena (aproximativ 30.000 de cetățeni din 400.000 de locuitori până la mijlocul secolului al V-lea). În 451, Pericles a adoptat chiar o lege care recunoaște cetățenia ateniană numai celor născuți din doi părinți cetățeni, ceea ce a însemnat un serios pas înapoi de la legislația lui Solon, care acorda cetățenia fiilor născuți din „o căsătorie a unui cetățean cu un străin.

Un mare strateg

O societate inegală, Atena lui Pericle a fost, de asemenea, o societate imperialistă. Aliații Ligii Delos au fost reduși la supunere, trezoreria comună a fost transferată la Atena (454), ecclesia ateniană a înlocuit consiliul ligii ca organ de conducere, rebeliunile aliaților - în special cea a Eubea (446) și cea a lui Samos (440) - au fost pedepsiți fără milă. Pericles a condus personal efortul pentru hegemonie în Grecia continentală, Marea Egee și Marea Neagră. El a condus fără succes o expediție în Golful Corint și nord-vestul Greciei (454), apoi a comandat flota care a mers în Crimeea și a asigurat Sinope pe coasta Asiei Mici (437).

În timpul guvernării sale, Atena s-a trezit angajată într-o serie de războaie: împotriva Spartei și Corintului (Primul Război al Peloponezului, 459-446); împotriva perșilor (expediție dezastruoasă în Egipt, 454); împotriva aliaților rebeli. Pacea „lui Callias” (449) a pus capăt războaielor persane și a eliminat Persia din Marea Egee. Cu Sparta s-a încheiat armistițiunea de treizeci de ani (446), dar urmărirea expansiunii ateniene a făcut inevitabilă reluarea ostilităților: în 431 a început al doilea război peloponezian, care urma să se încheie în 404 cu înfrângerea Atenei. Pericle a murit la începutul conflictului, nu fără să vadă că încrederea pe care cetățenii i-au pus-o slăbește până atunci.

Căderea și moartea lui Pericles

Primele eșecuri ale conflictului și ale epidemiei de ciumă care au izbucnit la Atena în 430 au dat o lovitură gravă prestigiului lui Pericle și a fost chiar amendat cu 50 de talanți; cu toate acestea, el a fost reales strateg în primăvara anului 429, dar el însuși urma să fie măturat de epidemie în toamna următoare. A rămas pentru el gloria de a fi adus Atena la culmea puterii sale și de a fi prezidat înflorirea celor mai bune produse de civilizația greacă.

„Secolul lui Pericles” (460-430) a văzut ultimele lucrări ale lui Eschil, începuturile lui Sofocle și Euripide, șederea lui Herodot în Atena, influența sofismului, dar este în domeniu de artă că și-a lăsat mărturia principală. Datorită tributului aliaților, reconstrucția sanctuarelor Acropolei distruse de perși a început în jurul anului 450, sub controlul direct al lui Pericles care a știut să unească și să inspire artiști precum Phidias, Callicrates, Ictinos, Mnesicles. Splendoarea Parthenonului, Propilee, Erechtheion, au dat Atenei demnitatea „școlii din Grecia”.

Bibliografie

- Povestea adevărată a lui Pericle, biografia lui Jean Malye. Les Belles Lettres, 2008.

- Pericles: democrația ateniană pusă la încercarea marelui om, de Vincent Azoulay. Armand Colin, 2016.

- Secolul lui Pericle, de Jean-Jacques Maffre. PUF, 1994.


Video: EUROPA VIZUALĂ ACASĂ. Pluralismul și societatea civilă